Руфь Паксон

Реки воды живой
Как их обрести - как сохранить

Оглавление

Глава 1
Глава 2
Глава 3
Глава 4
Глава 5
Глава 6
Глава 7
Глава 8
Глава 9
Глава 10

Предисловие

Высоко на стене нашей почтовой конторы в Гонг-Конге красуется следующая надпись: "Как холодная вода для жаждущего, так добрые вести из далекой страны". Рассеянные повсюду верующие (подобно нам, в далеком Китае), столь часто встречающиеся только с плевелами учений неверующих "либеральных" (модернистических) богословов, глубоко оценят этот труд Руфи Паксон, сумевшей начертать яркий образ живого, воскресшего и любящего Спасителя и Господа нашего Иисуса Христа.

Многие из посетителей духовного съезда, на котором были предложены беседы, вошедшие в настоящее издание, сначала искали только некоего временного духовного подкрепления и освежения, как бы извне, надеясь, что таковое сможет поддержать их духовную жизнь до нового очередного съезда. Но они скоро убедились, что то, в чем они нуждались, было не только временное освежение или подкрепление, наподобие пустых сосудов, наполняемых извне водою, а - живой источник, текущий в жизнь вечную и могущий не только на краткое время удовлетворить их личную нужду, но и явиться "реками воды живой" для всех окружающих.

Поэтому многие из посетивших съезд миссионеров возымели горячее желание, чтобы эти беседы были изданы, так чтобы и другие могли вкусить от предложенной им на съезде богатой духовной трапезы.

По возвращении своем в Шанхай, Руфь Паксон исправила и отчасти заново переписала сделанные мною подробные записи, и, таким образом, настоящее исследование печатается в том виде, в каком оно вышло из-под пера автора.

Предлагая этот краткий труд широкому кругу читателей, я убежден, что Бог использует эти беседы для углубления духовной жизни многих детей Божиих, ибо крайне редко приходится слышать или читать такое сжатое, ясное и убедительное изложение Божьего плана в отношении жизни верующих, и к тому же переданное столь любовно и вместе с тем настойчиво, как это было сделано автором настоящей брошюры на упомянутом съезде.

Руфь Паксон - автор целого ряда благословенных трудов, главнейшим из которых является ЖИЗНЬ В ВЫСШЕМ ПЛАНЕ. (Эта книга была издана на русском языке несколько лет тому назад в Варшаве, под названием - ЖИЗНЬ ПО ДУХУ [Также известна под названием "Жизнь в Духе". - Прим.ред.]). Покойный д-р Р. Торрей, один из благословеннейших христианских проповедников конца прошлого и начала настоящего столетий, говорит о ЖИЗНИ В ВЫСШЕМ ПЛАНЕ, как о "замечательной книге", одной из самых глубоких и значительных из всего им читанного, и горячо рекомендует ее христианскому читателю.

Множество верующих живут в "сухой и иссохшей земле", даже не представляя себе, что Бог имеет для них источники воды живой, которые надлежит только взыскать и верою принять. В надежде, что чрез чтение настоящей брошюры все такие верующие придут к "исполнению всею полнотою Божией" (Ефес.3:19), а также в виду все более сгущающегося мрака неверия и отступничества в современном христианском мире, и выпускается в свет настоящий труд для совершения своего служения во славу Господа.

Гонг-Конг, Китай, июнь 1930 года.
С. Р. Вильсон

К первому изданию

Брошюра эта написана известной труженицей на ниве Божией, много лет работавшей в Китае. Господь глубоко открыл ей тайну жизни по Духу. Из чтения этой книги издатель извлек для себя великое личное благо, и потому желанием сердца его стало стремление ознакомить с нею русских братьев во Христе. Издатель усердно молит Господа, чтобы это духовное исследование принесло обильное благословение читателям и привело их к жизни до Духу, о которой Господь Иисус Христос сказал, что у так верующих "из чрева потекут реки воды живой".

Варшава, 1933 г.

К третьему изданию

Уже давно и весьма настойчиво ощущается нужда в переиздании настоящего труда, а также в основательном пересмотре русского текста, с целью большего приближения его к оригиналу и уточнения русской евангельской терминологии, в соответствии с учением Слова Божия, что и сделано, по мере возможности, в настоящем, третьем, русском издании брошюры Руфи Паксон. Кроме того, в настоящее издание введена одна совершенно новая глава (первая), чтобы открыть путь спасения во Христе и "номинальным" христианам, еще не пережившим рождения Свыше (Иоан.1:11-13; 3:1-16). Чтение этого труда такими лицами, в его первом и втором изданиях, приводило подчас читателей к неправильному отождествлению себя с детьми Божиими, будь-то плотскими или духовными, и к переносу на себя тех частей этого исследования, которые относятся лично только к людям, пережившим рождение Свыше, рождение от Духа Святого. Имея в виду это важное обстоятельство, Руфь Паксон написала добавочную (вступительную) главу, которая является первой главой в этом новом издании РЕК ВОДЫ ЖИВОЙ. Да благословит Господь это третье, дополненное и пересмотренное издание настоящей брошюры и для духовно невозрожденного еще читателя, - чтобы ему придти ко Христу, как к своему личному Спасителю, и уверовать в Его спасение; и для духовно возрожденного верующего - для чада Божия, - чтобы ему не остаться плотским верующим, но войти в жизнь по Духу и стать духовным верующим (1Кор.2:14-3:3).

Лос-Анжелес, Соед. Штаты, 1949 г.

Глава I.
Рождение свыше - неизбежный императив.

"Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: ДОЛЖНО вам родится Свыше!" (Иоан.3:7).

В третьей главе Евангелия от Иоанна передается содержание беседы Господа Иисуса Христа с Никодимом, начальником иудейским и учителем во Израиле. В беседе этой мы находим следующие слова Христа:

"ЕСЛИ КТО НЕ РОДИТСЯ Свыше, НЕ МОЖЕТ увидеть Царствия Божия!"

"ЕСЛИ КТО НЕ РОДИТСЯ от воды и Духа, НЕ МОЖЕТ войти в Царствие Божие!"

"ДОЛЖНО вам родиться Свыше!"

"Если кто не родится", "Не может", "Должно"!.. Во всей человеческой речи нам не найти другого сочетания столь выразительных, авторитетных и даже неумолимых слов, собранных в одну единую мысль, для того чтобы установить и передать полнейшую непреложность одной серьезнейшей истины, одного совершенно исключительного по важности факта. Господь Иисус Христос употребил эти три выражения, чтобы подчеркнуть то совершенно императивное условие, соответствие которому необходимо для того, чтобы человеку можно было войти, в качестве чада Божия, в семью Божию и в качестве "гражданина" в Царствие Божие. Этот безусловный императив есть НОВОЕ РОЖДЕНИЕ, или иначе РОЖДЕНИЕ СВЫШЕ. Эта Свое безусловное требование Христос предваряет словами: "ИСТИННО, ИСТИННО!" Словом этим Господь не пользовался никогда, кроме случаев самой величайшей и крайней важности. Употребление Господом этого двойного возгласа равносильно, по значению, какому-либо современному нам знаку или сигналу, говорящим о необходимости самого исключительного внимания или бодрствования, чтобы, в противном случае, не подвергнуться какой-нибудь смертельной опасности. С особой выразительностью и особым ударением, принадлежащими только лицу, обладающему неопровержимым авторитетом, Господь трижды повторяет слова: "Говорю тебе!.." Богом посланный Царь Своего Царствия Божия открывает Никодиму совершенно необходимое условие для входа в него. Такое возвещение со стороны такого Лица требует с нашей стороны самого глубокого и вдумчивого отношения.

Возвестив Никодиму вышеприведенное непременное Божие условие, Господь Иисус Христос в одной сжатой, но ясной и четкой, фразе открывает и причину необходимости такого условия: "РОЖДЕННОЕ ОТ ПЛОТИ ЕСТЬ ПЛОТЬ, А РОЖДЕННОЕ ОТ ДУХА ЕСТЬ ДУХ!" (Иоан.3:7).

Две противоположные друг другу сферы жизни, вход в которые открывается столь же противоположными двумя рождениями, начерчены Господом Никодиму. Что все это значит? О чем тут идет речь? Что такое есть "плоть" и почему она столь резко противопоставлена "Духу"? И где именно находился Никодим в отношении этих двух, ясно обозначенных и друг друга исключающих противоположностей?

Для того чтобы полностью уразуметь и принять истину, выраженную в 3-й главе Евангелия от Иоанна, надо прежде всего усвоить и всецело принять ту истину, о которой идет речь в 3-й главке книги Бытия. Одна из этих двух истин с неизбежностью вызывает необходимость другой. Обе они теснейшим образом связаны друг с другом, и порождаются одна другой, как всякое следствие неизбежно вызывается своей причиной. Отвергнуть одну из этих двух истин, значит, тем самым, отвергнуть и другую. И отвержение любой из них является, в то же время, отвержением богодухновенности, целостности и безусловной авторитетности Слова Божия, как такового! Если неистинна 3-я глава книги Бытия, то одинаково неистинна и 3-я глава Евангелия от Иоанна. Если 3-я глава книги Бытия есть только "миф", то и 3-я глава Евангелия от Иоанна тоже не больше, как только некая досужая фантазия. Совершенно удивительным и особенным образом оба этих места Св. Писания и стоят, и падают одновременно.

Рождение Свыше. Почему оно необходимо?

В первых трех главах книги Бытия Бог открывает, как, чрез сотворение первого человека-Адама, началась на земле человеческая жизнь и как, по воле Божией, Адам, чрез которого Бог вошел в общение с человеками, стал фактическим главой всего человеческого рода. В Адаме было сокрыто все будущее, тогда еще от него не родившееся, человечество, и поэтому вся жизнь и все действия Адама должны были неизбежно сказаться на всей дальнейшей судьбе и участи человеческого рода.

Адам был создан по образу и подобию Божию (Быт.1:26-27) в том смысле, что внутренняя сущность его, самая личность его, была уподоблена Личности Божией чрез сообщение ей способности мыслить, любить и проявлять свою независимую волю. Адам был создан, как существо мыслящее и способное облекать свои мысли в слова. Адаму, при его сотворении, был дан разум. Адам был создан также, как существо способное любить и проявлять свою любовь в верности и преданности. Адаму, при его сотворении, была дана вся огромная область чувств. И, наконец, Адам был создан, как существо обладавшее волей и могущее проявлять последнюю по своему свободному выбору. Иначе, - Адаму, при его сотворении, была дана свободная воля. Это подобие Богу в личности первозданного человека открыло возможность его общения с Богом, Источником мысли, любви и воли. В этом подобии, однако, было следующее основное различие: Бог мыслит, любит и изъявляет Свою волю в плане несозданной, вечной, Божественной жизни, в то время как Адам был способен мыслить, любить и проявлять свою волю только в плане человеческой жизни, созданной и конечной. Это различие неизбежно предопределило и все основание для возможного общения человека с Богом. Бог - Творец, а Адам - лишь творение. Бог - неограниченный Господь, а Адам - лишь подчиненное существо. И потому, неизбежно и естественно, совершенная и неограниченная воля Бога-Творца должна была стать единственным и истинным содержанием и средоточием всей человеческой жизни Адама. Адаму была предоставлена неограниченная свобода выявления своей Богом созданной личности таким образом, чтобы он, Адам, мыслил, любил и желал только в пределах воли Божией. Но был ли Адам действительно создан так, чтобы ему быть в состоянии все это осуществить? Стих 7-й главы 2-й книги Бытия полностью это подтверждает.

''И создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул в лице его дыхание жизни, и стал человек душею живою" (Быт.2:7).

Божественный "Горшечник" (Иер.18,6) создал тело человеческое из персти земной. В него Он вдунул дыхание жизни, начало жизни, исшедшее непосредственно от Бога. Это начало жизни есть дух человека. Это есть та часть человека, которая в состоянии иметь общение с духовным миром; и посредством этой именно части своего существа человек получил доступ к Богу и возможность общения с Ним. Когда Бог вложил дыхание жизни в тело новосозданного человека, ставшее земным обиталищем человеческого духа, то соединение этих двух составных частей существа человека вызвало к бытию третью: человек "стал душою живою", и в человеке открылось его "я".

Высшей из этих трех составных частей человека является его дух, так как это он соединял человека с Богом. Планом Божиим было то, чтобы дух главенствовал в существе человека. Духу также надлежало господствовать над телом и над душою человека. И, таким образом, все существо человека должно было иметь характер духовный и оно должно было сохранять непрестанное общение с Богом. А для того чтобы это взаимоотношение между человеком и Богом никогда не прерывалось, человеческому духу надлежало постоянно пребывать под водительством Духа Божия. Этим путем человек был бы в состоянии всегда жить в пределах благой для него и совершенной воли Божией. Вот, таким существом и для такой цели Бог создал Адама. По создании своем Адам обладал безгрешной человеческой жизнью; и эта жизнь имела в себе решительно все, для того чтобы ей разделять с Богом вечную жизнь, если бы только человек стал действительно пользоваться своим правом свободного выбора в этом направлении. Господь начертал над Своим созданием слова: "И вот, хорошо весьма!.."

Этого безгрешного человека Бог поместил среди совершенного внешнего окружения (Быт.2,8-9), дав человеку полнейшую свободу в пределах Своей Верховной Божественной воли. Для испытания верности Адама, Бог дал ему всего-навсего одну единственную заповедь, и ясно предупредил человека о последствиях непослушания:

"И заповедал Господь Бог человеку, говоря: от всякого дерева в саду ты будешь есть; а от дерева познания добра и зла, не ешь от него; ИБО В ДЕНЬ, В КОТОРЫЙ ТЫ ВКУСИШЬ ОТ НЕГО, СМЕРТИЮ УМРЕШЬ!.." (Быт.2:16-17).

Этими словами Бог дал Адаму ясно понять, что "неповиновение этой заповеди было бы грехом, а наказанием за него явилась бы смерть".

Адам съел от запрещенного плода (Быт.3:6), и в то же мгновение он согрешил. В то же самое мгновение он и умер. Грех проник в сокровеннейшее его существо, в дух его, в "место" общения Адама с Богом. Что было последствием этого? Именно то, что Бог вперед предвозвестил Адаму - СМЕРТЬ! Тотчас же "скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога" (точнее: "скрыли Адам и жена его свои "я" от лица Господа Бога") (Быт.3:8). Почему? Грех вошел в область, способную к внутреннему познания Бога, в дух Адама и Евы. Они нарушили внутреннее веление Духа Божия. Они стали "живыми для греха и мертвыми для Бога". "Грех восцарствовал к смерти в человеческом духе Адама" (Рим.5:21); а позже он "восцарствовал" и в его человеческом теле, как об этом повествуется в трагических словах Св. Писания: "И он умер!.." (Быт.5:5).

Но грех Адама был не только его личным грехом, ибо в Адаме, ведь, сокрывалось тогда и все остальное человечество, еще "из него" не родившееся. Все грядущие поколения людей еще были в Адаме. Поэтому грехом Адама смерть вошла во всех человеков.

"Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и СМЕРТЬ ПЕРЕШЛА ВО ВСЕХ ЧЕЛOBEКОВ, ПОТОМУ ЧТО в НЕМ ВСЕ СОГРЕШИЛИ" (Римл.5,12).

Итак, всякий человек ныне "мертв по грехам и преступлениям" (Еф.2:1) и, тем самым, "отчужден от жизни Божией" (Еф.4:18). Отсюда - самая первая и основная нужда человека заключается в принятии вновь жизни.

Но грех Адама произвел еще и нечто более ужасное. Он "заразил" и повредил собою и самый зародыш всякого нового человека, рождающегося в мир, и, таким образом, все люди, в силу факта своего рождения от Адама, оказались грешниками.

"Ибо... непослушанием одного человека сделались (точнее: "были сделаны'') многие грешными" (Рим.5:9).

Ознакомимся же вкратце с историей греха, причастным к которому стал весь род человеческий, как об этом повествуют следующие три кратких стиха Св. Писания:

"Грех вошел..." (Рим.5:12) - все были сделаны грешниками.

"Грех умножился..." (Рим.5:20) - все существо человека стало греховным.

"Грех восцарствовал..." (Рим.5:21) - грех взял все под свою власть и под свой контроль, так что человек стал всецело рабом греха.

Грех проник в сокровеннейшее расположение духа человеческого и разделил его с Богом, так что Дух Божий больше не имеет ни общения с духом человеческим, ни Своего контроля над ним. Грех полонил все существо человека: затемнил его ум, осквернил сердце и отклонил в свою сторону волю, так что и душа человека стала вся целиком греховной. Грех завладел также и всеми членами человеческого тела, взяв последнее в свое полнейшее распоряжение и сделав его своим послушным орудием для служения греху (Рим.6:12,13,19). Итак "грех восцарствовал", как полновластный владыка, над всем существом человека и обратил в противоположную сторону, прочь от Бога, то дивное человеческое "я", которое Бог первоначально создал по Своему собственному образу и подобию. Это. отвратившееся прочь от Бога "я" человека Бог называет в Своем Слове "ПЛОТЬЮ". Безгрешная человеческая жизнь Адама стала греховной. И эту именно свою жизнь Адам передал своему потомству, и в том числе и вам, и мне, дорогой читатель.

"Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками, потому что они - плоть...'' (Быт.6:3).

Две важнейшие стороны плоти должны быть нами хорошо поняты, чтобы нам быть в состоянии полностью уразуметь всю силу Господнего императива в беседе с Никодимом: "Не может увидеть!..", "Не может войти!..", "Должно вам родиться Свыше!.."

1. Плоть греховна.

"Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной за грех и осудил грех во плоти" (Римл.8:3).

2. Плоть враждебна Богу.

"Разум плоти - вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряется да и не может!" (Рим.8:7. Дословный перевод с греческого).

Греховной плоти человека присуще одно лишь, неизменное и неизменяющееся, враждебное отношение к Богу, которое остается всегда и во всем только непокорным и вызывающим. Плоть не только не хочет, но и не может повиноваться Богу!

Итак, плоть и греховна, и враждебна Богу. И Бог открывает нам в Слове Своем, что в ней не живет "ничего доброго" (Рим.7:18) и что вся она неугодна Ему и совершенно неприемлема для Него. (Рим.8:8). До тех пор стока человек остается "плотью", Бог не может - ни на земле, ни на небе - иметь с ним общения. "Плоть" не может наследовать Царствия Божия. Только чадо Божие, рожденное от Бога, может наследовать Царствие Божие.

"Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют?.." (1Кор.6:9).

В каждом человеке - в каждом грешнике и в каждой грешнице - действует это же самое неизменное начало зла; эта природа греха и вражды, которая, по свидетельству Св. Писания, всегда и во всякое время, противится Духу Святому. "Плоть" - смертельный враг Духа Божия. Не говорит ли нам уже все это о необходимости родиться Свыше? Не раскрывает ли все это ясно смысла категорического слова Господа Иисуса Христа: "ДОЛЖНО ВАМ РОДИТЬСЯ СВЫШЕ"?

Рождение Свыше. Кому должно родиться Свыше?

"Ни блудники, ни прелюбодеи, ни пьяницы, ни воры, ни лихоимцы..." "Царства Божия не наследуют!" И любой моралист, и любой церковник тоже готовы это признать, даже если кто-нибудь и из них самих, может быть, подходит под перечень названых в Слове Божием грешников, которые "не заботятся иметь Бога в разуме"; которые исполнены корыстолюбия, злобы, зависти, обмана, злонравия; и которые являются богоненавистниками, обидчиками, самохвалами, гордецами, вероломными и нелюбовными".

Несколько лет тому назад я была приглашена в один город, чтобы провести там ряд христианских бесед. Они должны были состояться в помещении женского клуба. Заведующая городским отделом христианского воспитания также присутствовала на одной из моих бесед. Я говорила тогда о Христе, как о единственном Спасителе, в Котором нуждается весь мир. Во время последовавшего за беседой общего обмена мнений, эта заведующая высказалась следующим образом: "Не думает ли мисс Паксон, что такое слово более подошло бы для какой-нибудь уличной христианской миссии, работающей только среди подонков общества?" Среди присутствующих на беседе оказалась и одна женщина, по жизни своей бывшая сродни евангельской самарянке (Иоан.4). Она так погрязла в грехе, что уже и сама не в состоянии была разрешить, кто именно был отцом ее шестнадцатилетней дочери. Но в тот памятный для этой женщины вечер она раскаялась пред Богом, оставила греховный свой путь и верой приняла Господа Иисуса Христа, как своего личного Спасителя, за нее тоже пролившего Свою драгоценную кровь на Голгофском кресте. "Снега белее", как говорит Слово Божие, эта женщина оставила место нашей беседы... Которая же из этих двух женщин была более близка и угодна Господу?.. Помню еще и другой случай. Было это в одной из отдаленных провинций Китая, где на особой конференции мне пришлось ежедневно проповедывать евангельскую истину. Там присутствовали люди всех положений, начиная с самых скромных и бедных и кончая самыми высшими кругами общества. Какой великой радостью было для меня, по окончании дней конференции, узнать, что одно и то же проповеданное мною слово одновременно помогло найти и принять, как своего личного Спасителя, одного и того же Господа Иисуса Христа - и высокому правительственному чиновнику, и дворнику того дома, где происходила наша конференция, и университетскому профессору, и погонщику мулов. Все они неожиданно для себя оказались на собраниях Конференции, зайдя от холода в помещение, чтобы погреться. Итак, кто же нуждается в рождении Свыше? Дайте "Господину Своего Царствия" Самому сказать вам об этом!

"Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: должно вам родиться Свыше!" (Иоан.3:7).

Это было сказано Господом Никодиму. А кто такой был Никодим? Он был "некто между фарисеями", то есть, был членом одного из самых ревностных религиозных течений в Израиле. Он был одним из "начальников иудейских", занимавших высокое духовное положение в своем народе. Возможно, что он был и начальником синагоги. Далее, он был "учителем во Израиле", то есть, по-видимому, человеком, который должен был хорошо знать все, что относилось к Царствию Божию, и, в то же время, и одним из наставников, всегда поучавших других. Можно не сомневаться, что Никодим был действительно одним из хорошо подготовленных и богословски образованных людей в своем народе; был человеком культурным, воспитанным, нравственным, нравоучительным и глубоко религиозным. И вот такому-то именно человеку Христос и сказал: "Никодим, даже и тебе должно родиться Свыше!"

Не вынуждает ли это нас задать вопрос: "Почему такой человек, как Никодим, вообще приходил к Христу? Разве он не имел всего того, что ему нужно было и что ему полагалось иметь? Значит, по-видимому, нет. Несмотря на все то, что ему давало его духовное положение, со всеми его выгодами и преимуществами, Никодим не имел и не мог найти себе внутреннего удовлетворения, и нуждался в чем-то таком, чего не имело и не могло ему дать и самое лучшее из всего того, что было в столь требовательном и строгом к себе и другим фарисейским учении. Сознание внутренней духовной нужды было у Никодима так сильно и глубоко, что оно привело его к Христу, к Которому он пришел ночью. За чем же он приходил к Христу?.. Может быть, мы найдем ответ на это в начале 3-й главы Евангелия от Иоанна, где изложена вся беседа Христа с Никодимом. (Иоан.3:2).

Никодмм и сам был учителем в Израиле. Но, может быть, он находил в учении Господа Иисуса Христа такие особые качества и авторитетность, каких недоставало ему самому? Никодим был видным религиозным руководителем в народе. Но, по-видимому, он нашел в служении Господа какую-то такую сверхъестественную силу, какой совершенно не было в его собственном учительстве? Так не приходил ли Никодим к Христу, чтобы найти и для себя тайну той силы и той мудрости, которой обладал Господь, и которая была так нужна и самому Никодиму, и притом, возможно, вовсе даже и не для удовлетворения его личного самолюбия или гордости, а для пользы народа? Но подлинно ли он приходил только в качестве учителя других, желавшего встретиться с еще большим Учителем? Только, в качестве одного из религиозных вождей народа, к Другому, еще большему, Вождю, чтобы научиться от Того тайне духовной силы? Или, может быть, величайшей нуждой его личной религиозной жизни было то сознание, что ему самому для себя необходимо было прийти к некоему более полному духовному откровению и познанию? Могло ли, в самом деле, быть, что он, бывший, так сказать, духовным врачом для других, не был в состоянии определить своей собственной болезни и своей собственной нужды? А если все это было так с благочестивым Никодимом, то, конечно, это так и в наши дни, это так и сегодня, в двадцатом столетии, где тоже есть множество людей, находящихся в точно таких же нужде, слепоте и духовном заблуждении относительно того, что им нужно, в каком в то далекое и давнее для нас время был Никодим, когда он приходил к Христу.

Великий Исцелитель, Господь, прекрасно "знавший все, что было в человеке", поставил Свой "диагноз" в отношении нужды Никодима с совершенной и при том Божией точностью. Он сразу же увидел в Никодиме гораздо более глубокую и важную нужду, чем все то, что нами перечислено выше. Он увидел ту нужду, на которую и ответил Своим "категорическим императивом": "Должно вам родиться Свыше!" Никодим пришел за светом большего познания, а подлинная нужда его была вовсе не в дополнительном знании, а в принятии жизни! И свет, которого он хотел, мог прийти лишь, как единственное следствие, из той Божией жизни, в которой Никодим больше всего другого и нуждался!

"В Нем (во Христе) была жизнь, и жизнь была свет человеков!'' (Иоан.1:4).

Никодим пришел, как учитель к Учителю, чтобы чему-то научиться. Господь же видел, что Никодиму должно было придти к Нему, как грешнику к Спасителю, чтобы Ему быть спасену; и как духовно мертвому человеку к Подателю жизни, чтобы ожить из мертвых. Господь Иисус Христос немедленно же подошел к самой сущности основной нужды Никодима и сразу же коснулся в нем самого главного и больного места.

"Иисус сказал ему в ответ: истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится Свыше, не может увидеть Царствия Божия!" (Иоан.3:3).

Подтверждение правильности диагноза, доставленного Господом, выяснилось немедленно же из самых первых ответных слов Никодима - из его вопроса Христу. Что Никодим не имел в себе жизни Божией, ясно видно из самого явного непонимания им слов Господа о необходимости "родиться Свыше". Как-то на одном христианском съезде мне пришлось беседовать в течение целого часа с некоей женщиной, бывшей двадцать лет учительницей воскресной школы. Я гак и не могла добиться от своей собеседницы ясного ответа о значении "рождения Свыше". Никодим тоже не понимал этого, хотя он и был "учителем во Израиле".

"Никодим говорит Ему: как может человек родиться, будучи стар? Неужели может он в другой раз войти в утробу матери своей и родиться?" (Иоан.3:4).

Никодим сказал: "Как может человек родиться?" Никодим мыслил всецело в русле физического рождения, чрез которое он стал членом человеческой семьи. Никодим знал только ту человеческую жизнь, которую он и сам принял от своих земных родителей. Господь же Иисус сказав ему, "если кто не родится Свыше", имел в виду истину о новом рождении, о рождении совершенно ином; о таком рождении, которое было бы от Бога и открыло бы живую и истинную связь в Никодиме с Богом; о таком рождении, которое ввело бы Никодима, в качестве чада Божия, в семью Божию и в Царствие Божие.

Что представлял себе Никодим, помышляя о вторичном физическим рождении человека? Чего он ожидал от такого вторичного рождения, чего бы он уже не получил при первом своем физическом рождении в этот мир? Что могла бы дать ему нового, чего бы он уже не имел, и целая тысяча повторных земных физических рождений? Да и какую, в самом деле, новую и добавочную наследственность он мог бы получить при вторичном рождении от тех же самых своих родителей? Ведь, он уже унаследовал от них всю свою греховную испорченную человеческую природу, что и было тем единственным, что родители могли ему передать! Самый вопрос, заданный Христу Никодимом, открывает его великую нужду в "свете истинного познания"; но, дело-то в том, что "свет духовного познания" является лишь следствием принятой жизни Божией, следствием пережитого рождения Свыше. Никодим был духовно слеп только потому, что он был и духовно мертв! То, чего не знал и не видел Никодим, но что знал Господь Иисус Христос, заключалось в том, что Никодим, несмотря на все свое религиозное учительство, по-прежнему еще находился в сфере духовной смерти, вне Царства Божия, и по-прежнему еще продолжал жить "в плане душевного человека"!

И, таким образом, Никодим совершенно не понимал того, что ничто, из принадлежавшего его жизни, полученной им чрез физическое рождение, не имело никакого значения и никакой ценности в русле Духа Божия. Не понимал Никодим и того, что ничто из благоприобретенного им в течение его собственной земной жизни, никаким образом не могло ввести его в духовное русло сыновства Божия, в семью Божию, в гражданство Царствия Божия!

Вся цель беседы Господа заключалась в том, чтобы показать Никодиму, что, в отношении Царствия Божия, он был и оставался только чужанином, иностранцем, и что для приобретения прав на гражданство в Царствии Божием необходимо было родиться от Духа Божия. Что же удивительного в том, что второй вопрос Никодима, открывший бывшее в его душе глубокое смятение, гласил: "Как это может быть?!" (Иоан.3:9). Разве он, Никодим, не был иудеем по рождению? И, следовательно, разве он, тем самым, не родился в Царствии Божием? Разве он самым тщательнейшим образом не соблюдал всех требуемых законом постановлений и заповедей, церемоний и прочих обязанностей? И, поэтому, разве этими своими добрыми делами он уже не заслужил права на вход в Царствие Божие? И, сверх всего этого, разве он не был одним из фарисеев, одним из "начальников иудейских", одним из "учителей во Израиле", и разве все это, как и вся его религия, как таковая, давным-давно уже не открыли пред ним врат Царствия Божия?.. Господь Иисус Христос хорошо знал, что все то, на что, по своему физическому рождению, Никодим мог рассчитывать, как по своим добрым делам, так и по своей религиозности, ему действительно и принадлежало. И, тем не менее, Господь сказал именно ему, Никодиму, что ничто-ничто из всего этого, являвшегося преимуществом и достоянием для него, как иудея, фарисея, учителя и благочестивого человека, не могло и в самой наималейшей мере открыть входа в Царствие Божие. Ибо Царствие это есть Царствие вечное, духовное и сверхприродное! А потому и гражданство этого Царствия требует наличия в человеке соответствующего рода жизни - вечной, духовной и сверхприродной! Итак, для того чтобы быть в состоянии жить в семье Божией и в Царствии Божием, необходимо прежде принять жизнь Божию! А это возможно только чрез рождение от Бога!

Если кто-либо и мог бы надеяться на какое бы то ни было исключение или облегчение в отношении этого требования, то именно Никодим, казалось бы, и был таким человеком. Но несмотря на нравственную высоту жизни Никодима, на его праведность, на ортодоксальность его благочестия и верования, на его влиятельное положение в народе иудейском, на его принадлежность к синедриону, на ревностное исполнение религиозных обязанностей и, наконец, даже на признание Господа Иисуса "Учителем, пришедшем от Бога", - всего этого было совершенно недостаточно для получения права на вход в Царствие Божие. Ибо Сам Царь этого Царствия ясно сказал Никодиму: "Должно вам родиться Свыше!"

Не дважды ли повторил Господь Иисус Христос Свои слова: "Если кто не родится Свыше!.."? И не значит ли это, что требование Господа относится к любому человеку, к каждому без исключения человеку?

Нет ли и среди читающих эту книгу тоже кого-нибудь такого, кому, как в свое время Никодиму, кажется, что гражданство в Царствии Божием для него уже вполне обеспечено и притом потому только, что он происходит из благочестивой семьи, отличается добрым характером, может похвалиться добрыми делами, ведет высоконравственную жизнь, состоит членом церкви, крещен и принимает живое участие в полезной, христианской деятельности? И если кто-либо такой среди вас есть, дорогие читатели, то умоляю вас серьезно вникнуть в слова, сказанные Господом Иисусом Христом Никодиму! Ибо Господь повторяет те же самые слова и вам: "ДОЛЖНО ВАМ РОДИТЬСЯ СВЫШЕ!"

Сущность рождения Свыше. Что есть рождение Свыше?

Видя смятение в мыслях Никодима и понимая искренность его сердца, Христос несколько раз повторил ему одну и ту же истину, все более усиливая и подчеркивая ее значение и характер. Господь показал Никодиму необходимость рождения Свыше чрез попутное раскрытие самой природы этого рождения.

"Если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие!" (Иоан.3:5).

Родиться Свыше, это значит "родиться от Духа". Это рождение отличается от земного, физического рождения по самому роду своему, и дает оно совершенно отличные результаты от физического рождения. Это - духовное рождение, следствием которого является сообщение (внедрение) жизни Духа Божия.

Были ли эти слова Господа Иисуса Христа о совершенной необходимости рождения Свыше для получения новой жизни словами просто произвольными и, может быть, не совсем обоснованными? или же, напротив, Господь только констатировал ими, что существующий неизменный закон Царствия Божия, закон Царствия Духа Божия, столь же необходим и разумен, как и всякий иной закон, управляющий, напр., внешним миром?

В отношении физической жизни мы знаем два неизменных и повсеместно действующих закона: физическая жизнь является следствием физического рождения, и родившееся является общником природы родившего. Естественное рождает из себя естественное же, и это естественное оказывается подобным естественному же. Господь сказал Никодиму, что тот же закон господствует и в духовном мире, то есть, что духовная жизнь является следствием только духовного рождения; и что то, что родилось от Бога, является общником природы или естества Божиих. Другими словами, духовное рождает духовное же, и духовное оказывается подобным духовному же. Ответ Господа Иисуса Христа и убедителен, и очень ясен.

"Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух!" (Иоан.3:6).

Господь, намеренно и с полной ясностью, устанавливает наличие следующих четырех глубокие истин:

1. Существуют две совершенно различных и обособленных сферы, в которых живут и могут жить люди: сфера Духа и сфера плоти.

2. Вход в каждую из этих сфер происходит путем рождения.

3. Плоть рождает плоть и Дух рождает дух.

4. Переход из сферы плоти в сферу Духа требует наличия духовного рождения, рождения от Духа, являющегося совершенно новым рождением.

То, в чем нуждался Никодим, была духовная жизнь, каковую имеют только те, кто пережили рождение от Духа, и, таким образом, вошли в сферу духовной жизни. Никодим же жил в сфере плотской. Несомненно, живя по плоти, он, в своей сфере, вел наилучший доступный ему образ жизни. И, понятно, он мог бы прийти к Господу Иисусу за советом и указаниями, как ему еще выше поднять уровень своей жизни. Но все это было бы только в той же самой плотской сфере. И разве такое желание Никодима не было бы желанием одновременно и разумным, и весьма похвальным?

Господь, в Своем ответе, подходит прямо к корню вещей и открывает Никодиму совершеннейшую невозможность превращения плоти в нечто духовное. "Рожденное от плоти есть плоть, и никогда ничем другим она стать не может! Она может быть образованной, культурной, нравственной и религиозной, но все же она будет и останется только плотью! Даже Бог не делает попыток ее изменить! И, вследствие того, чем плоть, по самой своей природе, является и чем она неизменно остается по отношению к Богу, она ни изменена, ни переделана быть не может! Какова бы ни была внешняя "одежда" плоти и как бы плоть ни была гениальна, добра, щедра, любовна и ласкова по отношению к сочеловеку, - по отношению к Богу она навеки остается неизменно враждебной. И потому Бог, с предельной ясностью и бесповоротностью, отвергает плоть, давая нам, чрез ап. Павла, следующий категорический приговор: "Живущие по плоти Богу угодить НЕ МОГУТ" (Рим.8:3).

Каким же образом мог бы Бог допустить в качестве Своего чада в Свою семью или в качестве "гражданина" в Царство Своего Духа кого-либо, имеющего одну только греховную природу плоти? Основным побудительным принципом, управляющим жизнью в домоправительстве (семье) и Царствии Божиих, является радостное послушание воле и Слову Главы этого домоправительства и Царя этого Царствия, Господа Иисуса Христа. Но как же могут повиноваться те, самой основной сущностью природы которых является противление воле Божией и непрестанное возмущение против нее? В домоправительстве Божием сынам Божиим надлежит быть преобразованными в образ Сына Божия. Им надлежит жить, как жил Он, и поступать, как поступал Он. Но на чем же и на каком основании пришлось бы Богу созидать Свою новую жизнь, чтобы душевного человека привести в образ сверхприродиого духовного чада Божия?

Ветхая природа нашей плоти дает нам возможность и способность жить только в сфере плоти. И ни в какой иной сфере жить эта природа не в состоянии. Господь Иисус Христос не дает Никодиму ровно никакой надежды на то, что с ним может естественным, земным путем произойти какая-либо перемена по существу, перемена духовная, будь то внезапная или же постепенная, до тех пор, пока он, Никодим, останется в сфере плоти. Господь не выражает никакого намерения для какого бы то ни было оживотворения или иного усовершения ветхий природы Никодима ни чрез присоединение к ней каких-нибудь духовных дарований или способностей, ни чрез освобождение ее от свойственных ей злых устремлений и проявлений. Господь не собирается присоединять "заплаты из небеленой ткани к ветхой одежде" жизни по плоти, чтобы затем уже назвать эту же самую душевную жизнь жизнью духовной. Господь показывает Никодиму, что и небесная "алхимия" не знает способов, какими "неблагородный металл" плоти мог бы быть превращен в "благородное золото" Духа. Плоть не может быть ни исправлена, ни изменена, ни вообще как бы то ни было использована Богом! Бог отвергает и отбрасывает ее во всей ее совокупности!

Что же тогда Бог предлагает на место плоти и во что Он собирается облечь и чем хочет снабдить уверовавшего в искупление Христово грешника, чтобы последний мот соответствовать требованиям сыновства в домоправительстве Божием и гражданства в Царствии Его Духа? Бог предлагает вложить в такого уверовавшего грешника Свою собственную Божию, вечную, непреходящую, сверхприродную Жизнь; Жизнь, которой в человеке, по земному его рождению, никогда еще раньше не было. Бог предлагает вложить в него Свою собственную Божию природу; природу Своего животворящего Духа; природу, которой в человеке, по земному его рождению, никогда еще прежде не было. Как в земном своем рождении человек оказался обладателем человеческих же жизни и природы, природы своих земных родителей, природы врожденно и наследственно греховной и несвятой, так же точно и в рождении от Духа уверовавший в искупление Христово грешник оказывается обладателем Божиих жизни и природы, которые, в самом существе своем, безгрешны и святы.

"Обетование же, которое Он обещал нам, есть жизнь вечная" (1Иоан.2:25).

"Дар Божий - жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем" (Римл.6:23).

"Дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы чрез них соделались причастниками Божеского естества..." (2Петр.1:4).

Рождение Свыше есть второе (вторичное) рождение, в полное и категорическое отличие от рождения первого. В первом рождении человек рождается от плоти; во втором рождении он рождается от Духа. В свете этого столь ясного и четкого откровения истины Божией Господом Иисусом Христом о характере рождения Свыше, становится более чем очевидным, что Бог никогда не примет ничего иного, чтобы этим иным как-нибудь заменить или подменить рождение Свыше.

Внешнее реформирование (исправление) человека не может заменить собою рождения Свыше.

Раз Бог Сам не пытается исправить "ветхою человека", то ясно, что Он не сможет принять и никакого частичного исправления, произведенного в себе человеком самим. Реформация не в силах изменить характера плоти: плоть по-прежнему остается плотью; и реформация есть не иное что, как только человеческая же попытка к исправлению и улучшению самого себя. Реформация может успеть лишь в том, чтобы "срезать" несколько "ветвей" различных худых привычек плоти, но она не в состоянии превратить плоти в Духа. Реформация может сделать человека более нравственным или даже более религиозным, но она никак не может сделать его святым; а "без святости никто Господа не увидит"! (Евр.12:14). Реформация может помочь человеку открыть как бы "новую и чистую страницу" в книге земной жизни человека, в то время как Бог желает, чтобы человеком была начата и написана совершенно новая книга, а не только частично исправлена прежняя, старая: "Вы - письмо, написанное... Духом Бога живого..." (2Кор.3:2-3). На новой странице прежней, ветхой, жизни человека могут вскоре оказаться вновь написанными такие же самые прежние его грехи. Новая же книга Божией жизни откроет возможность "хождения в обновленной жизни" (Римл.6:4). Реформация может помочь человеку улучшить характер жизни, но только в плане земном, плотском. Она не в состоянии привести человека к соответствию с Божиими требованиями в отношении жизни в плане духовном.

Нравственная и достойная жизнь человека не может заменить собою рождения Свыше.

Бог отнюдь не ищет того, чтобы сделать "ветхого человека" (Еф.4:22) более цивилизованным, культурным, утонченным и образованным, чрез применение какого-либо особого свода нравственных или этических правил и постановлений. Высшей задачей Божией в этом направлении является создание во Христе Иисусе "нового человека" "подобного образу Сына Божия" (Рим.8:29), где Самый Сын Этот является истинной жизнью этого "нового человека" (Кол.8:4). Очень многие люди, в том числе и ревностнейшие члены различных церковных общин, нередко заблуждаются, полагая, что, если их характер, поведение и вообще религиозный облик вполне соответствуют намеченным их церквами нравственным нормам, то этого вполне достаточно и для обретения благоволения Божия и общения со всесвятым Богом. Божие же мерило есть не иное что, как только та жизнь, КОТОРАЯ есть Сам Христос, желающий жить в нас Духом Святым! А это опять-таки свидетельствует все о том же - об абсолютной необходимости рождения Свыше.

Мне пришлось много путешествовать в связи с делом Божиим. И где бы я ни жила, я всюду старалась вести достойную и чистую жизнь. Ho я никогда не посмела бы предположить, что одно только достойное и непорочное поведение мое могло бы, само по себе, помочь мне выехать, например, из Соединенных Штатов и въехать в какую-нибудь другую страну. Не это могло бы мне помочь, а нечто совсем другое. Мне прежде всего нужно было бы признание моего гражданства со стороны правительства Соединенных Штатов и его законно выданный и пропечатанный паспорт, свидетельствующий, что я действительно являюсь гражданкой своей страны. И совершенно таким же серьезным образом я старалась бы получить и законную визу от тех стран, которые я намеревалась бы посетить. Ибо только такая виза, с законной печатью, дала бы мне право на въезд в каждую нужную мне страну. Когда я пишу эти строки, я стараюсь представить себе самой, что я нахожусь, например, на чехословацкой границе, не имея ни паспорта, ни визы, и что занята я там тем, что убеждаю чехословацких пограничных чиновников в исключительно достойном и нравственном образе своей личной жизни, с тем чтобы на этом основании, они не только разрешили мне въехать в их страну, но еще и радовались тому, что я буду находиться у них. Если бы я так поступила, то, очевидно, и сейчас еще сидела бы на какой-нибудь пограничной станции, не будучи в состоянии въехать в страну. Нет, и легче, и безопаснее следовать всем существующим законным указаниям властей! Так и духовно:

"Если кто не родится Свыше, не может увидеть Царствия Божия" (Иоан.3:3).

Религиозность и благочестие не могут заменить собою рождения Свыше.

Никодим был благочестив и религиозен, но он не был чадом Божиим, не был гражданином Царствия Божия. - В прошлом году в городе Цюрихе, в Швейцарии, по окончании христианского собрания, в котором я говорила слово, ко мне подошел один индус-магометанин, прося меня о краткой беседе. Мне о нем говорили, что он, вместе с другим индусом, снял в Цюрихе дом, в котором оба усиленно работали, вербуя души для ислама. Зная об этом, я взяла инициативу в свои руки, и в нашей беседе сразу же сказала ему о Христе, как о распятом и воскресшем Спасителе всех человеков. Когда я упомянула о драгоценной Крови Христа, как о Божием средстве искупления грешников, мой собеседник обдал меня взглядом, исполненным величайшего презрения и гнева. Он признавал Христа, но только как пророка, а не Спасителя. Этот человек был так религиозен, что готов был и самую жизнь свою отдать, лишь бы привлечь других людей к своей религии. Но он не был христианином. Христианство и не есть религия! Христианство есть Христос!

Итак, над дверью в Царствие Божие, Богом Самим назначенный Глава этого Царствия написал Свои торжественные и непреложные слова:

"Истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится от воды и Духа не может войти в Царствие Божие!" (Иоан.3:5).

Господь Иисус Христос наглухо закрывает врага Царствия Божия для духовно невозрожденного человека.

''И не войдет в него ничто нечистое, и никто, преданный мерзости и лжи, и только те, которые написаны у Агнца в книге жизни" (Откр.21:27).

Рождение Свыше. Как оно происходит?

Хотя рождение Свыше, как и самая необходимость и природа его, были показаны Никодиму со столь полной ясностью и четкостью, он мог только недоуменно спросить: "Как это может быть?" (Иоан.3:9). Все ли еще Никодим не готов был признать, что его собственные добрые качества и глубокое благочестие недостаточны были для входа в Царствие Божие? Или же, убежденный в истине слов Христа, он желал теперь узнать как подобное чудо вообще могло бы совершиться? Или же, наконец, это был уже глубоко личный вопрос со стороны Никодима, начавшего жаждать рождения Свыше? Может быть, и так!.. Может быть, и вы, тоже, дорогой читатель, пришли к такому же личному вопросу, как и Никодим?.. Дал бы Бог, чтобы это было так, если вы все еще являетесь невозрожденным грешником, нуждающимся в Спасителе. Так вот, Господь Иисус Христос приступает к ответу Никодиму, как именно пережить рождение Свыше.

Крест Голгофский, это - место, где происходит рождение от Духа.

Чтобы ответить Никодиму на его вопрос. Господь обращается к тем местам Св. Писания, с которыми этот учитель во Израиле должен был уже быть хорошо знаком:

"Как Моисей вознес змию в пустыне... так должно вознесену быть Сыну Человеческому, чтобы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан.3:14-15).

Этот ветхозаветный случай был хорошо знаком всякому еврею. Израильтяне роптали в пустыне на Бога и на Моисея. Бог навел на народ губительных змей. Змеи жалили израильтян, и множество последних умирало. Моисей воззвал к Богу об избавлении ужаленных, и Господь повелел ему сделать медного змия и высоко поднять его на шесте, так чтобы всякий, ужаленный змеей, взглянув на медного змия, мог исцелиться и остаться жив.

"Змий греха" ужалил всякого потомка Адамова, так что все они мертвы духовно и все "стали плотью". Но Бог послал в мир Своего предвечного Сына, чтобы Он стал Сыном Человеческим "в подобии плоти греховной" и чтобы Он был вознесен на крест Голгофский. Там Сын Божий сложил Свою жизнь и вкусил смерть за нас. Там Он пролил Свою драгоценную Кровь, чтобы, в пролитии этой Крови, Своею жертвою устранить грех человека. Вознесенный на позорный крест, Сын Человеческий открыл Собою дверь ведущую от смерти в жизнь. И теперь достаточно одного лишь взгляда живой веры на распятого Спасителя, и грешник навеки переходит от смерти в жизнь! (Иоан.5:24). Крест Голгофский есть место духовного рождения для всякого уверовавшего в искупление Христово грешника!

Дорогой читатель! Взглянули ли и вы уже, в спасающей вере, на крест Христов и рождены ли вы Свыше? Если нет, то не готовы ли вы сделать это теперь же?

Но может быть, кто-нибудь из вас все еще продолжает противиться Господнему "должно вам родиться Свыше!" Может быть, кто-нибудь все еще не принимает сердцем своим Его непреложного слова? Позвольте мне остановить ваше внимание на втором Господнем "должно", находящемся в той же 3-й главе Евангелия от Иоанна, в стихе 14-м. Первое "должно" делает совершенно необходимым и неизбежным второе "должно"! Господь Иисус Христос ясно показал Никодиму, что ему нельзя было не только войти в Царствие Божие, но даже и увидеть Царствие Божие, не приняв прежде той новой Жизни, которая ему предлагалась. Господь имеет в Себе эту Жизнь для всякого нуждающегося в спасении грешника, но грешнику дается еще и особый путь, каким ему надлежит идти для получения этой Жизни. Путь для всех людей один и тот же! Это тот путь, где Христос отдал Свою Жизнь, чтобы эта Жизнь Его могла быть принята уверовавшим в Него грешником! Этот путь есть путь Креста!

"Так должно вознесену быть Сыну Человеческому!.." (Иоан.3,14).

Слово Божие - Божественное средство для рождения Свыше.

Говоря о пути к рождению Свыше, Господь сказал об этом с ссылкой на Св. Писание. Постараемся же вникнуть в значение слов Господа: "Если кто не родится от воды..." (Иоан.3:5).

В Св. Писании слово "вода" имеет двоякое символическое значение. О ней говорится и как о символе Слова Божия, и как о символе Духа Святого. Для уяснения истинного смысла слова "вода" в этом стихе, говорящем о рождении Свыше, обратимся к Св. Писанию и дадим ему самому ответить на наш вопрос:

"Он спас нас не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости, банею возрождения..." (Тит.3:5).

"Возрожденные не от тленного семени, но от нетленного, от Слова Божия, живого и пребывающего в век" (1Петр.1:23).

"Восхотев, родил Он нас Словом истины, чтобы нам быть некотором начатком Его созданий" (Иак.1:18).

"...Очистив банею водною, посредством Слова..." (Еф.5:26).

Слово Божие есть Божие средство, которым Господь пользуется для духовного возрождения уверовавших в искупление Христово грешников, и поэтому нет иного пути для перехода от смерти в жизнь, как чрез "слышание" Слова Божия и уверование в Господа Иисуса Христа, как своего личного Спасителя.

"Истинно, истинно говорю вам: слушающий Слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Иоан.5:24).

Дух Святой - Совершитель рождения Свыше.

И дальше Господь столь же ясно и отчетливо связал истину о рождении Свыше с Духом Святым и Его действием в человеке:

"'Если кто не родится от Духа..." (Иоан.3:5).

"Рожденное от Духа есть дух..." (Иоан.3:6).

"Так бывает со всяким, рожденным от Духа..." (Иоан.3:8).

Чтобы совершить рождение человека Свыше, Дух Святой раскрывает ему истину Слова Божия о погибельном состоянии всякого грешника и о том, что Христос явился в мир, чтобы стать Спасителем грешников. Дух Святой открывает эту истину сердцу грешника и убеждает его уверовать в нее и принять Христа, своим личным Спасителем. И в то же самое мгновение, когда это, наконец, происходит, Дух Святой, особым творческим актом Своим рождает уверовавшего грешника в чадо Божие, вселяясь в него и сообщая ему Божию вечную Жизнь. Дух Святой вселяется в обновленный дух человека, и с этого времени начинает в нем обитать.

В чем заключается участие самого грешника в рождении Свыше?

Путь рождения Свыше Христос раскрыл очень ясно. Что же теперь осталось делать самому Никодиму? Характер участия Никодима, как и всякого вообще грешника в деле принятия Божьего дара рождения Свыше, не менее ясно изложен в 12-м стихе 1-ой главы Евангелия от Иоанна:

"А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими." (Иоан.1:12).

"Тем! .." - "Тем дал власть быть ЧАДАМИ БОЖИИМИ!.." Прочтите эти слова еще и еще раз! Читайте их до тех пор, пока вам не станет совершенно очевидно, что Бог дает власть быть Его чадами только "ТЕМ"!.. Кто же эти "ТЕ"? Но, ведь, это же чрезвычайно просто! Это те, которые "приняли Христа и уверовали во имя Его"! Дело самого грешника в его рождении Свыше заключается в том, чтобы он проявил определенное действие веры и определенное действие воли! Ему надо уверовать в Христа и ему надо принять Христа. Именно "ТЕМ", которые уверовали в Христа и приняли Христа, Он и дал власть быть детьми Божиими! В чем же разница между "принятием" и "уверованием"? Во многих сотнях своих личных бесед, с отдельными верующими в разных странах я обычно пользовалась вышеприведенными словами из Иоан.1:12, чтобы можно было убедиться, подлинно ли эти верующие отдавали себе отчет, что именно заключало в себе рождение Свыше и что означало стать чадом Божиим. Подводя итоги этим многим беседам, я должна сказать, что, пожалуй, не больше семи из каждых десяти спрошенных мною верующих ясно понимали значение слов "приняли Его", и не более пяти из каждых десяти лишь частично сознавали истинный смысл слов "верующие во имя Его". К сожалению, очень многие из этих верующих имели лишь самое туманное головное знание истины и глубже ее не понимали. Это печальное явление объясняется отчасти теми поверхностными методами благовестия, какие применяются во многих евангелизационных собраниях, а также и отсутствием подлинной заботы со стороны иных проповедников и учителей Слова Божия о том, чтобы уверовавшие в Господа, как своего личного Спасителя, действительно ясно уразумели смысл и значение рождения от Духа Святого и значение принятия Христа, как личного Спасителя.

"Тем"..., т.е. "верующим во имя Его..." Что же это значит? Большинство готово ответить: "Да очень просто! Это значит верить в Христа, и все!" Но, ведь, в Слове Божием сказано несколько иначе! Там говорится - "во имя Его"! Однажды в прошлом я и сама стала искать точное значение этих столь точных слов Св. Писания, и нашла его в 31-м стихе 20-й главы Евангелия от Иоанна:

"Сие написано, чтобы вы уверовали, что Иисус есть Христос, Сын Божий, и веруя, имели жизнь во имя Его" (Иоан.20:31).

"Имя же Его" - "Иисус"! Это - Его личное имя, по Его Человечеству, которое так исчерпывающе и сильно говорит о Нем, как о Спасителе!

"И наречешь Ему имя: ИИСУС; ибо ОН спасет людей Своих от грехов их!" (Мф.1:21).

"Имя же Его - "Христос"! Это - Его имя, относящееся к Его земному служению, как МЕССИИ. Слово "Мессия" означает то же, что и имя "Христос" (Иоан.1:41).

"Имя же Его" - "Сын Божий"! Это - Его Божие имя, как предвечного Сына Божия, явившегося в мир в плоти человеческой, чтобы стать Посредником между Богом и человеками (1Тим.2:5).

"Нафанаил отвечал Ему: Равви! Ты - Сын Божий, Ты - Царь Израилев" (Иоан.1:49).

"Тем", т. е., верующим, что Иисус есть Христос, Сын Божий, Бог дал власть быть детьми Божиими!.. Уверовали ли вы, читатель, во имя Его?

"Тем", которые приняли Его!.." Он есть Личность, и речь идет о принятии Его, как Личности! Жизнь вечная сокрыта в предвечном Сыне Божием, и мы не можем иметь дара жизни вечной отдельно и независимо от первого и главного Дара, от Самого Сына Божия!

"Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына Божия имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни" (1Иоан.5:11-12).

Приняли ли вы, читатель, в свою жизнь Иисуса Христа, Сына Божия, как своего личного Спасителя и Господа? Если да, то вы имеете право знать, знать с полным дерзновением веры и с полной уверенностью, основанной на свидетельстве нерушимого и истинного Слова Божия, которое не может солгать, что вы - дитя Божие, как теперь, уже здесь на земле, так и во веки веков, на всю нескончаемую вечность. Ибо не Сам ли Господь в Своем Слове сказал:

"Тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть детьми Божиими которые не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились!.." (Иоан.1:12-13).

И еще одно, дорогой читатель, - если вы еще не уверовали во имя Его; если вы еще не приняли Его,- то не сделаете ли вы этого теперь же? Сегодня же, - чтобы и Вам стать причастником Его "Божеского естества" и Жизни вечной, которая есть в Сыне Божием? "Имеющий Сына Божия имеет Жизнь!.." (1Иоан.5:13).

Глава II.
Признаки плотского верующего.

Слово Божие точно и четко различает два рода верующих, два рода детей Божиих. Чрезвычайно важно, чтобы каждый верующий совершенно ясно знал, к которому из этих двух родов он принадлежит, и чтобы он затем сам решил, к какому роду он желает в дальнейшем принадлежать. Дух Святой чрез апостола Павла говорит в 1Кор.3:1-4 о всех рожденных Свыше верующих, либо как о плотских, либо как о духовных:

"И я не мог говорить с вами, братия, как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе.

Я питал вас молоком, а не твердою пищею, ибо вы были еще не в силах, да и теперь не в силах, потому что вы еще плотские.

Ибо, если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы, и не по человеческому ли обычаю поступаете?

Ибо, когда один говорит: я Павлов, а другой: я Аполлосов, то не плотские ли вы?"

Какого рода верующим являетесь вы, читатель? Приходилось ли вам когда-нибудь участвовать в групповом фотографическом снимке? Хотелось ли вам поскорее увидеть этот снимок?.. А когда вы его видели, то не старались ли вы сразу же найти на снимке одно из снятых лиц. Если оно бывало снято удачно, то вы считали и весь снимок хорошим; а если нет, то снимок вы считали плохим, и у вас не было и желания его иметь. Сегодня мы сделаем снимок с плотского верующего. Мне очень интересно знать, не найдете ли вы в нем себя. Снимок этот будет совершенно точен, потому что он делается Божественным "Фотографом", знающим и видящим каждого из нас насквозь.

Итак, каковы же признаки жизни плотского верующего?

Это - жизнь непрекращающейся внутренней борьбы и раздвоенности:

"По внутреннему человеку нахожу удовольствие в законе Божием: но в членах моих вижу иной закон, противоборствующий закону ума моего" (Рим.7:23).

"Ибо плоть желает противного Духу, а Дух - противного плоти. Они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы" (Гал.5:17).

Два различных закона, противоборствующих друг другу в одной и той же личности; две противоположные силы, оспаривающие друг у друга власть над человеком. Воистину, это язык, говорящий о войне, о борьбе. Две природы, божественная и плотская, находятся в смертельной схватке внутри верующего. Иногда берет верх духовная природа, и тогда плотский верующий наслаждается мимолетными радостью, миром и покоем. Но чаще берет верх плотская природа, и тогда мало что остается у плотского верующего от наслаждения духовными благословениями.

Поясним эту борьбу примером. Одна моя знакомая жаловалась на своего шестилетнего племянника, имевшего дурную привычку убегать из дому. Мать мальчика однажды пригрозила ему строгим наказанием, если он еще раз убежит без спроса. Вскоре явилось у него новое искушение, и он убежал опять. По его возвращении мать ему сказала: "Ты, верно, забыл о моем решении наказать тебя, если ты снова убежишь?" "Нет", сказал мальчик, "я не забыл!" "Так зачем же ты это сделал?" - спросила мать. Мальчик ответил:

"Это случилось так, мама! Когда я стоял на дороге, то Господь держал меня за одну ногу, а сатана за другую, и сатана перетянул!" Вот, таков печальный опыт и плотского верующего: Господь влечет его в одну сторону, а сатана в другую, и сатана обычно перетягивает. Не является ли и ваша жизнь именно такою, дорогой друг? Не является ли она именно таким непрекращающимся и изнуряющим вас конфликтом?

Это - жизнь непрестанного падения.

"Ибо не понимаю, что делаю: потому что не то делаю, что хочу, а что ненавижу, то делаю. Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю" (Рим.7:15,19).

Седьмая глава Послания к Римлянам является чьею-то духовной биографией. Вне сомнения, это биография ап. Павла. Но не могла ли бы она быть, в такой же самой мере, биографией моей и вашей, дорогой друг? Она открывает наличие истинного желания и честного старания жить свято, причем желание и старание эти подавляются атмосферой смертельного поражения; такого сокрушительного поражения, что из сердца вырывается совершенно отчаянный вопль об избавлении: "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?" (Рим.7:24).

Кто из нас не взывал так? Мы бесчисленное множество раз в начале нового дня или года принимали твердые решения относительно того, что мы будем делать впредь и чего не будем. Но сердца наши снова и снова переживали страшную тяжесть и боль от унизительного сознания наших непрекращающихся падений. То, чего мы твердо решали держаться, оставалось не сделанным, а то, от чего торжественно отрекались, мы продолжали снова и снова повторять. Грехи "делания" и "неделания" (упущения), подобно неким злым духам, повсюду преследуют нас и вторгаются даже в опочивальню нашу, лишая нас блага ночного отдыха. Мы раздражались и бывали исполнены гордыни, себялюбия, нездоровой заботы и озабоченности в этом году в такой же самой мере, как и в году минувшем. Мы небрегли сегодня в отношении чтения Слова Божия и молитвы и нерадели о погибающих без Христа душах в не меньшей мере, чем делали все это вчера.

Беда заключалась не в отсутствии доброй воли; ибо мы были очень искренни в своем желании и в своих решениях, и мы готовы были осуществить их полностью!..

"Ибо знаю, что не живет во мне, то есть, в плоти моей доброе, потому что желание добра есть во мне; но чтобы сделать оное, того не нахожу" (Рим.7:18).

Беда в другом, в том, что управление жизнью плотского верующего находится в состоянии раздвоенности. И вот это приводит плотского верующего к непрестанному поражению. Для него есть возможность полного избавления от такого переживания. Это избавление должно быть избавлением от состояния, изображенного в 7-й главе Послания к Римлянам, и только одним путем - путем перехода в состояние, о котором ап. Павел говорит в 8-й главе того же Послания.

Это - остановившаяся в своем развитии жизнь! Это - ненормально затянувшееся младенчество!

"И я не мог говорить с вами, братия, как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе. Я питал вас молоком, а не твердою пищею, ибо вы были еще не в силах, да и теперь не в силах" (1Кор.3:2).

Плотский верующий никогда не "вырастает"; он остается только "младенцем во Христе". Верующие в Коринфе должны были бы быть уже "мужами", сильными, способными питаться твердой пищей. Но, вместо этого, они оставались ненормально слабыми, питающимися только молоком, младенцами. Ни их духовный рост, ни их духовное разумение не соответствовали времени, прошедшему со дня их духовного рождения.

Для любящих родителей нет на свете ничего дороже их ребенка в его младенческом возрасте. Но великое горе испытывают они, если оказывается, что дитя их и в телесном и духовном развитии остается только на ступени младенчества, остается только жалким уродцем. То же и в духовном отношении: нет на земле ничего, вызывающего такую радость у ангелов на небесах, как обращение и уверование в Христа, как своего личного Спасителя, со стороны раскаянного грешника; как рождение прощенного грешника в семью детей Божиих. Но какая боль причиняется любящему Небесному Отцу нашему, когда духовно родившееся дитя остается надолго или навсегда в состоянии младенчества!

А вы, дорогой мой верующий друг, кто вы - духовный младенец, или "взрослый" во Христе Иисусе? Но чтобы ответить на это, вам, может быть, придется прежде дать ответ на другой вопрос. Каковы признаки младенца? Младенец беспомощен и всецело зависит от других. Младенец требует постоянного внимания к себе и ожидает, чтобы к нему относились, как к подлинному центру его маленького мирка. Младенец живет только в узкой сфере своих чувств. Если все идет согласно с его желаниями, он доволен и улыбается; но он тотчас же переходит к раздражению, если все его желания не исполняются беспрекословно, и заявляет об этом злым плачем или криком. Эти же признаки отличают и плотского верующего.

Евр.5:12-14 показывает нам, что плотский верующий находится в постоянной зависимости от других людей. "По времени его возраста", считая со дня его духовного рождения, ему бы следовало быть "учителем", помогающим другим, а, вместо того, его самого надо продолжать учить, и к тому же только "первым начаткам" Писания; он все еще бессилен и не может перейти от духовного молока к твердой пище. Он не имеет способности ни для принятия, ни для передачи другим "глубин Божиих".

Но почему же коринфские верующие были такими духовными младенцами? Об этом так ясно говорят нам начальные две главы Первого Послания к Коринфянам! Эти верующие следовали человеческим руководителям и полагались на их знания больше, чем на мудрость Божию. Они заменили зерно мякиною, и пытались утолить ею свой духовный голод.

"Средний" верующий не питается непосредственно от живого и действенного Слова Божия и не полагается всецело на Духа Святого, могущего питать его и твердою пищей. Для своего духовного питания он ищет себе только человеческих учителей, и поглощает все, что они ему дают. Он - духовный паразит, питающийся только заранее пережеванной пищей, и поэтому он духовно истощен и малокровен. В этом своем ослабленном состоянии он открыт для всевозможных духовных заболеваний. Он- легкая жертва гнева, гордости, нечистоты, себялюбия; а так как он находится обычно в близком общении с другими подобными же немощными членами Тела Христова, то в результате нередко возникает опасность своего рода эпидемии греха, как это и было в Коринфской церкви. Итак, кто вы, друг, все еще беспомощное дитя, или же зрелый верующий, могущий быть использованным Богом для помощи другим?

Это - жизнь полного бесплодия.

"Всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода" (Иоан.15:2).

Влияние плотского верующего всегда отрицательно. Вследствие духовной несостоятельности и непоследовательности своей личной жизни, он не способен приобретать души для Христа или служить истинным примером для других верующих. Поэтому он - только бесплодная ветвь на Лозе.

Это - жизнь непрестанной неверности Богу.

"Прелюбодеи и прелюбодейцы! Не знаете ли, что дружба с миром есть вражда против Бога? Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу!" (Иак.4:4).

Это очень сильное и острое слово! Бог совершенно ясно показывает в Св. Писании, что всякий верующий, остающийся другом миру сему, является врагом Богу, и более того - "прелюбодеем" и "прелюбодейцею"! Чтобы полностью понять всю силу этих слов, необходимо точно знать, что именно Слово Божие называет "миром". Чем Церковь является для Христа, тем самым мир является для сатаны. Мир, это - его глаза, слух, руки и ноги, соединенные воедино в качестве чрезвычайно искусного и сильного оружия, предназначенного для уловления и сохранения под его властью человеческих душ. Это сатанинская "пажить" для неспасенных грешников и одновременно приманка для верующих, чтобы увлечь их прочь от Бога или же держать их вдали от Него. "Мир сей", это - жизнь человеческая и весь строй жизни человеческого общества без Бога!

Каким же должно быть отношение верующего к миру? Ответом на этот вопрос является лишь правильное отношение верующего к Христу. Христос и верующие - едино! Они соединены воедино в столь полном и истинном слиянии жизни и тождестве, что Дух Святой определяет это взаимоотношение любви, как брак Христа и Его Церкви.

Можно ли, поэтому, удивляться, что Бог приравнивает дружбу верующего с миром к духовному прелюбодеянию? Соучастие с миром в его удовольствиях; общение с ним в достижении его целей; устроение своей жизни в согласии с принципами мира сего; содействие в проведении его программы, и т. д., - все это превращает верующего в союзника сатаны, действующего против Господа Иисуса Христа. Вот, вся эта прелюбодейная неверность Господу и отмечает иного уверовавшего в Христа, как плотского верующего.

"Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей. Ибо, все, что в мире, похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего" (1Иоан.2:15-17).

Здесь нам дано четкое определение того, что Слово Божие называет миром. Мир - это все то, что "не от Отца". Все то, что не соответствует жизни Христовой на небесах, как не соответствует и жизни верующего на земле. Оно-то и является тем "миром", о котором говорит Слово Божие.

"Мир" и "любовь к миру" есть "похоть плоти" и "гордость житейская". Любовь к миру может проявляться и в разговоре, и в одежде, и в затейливой прическе, и в характере знакомств, и в выборе удовольствий, и в приобретениях, и в чтении, и в интересах, и во всякой иной деятельности человека. Все, что питает и лелеет плоть, эту животную сторону человека, есть "похоть плоти". Все, что в нас тянется к "образу" мира сего, что возбуждает жажду обогащения, что привлекает наш взор больше к видимому, чем к невидимому, есть "похоть очей". Все, что содействует самовозвеличению, что питает гордость и высокомерие и что подрезает крылья души, вследствие чего она пресмыкается в прахе земном, вместо того чтобы возноситься к небесному и к небесам, есть "гордость житейская".

Любите ли вы мир и все мирское, дорогое чадо Божие? Если да, то вы еще плотский верующий!

Это - жизнь постыдного и позорного лицемерия.

"Вы были некогда тьма, а теперь вы свет в Господе. Поступайте, как чада света!" (Еф.5:8).

"Не плотские ли вы, и не по человеческому ли обычаю поступаете?" (1Кор.3:3).

Плотский верующий говорит одно, а делает другое. Его жизнь не соответствует его свидетельству. Во многом он поступает подобно неверующим. И поэтому он бессилен приобретать души для Христа.

Итак, увидели ли вы себя на снимке Божественного "Фотографа"? Плотский ли вы верующий? Желаете ли вы оставаться таковым?.. Есть великая и радостная надежда для того, кто, утомленный борьбой, униженный духовными падениями, опечаленный сознанием своей духовной незрелости, в отчаянии от своего бесплодия, обличаемый в своей неверности Господу и измученный лицемерием своей жизни, - обращается к Богу с воплем об освобождении от печального порабощения плотью - в славную свободу жизни по Духу.

Глава III.
Признаки духовного верующего

Жизнь духовного верующего представляет полную противоположность жизни плотского верующего.

Это - жизнь пребывающего в сердце мира Божия.

"Мир оставляю вам, мир Мой даю вам; не так, как мир дает, Я даю вам; да не смущается сердце ваше и да не устрашается" (Иоан.14:27).

Жизнь духовного верующего тоже не лишена борьбы, ибо духовный рост совершается чрез одерживаемую в этой борьбе победу. И сознание победы во Христе дает прочный мир. Духовный верующий не пребывает в сознательном, произвольном грехе, и потому он всегда наслаждается безоблачным сиянием Христова присутствия. Его общению с Отцом Небесным не препятствуют ни сознание загрязненных грехом рук, ни укоры израненной падениями совести, ни осуждение со стороны неправого пред Богом сердца. Такой верующий пользуется пребывающим в нем миром Божиим, постоянной и все возрастающей радостью и глубоко удовлетворяющим все его существо покоем Божиим. Есть ли все это и в вашей жизни, дорогой друг?

Это - жизнь постоянной победы во Христе Иисусе.

"Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!" (1Кор.15:57).

Заметим, что текст Св. Писания говорит не о "победах", а о "победе". Победа воскресения Христова есть победа всеобъемлющая, включающая в себя все. Он, даровавший вам победу над одним грехом, силен дать ее и над всеми вашими грехами. Он, сохранивший вас от греха на одно мгновение, может столь же легко соблюсти вас от того же греха и на день, и на месяц, и на всю жизнь. Эта победа над грехом есть дар Божий во Христе, принимаемый нами чрез веру "по праву наследия" нашего в Нем.

"Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас!" (Рим.8:37). (Более дословной перевод с греческого языка: "Во всем этом мы более чем победители... чрез... Возлюбившего нас!").

Это место Св. Писания осталось бы дивным и в том случае, если бы было сказано, что мы просто "победители". Но Слово Божие возвещает нам, что мы "более, чем победители". Это не только победа, но, так сказать, "победа с избытком". Это значит, что мы имеем во Христе преизбыточную победу. Эти слова Нового Завета говорят, что нам не надо стараться одерживать победу, подобно тому как "утопающий хватается за соломинку", и не надо жить в постоянном страхе или неуверенности, чтобы эту победу удержать.

"Благодарение Богу... Который... ВСЕГДА дает нам торжествовать во Христе, и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте!" (2Кор.2:14).

Обратим внимание на слово "всегда". Эта победа во Христе не дается только временами, только в определенных местах, или же при определенных обстоятельствах, Бог говорит, что Он может дать нам торжествовать во Христе победу всегда. Но я уже слышу готовое возражение: "Хорошо вам проповедывать о возможности такой победы, а вот попробуйте иметь ее, когда в семье у вас есть неуживчивый, сварливый человек, с которым приходится неразлучно жить!" Понятно, я не знаю обстоятельств вашей жизни, но Богу они известны; и, несмотря на них, Бог все же поместил в этом стихе слово "всегда"! Дерзните же принять это слово Господне и доверьтесь Господу, что Он может "дать вам всегда торжествовать во Христе"!

Слова "постоянная" или "непрестанная" победа употреблены в настоящем труде вполне сознательно. Говоря о "постоянной", или иначе об "обычной" победе, я имею в виду, что такая победа становится делом постоянным, обычным в жизни духовного верующего. Это отнюдь не значит, что "побеждающий" верующий уже не может согрешить, но это значит, что "побеждающий" верующий оказывается в состоянии не грешить. Постоянный грех или постоянное согрешение перестанут быть повседневным "нормальным" состоянием в жизни такого человека.

Каково же истинное внутреннее значение или содержание такой "победы"? Это не просто возможность внешнего подавления греха так, чтобы не дать ему вылиться наружу и стать явным; но это есть окончательный внутренний разрыв с самым расположением к греху, со склонностью к нему. Истинная победа производит полную перемену во внутренних тайниках духа, которая, в свою очередь преобразует, как внутреннее расположение наше и отношение к греху, так и внешнее его проявление в наших действиях и поступках. Истинная победа никогда не заставляет вас скрывать происходящее внутри вас! Многие из нас не называют всего греховного грехом! Понятно, мы обязаны признать грехом какую-нибудь совершенно явную вину против Бога или человека, становящуюся достоянием гласности. А все то темное, низменное, оскверняющее, что глубоко скрыто в тайниках духа и не выходит наружу!? Является ли и оно грехом? Бог отвечает - да!

"Вот Ты возлюбил истину в сердце, и внутрь меня явил мне мудрость. Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня!" (Пс.50:8,12)

"Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Вожмем!" (2Кор.7:1).

Произведем несколько простейших опытов и посмотрим, "очищены ли мы от всякой скверны духа"? Вот, напр. вы обычно выходили из себя и давали волю своей вспыльчивости. Теперь же вы сумели, в значительной мере, внешне обуздать эти проявления, но внутри у вас по-прежнему, только в скрытом для чужого глаза виде, продолжают господствовать раздражение и тайное негодование или обида. Является ли это свободой от власти греха?

Или, допустим, кто-то сказал что-то недоброе или несправедливое в отношении вас. Внешне вы на это никак не реагировали и ничего не ответили, сохранив вполне вежливый и спокойный вид, но внутренне вы рассердились и подумали в себе самом: "Я бы тебе показал, голубчик, что я о тебе думаю!.." Является ли это свободой от власти греха?

Одна шестнадцатилетняя девушка пришла однажды в духовное собрание, где шла беседа о полной победе во Христе. Девушка эта жила со сварливой теткой, любившей брюзжать и браниться, особенно когда девушка поздно возвращалась домой после школы. Девушка же всегда огрызалась и дерзила. Под впечатлением услышанного в собрании Слова Божия, девушка твердо решилась стать "побеждающей": впредь не опаздывать и больше не возражать тетке, о чем она последней и заявила. К этому заявлению тетка отнеслась недоверчиво, сказав, что она поверит в такую победу лишь когда ее увидит. Через несколько дней девушка снова вернулась домой с опозданием, и тетка язвительно сказала ей: "Такова-то твоя победа?!" Ни слова не сорвалось с уст девушки. Может быть, вы уже на это молчание девушки скажете: "Какая победа!" Однако, послушайте дальше! Несколькими днями позже я получила от этой девушки восторженное письмо. "Мисс Паксон", писала девушка, "теперь я знаю, что значит настоящая победа во Христе! Когда моя тетка меня ругала, я не только не возражала ей, но у меня не было и желания возражать!" Вот что есть истинная победа!

Кто-то причинил вам зло. Вы воздержались от мести и открытого проявления недоброжелательства. Но в глубине сердца вы желаете обидчику беды, и радуетесь, если она с ним приключается. Можно ли это назвать "духом правым"?!

На одном летнем христианском съезде в Китае присутствовала женщина, искавшая духовной помощи. Эта женщина была очень несчастна и всех остальных вокруг себя она тоже делала несчастными. В ее сердце гнездилась нелюбовь и даже более - ненависть к кому-то. Одновременно она была христианской работницей на миссионерской ниве. И, сознавая тот вред и то духовное опустошение, какие ее состояние вносили в ее собственную жизнь и в жизнь других, она старалась постепенно одержать победу над своим состоянием. Она ненавидела даже самый внешний вид того другого лица. Но, в конце концов, она не могла не признать греховности такого своего состояния, и потому она решила загладить свою вину и пригласить то лицо к себе на обед, надеясь, впрочем, что приглашенное лицо не придет! Была ли это победа? Когда эта женщина пришла ко мне, она уже "достигла" такого состояния, что готова была даже простить своего "недруга", но, как она сказала, "только не забыть" того, что вызвало ее ненависть! Была ли это победа? Дальше она принудила себя сказать, что она больше "не будет ненавидеть", но что "любить то лицо она все же не может"! Была ли это победа? Нет! Пока Господь, Который есть любовь, не овладел вполне ее сердцем, она не могла прийти к истинной победе, к Божьей победе!

Может быть, кто-нибудь скажет, что он временами испытывал эту дивную Божию свободу от власти запинающего греха, но что такая свобода бывала лишь преходящим и весьма кратковременным явлением. Да и возможна ли здесь на земле постоянная, обычная победа над всяким известным нам грехом? Бог говорит - да!

"Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете" (Иоан.8:36).

"Потому что закон Духа жизни во Христе Иисусе освободил меня от закона греха и смерти" (Рим.8:2).

Христос умер на Голгофском кресте, чтобы освободить нас от греха. Для того же чтобы сделать эту совершенную победу постоянной, Он послал Духа Святого для обитания в уверовавших в Его спасение сердцах и для управления ими, их поступками, словами и помыслами. Плотский верующий находится под властью "закона греха и смерти". Этот закон действует в нем, порабощая его в течение большей части его жизни. Но существует и другой, высший, закон, могущий действовать в верующем! И когда последний отдается могучей силе этого второго закона - "закона Духа жизни во Христе", - то открывается духовный человек, духовный верующий, свободный от закона греха и смерти! Вот где тайна постоянной или обычной победы во Христе над всяким известном нам грехом! Имеете ли вы эту победу, дорогой друг?

Это - жизнь непрестанного возрастания в образ Христа.

"Мы же все открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2Кор.3:18).

В истинном духовном опыте нет ничего статического, неподвижного. Обращенный к Господу взор и открытое лицо, освобожденное от "покрывала неверия", должны принять и отразить что-то от славы Самого Господа! По мере роста познания Его и углубления общения с Ним, должно быть и возрастание в Его образ!

Однажды мне случилось плыть по реке Янцзы, в Центральном Китае. Только что пронеслась гроза с проливным дождем, и яркое солнце показалось из-за туч. Я почувствовала внутреннее побуждение выйти на палубу, где мне пришлось получить неожиданный драгоценный урок от Господа. Вода Янцзы очень мутна. Но когда я приблизилась к перилам палубы и посмотрела вниз, я не увидела грязной желтой воды реки, а, вместо нее, одну лишь глубокую прекрасную синеву небосвода. Отражение неба в воде было настолько совершенно, что даже не верилось, что я смотрела не вверх, а вниз. Внезапно Дух Святой озарил мою память вышеприведенными словами из 2Кор.3:18, и напомнил мне: "Сама по себе ты так же мало привлекательна, как эта вода в реке Янцзы, но если все твое существо обращено к Богу и твоя жизнь сокрыта в Нем, так что Его слава может наполнять тебя и твою жизнь, то и ты будешь всегда так преображена в Его образ, что другие, глядя на тебя, будут видеть не тебя, а Христа в тебе!" Дорогой друг, отражаем ли вы и я, "как в зеркале", славу Господню?

В нашем уподоблении Христу должно происходить постоянное движение вперед - "от славы в славу". Духовная природа непрестанно простирается к тому, что духовно, и чрез веру овладевает им, чтобы, в свою очередь, становиться более духовной.

"Всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода. Я есмь Лоза, а вы ветви: кто пребывает во Мне, а Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего" (Иоан.15:2,5).

"Никакого плода", "плод", "более плода", "много плода"... Не раскрывают ли нам эти выражения те возможности в отношении возрастания в образ Христа, которые открыты для каждой ветви Божественной Лозы? Не говорят ли они также о том росте "от славы в славу", которого Бог ожидает ют нас? Эти выражения очень образны и наглядны. Которое же из них описывает вас, дорогой друг? Помните, что только "много плода" может прославить Отца Небесного!

"Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много плода и будете Моими учениками" (Иоан.15:8).

"Плод же Духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание. На таковых нет закона" (Гал.5:22).

"Плод Духа", это - исчерпывающее и полное описание образа Господа Иисуса Христа. В этом "плоде Духа" ничего не пропущено и к нему ничего не нужно и добавлять! И заметьте - здесь не говорится о "плодах", как очень часто неверно приводят этот стих из Слова Божия. Это - одна целая и нераздельная "ГPО3ДЬ", и все девять свойств плода Духа Святого нужны для выявления красоты истинного уподобления образу Христа! А как часто в жизни нам приходится встречать, например, сердце, хотя и исполненное любви, то омрачаемое скорой раздражительностью! Там есть, может быть, "любовь", но нет "воздержания"! Или же мы встречаем человека великого терпения, но совершенно лишенного "радости"! Или же встречаем человека твердого в "вере", но не имеющего "благости"! В нем более от громов Синая, чем от любви Голгофы; он более склонен громить, нежели назидать в вере; он защищает учение Св. Писания лучше, чем сам применяет его в своей личной жизни. Иной человек являет много "благости", но благость эта затемняется его озабоченностью и страхами; он обладает "благостью", но не имеет "мира"! Как часто недостаток или "излишек" чего-либо в отношении этих девяти свойств "плода Духа" совершенно разрушает целость всей ГРОЗДИ! В духовном верующем все девять проявлений "плода Духа" сочетаются в такой неотразимой привлекательности, что мир не может не увидеть обитающего в этом верующем Господа Иисуса Христа!

Это - жизнь сверхъестественной силы.

"Истинно, истинно говорю вам: верующий в Меня, дела, которые Я творю, и он сотворит, и больше сих сотворит, потому что Я к Отцу Моему иду" (Иоан.14:2).

Эти слова были обращены Христом к небольшой кучке простых неученых людей. Один из них, загорелый, закаленный в бурях, суровый рыбак, почувствовал бы себя совершенно чужим в современной нам образованной толпе, и весьма вероятно не выдержал бы вступительных экзаменов в любую из современных богословских семинарий. Но он принадлежал к числу тех верующих, которым было дано только что приведенное обетование, и в один прекрасный день оно дивным образом осуществилось в его жизни, когда чрез одну единственную сказанную им проповедь он привлек к истинному ученичеству в шесть раз больше душ, чем Сам Господь Иисус Христос приобрел во все три с половиной года Своего земного служения.

В чем же была тайна силы ап. Петра, и принадлежит ли такая же самая сила мне и вам, дорогой друг? Состояла ли она в личной обаятельности ап. Петра? или в изяществе его манер? или в исключительности его ума? или в его красноречии? или в его великой учености? или в подавляющей и покоряющей все воле?.. Хотя в характере этого пылкого, ревностного и любившего своего Господа рыбака было немало прекрасных качеств, однако ни одно из них не могло бы обусловить столь поразительного исполнения в нем обетования Господня! Бог с ясностью открывает нам тайну силы Петровой: "Вы примете СИЛУ, когда сойдет на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии, и даже до края земли" (Деян.1:8).

Сила творить "те же дела" и даже "большие" не есть сила свойственная самому человеку. Она ему не свойственна! Эта сила есть сила Божия; эта сила есть Дух Святой, данный уверовавшим в Христа и действующий в нас, если мы всецело отдали себя Господу. Проявляется ли эта сверхъестественная сила Его в вашей жизни и в труде вашем, дорогой друг?

Это - жизнь отрешенная от мира.

"Воля Божия есть освящение ваше"...(1Фес.4:3).

"Таков и должен быть у нас Первосвященник: святый, непричастный злу, непорочный, отделенный от грешников и превознесенный выше небес" (Евр.7:26).

Духовный верующий принимает Христа, как данный ему небесный "образец", и "подражает Христу, как Христос Богу"! Жизнь Христа была жизнью отрешения от мира. Он был в мире, но был не от мира сего. Он теснейшим образом соприкасался с миром, но без слияния с ним и без того, чтобы мир каким-нибудь образом действовал или влиял на Него. Духовный верующий в своей жизни стремится к той же отрешенности. Он занимает то же отношение к миру, какое занимал и Христос; да и мир занимает к духовному верующему то же отношение, какое у него есть в отношении Христа! Духовный верующий относится к удовольствиям, занятиям, целям, взглядам и мотивам мира сего совершенно так же, как относился Господь Иисус Христос! Он был не от мира сего, и потому мир ненавидел и гнал Его! Точно так же мир ненавидит и гонит духовного верующего!

"Они не от мира, как и Я не от мира" (Иоан.17:16).

"Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир. Помните слово, которое Я сказал вам: раб не больше господина своего. Если Меня гнали, будут гнать и вас; если Мое слово соблюдали, будут соблюдать и ваше" (Иоан.15:19-20).

Бог призывает вас к жизни духовной отрешенности и обособленности, с тем чтобы вы могли быть "преображены" в образ Сына Его. Приняли ли вы уже Его призыв - "выйти и отделиться" от мира сего, дорогой друг?

Это - жизнь радостной и прекрасной святости.

"По примеру Призвавшего вас Святого, и сами будьте святы, во всех поступках. Ибо написано: будьте святы, потому что Я свят" (1Пет.1:15-16).

Всякий верующий призван к святой жизни. Но многие верующие не желают быть святыми. Они, возможно, и желают быть духовными верующими, но они боятся быть святыми. Возможно, что это объясняется отчасти неправильным пониманием того, что есть святость; ибо существуют ложные учения по этому вопросу.

Что же такое есть святость? Скажем прежде, что не есть святость. Святость не есть безгрешное совершенство человека; она не есть некое "искоренение" всей старой греховной природы человека; она не есть неспособность ошибаться. Она не ставит никого вне возможности согрешить или духовно споткнуться и не устраняет присутствия греха из перстной природы человека.

По слову Божию, святость не есть неспособность верующего ошибаться, а есть лишь его "непорочность" в очах Божиих. Слово Божие говорит, что верующие будут сохранены непорочными в пришествие Христа и будут "поставлены непорочными" в Его радости.

"Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух, душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа" (1Фес.5:23).

"Могущему же соблюсти вас от падения и поставить пред славою Своею непорочными в радости..." (Иуд.1:24).

Эта истина предстала предо мною в новом свете четыре года тому назад, когда я была вызвана для принятия вещей, оставшихся после моей покойной сестры, призванной Господом в Свои обители. Среди особо ценных для нее предметов нашлось письмо, написанное мною, когда мне было всего семь лет. Сестра тогда временно уехала от нас; я же ее очень любила и мне ее сильно недоставало. И, вот, мое письмо к ней было словесным выражением моей к ней любви. Письмо это, во многих отношениях, не было "безошибочным", ибо почерк у меня был неважный, грамматика неправильная и правописание несовершенное. Но, вместе с тем, письмо это было "непорочным" в глазах моей сестры, ибо оно исходило от любящего сердца и было самым лучшим из всего того, что я в то время могла написать. Для меня теперь, как взрослой женщины, написать то же письмо не было бы уже "непорочным", так как мой опыт в каллиграфии, а также знание грамматики и правописания совсем иные.

Итак, святость есть сердце, исполненное чистой любви к Богу. Святость, это - Христос - освящение наше, - воцарившийся в сердце нашем, как Жизнь нашей жизни. Это Христос - Пресвятой - в нас, обитающий, говорящий, действующий.

Такая святость всегда радостна и прекрасна; она отражает святой покой Божий на лице нашем; святую тишину Божию в голосе нашем; святую благостность Божию на всем облике нашем и поведении нашем; святое благоухание Божие, истекающее из всего нашего существа! Есть ли у вас такая святость?

Склонимся же пред Господом, и в тиши сердец наших испытаем, какова наша жизнь!... Какова ваша жизнь, дорогой друг? плотский ли вы верующий или духовный? Если вы обычно не живете в этом "высшем плане", не решитесь ли вы отдаться всецело Господу ныне же?!

Глава IV.
Две противоположных сферы.

Первый шаг на пути от жизни в низшем плане к жизни в высшем плане есть принятие верою Господа Иисуса Христа, как своего личного Спасителя. У Голгофского креста, уверовавший в спасение Господне грешник, раз и навсегда покидает старую сферу жизни со всем тем, что к ней принадлежит, и вступает в совершенно новую.

Две противоположных сферы.

Эти две сферы совершенно ясно обозначены и определены в Св. Писании:

"Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут" (1Кор.15:22).

Бог имеет дело с родом человеческим только в лице двух "человеков", представляющих все человечество - с Адамом и Христом. Адам - источник и начало всего, принадлежащего к старой сфере; Христос - источник и начало всего в новой. Чрез Адама грех вошел в мир и перешел во всех людей; чрез Христа открылось спасение для всех людей. Погибший грешник находится в Адаме, а уверовавший в Христа, как своего Спасителя, - во Христе.

В Адаме мы есть то, чем мы являемся по нашей земной природе; во Христе мы есть то, чем мы являемся по благодати. В Адаме мы имеем жизнь чрез естественное, земное рождение; вo Христе мы имеем жизнь, полученную нами в рождении от Духа Божия, в рождении Свыше, в возрождении. В Адаме человек погиб чрез грех первого человека; во Христе человек искуплен чрез жертву "Второго Человека", "Последнего Адама", Господа Иисуса Христа. В Адаме все есть только грех, тьма и смерть; во Христе -только праведность, свет и жизнь.

Эти две сферы или области противоположны одна другой, так что пребывание человека в одной из них тем самым исключает возможность жизни в другой. Каждое человеческое существо, собственно, и есть одна из этих двух сфер, и отношение человека к Господу Иисусу Христу определяет, какова эта сфера в каждом отдельном случае.

Отличительные признаки каждой сферы.

Эти две сферы очень легко отличить одну от другой, так как каждая из них имеет свои отличительные признаки.

"Ибо живущие по плоти о плотском помышляют, а живущие по Духу - о духовном" (Рим.8:9).

Признак старой сферы - плоть; признак новой - Дух. Погибший грешник, находящийся "в Адаме", - во плоти; уверовавший, находящийся "во Христе", - в Духе. Плоть и Дух - два непримиримых врага, находящиеся в двух совершенно различных лагерях.

"Ибо плоть желает противного Духу, а Дух противного плоти. Они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы" (Гал.5:17).

Человек стал "плотью" чрез грех Адама.

"И сковал Господь: не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками; потому что они плоть" (Быт.6:3; Дословный перевод - "потому что, совратившись с пути, они стали плотью").

Плоть, это - весь естественный, природный, душевный человек - дух, душа и тело, отчужденные от Бога. Плоть,- это естественная, природная жизнь человека, независимо от того, хороша она или дурна, так как она получена человеком чрез земное, естественное рождение. Плоть, это - все то, что я есмь, как "сын Адамов".

"Рожденное от плоти есть плоть" (Иоан.3:6).

Бог не видит в нашей плоти ничего доброго. Бог отвергает и самый лучший плод физического рождения.

"Ибо я знаю, что не живет во мне, то есть, в плоти моей доброе; потому что желание добра есть во мне, но чтобы сделать оноe, того не нахожу" (Рим.7:18),

Эта оценка своей личной плоти ап. Павлом, как и все остальное в Св. Писании, богодухновенно. Это должен признать всякий, кто знает прежнее - до уверования в Христа - высокое мнение ап. Павла о себе (Фил.2:4-6). От природы Павел-Савл был богато одарен. Плоть его была образована, культурна, нравственна; плоть его была и очень религиозна. И, тем не менее, вся эта плоть была совершенно неприемлема для Бога. У Бога есть только одно единственное отношение к плоти, и это отношение есть полное осуждение и отвержение ее. Бог отказывается иметь дело с плотью, и не принимает ее ни на каких условиях, так как она безнадежно неисправима, и потому совершенно негодна для Него.

"Живущие по плоти Богу угодить не могут" (Иоан.3:6).

Рождение Свыше, или что то же рождение от Святого Духа, открывает, уверовавшему в спасение Христово, вход в сферу Духа. При рождении Свыше Дух Святой оживотворяет духа человеческого и делает его местом Своего обитания.

"Рожденное от Духа есть дух" (Иоан.3:6).

Владычество ветхого человека.

В каждой из двух упомянутых сфер, обитает свой властелин, который намерен безраздельно управлять своей сферой.

"Отложить прежний образ жизни, ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях" (Еф.4:22).

"Не говорите лжи друг другу, совлекшись ветхого человека с делами его" (Кол.3:9).

Самодержавным властелином старой сферы является ветхий человек. Самая сущность плоти есть наша греховная, испорченная природа называемая ветхим человеком. Это тот безнадежно испорченный предатель в нас, который ненавидит все, что Бог любит, и любит все, что Бог ненавидит.

Выражение ветхий человек встречается в Слове Божием только трижды: Еф.4:22; Кол.3:9; Рим.6:6. Равнозначащие ему выражения мы находим Гал.2:20 в слове "я" и в Посл. к Римлянам 6 в слове "грех". Обычно же обозначение "ветхий человек" передается разными падежами возвратного местоимения "себя", означающего - "своЯ". Чрез падение Адама "я" захватнически завладело престолом в человеке, продолжая владеть и управлять им до настоящего времени. Каждое человеческое существо приходит в мир уже со своим "царем" "я" на престоле, начинающим проявлять себя обычно еще задолго до того, как дитя научилось говорить или самостоятельно стоять на ногах.

Ветхий человек на престола предопределяет все направление нашей жизни, "от края до края". Злые помыслы и желания ветхого человека переходят в злые дела; его несвятые устремления переходят в несвятые действия; его неправедный характер проявляется в неправедном поведении; его нечестивая воля выражается в нечестивых путях. Корень этого ветхого человека, которого Св. Писание называет также и словом "грех" (Рим.6), приносит свои плоды, известные под именем "грехов".

Свержение ветхого человека с его престола - сораспятие Христу.

Подавляющее большинство людей, уверовавших в Господа Иисуса Христа, как своего личного Спасителя, останавливаются обычно в своем духовном опыте на двух первоначальных истинах - на прощении прошлых греков, бывших до уверования, и на надежде наследовать Царство Небесное после смерти. Настоящая же их жизнь, между уверованием в Христа и моментом физической смерти, является для них "сорокалетним пребыванием в пустыне", с бесплодными скитаниями по ней, без истинного мира и покоя и без достижения "Обетованной Земли".

Лишь весьма немногие готовы увидеть и признать, что на престоле их жизни по-прежнему восседает ветхий человек, управляющий всем их существом со всей своей прежней деспотической властью. У многих, уверовавших в Господа Иисуса Христа, как своего личного Спасителя продолжает оставаться полное неведение или же равнодушие в отношении к скрытым, коварным и предательским действиям и проявлениям старого "я". Если ветхий человек не проявляет себя в их жизни в более грубой форме, то такой верующий успокаивается в благодушной уверенности, что все в его духовной жизни обстоит хорошо, и даже не подозревает, насколько для Бога неприемлемы и все остальные, более утонченные и менее явные для нашего сознания, грехи человеческого духа. Воистину, сколь немногие готовы открыто признать: "Знаю, что не живет во мне, то есть, в плоти моей, доброе!" (Рим.7:18).

Остановимся, поэтому, на мгновение, чтобы ясно увидеть истинный образ нашего отвратительного и уродливого "я" и чтобы с готовностью принять Божию оценку его, а также и Божий метод освобождения от владычества ветхого человека в нас. Жизнь нашего ветхого "я", нашего плотского человека, покоится на четырех основах: своеволии, себялюбии, самонадеянности и самовозвеличении. И все это увенчивается громадным властным "я". Сосредоточенность на самом себе. эгоцентризм, самовлюбленность, стояние на своем, самодовольство, потакание своим слабостям, самоугождение, своекорыстие, сострадание к самому себе, чувствительность и обидчивость, самооправдание, самодовольство, самоправедность, самопрославление, и пр. - таков тот греховный материал, из которого построено здание ветхого "я".

Верно ли это изображение нашего "я", или нет? Если мы серьезно всмотримся в свою собственную жизнь, то найдется ли среди нас хоть один, кто не должен будет признать себя виновным по отношению к каждому из перечисленных скверных проявлений нашего "я", в разное время и в разной форме открывающихся в нашей жизни? Каждый из нас знаком с этим многоголовым чудовищем нашего старого "я". Великий христианский реформатор Мартин Лютер хорошо знал его, и как-то сказал: "Я больше страшусь собственного своего сердца, чем римского папы со всеми его кардиналами! В себе самом я ношу собственного "папу римского" - мое "я"!

Как же нам быть с этим наглым захватчиком в нас того, что по праву принадлежит только Богу одному? Бог ясно возвестил нам в Своем Слове, что Он уже покончил Свои счеты с ветхим человеком. Бог имеет для него только одно единственное место, и это место есть крест Христов; и только один единственный путь для уничтожения его ужасного владычества - сораспятие ветхого человека Христу.

"Зная то, что ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху" (Рим.6:6).

"Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу по плоти, то живу верой в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Гал.3:20).

В этих двух стихах Священного Писания ясно установлены два факта: первый, что распятие ветхого человека уже совершилось; и второй, что оно довершилось одновременно с распятием Христа. Обратим внимание на глагольные формы, употребленные Духом Святым в этих двух стихах Слова Божия: "распят" и "сораспялся"! Обе они говорят о том, что, как распятие, так и сораспятие, произошли в прошлом, что они уже совершились, совершились на кресте Христовом. "Судебное", "юридическое" распятие ветхого человека совершилось почти две тысячи лет тому назад на Голгофе. И совершенно независимо от того, будет ли эта истина принята хоть единой душой, факт совершившегося во Христе распятия всей "ветхой твари в Адаме" столь же непререкаемо достоверен, как и само распятие Господа Иисуса Христа!

"Крест" Христов есть единственное место для освобождения, как от грехов, так и от греха, или иначе - от своего "я", от своего ветхого человека. Как верно и истинно то, что Христос "грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо", так верно и истинно и другое, а именно, что "ветхий наш человек распят с Ним" на том же самом "древе"! Если мы принимаем и полагаемся верою на первый из этих двух фактов, то столь же логична и последовательна и другая необходимость - принять и положиться верой на второй факт, а именно, что "ветхий наш человек распят с Христом"!

Для фактического нашего освобождения от старой сферы нашей жизни "в Адаме" и для вхождения в новую сферу "во Христе" необходимо свергнуть с престола свое "я". В одном "доме" не могут владычествовать одновременно два "хозяина"! Чтобы Господу Иисусу Христу занять престол в жизни человека и управлять им, ветхий человек неизбежно должен "отречься от своей власти". Но на это он никогда не согласился бы! Поэтому Господь и должен был поступить с ним так круто! Наш ветхий человек, это тот захватчик и узурпатор, которого Бог осудил и приговорил к смерти. Приговор Божий был приведен в исполнение на Голгофском Кресте. И ныне Бог возвещает каждому пленнику старого "я", жаждущему освобождения от его тирании, что наш ветхий человек - уже распят. Приняли ли вы эту истину всем сердцем и всею верой, дорогой верующий читатель?

Второй, столь же непререкаемый, факт, вытекающий из приведенных двух стихов Св. Писания, есть факт нашего сораспятия Христу. Наш ветхий человек был распят со Христом. Эти слова говорят нам, как о методе, каким Бог предал казни ветхого человека, так и о времени, когда это совершилось. К сожалению, по этому вопросу среди верующих существуют недопонимания.

Апостол Павел свидетельствует: "Я сораспялся Христу!" (дословно - "со Христом!"). Апостол отнюдь не пытался сам себя распять, и такого физического распятия в его личном духовном опыте никогда не было! Не было его ни в Дамаске; ни во время трехлетнего пребывания в Аравии; ни даже тогда, когда он был "восхищен до третьего неба"!.. Смерть его старого "я" произошла на кресте Христовом, и притом в то самое время, когда на этом кресте умер Христос! Эта истина становится еще более понятной, если мы памятуем, что каждого человека Бог видит либо "в Адаме", либо "во Христе". Бог действует в отношении всего человечества лишь чрез этих двух "представителей". Когда Адам согрешил и умер духовно, в нем духовно умерло и все остальное, тогда еще не родившееся человечество, имевшее произойти "от чресл его". "В Адаме все согрешили" (Рим.5:12), и в нем же все умерли! Умерли вы, читатель, умерла и я! Вследствие нашей общей духовной смерти и пришел к бытию, родился в мир, ветхий человек, захвативший принадлежавшее Богу место на престоле нашей жизни. Христос же, Последний Адам (1Кор.15:5-7), явился позже, "в конце дней", чтобы восстановить для Бога и для человечества все то, что было утрачено чрез первого Адама. Когда Христос умер, то в Нем и с Ним умер и весь согрешивший в первом Адаме род человеческий! Ветхий человек, как в вас, дорогой друг, так и вo мне, был - и "законно", и фактически - распят со Христом! Вы "умерли со Христом", говорит Слово Божие (Рим.6:8), и смерть вашего ветхого человека произошла в момент смерти Христа!

Величие и совершенство благодати Божией чудесно проявляется в преславной истине сораспятия грешника Христу на Голгофском Кресте. И от принявшего искупление Христово человека, ныне требуется только одно - такая же полная и совершенная вера, чтобы превратить и эту вторую часть истины спасения в благословенную действительность в его личном духовном опыте.

Глава V.
Верующий стоит перед выбором между ветхим "я" и Христом.

Есть два рода верующих, легко распознаваемых и резко отличающихся один от другого. Возникает вопрос, как это возможно, что два потока, берущие начало из одного и того же источника, потом так далеко расходятся? Ho это, тем не менее, так. И если мы жаждем быть духовными верующими, живущими по Духу и ведущими жизнь победы во Христе, нам необходимо найти точный и правильный ответ на этот вопрос.

Сосуществование двух различных природ в рожденном Свыше верующем.

Каждый рожденный Свыше верующий сознает наличие в себе некоей двойственности. Одна часть его существа жаждет угождать Христу, а другая - требованиям своего собственного "я". Одна часть стремится к вожделенному и сладостному покою Обетованной Земли, а другая - к яствам египетским: луку, чесноку и порею. Одна часть верно и искренно держится Христа, а другая поминутно хватается за мир. Точно в верующем существует некий особый закон "тяготения", влекущий к греху, и одновременно другой закон, противоположный, направляющий к Христу.

Слово Божие объясняет эту двойственность проявлений наличием в каждом рожденном Свыше человеке двух природ: греховной, Адамовой, и духовной, Христовой. Эта истина ясно раскрывается в 1-м Послании an. Иоанна:

"Если мы говорим, что НЕ ИМЕЕМ греха, то обманываем самих себя, и истины нет в нас" (1Иоан.1:8).

Каким бы духовно зрелым верующий ни был, если он говорит, что он уже не имеет греха и что он совершенно свободен от своей ветхой, Адамовой, природы, то он только обманывает себя. Хотя он это и утверждает, ему все же никак не ввести в заблуждение своих домашних, да и других самых близких друзей, которые видят его каждый день и хорошо знают его жизнь. Еще меньше, конечно, он может обмануть Бога. Если он кого и обманывает, то лишь себя самого. Уже в следующем стихе того же 1-го Послания от Иоанна Бог предусматривает и средство для "исцеления" согрешившего верующего:

"Если мы исповедуем грехи наши, то Бог, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды" (1Иоан.1:9)

Здесь говорится о "грехах" и "всякой неправде" верующих, или, по выражению Слова Божия, "святых".

Если в уверовавшем в Христа человеке больше "нет греха", то он не мог бы и согрешить. Ибо и самый ничтожный и незаметный ручеек должен иметь свой источник, из которого он истекает. Дух Святой, конечно, наперед знал, что среди верующих будут люди, готовые подпасть искушению и выйти "за пределы" Св. Писания, и потому-то Он и предостерегает нас от грозящей нам опасности в таких совершенно недвусмысленных и сильных выражениях :

"Если говорим, что мы не согрешили, то представляем Его лживым, и слова Его нет в нас" (1Иоан.1:10).

Грубые плотские грехи из жизни верующих, понятно, ушли, но сколько остается еще различных грехов духа, как, напр.: грубое и жестокое осуждение ближних; внутренняя скрываемая раздражительность; неправое отношение к тем или иным людям; недобрые мысли и чувства! А затем еще и все многие грехи упущения, неделания! Я, например, боюсь слов ап. Иакова в его Послании (4:17) больше почти всякого иного места Св. Писания. Он говорит, что грех есть не только наши действия, поступки и отношения, но даже и отсутствие их там, где Словом Божиим они требуются или ожидаются: "Итак, .кто разумеет делать добро и не делает, тому грех!" Это грехи "неделания" того, что надлежит делать. Итак, кто же может утверждать, что он не согрешил?!

В каждом рожденном Свыше верующем остается его ветхая природа, неспособная ни к чему иному, как только к греху. Ее отличает врожденная ей троякая неспособность: неспособность познания Бога, верности Богу и угождения Богу. Обладателями этой испорченной природы мы сделались чрез рождение от земных наших родителей; и эта наша природа склонна только к угождению себе и к удовлетворению и возвеличению себя.

Но наряду с этой ветхой природой, в каждом рожденном Свыше человеке есть и совершенно иная, новая, природа, неспособная грешить. Ей присуща врожденная противоположная троякая способность: способность познания Бога, верности Богу и угождения Богу. Обладателями этой новой, покорной и угождающей Богу природы мы становимся чрез рождение Свыше, чрез рождение от Духа Святого. И эта новая природа в нас направлена целиком только к одному, к наслаждению Христом и к прославлению и возвеличению Христа.

Неустанная борьба между двумя противоположными природами в каждом рожденном Свыше верующем.

Обе эти природы продолжают сосуществовать в каждом верующем в течение всей дальнейшей его земной жизни. Апостол Иоанн пишет верующим так, как если бы он ожидал, что, вследствие получения ими новой природы, они должны быть уже совершенно свободными от каких бы то ни было согрешений:

"Дети мои, сие пишу вам, чтобы вы не согрешали..." (1Иоан.2:1).

Но, памятуя о наличии в верующих и другой, ветхой, природы, возникшей при грехопадении наших прародителей, апостол тотчас же добавляет:

"...А если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцом, Иисуса Христа, Праведника..." (1Иоан.2:1).

Таким образом, Дух Святой дает чрез ап. Иоанна верующим ответ на вопрос: что же делать, если христианин допустил невольное согрешение?

Бог не пытается исправить нашу старую природу, потому что она неисправима. Бог не пытается покорить ее Себе, потому что она неисцельна и неспособна к истинной покорности Богу. И, наконец, Бог не пытается "извлечь" из верующих эту ветхую природу "с корнем", потому что у Него есть безмерно более дивный путь для одержания над ней полной победы.

Сосуществование этих двух диаметрально противоположных природ в одной и той же личности неизбежно ведет к борьбе между ними. Это все та же вековечная борьба между сатаной и Христом, но на этот раз полем битвы является жизнь рожденного Свыше верующего. Эта борьба, лично изведанная апостолом Павлом, ярко описывается в 7-й главе его Послания к Римлянам. В пережитом ап. Павлом рождении от Духа Святого Христос вошел в его жизнь, чтобы владеть и управлять ею. Но кто-то другой стал оспаривать Его права. И 7-я глава Послания к Римлянам открывает нам живой образ рожденного Свыше верующего, буквально раздираемого на части в этой жестокой борьбе и совершенно расстроенного и отчаявшегося.

Эта страшная борьба столь часто расшатывает многих молодых и неопытных верующих, подчас приводя их веру почти на край гибели, да и их самих ввергая в состояние частичного или почти полного отступничества. Ведь, первый шаг к Христу был вызван их пробужденной совестью, увидевшей греховность их прежнего пути. И главной заботой этих молодых верующих на пути к Христу был вопрос именно о совершенных ими грехах. В Христе они искали Спасителя, Который простил бы и избавил бы их от греха. Пережив верою прощение грехов, они познали радость спасения и стали свидетельствовать о Христе другим, еще неспасенным грешникам. Но вот, немного спустя, эти самые молодые верующие обнаруживают, что, несмотря на пережитое ими во Христе прощение, они не совсем свободны от своих прежних грехов и что последние начинают снова возвращаться назад. Они видят, что прежние дурные навыки не исчезли, но все еще держатся; и, что печальнее всего, что пережитая ими радость спасения начинает угасать, а сердце снова делается холодным и равнодушным. И тогда многие из таких молодых верующих впадают в совершенное уныние и малодушие.

Но излитая Духом Святым в их сердца любовь к Христу угашается не совсем. Что-то в них и дальше продолжает искренно взывать к Богу. Но только одновременно с этим действует в них и что-то другое, противоположное, оспаривающее у Бога "каждую пядь" Его прав на жизнь и послушание верующих и на водительство и управление их жизнью. Обеспокоенные этим и недоумевающие, что бы это значило, такие верующие еще усиленнее подвизаются против восстающей на них силы греха, еще ревностнее молят Бога об избавлении и еще отчаяннее стараются сбросить с себя как-нибудь иго одолевающего их греха. Нередко они доходят до столь плачевного состояния, что невольно задают себе вопрос: "Стоит ли вообще продолжать эту неравную борьбу?" Докатившись до самого края отчаяния, с какой-то безнадежностью в сердце, они вопиют об избавлении: "Бедный я человек! кто избавят меня от сего тела смерти?" (Рим.7:24).

Но то, что этим бедным борцам кажется как бы окончательным и бесповоротным их отпадением или даже полной гибелью на самом деле, является часом их освобождения. Нельзя достигнуть благословенного переживания победы над грехом, о котором говорится в 8-й главе Послания к Римлянам, не дойдя прежде всего, на личном своем опыте, до самого дна печальных и тяжких переживаний 7-й главы.

Не находитесь ли и вы, в своих личных духовных переживаниях, дорогой читатель, все еще в безотрадных пределах 7-й главы Послания к Римлянам? И не жаждете ли возможности выйти из этого состояния и войти в славную жизнь победы во Христе Иисусе, о которой говорит 8-я глава того же Послания?

Одержание победы над ветхой природой в жизни верующего.

Бог дает нам очень ясное указание относительно нашего участия в деле свержения ветхого "я".

От нас требуется безоговорочное осуждение плоти и всего того, что к ней относится. Бог уже осудил плоть и осудил ее, как безнадежно и бесповоротно греховную. Бог не видит в ней "ничего доброго" (Рим.7:18). Нам же остается лишь полностью принять это Божие определение и соответственно действовать. Это может показаться задачей очень легкой, но на самом деле это чрезвычайно трудно. Божий подход к этому вопросу и Его мерило весьма категоричны и точны. Бог говорит, что в плоти нашей не живет "ничего доброго": она испорчена вся, "от края до края". Все, что относится к плоти, Богом безоговорочно осуждено. Осуждены все ее сокровеннейшие желания и помыслы (Еф.2:3) и все ее внешние проявления и дела (Кол.3:9). Первым шагом ап. Павла на пути к жизни в высшем плане, на пути к жизни по Духу, было осуждение плоти и самое решительное отмежевание от нее, чтобы больше уже никогда, нигде и никак на нее "не надеяться" (Фил.3:3-4).

А мы, живущие ныне, обычно все еще надеемся на плоть! Мы находим, что отнюдь не все в плоти так уж плохо, и говорим, что есть в ней кое-что и доброе! Кое-что из ее проявлений мы, правда, осуждаем, как плохое и греховное; о других качествах снисходительно говорим, как о невинных слабостях или немощах; а о большей части жизни по плоти мы рассуждаем, как о чем-то вполне хорошем, на что мы можем смело надеяться и рассчитывать. Одним словом, мы, по своему собственному разумению и усмотрению, делим плоть на добрую и худую, и нам кажется, что, в общем итоге, она вовсе не так уж плоха.

Однако подвергнем плоть более серьезному испытанию. Возьмем, например, наиболее "божественное" в человеческой жизни - любовь, и, для сравнения, поместим наилучший доступный нам образчик этой человеческой любви рядом с любовью Божией, являющейся плодом Духа Святого и описанной в Слове Божием в 13-й главе 1-го Послания к Коринфянам. Будет ли такая наивысшая земная любовь обладать Божиим долготерпением, без какой бы то ни было примеси нетерпения и раздражительности? Всегда ли она будет благостна и добра, без малейшего оттенка грубости, резкости и остроты? Будет ли она подлинно свободна от "искания своего", как свободна Божия любовь, и будет ли она свободна также от себялюбия и зависти? Всегда ли она будет "мыслить добро", всегда ли будет свободна от всякой нелюбовности, подозрительности и мнительности? Сможет ли ваша плоть выдержать такое испытание со стороны Слова Божия? Итак, Бог требует от нас полного и безраздельного осуждения и даже самого "богоподобного" в нашей плоти, как совершенно нечистого и в Его очах недостойного какого бы то ни было доверия с нашей стороны.

Мы должны безусловно согласиться на распятие нашего ветхого человека. Бог давно уже распял его, но нам нужно добровольно принять это именно значение креста Христова и верой считаться с ним, как с раз и навсегда совершившимся фактом. Именно это и было вторым шагом в личном переживании ап. Павла в отношении жизни в высшем плане. Он сам говорит о себе: "Я сораспялся Христу!" (Гал.2:20).

А вы, дорогой читатель! Приняли ли вы всем сердцем и всею верою распятие с Христом вашего ветхого "я"? Тут не должно быть места ни для каких исключений или оговорок! Ваше ветхое "я", во всей его полноте, целиком должно быть верою возложено на крест Христов и почитаться распятым с Христом. Бот ожидает от вас безоговорочного принятия той наиважнейшей истины, которая выражена в словах апостола: "Я сораспялся Христу". Дорогой читатель, если вы этого еще не сделали, сделайте безотлагательно!

Дух Святой ожидает полного послушания веры и полного "сотрудничества" веры, почитающей ветхого человека распятым с Христом и во Христе! Ибо "ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху... Почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем!" (Рим.6:6,11). То, что Христос совершил для нас на Голгофском Кресте, Дух Святой, чрез веру, превращает в действительность внутри нас. Вышеприведенные слова Св. Писания ясно показывают характер нашего участия в осуществлении на деле истины сораспятия Христу:

(1) Почитайте себя мертвыми для греха!

"Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога ВО ХРИСТЕ ИИСУСЕ, ГОСПОДЕ НАШЕМ" (Рим.6:11).

Чрез сораспятие ветхого человека Христу верующий освобожден от власти греха. Принятый верою факт сораспятия уничтожил "все права" греха на послушание со стороны верующего, а сам верующий этим принятым им фактом сделан мертвым для греха. Благодать Божия во Христе открыла фактическую возможность этого, а чрез веру возможность эта стала действительностью в жизни верующего. Благодать Божия вознесла ветхого человека, в жертве Христовой, на Голгофский крест; а вера, принявшая истинность этого факта и всецело на него положившаяся, "оставляет" и вперед ветхого человека там, т. е. на Голгофском кресте. В той мере, в какой верующий "почитает себя мертвым для греха... во Христе", Дух Святой делает эту истину живой реальностью в повседневной жизни этого верующего. По мере того как верующий продолжает верою "почитать себя мертвым для греха", Дух Святой тоже продолжает осуществлять эту истину в жизни верующего.

(2) Не давайте места плоти!

"Облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа, и попечения о плоти не превращайте в похоти". (Точнее: "Не давайте места плоти, чтобы, исполнять ее похоти"). (Рим.13:14).

А вместе с тем мы ежедневно, а то и ежечасно, "даем место плоти", "питая" ее тем, что ее "утучняет": мы даем ей место посредством книг, которые мы читаем; посредством удовольствий и развлечений, которым предаемся; посредством общества, которым дорожим; посредством всяческих внешних устремлений и интересов, которым следуем. Может быть, и вы, читатель, проводите немало часов за чтением мирских книг, а потом удивляетесь, почему у вас нет жажды читать Слово Божие? Жизнь Духа Святого в нас питается духовной пищей! Не угашаете ли вы, читатель, своей духовной жизни, питая ее "свиными рожками", как это делал блудный сын из евангельской притчи (Лк.15)? Не стараетесь ли вы питать свою духовную жизнь театрами, кинематографами, танцами или игрой в карты? Не дружите ли вы и не общаетесь ли с людьми, разбивающими вашу духовную жизнь? Не являются ли вашей целью обогащение и погоня за деньгами и внешним благополучием, и не служат ли ваше время и силы именно этим целям? Если это так, то что же вы удивляетесь своей немощной и все более хиреющей духовной жизни?

"Сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление; а сеющий в Дух от Духа пожнет жизнь вечную" (Гал.6:8).

Закон Божий о посеве и жатве в духовной жизни столь же непреложен, как и в области внешней. Если мы сеем в плоть, мы пожнем плоть. Итак, сеете ли вы в Дух или в плоть, дорогой читатель?

"Живущие по плоти о плотском помышляют, а живущие по Духу - о духовном'' (Рим.8:5).

Помышлять или заботиться о плотском, это очень четкое и ясное слово. Чему принадлежат ваши мысли, дорогой друг, и чем они обычно заняты? Нарядами, накоплением сбережений?.. Мы несем ответственность за направление своих мыслей. Чем же заняты ваши помыслы и чем занят ваш ум, дорогой читатель?..

"Чтобы оправдание закона (точнее: праведность по закону Божию) исполнилось в нас, живущих не по плоти, но по Духу" (Рим.8:4).

Мир судит о верующем по его жизни. Что же может подумать мир о верующем, который шесть дней недели живет по-мирски, да и на седьмой отходит от мира ровно на столько времени, сколько надо, чтобы посетить воскресное богослужение?

Возможно, что вы, читатель, уже сделали свой первый шаг в жизнь истинного христианина, верою приняв Господа Иисуса Христа как своего личного Спасителя. Вы, может быть, уже увидели необходимость сделать выбор между грехом и Сыном Божиим, и предпочли Христа, приняв Его, как своего Спасителя. А с того времени вся ваша дальнейшая жизнь возможно осталась непрерывным странствованием в бесконечной духовной пустыне, с непрестанными падениями, поражением, духовным унынием и малодушием? Вы, может быть, устали, читатель, и ваше сердце жаждет мира, покоя и победы над грехом? Готовы ли вы сделать второй шаг веры, второй шаг в жизнь по Духу? Ибо Бог ставит вас перед необходимостью сделать этот новый выбор, - на сей раз между Христом и своим "я"! Если Христос был до сего времени только вашим Спасителем, примите Его теперь и своим Господом!

Глава VI.
Христос - жизнь наша.

Христос желает быть не только нашим Спасителем и Господом, но и самым истинным образом "Жизнью нашей жизни". Бог открыл возможность осуществления этого чрез воскресение и вознесение Господа Иисуса Христа.

Создание "нового человека" - совоскресение Христу.

Смерть есть дверь в жизнь. Сораспятие отворяет дверь для совоскресения. Отождествление с Христом в Его смерти и погребении есть лишь самое начало единства верующего с Ним в той новой жизни, которая уже больше не имеет конца.

"Ибо, если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то должны быть (точнее: будем) соединены и подобием воскресения" (Рим.6:5).

"Если же мы умерли со Христом, то веруем, что и жить будем с Ним" (Рим.6:8).

Отождествление с Христом в Его воскресении и вознесении, вводит верующего в новую сферу жизни и открывает в нем жизнь "нового человека".

"Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, - благодатию вы спасены, - и воскресил с Ним и посадил на небесах во Христе Иисусе" (Еф.2:4-6).

"И облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины" (Еф.4:24).

"Со Христом" на кресте, во гробе, на небесах! Этим путем наш превознесенный Господь может сделать каждого верующего участником победы, одержанной в Его смерти; участником силы Его воскресения; и участником полноты Его прославленной жизни на небесах.

Новая сфера жизни верующего - "ВО ХРИСТЕ"!

В то самое мгновение, когда раскаянный грешник принимает верою Христа, как своего личного Спасителя, он покидает жизнь "в Адаме" и вступает в жизнь "во Христе". На всю нескончаемую вечность он остается "во Христе". Нам никогда не понять Посланий ап. Павла, написанных, как и все остальное Слово Божие, по вдохновению от Духа Святого, доколе мы не уразумеем смысла выражения "во Христе". Эти слова являются ключом ко всему Новому Завету. Как эти два слова, так и другие равноэначащие им выражения, мы находим в Новом Завете целых сто тридцать раз. Эти два слова - наиважнейшие из всех когда-либо данных человекам для уяснения ими смысла взаимоотношения между верующим и Христом.

Слова "во Христе" определяют и предрешают состояние, положение и преимущества в отношении неисследимого богатства верующего. Быть "во Христе", - это значит быть там, где Он; быть тем чем является Он; и быть соучастником и сонаследником Ему.

Быть "во Христе", это значит быть там, где Он есть. Но, ведь, Христос на небесах! И именно небеса и являются истинным местом гражданства верующего! Он - странник и пришелец на земле, ибо "жительство его на небесах"!

''Наше же жительство на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа" (Фил.3:20).

"Ибо не имеем здесь постоянного града, но ищем будущего" (Евр.13:14).

Ваше теперешнее земное местопребывание есть лишь временная остановка в пути. И хотя это воистину так, некоторые из вас все же настолько заняты устроением своего земного жилища, как если бы вы собирались жить здесь вечно. Ваше сердце принадлежит земному, а не небесному!

"Итак, если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога. О горнем помышляйте, а не о земном" (Кол.3:1-2).

Но, может быть, кто-нибудь скажет: "Это слишком высоко для меня! Это не только недосягаемо для меня, но даже и не привлекает меня! Я живу в этом мире, а поэтому, почему бы мне и не жить именно, как обитателю земли, и почему бы мне не отложить наслаждения небесными радостями до того дня, когда я приду туда?" Таковы рассуждения огромного множества верующих, и их жизнь только полностью отвечает их взглядам.

Но разве нам не следовало бы уже заранее приспособиться к нашему будущему небесному жилищу и освоиться с ним? Если же небесная атмосфера уже теперь для меня душна, то какою же она окажется там? Если небесные радости и цели не привлекают меня здесь, то что же будет там? И на небесах есть музыка, но только не здешний джаз; и там есть радости, но только не те, которые можно найти здесь в танцевальных залах, в игорных клубах или в кино; и там есть свои задачи и цели, но только не стремление к наживе, как тут на земле, и не земная успешная карьера или достижение земной преходящей славы. Если для меня уже сейчас невыносима или неприемлема жизнь высшего порядка, жизнь небесная, как же я ее перенесу потом? Бог желает, чтобы вы и я начали жить небесной жизнью уже теперь!

Быть "во Христе" значит быть тем, чем является Он! Христос - Глава Своего Тела, которое есть Церковь, и верующий - член этого же Тела, имеют одну и ту же жизнь. Кровь человеческого организма есть жизнь человека. Та самая кровь, которая в настоящее мгновение находится в моей голове, скоро будет уже в моей руке, и т. д. Это одна и та же кровь. Так и жизнь, которая во Христе на небесах, есть та же самая жизнь, которая есть и в рожденном от Духа верующем на земле.

"Любовь до того совершенства достигает в нас, что мы имеем дерзновение в день суда, потому что поступаем в мире сем, как Он" (1Иоан.4:17).

Мы настолько тесно и нераздельно соединены с Христом и, более того, облечены в Христа, что Бог, видя Его, видит одновременно и нас. Видя Сына Своего, Бог видит, в то же время, и нас, членов Его Тела. И маков Его Сын, таковы в Его очах и мы.

Быть "во Христе" значит быть участниками в том, чем обладает Христос. Все, что Христово, принадлежит и нам. Каждое духовное благословение в Нем - мир, радость, победа, сила, святость, и пр. - все наше уже здесь и теперь. Если мы дети Божии, то мы наследники Божии и, в то же время, сонаследники Христу, так что во всем, что Сын имеет от Отца, Он делает участниками и нас.

"Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах" (Еф.1:3).

"Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за веет нас, как с Ним не дарует нам и всего?" (Рим.8:32).

Верите ли вы, дорогой рожденный Свыше друг, что в духовном отношении вы несметно богаты, что вы "миллиардер"? Но живете ли вы на самом деле как таковой? Встречались ли вы с земными миллиардерами? Все в них свидетельствует о их великом богатстве. Живете ли вы, как духовный миллиардер, так чтобы и другие тоже пожелали приобщиться к этому духовному богатству? К стыду нашему, большинство из нас живет, как духовные нищие!

Новое творение - Христос в верующем.

Когда Дух Святой рождает в уверовавшем человеке новую природу, Он тем самым открывает в нем живое "органическое" единство с Христом. Поэтому Христос и верующий навеки соединены воедино. Итак, что же значит быть духовным верующим, быть духовным чадом Божиим? Это значит иметь в себе прославленного Христа, иметь Его, как Личность, и иметь Его в явлении силы Его воскресения.

"Я сораспялся Христу. И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Гал.2:20).

"Христос живет во мне!" Можете ли вы это сказать о себе? Ап. Павел мог. Но только хорошо заметьте порядок его слов. Прежде всего он говорит: "Я сораспялся Христу!" И только после того - "живет во мне Христос!" Свержение с престола нашего старого "я" предшествует воцарению Христа.

Быть духовным верующим, быть духовным чадом Божиим, это значит иметь в себе самом Христа, как Жизнь нашей жизни, и притом столь же подлинно и верно, как имел ап. Павел, свидетельствовавший об этом так: "Для меня жизнь-Христос!" (Фил.1:21). Это значит, что Христос живет в настоящее время и в вас, и притом столь же истинно и реально, как Он был некогда в Капернауме или в Кане Галилейской. Живет ли Он в вас так, дорогой читатель?

Быть духовным верующим значит быть таким человеком, во внутреннее сокровеннейшее существо которого, в дух которого, при рождении Свыше, заложено семя Божие, дающее затем дивный цвет непрестанно возрастающего дальнейшего преображения в образ совершенной жизни Христа. Это значит ежедневно "преображаться в Его образ от славы в славу". Преображаетесь ли и вы так, читатель?

Быть духовным верующим значит иметь Христа, как Жизнь нашего разума, сердца и воли, чтобы ОН САМ мыслил чрез наш разум; чтобы ОН САМ любил чрез наше сердце; чтобы ОН САМ открывал Свои желания чрез нашу волю. Это значит иметь в себе Христа, наполняющего Собою все наше существо, и притом во все более и более возрастающей мере, доколе мы не будем больше иметь жизни отдельной от Его собственной Жизни. Наполняет ли ОН вас так, читатель?

Но вот, мне слышится голос некоего современного Никодима: "Как это может быть? Как я могу вести такую жизнь в своей семье, где я не встречаю ни помощи, ни сочувствия, а скорее насмешку, и где я столь долгое время жил жизнью постоянного поражения? Как я могу жить подлинной жизнью духовного верующего, когда я постоянно окружен обществом людей, сугубо мирских и испорченных, среди которых даже имя Христа не упоминается и где Он никому и на мысль не приходит? Как мне вести правильную духовную жизнь в той мирской деловой среде, где все окружающие меня люди живут исключительно и всецело только по плоти? Как я могу жить "в высшем плане" даже и в своей церковной общине, когда и она омирщвлена и имеет в своей среде людей неверующих, сомневающихся в Божестве Христа или же в богодухновенности Слова Божия и когда я сам тоже остаюсь в этой среде духовно голодным и ненаученным истине Божией?"

Да, это правда. Вы не в силах жить такою жизнью, но невозможное вам возможно Христу! "ХРИСТОС В НАС" может жить такою жизнью повсюду, независимо от окружающей нас среды! Он жил такой жизнью, когда был на земле, в семье, где Его не понимали и где в Него не верили; среди людей, которые над Ним издевались, насмехались, Ему противодействовали и, наконец, Его распяли! Центр тяжести всей настоящей главы, дорогой читатель, заключается в том, чтобы показать вам, что не вы сами по себе должны быть способны так жить, но что Христос и желает, и может совершать в вас эту Свою жизнь.

Ведь, этой именно истине, как бы в зародыше ее, Христос научал Своих учеников в последней Своей беседе с ними. Он говорил им тогда, что уходит от них, а они, встревоженные, недоумевали, как они вообще смогут дальше жить без Него. Он же открывал им, что и впредь, даже до скончания века, Он будет с ними и что Его присутствие в Духе будет еще неизмеримо более живым и реальным, чем, при прежних отношениях, которые они имели с Ним до тех пор. Жизнь Истинной Виноградной Лозы должна была стать жизнью и в Ее Собственных ветвях!

"Я есмь Лоза, а вы ветви: кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего" (Иоан.15:5).

После того как Господь сказал это Своим ученикам, Он молился о них, молился, чтобы эта истина нашла свободный и живой "вход" в них. Это и было преимущественным содержанием Первосвященнической молитвы Христа:

"Я открыл им имя Твое и открою, да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них!" (Иоан.17,26).

Задумывались ли вы когда-нибудь над содержанием последних трех слов этой молитвы: "Я В НИХ"? Эти простые, но столь знаменательные слова выражают глубочайшее желание Христа в отношении тех, которых в молитве Он называет "Своими"! Эти слова открывают жгучую жажду Его открыться в них, вселиться в них и обитать в них!

Ап. Павел принял верою эту величайшую и преславную истину. Он верою овладел ею, как и она сама, в свою очередь, овладела им. Она проходит красной нитью чрез всю его личную жизнь, как верующего, и чрез всю его проповедь и миссионерское служение.

"Живет во мне Христос" и "для меня жизнь - Христос", - вот, высшая ступень его личного духовного переживания. Выше этого ничего больше не существовало для ап. Павла! Это для него и была жизнь "в высшем плане"!

"Христос в вас!" Эти слова - центральная истина в его Посланиях церквам! Подобно четкому и ясному призывному трубному сигналу, они проходят чрез всю проповедь и все учительство великого апостола язычников!

"Тайну, сокрытую от веков и родов, ныне же открытую святым Его, которым благоволил Бог показать, какое богатство славы в тайне сей для язычников, которая есть ХРИСТОС В ВАС, упование славы" (Кол.1:26-27).

"Христос в вас!" Эти слова были неугасимым пламенем, направлявшим все неутомимое евангельское служение ап. Павла. Что бы an. Павел ни делал, у него была лишь одна единственная цель - "чтобы Христос изобразился в каждом верующем!"

"Дети мои, для которых я снова в муках рождения, доколе не изобразится в вас Христос!" (Гал.4:19)

Христос - центр жизни верующего! Христос - "окружность" жизни его! Христос - и все то, что находится между окружностью и центром. По слову ап. Павла, "Христос - все во всем!" Христос - Жизнь нашей жизни!

"Когда же явится Христос, Жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним в славе'" (Кол.3:4)

Духовное жизнеописание каждого духовного христианина, каждого духовного верующего, может быть выражено двумя короткими фразами: "Вы во Мне" и "Я в вас". По мысли Божией, Христос и верующий едины настолько, что Христос пребывает одновременно на небесах и на земле, а верующий - одновременно на земле и на небесах! Христос на небесах, это невидимый Глава верующего; а верующий на земле - видимая часть Тела Христова! Это поистине потрясающая мысль! Ее простое и ясное содержание сводится к тому, что задача верующего есть-как бы "низвести Христа с небес на землю", чтобы люди могли увидеть Его, Кто Он и что Он может совершить в жизни человека! Или, другими словами, это Жизнь Христа в нас, но в такой полноте и силе, чтобы люди, видя ее, могли быть привлечены к Нему и захотели "потянуться" к Нему в умилении веры и любви!

Но, может быть, и тут какой-нибудь "Фома неверный" скажет: "До тех пор пока я не увижу кого-либо, живущего этой славной жизнью Христовой,- не поверю!" На это я отвечу: "Я же верю, потому что уже видела, и неоднократно!"

Как-то в течение нескольких недель я жила в одном пансионе, миниатюрная и физически очень немощная хозяйка которого весила всего лишь восемьдесят пять фунтов. Чтобы ей тверже держаться на ногах и не упасть "комочком" на пол, она носила на спине особый металлический стержень. Уже два года, как она не могла покинуть своей чердачной комнатки на третьем этаже с маленьким окошечком, в которое видна была лишь небольшая часть неба да маленькая зеленая лужаечка внизу. Но глаза этой женщины всегда сияли, как звезды, и на лице ее неизменно светилась ясная улыбка, которой не могли угасить все ее страдания. На ее лице всегда отражалось такое сияние, какого никто и нигде не может увидеть, кроме как там, где обитает Сам Свет мира, Господь Иисус Христос. Он и был Жизнью ее жизни!

Один верующий купец умирал от рака. Друзья, пришедшие посетить его, ушли от него с сознанием, что они побывали в преддверии неба и видели Самого Царя царей в Его славе. Христос был Жизнью жизни этого человека, как во время его болезни, так и до нее!

Однажды зашел ко мне молодой китаец, года за два до того обратившийся к Христу и спасенный Им от безбожной и греховной жизни. Когда он ушел от меня, то видевший его у меня в течение всего лишь нескольких мгновений мой знакомый спросил: "Кто это? Никогда еще я не встречал ни одного человека, который так сразу заставил бы меня подумать о Христе, как этот китаец!" Христос был Жизнью этого молодого китайца!

Является ли Он Жизнью вашей, верующий читатель? Можете ли и вы чистосердечно сказать: "Живет во мне Христос" и "для меня жизнь - Христос"?

Глава VII.
Жизнь, исполненная Духом Святым.

Мы уже выше убедились в совершенстве дивного плана спасения Божия. Однако, нужно признать, что, несмотря на этот дивный план, подавляющее большинство детей Божиих по-прежнему продолжают жить не по Духу, а по плоти. Поэтому, естественно, возникает вопрос: "Подлинно ли этот Божий план вполне применим к жизни?" И, во-вторых: "Возможно ли каждому, без исключения, верующему прожить свою жизнь в высшем духовном плане?" Может быть, кто-нибудь еще добавит: "Конечно, истина о необходимости жизни в высшем духовном плане совершенно бесспорна, логична и вполне отвечает учению Слова Божия, но, тем не менее, эта истина отнюдь никак не отражается ни на моем личном христианском опыте, ни на опыте многих других моих верующих знакомых! И потому, не слишком ли Божий план спасения совершен и возвышен для нашей повседневной жизни в этом несовершенном и греховном мире? И подлинно ли эта полнота Жизни Христовой осуществима в каждом из нас?"

Но все эти человеческие сомнения и рассуждения никак не могут ни опрокинуть, ни даже ослабить силы Божиих обетований в Св. Писании, с полной решительностью и неопровержимостью свидетельствующих и о полнейшей практичности, и о безусловной применимости Божия плана спасения в повседневной жизни каждого истинного верующего, каждого чада Божия. Всякий, в ком чрез рождение Свыше открылась Жизнь Христова, хотя бы она фактически и проявлялась лишь в самой слабой мере, и может, и должен пережить проявление этой Жизни во всей ее полноте.

"Я пришел для того, чтобы имели Жизнь и имели с избытком" (Иоан.10:10).

"Ибо в НЕМ (во Христе) обитает вся полнота Божества телесно, и вы имеете полноту в Нем, Который есть Глава всякого начальства и власти" (Кол.2:9-10).

Иоанн Креститель, в следующих прекрасных словах возвестил всю сущность дела спасения Христова: "Вот, Агнец Божий, берущий на Себя грехи мира" и "Пославший меня крестить в воде, сказал мне: на кого увидишь Духа, сходящего и прибывающего на Нем, Тот и есть крестящий Духом Святым". Двойное дело спасения во Христе состоит в снятии с нас вины греха и в даровании нам Духа Святого. Итак, часть служения Господа Иисуса Христа состоит в том, чтобы привести каждого, уверовавшего в Него, к столь же определенному и ясному личному отношению к Духу Святому, какое у каждого уверовавшего есть и к Христу Самому.

Христос подтверждает слова Иоанна Крестителя в таких, обращенных к неуверовавшим еще а Него грешникам, призывах придти к Нему и пить "воду Жизни":

"А кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную" (Иоан.4:14)

"В последний же великий день праздника стоял Иисус и возгласил, говоря: кто жаждет, иди ко Мне и пей! Кто верует в Меня, у того, - как сказано в Писании, - из чрева потекут реки воды живой!" (Иоан.7:37-38).

Всякому, уверовавшему в Христа, как в своего личного Спасителя, Он обещал дать дар Святого Духа, а в Нем совершеннейшее личное удовлетворение; а потом, чрез получившего этот Дар, излить обильное благословение и на жизнь других людей. Христос предложил самарянке такой Дар, который, для утоления ее жажды, заменил бы прежний ничтожный сосуд ее Самым Источником Воды Живой, а собственную жизнь самарянки превратил бы в своего рода "проток", чрез который реки воды живой стали бы изливаться и на других людей.

Дух Святой - Божий дар каждому верующему.

Вот в каких ясных и понятных словах Христос говорит об этом Даре:

"Сие сказал Он о Духе, Которого имели принять верующие в Него, ибо еще не было на них Духа Святого, потому что Иисус еще не был прославлен" (Иоан.7:39).

В этом стихе Христос говорит о трех истинах:

1. Дар этот есть Дух Святой.

2. Дар этот предназначен "верующим в Него".

3. Дар этот должен был быть дарован после "прославления Иисуса".

Сперва Христу надлежало понести на Себе грехи всего мира. А потом уже, как прославленный Господь, Он обещал излить на верующих Свой дивный Дар - Духа Святого.

Еще более полный свет на природу этого Дара проливает прощальная беседа Христа с учениками, перед самыми Его страданиями и крестной смертью. Христос открыл тогда ученикам, что Ему надлежало жить в них, как неизменно пребывающей в них духовной Личности; что ученики переживут немое Божественнее излияние в них сверхприродной Жизни, Жизни Божией; и что эта сверхприродная Жизнь, в их служении и возвещении Евангелия спасения, будет изливаться чрез них и на других. В результате получения этого Дара, ученикам и предстояло, и надлежало в дальнейшем жить так, как жил Он, их Господь, и трудиться так, как трудился Он. Для явления в учениках силы для такой жизни, Господь и обещал им "Другого Утешителя" - Духа Святого, имевшего прийти к ним, вселиться в них и пребыть в них.

Когда после Своего воскресения Христос вернулся в Свою предвечную славу, Он исполнил Свое обетование и послал ученикам Духа Святого. В день Пятидесятницы, собранные в верхней горнице ученики, были крещены Духом Святым. С того дня всякий, чрез спасающую веру соединяющийся с воскресшим Господом, верующий получает дар Святого Духа.

"Когда же начал я говорить, сошел на них Дух Святой, как и на нас вначале... Итак, если Бог дал им такой же Дaр, как и нам, уверовавшим в Господа Иисуса Христа, то кто же я, чтобы мог воспрепятствовать Богу?" (Деян.11:15-17).

В то самое мгновение, когда раскаянный грешник принимает верою Христа, как Агнца Божия, взявшего на Себя его грехи, Дух Святой вселяется в него. Совершенно невозможно принять в сердце Сына Божия и в то же время не получить Духа Божия.

"Если же кто Духа Христова не имеет тот и не Его" (Рим.8:9).

Жизнь, исполненная Духом Святым.

По Божию плану спасения, в даровании Духа Святого есть столь же определенная цель, как и в даровании Самого Сына Божия. Чрез Сына Божия грешник получает примирение с Богом, а чрез Духа Святого он имеет жизнь с избытком. Чрез Сына Божия грешник покидает сферу естественную, душевную, и вступает в сферу духовную; чрез Духа Святого верующий вводится в глубины жизни Божией в высшем духовном плане.

Божией целью является, чтобы все верующие жили жизнью подлинной, глубокой и все возрастающей духовности. Для осуществления этой цели Дух Святой и обитает в верующем; и совершает Он это трояким образом. Чрез Слово Божие Дух Святой открывает ту полноту жизни, какую верующий имеет в прославленном Христе. В сердце верующего Дух Святой создает жажду этой полноты. И, наконец, Дух Святой Сам же действует и в качестве Того Посредника, Который дает верующему эту полноту.

Глава 7-я Посл. к Римлянам открывает нам образ плотского верующего, хотя и чада Божия, но все же продолжающего жить по плоти, а не по Духу; в 8-й же главе того же Послания мы находим изображение того же верующего, но уже живущего по Духу. В десяти стихах 7-й главы Послания к Римлянам слово "я" встречается 25 раз, тогда как о Духе Святом там не упоминается вовсе. В главе же 8-й слово "я" употребляется всего лишь два раза, и то лишь постольку, поскольку оно требуется по смыслу речи, в то время как о Духе Святом говорится целых 16 раз. Это убеждает нас, что полнота жизни во Христе означает известное продвижение вперед в нашем отношении к Духу Святому. Обратимся же к Богу за разъяснением этой истины!

В одной краткой, но очень ясной заповеди Бог открывает нам самую высшую ступень в опыте верующего по отношению к Духу Святому:

"Не упивайтесь вином, от которого бывает распутство, но исполняйтесь Духом" (Еф.5:18).

"Исполняйтесь Духом!" Он уже обитает в верующем! Но этого мало! Дайте Духу Святому возможность "исполнить" (наполнить) вас целиком, "от края до края"! Дайте Ему возможность наполнить вас Собою вполне, и Он откроет в вас все безмерное могущество Своей силы!

"Исполняйтесь Духом!" Это - право всякого верующего, получаемое чрез рождение Свыше, чрез рождение от Духа Святого. В силу рождения Свыше верующему принадлежит право быть исполненным всею полнотою Духа Святого. Это не случайное преимущество немногих рожденных Свыше людей, а право всех без исключения детей Божиих. Не пренебрегаете ли вы, дорогой верующий читатель, правом своего первородства, как Исав, и не отказываетесь ли от него тоже за какую-нибудь "чечевичную похлебку"? Не дорожите ли и вы больше радостями мира сего, наживой или созданием себе положения в обществе, чем полнотою Духа Святого?

"Исполняйтесь Духом!" В этом величайшая нужда каждого чада Божия. Никто из верующих не может вести сильной и духовно здоровой жизни, не имея полноты Духа Святого. Все сто двадцать учеников Господних были исполнены Духом Святым в день Пятидесятницы; и только одиннадцать из них были апостолами. Некоторые из исполнившихся Духом Святым были женщины, которые затем разошлись по домам, чтобы снова заняться там своими обычными домашними делами: стряпней, шитьем и вообще работами по дому. Лишь немногие из этого числа названы в Слове Божием по имени. Но это не имеет значения. В одном же можно быть совершенно уверенными - где бы ни находились эти ученики Господа, реки воды живой продолжали истекать из них и приводить к жизни во Христе других людей. Не думайте, что вы слишком молоды годами, чтобы вам исполниться полнотой Духа Святого! Ведь, только исполнение Духом Святым сможет сохранить вас от печального опыта многих более старых верующих, напрасно потерявших долгие годы своей жизни в бесплодном странствовании по духовной пустыне. Не говорите также, что вы слишком стары и что власть образовавшихся в вашей жизни греховных привычек настолько сильна, что вам с ними уже не справиться! Дайте только Духу Святому возможность, и Он сметет с Своего пути все греховное и бессильное в вас! Признайте только смиренно пред Господом, что ваша величайшая нужда именно и заключается в исполнении Духом Святым; признайте, что вы этого исполнения не пережили; и, наконец, отдайте всю свою жизнь целиком, и без остатка, Господу, и Он совершит все остальное!

"Исполняйтесь Духом!" Каждый верующий сам несет ответственность за неисполнение Духом Святым! Поймите же это! Это столь же верно, как и все то, что относится к первой части приведенной выше заповеди: "Не упивайтесь вином!" По-видимому, вы послушны этой заповеди? Так будьте же послушны и второй ее части: "Исполняйтесь Духом!" Дорогой читатель, действительно ли вы повинуетесь этому повелению Господнему? А, если нет, то почему? Разве оно не столь же обязательно для вас, как и первое? Представим себе для примера, что некий церковный пастырь постоянно пьян. Приняла ли бы его община меры для устранения такого зла? Конечно, да. Ну хорошо, а если ваш пастырь не нарушает первой части этой двойной заповеди, а нарушает только вторую часть, - что тогда? Если он не имеет полноты Святого Духа и никогда еще не пережил исполнения Духом Святым? Как тогда? Не одинаково ли обязательны и категоричны обе части этой единой заповеди? Конечно, да! В этом нет ни малейшего сомнения! Поскольку Бог ни одному Своему чаду не отказывает в этом благословении, никто из верующих не может быть свободен от вины пред Богом за свою неисполненную Духом Святым жизнь! Подобно тому как отказ принять Господа Иисуса Христа своим личным Спасителем является величайшим грехом со стороны нераскаянного грешника, так же точно и отказ уверовавшего в спасение Христово войти в жизнь исполненную Духом Святым является величайшим грехом чада Божия. Полнота Духа Святого - не такое право верующего, которым он может пользоваться или не пользоваться по собственному своему усмотрению! Это - его непременнейший долг!.. "И исполнились все Духа Святого!.." (Деян.2:4).

"Исполнен Духом Святым" - "Полон Духа Святого" - "Вся полнота Божия"...

"Исполняйтесь Духом Святым!" - Совершенно необходимый духовный поворот в жизни чада Божия.

"Исполняйтесь всей полнотой" - Правильное духовное состояние в жизни чада Божия.

"Исполняйтесь всей полнотой Божией" - Духовный рост, правильный духовный процесс в жизни чада Божия.

Апостолы провели с Христом три с лишним года, но до наступления Пятидесятницы, уже по Вознесении Господнем, они не были исполнены Духом Святым. Только в день Пятидесятницы в их жизни произошел этот величайший поворот. И после того ученики Господни постоянно исполнялись Духом Святым. Мы читаем о некоторых из них, как, напр., о Стефане-первомученике, об ап. Павле и др., что они были "исполнены" (точнее: "полны") Духом Святым. Это свидетельствует уже о некоем духовном состоянии. Но сверх того, для учеников существовала еще, и воя дальнейшая неисчерпаемая и бесконечная полнота Божия, из которой они верою брали соответственно личной способности каждого к принятию "всей полноты Божией". Это была уже непрестанная возможность дальнейшего исполнения "всей полнотой Божией" (Еф.3:19). Это - духовный процесс.

В жизни каждого чада Божия должен быть день и час, когда оно впервые пережило исполнение Духом Святым. А после того должно быть и непрестанное повторное исполнение Духом Святым, так чтобы оно стало всегдашним, нормальным состоянием. И, наконец, должно быть столь же непрестанное "исполнение всей полнотой Божией". Быть чадом Божиим, живущим по Духу, или иначе, духовным верующим, значит быть человеком, не только постоянно исполняющимся Духом Святым; но и пребывающим в этом исполнении.

Троякое проявление полноты Духа Святого.

В связи с этим вопросом бывают у верующих иногда и значительные недопонимания и немалое недоумение и смущение. Дело в том, что иные дети Божии ожидают, что исполнение Духом Святым непременно должно сопровождаться в их жизни какими-то чрезвычайными и необычайными явлениями духовного и даже физического порядка. Существуют по этому вопросу и различные лжеучения, вводящие детей Божиих в заблуждение. Слово Божие совершенно ясна говорит о трояком проявлении исполнения Дутом Святым:

1. Живое сознание пребывающего присутствия Христа в верующем.

"Да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши..." (Еф.3:16-17).

Во дни ранней Церкви Христовой жизнь верующих была исключительно насыщена живым и радостным сознанием присутствия в них прославленного Господа. Он был для них и в них совершенно реален. Дорогой верующий читатель! Является ли присутствие Господа Иисуса Христа и в вас столь же ясным и живым, каким оно было в те первые дни Церкви Христовой? Вот, это-то переживание присутствия Христа в себе и есть одно из вышеупомянутых трех особых духовных переживаний в жизни каждого чада Божия, исполненного Духом Святым.

2. Осуществление в верующем святости и непорочности жизни Христа.

"Плод же Духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание. На таковых нет закона" (Гал.5:22-23).

В этих девяти дивных проявлениях "плода" Духа Святого мы находим исключительное по яркости словесное начертание образа Господа Иисуса Христа во всей Его несравненной красоте, гармонии и совершенстве. Такой беспорочный характер - не плод человеческой природы, а только Божией. Так вот, - когда Дух Святой исполняет нас Собою, Он воспроизводит в нас эту совершенную природу Господа Иисуса Христа.

3. Явление в верующем сверхприродной силы Христовой.

"Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии, и даже до края земли" (Деян.1:8).

Посылая учеников для выполнения непосильной для человеков и нуждающейся в явлении сверхприродной силы Божией задачи спасения душ, Христос обещал исполнить учеников силой Свыше. Вся сила и вся власть на небе и на земле принадлежат Христу, и Он, чрез дар Духа Святого, вручает эту силу Своим ученикам. Есть ли и у вас эта сила, дорогой верующий читатель? Знайте, что где Господь действительно принят во всей Его полноте, там проявляется и действует также и Его могущественная сила!

Полнота Духа Святого есть единственная сила, превращающая плотское чадо Божие в духовное. В день Пятидесятницы апостолы исполнились Духом Святым, и даже самое поверхностное сравнение их последующей жизни с предыдущей сразу же обнаруживает происшедшую в них удивительную перемену. Ведь, и до того они находились в повседневном общении с Христом; Он поучал их глубоким духовным истинам и делал их участниками Своей молитвенной жизни; три года они жили под постоянным влиянием Его бесподобной Личности. И, несмотря на все это, как бросаются в глаза их недостатки, падения и грехи: зависть, честолюбие, самолюбие, гордость, боязливость, своеволие, себялюбие, искание своего! Все это продолжало оставаться в них, как и прежде. Но в день Пятидесятницы ветхое "я" было свергнуто с престола, и он был занят Господом Иисусом Христом, Который воистину стал самой Жизнью Своих учеников.

Результат этого был семикратный. Они стали людьми, познавшими истину; людьми чистыми; людьми истинной привязанности и любви к Господу; людьми, исполненными силой Божией; готовыми на страдания и гонения за имя Христово; людьми, жаждущими прославления Господа. Только теперь они, на самом деле, познали Господа и постигли глубочайшую истину спасения Божия. Они стали мужами с чистым сердцем. Гордость была вытеснена смирением; самолюбие любовью; боязливость мужеством; привязанность к миру сему привязанностью к миру небесному, горнему. В их обновленных и нашедших полное удовлетворение во Христе душах загорелось неугасимое и страстное желание приобретать души для Господа, спасшего и преобразившего их собственную жизнь. Это, в свою очередь, открыло в них нужду в молитве, ставшей их главной радостью и постоянным делом. Молитва "освободила" силу Божию, и реки воды живой полились чрез эти очищенное сосуды в Иерусалиме, Самарии и до крайних пределов вселенной. Эта для всех очевидная и необыкновенная сила навлекла на них со стороны неверующих жестокие гонения, но и темницы не могли остановить их песнопений славословия и хваления! Исполнение Духом Святым изменило их и сделало их духовными верующими. Изменило ли оно уже и вас?

"...Сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную!.." (Иоан.4:14).-Дух Святой, истинный Источник Воды Живой, непрестанно бьющий Живой Небесный Ключ, есть в каждом истинном верующем, в каждом чаде Божием. Значит, нет никакого основания для недостатка, для скудости! Обетование Господне гласит: "Не будет жаждать вовек!.."

Посещаем ли мы духовно-назидательные съезды и собрания только с тем, чтобы набрать достаточный "запас воды", которого хватило бы лишь на один год или, скажем, до следующего подобного же съезда или собрания? Почему бы вам, дорогой читатель, лучше не оставить своего "кувшина" на месте и не "захватить" с собою самый Источник Воды Живой? Жизнь, исполненная Духом Святым, есть жизнь полного удовлетворения и всяческого духовного избытка!

"Из чрева потекут реки воды живой!.." Полное удовлетворение во Христе есть такая жизнь, где Жизнь Христова в преизобильной мере истекает из нас! Ибо, где есть "приток" Жизни, там будет всегда и "истечение" ее во вне!

Такова ли ваша жизнь, читатель? Если нет, то жаждете ли вы ее найти? Она предлагается вам, она ваша, если только вы подлинно жаждете! "Кто жаждет!..", говорит Господь. Это очень простое условие! "Кто жаждет, приди ко Мне и пей!.." Так пейте же до полного удовлетворения, пейте "доверху", пейте, пока не станет переливаться, изливаясь и для других! Полнота Духа Святого дается всякому верующему, кто жаждет и пьет от Воды Жизни!

Глава VIII.
Непременное предварительно условие для исполнения Духом Святым - полное очищение жизни.

Всякое вообще наполнение чего бы то ни было требует предварительного опорожнения, очищения. Исполнение (наполнение) Духом Святым тоже требует предварительного очищения. Эта истина непререкаемо ясно раскрывается двумя повелениями из Слова Божия.

1. "И не оскорбляйте (точнее: не огорчайте) Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления" (Еф.4:30).

Греческий глагол "лыпео" означает "сокрушать", "огорчать", "причинять страдание", "причинять печаль, горе". Это одно из тех слов, которые, прямо или косвенно, имеют отношение к любви. Нельзя огорчить того, кто нас не любит; его можно рассердить, но не огорчить или опечалить, Дух Святой есть Дух любви, нежности, мягкосердия, сострадательности, чистоты и чуткости. Огорчить Его, это значит причинить скорбь или боль Ему, любящему нас. Но как нам узнать, что именно Его огорчает? Это мы можем узнать из смысла тех имен, которыми Его называет Слово Божие и которые определяют самую Его природу.

Он есть Дух истины. (Иоан.14:17). Все, что лживо, фальшиво и лицемерно, огорчает Его. В одном духовном собрании, где всем желающим была дана возможность поделиться своими личными свидетельствами, одна женщина созналась в грехе, совершенном ею двенадцать лет тому назад. Ей захотелось иметь такую же юбку, какая была у ее подруги. Мать не давала нужных для покупки денег. Тогда она украла у матери что-то из ее драгоценностей, продала украденную вещь и купила себе понравившуюся юбку, покрыв затем сделанное ложью. Нет ли и в вашей жизни какого-нибудь греха, читатель? Не ожидайте исполнения Духом Святым, пока ваше сердце не будет очищено!

Он есть Дух веры. (2Кор.4:13). Поэтому все то, что относится к сомнениям, неверию, недоверию, заботе, страхам огорчает Духа Святого. Читатель! Не сомневаетесь ли вы в Его святом откровении, в святом Слове Божием? Всецело ли вы доверяетесь основным истинам Писания о спасении? Не тревожитесь ли вы постоянной нездоровой заботой и озабоченностью о ваших службе или предприятии, о ваших детях, о вашем здоровье? Если да, то вы огорчаете Духа веры, и Он не может исполнить вас Собою!

Он есть Дух благодати. (Евр.10:29). Все жестокое, грубое, немилосердное, неблагодарное, злобное, непрощающее и непримирительное огорчает Его. Нет ли у вас кого-нибудь, кому вы не готовы простить его вину или с кем вы не желаете даже и говорить? Нет ли кого-нибудь, с кем вы в ссоре? Нет ли в вашем сердце горечи или ропота против Бота? Не ропщете ли вы на обстоятельства или обстановку вашей собственной жизни? В таком случае не просите об исполнении Духом Святым, а прежде очистите себя!

Он есть Дух святыни, Дух святости. (Рим.1:4). Поэтому все нечистое, оскверняющее и низкое огорчает Его. Не предаетесь ли вы нечистым помыслам? Не читаете ли вы книг грязного содержания? Не храните ли вы у себя неприличных картин? Не слушаете ли вы нечистых разговоров и анекдотов? Если да, то вы огорчаете Духа Святого!

Он есть Дух премудрости. (Еф.1:17). А посему Его огорчает всякое духовное невежество, самомнение, напыщенность и глупость. Дух Святой всегда готов наставить нас и открыть нам глубины Слова Божия. Наше незнание Св. Писания, гордость или превозношение нашим лжезнанием, самоуверенность в отношении наших способностей и наши подчас очень нелепые пути и шаги, - все это огорчает Духа Святого!

Он есть Дух силы, любви и целомудрия. (2Тим.1:7). Огорчают Его поэтому наше духовное бессилие, наше бесплодие и наши бесчинство, необузданность, беспорядочность и невоздержанность. Нас окружают тысячи людей неспасенных, не знающих Евангелия. Есть неспасенные, может быть, и среди наших собственных домашних. Почему Христос не был в состоянии приобрести и спасти их? Да потому что те сосуды, чрез которые могла бы изливаться на них сила Христова, засорены грехом! Не озлоблены ли вы чьим-либо несправедливым к вам отношением и не отравлена ли ваша жизнь ненавистью к кому-нибудь? Не уступаете ли вы постоянно различным своим вожделениям, плотским похотям и слабостям характера или темперамента? Все это огорчает Духа Святого!

Он есть Дух жизни. (Рим.8:2). Все, имеющее характер равнодушия, безразличия, теплохладности, духовных тупости и бесчувствия, мертвости, огорчает Духа Святого. Не живете ли вы целыми днями без Слова Божия? Не предпочитаете ли вы мирских развлечений и увеселений дому молитвы? Все это огорчает дивного Духа жизни!

Он есть Дух славы/ (1Петр.4:14). Все мирское, земное, плотское огорчает Его. Не плотский ли вы верующий и не по плоти ли вы поступаете? (Гал.5:16). Не любите ли вы мира сего? Не принадлежит ли ваше сердце земному? Это тоже огорчает Духа Святого!

Он обитает в нас, чтобы сделать нас способными "во всем возрастать во Христе" и чтобы нам изо дня в день "преображаться в Его образ". И потому все то, что препятствует Ему в осуществлении в нас этой цели, огорчает Его. Сознательное допущение в вашей жизни чего бы то ни было не соответствующего природе Духа Божия означает, что вы любите более грех, нежели Духа Святого. Всякая такая неверность огорчает Его!

Духовность всецело зависит от сохранения полного созвучия Духу Святому. Снисходительность и терпимость в отношении какого бы то ни было известного нам греха равносильны жизни с огорченным в нас Духом Святым. Исполнению Духом Святым должно предшествовать очищение. Богу не нужны золотые сосуды, не желает Он и серебряных, но требует чистых!

2. "Духа не угашайте" (1Фес.5:19).

Мы "огорчаем" Духа Святого всякий раз, когда мы соглашаемся с сатаной, уступая его греховным обольщениям. "Угашаем" же мы Духа Святого тогда, когда, когда "не соглашаемся" с Богом и не принимаем Его призывов и увещаний, направленных к освящению нашей жизни и к служению Богу. Приведение верующего к совершенному созвучию с волей Божией, это, пожалуй, одна из труднейших задач для Духа Святого. Скрытое своеволие живет в каждом из вас, и оно всегда готово проявить себя и в явной непокорности Богу. Единственное целительное средство состоит в совершенно сознательном избрании и предпочтении воли Божией всему остальному, и притом во всем, всегда и любой ценой! Сердце должно быть твердо направлено к неуклонному исполнению воли Божией во всех решительно обстоятельствах и случаях нашей повседневной жизни, без каких бы то ни было исключений или отступлений.

Как "огорчение", так и "угашение" Духа Святого, есть грех. Дух Святой обитает в нас, чтобы нас очищать. В полутемной комнате почти любая нечистота может остаться незамеченной, но когда и двери, и окна широко открыты, и солнце заливает комнату своим светом, тогда даже и мельчайшая пыль становится видной. Дух Святой обнаруживает и выявляет всякий грех в нашей жизни, и чем больше мы Им исполнены, тем совершеннее и полнее будет обнаруживаться и осознаваться всякий грех. Чем более Бог нами владеет, тем более чуткими мы становимся в отношении распознания и неприятия греха. Многое из того, что год или даже только месяц тому назад нам еще не казалось бы греховным, теперь мы сознаем, как грех.

Средство очищения.

Как для грешника, так и для чада Божия, не существует иного средства очищения, кроме крови Господа Иисуса Христа.

"Кровь Иисуса Христа, Сына Божия, очищает нас от всякого греха" (1Иоан.1:7),

В этом мире верующий постоянно соприкасается с грехом. В приведенном тексте Нового Завета даже и настоящее время глагола "очищает" указывает на то, что верующий никогда и никак не может обойтись без очищающей крови Христа.

Способ очищения.

Огорченный нами Дух Святой Сам открывает нам, что Его огорчает, и указывает нам на 1Иоан.1:9. С этого мгновения начинается наша полная ответственность. Бог ожидает от нас лишь одного - открытого и искреннего исповедания нашей вины под влиянием искреннего же и чистосердечного раскаяния.

"Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды'' (1Иоан.1:9).

Бог не принимает никакой замены исповедания греха чем бы то ни было другим, и Он немедленно же обнаруживает всякую подделку или фальшь. Не думали ли вы когда-нибудь, дорогой читатель, что Бог примет от вас, взамен исповедания греха, что-нибудь другое, например, денежное пожертвование на дело Божие, ревность с вашей стороны в служении Богу или же, наконец, более продолжительное пребывание в молитве? Или, может быть, вы сами себя ввели в заблуждение, полагая, что даже простое сожаление о грехе, могущем навлечь на вас наказание и страдания, или же какое-нибудь вынужденное, независящими обстоятельствами, наше признание в грехе, но без сердечного сокрушения уже достаточны и равносильны тому исповеданию греха, о котором говорит Слово Божие? Иной раз наше "исповедание греха" является не иным чем, как лишь пересказом вины другого человека и выгораживанием самого себя. Нередко исповедание бывает только частичным, а не полным. О каком-нибудь поверхностном случае или незначительном проявлении греха мы говорим, а самый-то основной грех, корень всего зла, замалчиваем и скрываем.

В одном небольшом женском духовном собрании я предложила как-то присутствовавшим возможность открытого исповедания своих грехов. Одна работница на ниве Божией тотчас же откликнулась, но, по-видимому, только, чтобы подать другим благой пример. Она исповедала один свой грех - леность. Но я-то знала, что это был не главный ее грех; не тот грех, в котором она постоянно жила. Вечером после собрания я молилась, чтобы Господь обличил ее в лицемерии и привел к искреннему покаянию и исповеданию. На следующий день она с сокрушенным сердцем исповедала, что она ненавидела жену местного духовного пастыря, с которой не разговаривала уже целых восемь лет.

Иные грехи достаточно исповедать лишь пред Богом, потому что они совершены только пред Ним. (Пс.50:4). Другие же грехи необходимо исповедать и пред теми людьми, в отношении которых мы виновны. (Иак.5:16). И, наконец, иногда необходима и открытая исповедь, если грех совершен против целого собрания верующих (Нав.7:19-25).

Мера очищения.

Очищение должно коснуться всей скверны плоти и духа. Отделение от всего решительно нечистого - таково непреложное требование Божие.

"Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием" (2Кор.7:1).

Бог требует такого очищения, которое охватило бы все, начиная от сокровеннейших внутренних помыслов и желаний и кончая самыми открытыми и явными нашими делами и поступками; очищения, которое охватило бы все наше существо без остатка, от сердца и до самого "внешнего края" нашей жизни. Бог требует принятия нами Его понимания греха, которое даже и греховный взгляд считает столь же истинным грехом, как и порочный или похотливый поступок; которое видит в исполненном ненависти сердце человека столь же настоящего человекоубийцу, как и в том человеке, который на самом деле обагрил свои руки чужою кровью.

Читатель! Не напоминаете ли и вы чем-нибудь древних фарисеев, которые были подобны "гробам окрашенным", казавшимся снаружи красивыми, но бывшим внутри исполненными всяческой нечистоты? Бог ожидает от нас очищения, как внутреннего, так и внешнего нашего человека. Нет ли в вашей жизни какого-нибудь корня греховного, который находится там уже много-много лет? Корни размножаются и распространяются. И в таком случае в вашей жизни, читатель, должен быть и некий явный и ясный след вашего греха, которым, в течение всех этих прошедших лет, отмечен ваш жизненный путь. В исповедании всякого греха вам надо, дорогой друг, пройти назад по всему этому долгому греховному следу!

Та непреложная истина, что Бог никогда не проявляет Себя в Своей великой силе в Своих чадах до полного оставления ими всякого греха, с большой ясностью раскрывается в отношении Господа к сынам израилевым в связи с грехом Ахана. Бог заповедал, чтобы по взятии Иерихона Израиль ни в коем случае не брал себе никакой добычи. Но Ахан, соблазнившись золотом, серебром и прекрасной сеннаарской одеждой, взял их себе и скрыл в земле под своим шатром. Никто этого не знал, кроме Всевидящего Бога. Вслед за этим грехом последовало страшное поражение израильского войска при городе Гае. Иисус Навин, пав на лицо свое, упрекнул в молитве Бога в этом посрамлении Израиля пред лицом его врагов. Но Бог повелел ему прекратить молитву и объявил, что Он "не будет более с Израилем, если не истребят из среды своей заклятого". Человек, позарившийся на заклятое, укравший его и солгавший, должен был быть обнаружен и грех должен был быть исповедан!

Нет ли и в вашей церковной общине некоего Ахана, не дающего проявиться силе Божией? Не вы ли этот человек, читатель? Возможно, что и вы сами тоже ревностно молитесь Богу, прося о полноте Духа Святого, в то же время продолжая оставаться в грехе, сознательно не покоряясь той или иной известной вам заповеди Господней или же намеренно противясь ясно открытой вам воле Божией? Если это так, то Бог и вам говорит, как некогда Иисусу Навину: "Встань, для чего ты пал на лицо твое? Израиль согрешил!.. Не буду более с вами, если не истребите из среды вашей заклятого! Встань!.. Освятись!.. Заклятое среди тебя, Израиль! Посему ты не можешь устоять пред врагами твоими, доколе не отдалишь от себя заклятого!" (Нав.7:10-13). До тех пор тюка вы будете продолжать жить с огорченным или угашенным Духом Святым, вы не можете быть исполнены Им! Чтобы быть исполненным Духом Святым, надо прежде очиститься!

Глава IX.
Необходимое личное участие чада Божия в том, чтобы стать духовным верующим: 1. Полная отдача себя Богу.

В двух великих и дивных дарах Господних, в даре Сына Божия и в даре Духа Святого, мы имеем все, что нужно, для жизни "в высшем духовном плане". Дав нам Сына Своего Единородного и Духа Святого, Бог дал нам все, что можно было дать.

Бог открыл для нас возможность жизни по Духу, возможность быть духовными верующими. Но и от нас самих зависит, желаем ли мы быть исполненными Духом Святым, или нет. Есть предел, через который не переходит и Сам Господь: Он предоставляет каждому человеку свободу выбора. Господь приготовил пред нами трапезу, но Он не заставляет нас насильно вкушать от нее. Бог открыл для нас дверь к "жизни с избытком" (Иоан.10,10), но Он не вводит нас в эту дверь силою. На наше имя в "небесный банк" положен "капитал", делающий нас духовными "богачами", но "чеков" за нас Бог Сам не "выписывает". Бог выполнил Свою часть, и теперь нам самим надлежит исполнить свою.

Ответственность за принятие или непринятие полноты Духа Святого ложится на нас самих. От нас зависит дать или не дать место Богу для исполнения нас Духом Святым. Итак, наша доля личного участия в деле исполнения или неисполнения Духом Святым открыта для нас с предельной ясностью.

Полная отдача себя Богу, или необходимое яичное участие верующего в принятии им полноты Духа Святого.

Основной вопрос в отношении жизни по Духу заключается в том, кому принадлежит фактическое господство в сердце человека. Дух Святой подвизается привести верующего к отказу от дальнейшего господства в нем его старого "я" и к принятию владычества над ним Господа Иисуса Христа. И фактически осуществляется это чрез добровольную полную Отдачу самим же верующим себя Господу.

"Неужели вы не знаете, что кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь: или рабы греха к смерти, или послушания - к праведности" (Рим.6:16).

Безусловное подчинение всей своей жизни Христу есть первый шаг к жизни по Духу.

Жизнь полной отдачи себя Христу - почему это необходимо?

Существует глубокое основание для отдачи всей нашей жизни в послушание Христу. Когда оно нам открывается, то она оказывается одновременно и убеждающим нас и понуждающим. В надежде, что я смогу этим помочь кому-нибудь из вас, дорогие читатели, я поделюсь с вами, как Господь привел меня к этому важному открытию.

Будучи еще совсем молодой, я приняла Христа, как своего личного Спасителя. Я пережила глубокую и истинную радость в сознании, что грехи мои прощены и что я нашла общение с Христом. Это сознание вызвало во мне жажду спасения и остальных членов моей семьи. Я много об этом молилась, но не получала на свою молитву ответа. Это меня смущало и беспокоило.

Хотя я и пережила рождение Свыше, все же некоторые из моих старых грехов по-прежнему продолжали во мне проявляться. Главнейшим грехом моей жизни была страшная вспыльчивость. Я не решаюсь рассказать вам все то, что я временами произносила или делала, когда на меня находили припадки вспыльчивости. Со мною происходило то же самое, что случается и с большинством других вспыльчивых людей: сердце у меня было чувствительное, впечатлительное и, по существу, доброе, и после вспышки я спешила скорее уединиться, причем проливала тогда горькие слезы раскаяния. Я решила справиться с этим проявлением своего характера при помощи усилия воли. Но из этого ничего не вышло, так как гнев мой воспламенялся мгновенно, и воля не поспевала за ним. С детства я ненавидела лицемерие, и, обнаруживая его в других верующих, я их строго за это осуждала. Но, вот, однажды Господь излил свет Свой в мою душу и показал мне, что лицемерие гнездилось также и в моем собственном сердце. Так как я искренно любила Господа, то я возненавидела себя за то, какой карикатурный образ Его чада я являла собою другим.

В крайнем отчаянии я однажды уединилась в своей комнате и решила оставаться там до тех пор, пока со мной не произойдет какая-нибудь решительная перемена. Я просила Господа, чтобы Он показал мне, в чем заключается истинная жизнь чада Божия и как этой жизнью жить на практике. В случае неуспеха, я решила, что буду просить пастыря своей общины вычеркнуть меня из церковных списков, а также объявлю своей семье и друзьям, что я больше не считаю себя верующей. Бог видел мою искренность, и, как всегда в таких случаях, Он пришел моей ищущей и скорбящей душе навстречу.

Он ответил на мои вопросы двумя стихами Св. Писания и ввел мою душу в Свою дивную свободу. Если бы эти два стиха, совершили и в вашей жизни, хотя бы даже только в одной единственной жизни кого-нибудь, то же самое, что Бог совершил в тот день во мне, то я бы и тогда вечно славила Бога за то, что Он дает мне возможность сегодня передать их вам:

"Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою! Посему прославляйте Бога и в телах ваших, и в душах ваших, которые суть Божии" (1Кор.5:19-20).

Чрез три истины, заключенные в этих стихах, Бог открыл мне совершенную необходимость самого безраздельного подчинения Богу всей жизни всякого чада Божия.

Первая истина: "Не знаете ли, что тела ваши суть храм, живущего в вас Святого Духа?" Нет, я не знала этого. Я не знала, что мое тело могло иметь какое-либо отношение к моему обращению и уверованию в Христа, как моего личного Спасителя. Я не знала, что, со дня уверования в Господа, Он обитал во мне. Я не знала, что Бог предъявлял какие-то права на мое тело и что Дух Святой уже сделал его местом Своего обитания. Все это явилось для меня совершенно новым и к тому же сильно поразившим меня откровением. Каково же было то "обиталище", в котором я просила Духа Святого пребывать?

Предположим, вы услышали бы сегодня, что в ваш город ожидается прибытие какого-нибудь могущественнейшего на земле монарха, желающего провести там несколько дней. И вот вы узнаете, что комитет по принятию этого высочайшего гостя наметил именно ваш дом для его пребывания. Какая тогда чистка началась бы в вашем доме! Какие начались бы тогда приготовления, 'чтобы все в вашем доме соответствовало положению высокого гостя! Но, увы! в каком нечистом и негодном подчас месте мы просим иногда поселиться Самого Царя царствующих и Господа господствующих, и притом не на один только день, а на всю нашу жизнь!

Но, тем не менее, я молилась тогда: "Господи, я отдала Тебе свою душу; зачем мне отдавать и свое тело?" В тот день очень еще смутно, но затем все яснее и яснее я начала видеть, почему именно Бог требует от нас отдачи Ему и нашего тела. Ему нужен сосуд, нужен "проток" для откровения Себя миру. "И Слово стало плотию и обитало с нами", и люди видели Отца, пребывающего и действующего в Сыне! Христос ныне на небе. Но разве Его присутствие не нужно и здесь, на земле? Не нуждаются ли в лицезрении Его люди повсюду: в вашем городе, доме, школе, конторе? Каким же образом Он открывает теперь людям Себя? Этих путей два.

Один из них - Слово Божие. Однако, многие, миллионы людей все еще не имеют его, а многие другие миллионы не могли бы прочитать его, если бы им и дали его. Другой путь - это мы, верующие, являющиеся Его Телом на земле. Люди нуждаются не в одной лишь словесной проповеди Евангелия, а и в том, чтобы видеть Господа Иисуса Христа, так сказать, ходящим по улицам наших городов и весей и живущим в наших домах! Как Ему это сделать? Чрез вас же, дорогой читатель! Господь показал мне в тот памятный день, что мое тело нужно Ему, как средство для откровения и проявления Себя.

Хотя эти слова Св.Писания и содержали в себе весьма убедительный призыв ко мне лично, все же, по началу, я решительно отказалась ему подчиниться. Не имела ли я, в конце концов, права сама распоряжаться своею жизнью? Не слишком ли многого требовало от меня Св. Писание, ожидая, чтобы я отказалась от всех своих прав на свою жизнь? Да и было ли бы это безопасно для меня самой? Было ли бы это благоразумно и сообразно со здравым смыслом? И, наконец, было ли это вообще необходимо? Как много таких и тому подобных вопросов выдвигало мое старое "я", желая во что бы то ни стало сохранить свое собственное господство над моей жизнью.

Однако, Господь вперед знал все это, и потому Он ответил на все эти возражения вторым положением, содержащимся в нашем тексте. "Как? Разве вы не знаете, что вы не свои?.." Читатель! Если бы вы забыли все остальные слова сегодняшней нашей беседы, то пусть хоть эта истина сохранится и укоренится в вашем сердце! Она, как обоюдоострый меч, глубоко проникла в самое сокровеннейшее существо мое и закрепилась там. Эта истина обнаружила мне всю лицемерность моего прежнего исповедания, что я будто бы принадлежала Господу Иисусу Христу, в то время как мое ветхое "я" сохраняло бразды правления в своих руках! Эта вторая часть приведенного текста, подобно секире, положенной у корня дерева, вскрыла всю сущность вставшей предо мною истины - либо полное и безоговорочное воцарение в моей жизни Господа Иисуса Христа, либо же продолжение господства моего собственного "я"!

Ну, хорошо, а если бы я покорилась всецело Христу, как мне предугадать, что Он тогда потребовал бы от меня? Я охотно отдала бы все неприятное, отрицательное, необузданное и неукротимое во мне, лишь бы только все остальное Он сохранил за мною! Чтобы покорить мою волю, Ему пришлось прежде всего расплавить мое сердце!

"Как? Вы не знаете, что вы не свои и что вы куплены дорогою ценою?!" Куплены?! Я не своя, я куплена?! А я-то наивно думала, что лишь в том случае, если когда-нибудь в будущем я вручу Господу всю свою жизнь, то она тогда и начнет принадлежать Ему! Но в тот великий для меня день Бог открыл мне, что я уже принадлежала Христу, и принадлежала вследствие того, что Он купил меня, и что право Господа на безраздельное владение моею жизнью и управление ею было вполне законно!

Это право на меня я должна была признать, но, тем не менее, я все еще продолжала бороться. Как велико было долготерпение Божие пред лицом моего столь неразумного упорства! Осторожно и нежно Он открыл очи моего сердца и дал мне узреть моего распятого Господа. "Куплены дорогою ценою!" Как бесконечно велика была эта цена! "Искуплены драгоценною кровью Христа!" Вот, та дорогая цена, которая была уплачена за меня! Жизнь непорочного и безгрешного Сына Божия была отдана за мою греховную и себялюбивую жизнь! И в тот день я впервые с совершенной ясностью увидела Спасителя, отдавшего Себя на муки и смерть за погибшего грешника! За жизнь грешника была отдана Жизнь Сына Божия!

До того дня я рассуждала так: "Действительно ли я должна отдаться Ему всецело?" Но в тот знаменательный день я могла лишь с мольбой воскликнуть: "Смею ли я отдать всю себя Тебе?" И я отдала Господу себя и все свое всецело и навеки

Что же было основной причиной моей полной отдачи Богу? Не иное что, как только вызванная Им в моем сердце ответная любовь на призыв Его любви. И так как я увидела всю справедливость и законность права Христа на мою жизнь, то я не могла больше медлить. Итак, попытаюсь определить, что такое есть полное подчинение себя, или полная отдача себя Богу. Такая отдача есть окончательный и добровольный переход от господства своего старого "я" к Христу-Господу, с тем чтобы уже Он безраздельно владел, управлял и пользовался всем существом отдавшегося Ему верующего - духом, душой и телом. Ведь, все это и принадлежит Ему, как по праву сотворения нас, так и по праву приобретения нас ценою Крови Христовой.

Мы отдаем Ему целиком свою жизнь не для того, чтобы стать Его собственностью. Мы делаем это потому, что мы уже Его собственность. Купля дает право собственности, а ввод во владение приводит к фактическому обладанию. В Пекине была школа для девочек, которая так быстро разрасталась, что понадобились добавочные здания. Они были куплены у китайской семьи, владевшей соседним участком. Пришлось долго торговаться, но все же, наконец, продажа состоялась. Купчая была совершена и деньги уплачены. Но, когда настала осень, школа все еще не была в состоянии занять и использовать приобретенных зданий. В чем же было дело? Семья прежнего владельца все еще не выбралась из них. Итак, купля дает вам право, а ввод во владение - возможность фактического пользования.

Пролитой на кресте драгоценной Своею Кровью Христос уплатил за вашу жизнь, читатель! Она принадлежит Ему по праву купли. Но передали ли вы Ему на деле то, что уже есть Его собственность? "Выселился" ли уже прежний хозяин, наше старое "я", чтобы Господь мог занять то, что Ему законно принадлежит?

Христос имеет право просто удалить вас из Своей собственности, ибо он - Господь! Но Он делает это иначе: Он побуждает нас к этому любовью, а не силою. Отсюда и призыв Его Слова к нам,: "Умоляю вас милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую!.." (Рим.12:1). Как ответили вы, дорогой читатель, на этот Его призыв?

Жизнь полной отдачи себя Христу - что это значит?

Наше старое "я" не отдает ничего добровольно. Оно подчиняется только в порядке принуждения. Поэтому необходимо хорошо понять, что значит полная отдача себя Христу. Многие думают, что Бог желает взять у нас все то, что нам принадлежит и что у нас есть. Однако, это не так: Бог есть Личность. И как Личность, Он ищет общения с личностью же. Поэтому Бог ищет не "нашего", а "нас" самих. И, прежде всего, Он ожидает, чтобы мы самих себя отдали Ему.

"И не только то, чего мы надеялись, но они отдали самих себя, во-первых, Господу, потом и нам по воле Божией" (2Кор.8:5).

Но для того, чтобы мы не ограничивались только "отдачей своего сердца" или же только "спасением своей души", Бог определяет "меру" нашей отдачи Ему себя полнее и подробнее. Нет ничего легче на свете, как только на словах пользоваться правильной евангельской терминологией об отдаче себя Богу. Бог же требует от нас не правильной терминологии, а действительной отдачи себя на деле. И Он требует отдачи Ему нашего тела в такой же самой полной и совершенной мере, как и отдачи духа и души!

"Итак, умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего" (точнее "что и является разумным служением вашим") (Рим.12:1).

Но Бог идет еще дальше и не оставляет для нас ни малейшей "лазейки", воспользовавшись которой мы могли бы "ускользнуть" от вручения Ему всего того, что принадлежит к "полной отдаче себя Богу". Бог хорошо знает, как можно уничтожить всю красоту жизни верующего во Христе и как можно окончательно разбить все наше христианское свидетельство через неотданность Господу иногда даже одного только какого-нибудь незначительного члена нашего тела. Каким великим источником зла может, напр., быть неотданный Господу язык человека! Какие печальные возможности открываются для любостяжания только чрез неотданное Господу око человека! На какие нечестивые пути может пойти человек, ноги которого не всецело отданы Господу! Каким ужасным "свалочным местом" для всякого рода грязной клеветы и злой сплетни так легко может стать неотданное Господу ухо человека! И потому-то Господь столь точно и определяет меру нашей отдачи себя Ему, чтобы, в конечном итоге, охватить все решительно члены нашего тела.

"И не предавайте членов ваших греху в орудия неправды, но представьте себя Богу, как оживших из мертвых, и члены ваши Богу в орудия праведности!'' (Рим.6:13).

"Самих себя"! "Тела ваши"! "Члены ваши"!

Это включает всего человека. Ничего не пропущено и ничего не забыто. Бог говорит об освящении всего нашего существа. И потому наша отдача себя Богу томе должна включать все наше существо.

"Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух, и душа, и тело во всей целости да сохранятся без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа!" (1Фес.5:23).

Итак, наша отдача себя Богу включает все решительно внутри нас - разум, сердце, волю; и все решительно вне нас - наш дом, семью, службу, собственность, развлечения, друзей, время, деньги, как равно и все вообще стороны нашей жизни. Она включает все наше прошлое, настоящее и будущее. Иногда так легко отдать Господу свое прошлое, а, в то же время, не доверить Ему настоящего или же бояться за будущее. Такая отдача себя Богу включает в себя, как все худое, так и все хорошее в нашей жизни. Возможно, мы не прочь бы вручить Христу одно только "снятое молоко" нашей жизни, а "сливки" ее сохранить для себя.

Но, принимая из руки Господней, назначенную Им Самим точную и полную меру нашей отдачи себя Богу, да поймем же мы хорошо, что у нас не должно ни быть, ни остаться больше никаких мысленных оговорок. Мы не смеем выделять никакой части своей жизни для себя самих, ставить над нею как бы запретительную надпись "занято" или "вход запрещен"! Отказ в отдаче себя Господу в какой бы то ни было части нашей жизни был бы равносилен восстанию против Него. Если Христу быть подлинно Господом нашей жизни, то Он должен быть Господом всего решительно, без всякого исключения!

Жизнь полной отдачи Христу - как это делается?

По Своей бесконечной благодати, Бог Сам помогает нам прийти к более глубокому познанию и переживанию всего того, что относится к нашему духовному наследию во Христе. Господь Иисус Христос стоит пред дверью каждой "замкнутой" части нашего существа и ищет возможности войти. Для того же, чтобы Он мог войти, нам самим надо открыть дверь, открыть и внутри!

"Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отварит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною" (Отк.3:20).

Он стоит и стучит: "Не услышит ли кто голоса Его?.." "Услышали ли вы Его голос сегодня, читатель?" "...И не отворите ли двери?.." Здесь и возникает наш вопрос: "Как это делается?" А очень просто, - дверь открывается, и все! Сделали ли вы это уже? Определим же точно и ясно, что это значит и как это происходит!

Полная отдача себя Христу есть определенный акт, определенное действие. Это не только одно из многих "благих намерений", которое таким пустым благим намерением и остается, а решающий и решительный акт нашей воли! Честное и искреннее намерение становится тогда решением, а решение немедленно же переходит в действие. Другими словами, вы должны принять твердое и окончательное решение и определенно сказать: "Теперь же и здесь же я всецело и безоговорочно навеки отдаю себя Христу!"

Полная отдача себя Христу есть добровольный акт. Христос стоит перед дверью вашей жизни, но Он не ломится внутрь. Он ждет, чтобы вы сами открыли Ему. Любовь Господня ищет возможности войти, но если бы Он вошел, не быв добровольно впущен ответной любовью к Христу со стороны вашего сердца, то пребывание в нем было бы, как для Господа, так и для вас самого не радостью, а страданием. Господь ожидает, чтобы вы открыли пред Ним эту дверь с радостью и славословием.

Полная отдача себя Христу есть акт окончательный. Если ваша отдача именно такова, как она описана выше в настоящей главе, то нет и нужды в ее повторении. Если она совершена честно, та она остается в силе, как на время вашей земной жизни, так и на всю бесконечную вечность. Отдавшись Господу, вы этим самым признаете, что вы более "не свой". Вы передали право владения вами Христу. Вы признали Его Владыкой своей жизни. Вы безраздельно подчинили себя Его суверенной и неограниченной власти. Повторение акта полной отдачи себя Богу было бы равносильно признанию нечестности или фальшивости этого шага в прошлом.

Конечно, не всякому сразу же вполне ясно все значение такой отдачи себя Богу. Лишь после того как вы станете жить всецело для Бога, вам начнет все более и более открываться, как страшно сильно ваше ветхое "я" и как сильны его посягательства на вашу жизнь. Но Дух Святой будет верно и неизменно открывать вам это. Что же вам делать, когда вы встретитесь с очередным натиском со стороны вашего прежнего владыки, вашего низложенного "я"? Нужно ли вам тогда опять с самого начала, как и в первый раз, отдавать себя Богу? Нет, потому что это уже сделано раз и навсегда. Вам надо только ясно установить этот факт: "Господи, то во мне, на что посягает мой ветхий человек, Тебе уже отдано. Оно входит в мою первоначальную отдачу себя Тебе. Но только до теперешнего натиска со стороны моего ветхого человека, я и не подозревал даже, что это обстоятельство может еще иметь какую-то власть надо мною. Теперь же я это вижу, и потому всем сердцем подтверждаю, что и оно всецело отдано Тебе!" Таким образом, ваш первоначальный акт отдачи себя Богу естественно переходит в своего рода длящееся, постоянное отношение или состояние отданности Господу. Полная отдача себя Богу есть кризис, переходящий в последующий непрерывный процесс, безостановочно, шаг за шагом и мгновение за мгновением, продолжающегося подтверждения вашего фактического подчинения Богу.

Итак, со стороны человека, первым условием для жизни по Духу, для жизни в высшем духовном плане является полная отдача себя Богу. Сделали ли вы уже этот шаг, читатель? Открыты ли все решительно двери вашего существа для Христа, как Господа вашей жизни?

Однажды мне пришлось посетить один большой город, в котором был намечен ряд моих евангелизационных собраний. Хозяйка дома, в котором мне отведено было помещение, провела меня по наружной лестнице на верхний этаж и оставила меня в небольшой задней комнате для приезжающих гостей. Затем хозяйка уехала на целый день. Вскоре я услышала стук внизу у наружной двери и поняла, что это явился человек с моим багажом. Так как в это время лил сильный дождь, я подумала, что лучше оставить багаж в одной из нижних комнат, чем нести его наверх под дождем по наружной лестнице. С заднего крыльца в дом вели три двери. Я подошла к первой и попыталась ее открыть, но не могла, - она была заперта. Я проверила вторую и третью двери, но и они тоже были заперты.

Охваченная каким-то непонятным чувством покинутости и одиночества, я вернулась назад в свою маленькую комнатку - единственную во всем доме, оказавшуюся для меня открытой. Чтобы иметь более непосредственное чувство близости Господа, я опустилась на колени и стала молиться. И тут Господь ответил мне приблизительно Так: "Разве ты не знаешь, что и со Мною многие тысячи верующих поступают совершенно так же? Они приглашают Меня войти в их жизнь, а затем отводят мне одну из маленьких задних комнат для приезжающих и желают, чтобы Я там всегда находился. Но Я хочу войти в каждую комнату их жизни и разделить с ними все их переживания!.."

Друзья мои! Какое помещение отводите Христу вы в своей жизни! Не остались ли и у вас некоторые двери запертыми для Него? Может быть, Он положил пронзенную руку Свою на ручку двери, ведущей в то помещение, где вы развлекаетесь, и хочет войти туда, но находит дверь запертой изнутри? А, может быть, Он желает войти в помещение, где протекает ваше рабочее время или где вы заняты делами, чтобы совместно обсудить все ваши начинания, планы, барыши? Не закрыт ли для Него туда доступ, чтобы скрыть от Его всевидящего ока ваши темные или вообще нечестные дела? Или же для Него закрыта дверь туда, где вы намечаете дальнейшие пути и обстоятельства вашей жизни, и Он лишен возможности принять участие во всем этом? Возможно, Он уже стучался во все эти помещения, но Его неизменно не впускали и двери оказывались замкнутыми изнутри? И не удалился ли и Он в Свою маленькую, заднюю, верхнюю горенку для приезжающих, с сердцем огорченным и опечаленным?

Из этого города я отправилась в другой. Там моей хозяйкой оказалась одна бедная вдова. Дом ее был очень скромный. Мы обедали вместе на кухне. Но мне редко приходилось быть свидетельницей такого искреннего и сердечного гостеприимства и радушия; она была готова поделиться со мною последним. В первый же день моего пребывания у этой вдовы, она сказала мне: "Мисс Паксон, хотя мое жилище очень бедно, но пока вы здесь, - все ваше и все к вашим услугам! Идите, куда только хотите и делайте, что вам угодно. Одним словом, будьте, как у себя дома!" Находясь постоянно в дороге, я особенно глубоко почувствовала сердечную теплоту этой вдовы, и чужой дом стал действительно моим домом на все время моего пребывания в нем.

Друзья! Живет ли Господь Иисус Христос в вас? И если да, то сказали ли и вы Ему: "Господи, хотя я могу предложить Тебе лишь очень скудную обстановку, но все в моем доме, с величайшей радостью, предоставляю в Твое полное распоряжение! Пользуйся всем по Своему усмотрению и будь, как у Себя дома!" Именно такого приглашения и ожидает Господь! Он тотчас же воспользуется им, если только оно будет сделано от искреннего сердца, и войдет тогда во всю вашу жизнь, чтобы пребыть там, "как в Своем доме", вовек! Если же еще не все двери вашей жизни открыты для Него, то не откроете ли вы их, дорогой читатель, сегодня?

Глава X.
Необходимое личное участие чада Божия в том, чтобы стать духовным верующим: 2. Вера.

Иное чадо Божие, может быть, скажет: "Насколько я вижу и понимаю, я уже всецело отдал себя Господу; но, как мне кажется, я все еще, по-прежнему, живу "в плане плотского верующего". Возможны ли такие случаи, где кто-нибудь отдал себя всецело Богу, а исполнения Духом Святым не пережил?" Да, вполне возможны, так как освобожденная от власти ветхого "я" жизнь нуждается затем в вере, в вере принимающей, в вере дерзающей принять полноту Духа Святого.

В отдаче себя Богу верующий говорит: "Господи, я уже больше "не свой!"! Я отдал все свое тело в жертву Тебе, живую, святую, благоугодную!" (Рим.12:1). Вера же, принимающая обетование Божие и всецело полагающаяся на него, дерзновенно и с благодарением открыто исповедует: "Уже не я живу, но ЖИВЕТ ВО МНЕ ХРИСТОС!" (Гал.2:20). В отдаче себя Богу верующий взывает: "Господи, что повелишь мне делать?" Вера же принимающая дерзновенно исповедует: "Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе!" В отдаче себя Богу верующий "венчает" Христа Господом своей жизни, а в вере принимающей - дерзновенно исповедует, что Сам Христос отныне уже стал его Жизнью. "Стефан был исполнен веры и Духа Святого..."

Вера есть необходимая составная часть спасающей благодати Божией.

Кто когда видел совершенную радугу? Обычно один ее конец вполне четок, а другой кажется расплывчатым и переходящим в ничто. Но однажды мне все же пришлось увидеть, над океаном, совершеннейшую дугу уходившей обоими своими, четкими и яркими, концами в воду радуги. Этим прекрасным символом Дух Святой воспользовался, как своего рода образом для более наглядного объяснения мне истины о том взаимодействии, которое существует между верой и .благодатью в деле спасения человека, в связи со следующими словами Св. Писания: "Благодатию вы спасены чрез веру" (Еф.2:8).

Спасение Божие всецело благодатно, то есть, дается оно человеку исключительно по благодати, по милости, без каких бы то ни было прав на него со стороны человека самого, как безусловный дар любви Божией во Христе Иисусе. Это - один конец "двуединой радуги" спасения Божия. Но обладателем этого великого дара спасающей благодати Божией человек никогда и ни в коем случае не становится автоматически, т. е. независимо от своего личного участия в его получении, ибо дар этот делается достоянием человека не иначе, как чрез его же действенную "принимающую" веру, дерзнувшую взять предложенную Богом благодать спасения и одновременно же дерзнувшую всецело положиться на нее, КАК УЖЕ ПРИНЯТУЮ И ФАКТИЧЕСКИ НАЧАВШУЮ ДЕЙСТВОВАТЬ в принявшем ее человеке. Это - другой конец "радуги спасения". Оба ее конца неразрывно связаны соединяющей их сверху дугой. Божия благодать всегда и неизменно совершенна. Но как зато несовершенна вера человека! Благодать Божия приготовила решительно все, что необходимо для ничем и никогда не прерывающейся в верующем жизни по Духу, жизни в высшем духовном плане. Но для того, чтобы это дивное благодатное спасение Божие оказалось фактически действующим в человеке, вера должна принять Божий дар и вступить в обладание им. "Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом!" (Евр.11:1). Благодать предлагает ДАР спасения, но только через принимающую веру, человек становится фактическим обладателем этого Божьего дара. Вера на деле осуществляет в жизни верующего то, что благодать только свободно предлагает, как Божий дар.

Слово Божие открывает нам, что "без веры невозможно угодить Богу!" (Евр.11:6). Некоторые из серьезнейших укоров со стороны Господа Иисуса Христа относились именно к неверию учеников. То обстоятельство, что ни личное присутствие Господа, ни Его живое слово, ни явление Его Божественной силы, ничто-ничто не было в состоянии вдохновить учеников и вызвать в них могучей и действенной веры, более всего остального огорчало Господа.

Вы, конечно, помните, как однажды, когда Господь находился в лодке и когда на Геннисаретском озере поднялась буря, ученики испугались и вскричали в страхе. Вы помните, как Господь остановил учеников упреком в маловерии! Ведь, несмотря на бурю и на высоко вздымавшиеся волны, Господь, хотя Он и спал, все же был с ними! Так зачем же им надо было так страшиться? Нет, страх и вера несовместимы!

"И говорит им: что вы так боязливы, маловерные? Потом, встав, запретил ветрам и морю, и сделалась великая тишина" (Мф.8:26).

В другой раз случилось, что, по слову Господа, ап. Петр пошел по водам. Но вдруг он заметил, что ветер силен и море волнуется, и начал тонуть. Почему ему надо было усомниться? Разве Господь, имевший власть и над морем, не сказал Петру: "Иди!"? И разве охраняющая сила Господня не сопутствовала Его повелению? Нет, дорогой читатель, сомнение и вера несовместимы! Если мы сомневаемся, то мы не верим; а если мы верим, то уже больше не сомневаемся.

"Иисус тотчас простер руку, поддержал его (Петра) и говорит: маловерный, зачем ты усомнился?" (Мф.14:31).

После насыщения Господом многих тысяч людей несколькими хлебами и немногими рыбами, чему ученики сами были свидетели и в чем сами же они, в качестве раздатчиков пищи, принимали живое участие, им случилось в лодке отплыть с Господом Иисусом на другую сторону озера. При этом ученики были обеспокоены тем, что не захватили с собой хлеба. Почему это их заботило, раз они только что были очевидцами двух чудесных насыщении тысяч людей, с набранными многими коробами и корзинами оставшегося после евших хлеба? Разве Господь не мог подобным же образом напитать и Своих двенадцать учеников, если бы в этом явилась нужда? Нет, беспокойство и забота тоже не могут сосуществовать вместе с верой!

"Уразумев то, Иисус сказал им: что помышляете в себе, маловерные, что хлебов не взяли? Еще ли не понимаете и не помните о пяти хлебах на пять тысяч человек, и сколько коробов вы набрали? Ни о семи хлебах на четыре тысячи, и сколько корзин вы набрали?" (Мф.16:8-10).

О, как безрассудно вытесняем мы Христа из своей жизни этим триумвиратом зла - страхом, сомнением и заботой! Теряем ли мы здоровье, несем ли материальные убытки или потери, страдаем ли под бременем разных неудач или проходим чрез житейские невзгоды, печали и другие напасти, - во всех этих случаях мы с такой легкостью готовы утратить сознание близости нашего Господа, готовы усомниться в Его слове и забыть все прежние великие и многие дела Его в нашей жизни.

Наоборот, некоторые из наиболее дивных слов одобрения со стороны Господа вызывались именно теми яркими случаями, где у приходивших к Нему людей проявлялась твердая и несокрушимая вера. И что удивительнее всего, - вера эта проявлялась как раз людьми, менее всего знавшими Господа. Сотник-язычник, имевший у себя дома больного слугу, просил об исцелении его. Христос согласился пойти с сотником. Но последний ответил: "Господи, скажи только слово, и выздоровеет слуга мой!" Какую радость эта вера вызвала в сердце Господа Иисуса Христа и какое сладостное слово одобрения вышло из уст Его: "И в Израиле не нашел Я такой веры!"

Ни в Слове Божием мы не находим ни малейшего указания, ни в человеческом опыте не имеем ни одного примера, чтобы Божия благодать и любовь оставили когда-нибудь без ответа веру и надежду прибегшего к Богу человека. Было бы несовместимо с самой сущностью Божией, которая есть любовь, если бы Он хоть раз не ответил на подлинную и истинную веру. Некоторым из вас такая вера может показаться невозможной. А, вместе с тем, вера есть наипростейшее явление в мире. Вера есть не иное что, как взирание на Христа и готовность положиться на каждое Его слово. Почему же, в таком случае, так нелегко иметь веру? А это потому, что мы взираем на препятствия и трудности нашего пути, вместо того чтобы смотреть на Христа. И, надо сказать, что чем дольше мы взираем на эти трудности, тем более непреодолимыми они нам начинают казаться. Они вытесняют Христа с поля зрения нашего сердца. Сама по себе, вера не имеет никакой силы спасти нас или помочь нам; но она соединяет нас с Христом, у Которого эта сила есть.

Ниже мы рассмотрим те три направления, по каким действует вера.

1. Вера утверждается чрез рассматривание великих дел Божиих.

Проходя лесной тропинкой в горах Швейцария, я увидела одно интересное дерево. На крутом скате горы росла высокая сосна, в подножии которой находился огромный голый камень, приподнявший весь ствол дерева на несколько футов от земли. Дерево казалось как бы "сидевшим" на этом камне; и, тем не менее, оно имело силу вырасти еще прямо вверх на целых 50 футов. Казалось непонятным, как могло это громадное дерево так держаться на голом камне. Но, при ближайшем рассмотрении, я увидела, что сосна своими корнями основательно оплела камень со всех сторон и что затем корни эти глубоко ушли в почву под камнем. Поэтому камень не мог ни свалить сосну, ни как-нибудь иначе ей повредить.

Какой красноречивый предметный урок! Огорчения, неудачи, страдания, покушения, испытания, сомнения и разочарования нашей жизни непрестанно налегают на нас, Как же нам, проходя чрез все эти трудности, продолжать свой путь в полном мире, в терпении и в победе? Разве их не достаточно, чтобы нас совершенно раздавить? Нет! Если наша вера так же, как те корни, охватит и покроет собою все препятствия, а затем так же уйдет своими корнями вглубь в богатую живительными соками почву великих истин и обетований Божиих, - то ничто не в состоянии ни раздавить нас, ни разбить, ни уничтожить.

Что это за истины, имеющие такую великую силу, чтобы через веру обессилить и уничтожить восстающие на нас жизненные грозы и бури, испытания и трудности? Приведу вам только немногие из них. Я надеюсь, что вы сами приметесь за исследование Слова Божия и сумеете обнаружить и много других из этих основных истин, способных и поддержать, и укрепить вашу веру.

Бог есть любовь.

"Кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь" (1Иоан.4:8).

Это одно из величайших вечных Божиих оснований, для того чтобы в нем могла укрепляться и укореняться наша вера. Иногда нам может показаться, что Бог как будто забыл или оставил нас, или же что Его карающая десница слишком тяжело легла на нас. Может показаться, что Бог как будто закрыл Свое око или сделал неслышащим Свое ухо в отношении нас. Может даже показаться, что Ему совершенно безразлично, насколько невыносимо бремя, которое мы несем, или насколько велика та сердечная боль, которая готова нас окончательно сломить. Но, дорогой читатель, это не так, ибо Бог есть любовь, и эта вечная Божия любовь светит, как полдневное солнце, независимо от того, греют ли и освежают ли нас в каждый данный момент ее лучи, или нет.

Одна верующая китаянка пришла ко мне однажды с вопросом, почему, несмотря на долгие годы усиленной молитвы, ей не удалось привести к спасающей вере в Бога свою мать, ревностную буддистку, а также почему сердце ее матери, с течением времени, становилось как будто все более черствым и упорным и все более сопротивлялось евангельской истине. Рассматривая лицо этой китаянки, я заметила в нем какое-то выражение не то особой черствости, не то озлобленности. Первые же несколько осторожных моих вопросов вызвали у нее одновременно и бурные слезы, и излияние столь же бурных слов: "Бог несправедлив! Он не прав по отношению ко мне! Есть много счастливых матерей, имеющих детей, а у меня Бог отнял всех моих пятерых сыновей, одного за другим! Последний мой малютка умер в прошлом месяце! Нет, Бог несправедлив!.." Несколько минут мы плакали вместе, а затем стали говорить о любви Божией. Ведь, это несомненно была любовь Божия, которая даровала ей пятерых детей. И, конечно, это опять-таки была все та же самая любовь Божия, которая взяла их назад к Богу... Мало-помалу, по мере нашей беседы, корни веры моей посетительницы стали обхватывать и оплетать мешавший ей дотоле камень страданий и горя, уходя все глубже, глубже и глубже в великую истину, в великий факт вечной и неизменной любви Божией. И тогда, наконец, мир Божий и радость от Господа водворились в сердце китаянки. На другой день ее старушка-мать пришла ко мне, чтобы увидеться с дочерью. "Что с тобой произошло"- спросила мать,-"никогда прежде я не видела у тебя подобного спокойного выражения лица?!" Тогда дочь рассказала матери о том возмущении и бунте против Бога, которые обитали в ее сердце, а теперь бесследно ушли. С этого же самого дня у ее матери стало обнаруживаться желание слушать евангельскую весть о спасении во Христе, а через несколько недель и мать ее уверовала всем сердцем в Христа, приняв Его своим личным Спасителем.

"Довольно для тебя благодати Моей..."

"Но Господь сказал мне: "довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи... И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова" (2Кор.12:9).

Бог не обещал Своим детям, что у них никогда не будет ни искушений, ни испытаний, но зато Он обещал, что при искушении им будет дано и облегчение, так чтобы они могли эти искушения перенести (1Кор.10:13); и что при всяких других испытаниях и скорбях им будет дана сила, чтобы все это преодолеть. Чем больше наша немощь и глубже нужда, тем совершеннее и могущественнее в нас Его сила!

"Христос может всегда (точнее: до самых крайних пределов) спасать..." (Евр.7:25).

Кто-нибудь из вас, может быть, скажет: "Невозможно вести жизнь полной отдачи Богу, находясь, например, в Гонг-Конге!" Возможно что вы имеете при этом в виду свое неверующее домашнее окружение; или неверующую среду своих знакомых, со всей пустотой и мирским укладом жизни этой среды; или же, наконец, свою деловую жизнь, с ее искушениями и возможностями нечестных сделок, подкупов, получения незаконных доходов, взяток, и т.п. И вы поэтому готовы сказать: "Всецело отданная Богу жизнь в такой обстановке невозможна!" Нет, дорогой читатель, она вполне возможна, но только в том случае, если вы дадите корням своей веры глубоко войти в почву того дивного обетования Божия, того великого "факта Божия", который гласит: "Христос может спасать до самых крайних пределов!.."

Вы только помыслите немного о тех громадных "камнях", о тех "целых обломках скал", которые то и дело "врывались" или "вкатывались" в жизнь апостола Павла! Среди них были и побои, и побивание камнями, и кораблекрушение, и бесчисленные опасности всякого рода, и жестокие гонения!.. Но вера ап. Павла непрестанно охватывала и оплетала корнями своими вое эти громадные камни испытаний и скорбей и глубоко уходила в вечные Божии истины, в несокрушимые Божии факты, факты Его любви, благодати и силы, дававшие ему возможность, не взирая ни на что, возрастать в образ Христов! То, что прославленный и возвеличенный Христос сделал для ап. Павла, Он готов сделать также и для вас, и для меня!

2. Вера всецело полагается на верность Божию.

Наша вера может пошатнуться, но Божия верность непоколебима! Ап. Петр отрекся от Христа, но верность Христова в отношении ап. Петра осталась непоколебимой. Отец Небесный не может забыть обетований Своих и не может отречься от Самого Себя, чтобы их нарушить.

"Если мы неверны, Он пребывает верен, ибо Себя отречься не может!" (2Тим.2:13).

Это мы, люди, можем, потерпев поражение, сдать врагу свои позиции; это мы можем, впав в уныние, бросить начатую работу или отнять свою руку от плуга и отойти совсем в сторону. Но Христос не ужасается и не унывает, как делаем мы! Он никогда не отказывается от начатого Им дела и не впадает в отчаяние! Он не признает никакой победы за сатаной! Приняв на Себя все бремя ответственности за нас, Он пребывает верен вовек!

"Верен призывающей вас, Который и сотворит сие!" (1Фес.5:24).

Однажды в Швейцарии мне пришлось наблюдать, как две девушки переходили через глетчер. Там не было никаких следов тропы и повсюду во льду зияли глубокие расселины и трещины. У девушек не было даже необходимой для такого перехода подбитой острыми железными шипами обуви. Однако, они уверенно и безопасно шли вперед, памятуя, что они были привязаны прочной веревкой к кому-то другому, хорошо знавшему, как избежать всех опасностей и как преодолеть трудности передвижения по льду глетчера. Девушки вполне полагались на верность своего опытногo проводника.

Наше земное странствование тоже сплошь усеяно опасностями и трудностями. Но нам нечего опасаться, так как и мы соединены с Проводником Христом, Который дан нам Отцом Небесным, чтобы невредимыми провести нас чрез весь жизненный наш путь.

3. Вера смело и безбоязненно принимает всю обещанную детям Божиим полноту Духа Святого.

Чадо ли вы Божие? Если да, то в силу своего сыновства вы можете быть исполнены Духом Святым! Почему же вы не вступаете в обладание тем, что вам принадлежит по праву вашего рождения Свыше? Существуют всего три возможности честным путем получить какую-либо вещь: можно ее купить, выменять или же принять в подарок.

Можно ли купить полноту Духа Святого? Попытка, сделанная в этом направлении Симоном-волхвом, навлекла на него суровое осуждение. В таком случае, нет ли у нас чего-нибудь такого, что мы могли бы предложить Богу взамен за полноту Духа Святого? Евангельский богатый юноша мог бы, пожалуй, предложить за "жизнь с избытком" половину своего достояния, но он не сделал этого и отошел с печалью. Не пытался ли и из вас кто-нибудь, дорогие читатели, заключить с Богом своего рода сделку, предложив Ему, может быть, несколько минут своего досуга, или кое-какие жалкие остатки своих растрачиваемых на другое сил, или какую-нибудь крошечную частицу своих способностей, - чтобы таким путем получить полноту Духа Святого? Нет, друзья! Есть только один единственный путь для исполнения Духом Святым, для получения полноты Духа Святого, и это - принять Его, как Божий дар!

"А что Он пребывает в нас, узнаем по Духу, Которого Он ДАЛ нам!" (1Иоан.3:24).

Что обычно делают люди с подарком? Они его принимают, а затем благодарят дарителя. Это и есть то, что Бог ожидает от вас в связи Его драгоценнейшим даром, каковым является полнота Духа Святого!

Поясню эту истину на следующем примере. Случай, о котором я хочу вам рассказать, как бы по-новому осветил эту истину и для меня самой. Зашла ко мне однажды одна знакомая китайская супружеская чета. Муж лишь недавно уверовал в Христа, как в своего личного Спасителя. Любил он своего Господа всем сердцем. Так же глубоко любил он и Слово Божие, являвшееся для него поистине пищей и питием. Видя это, я вспомнила, что в моем распоряжении был особый экземпляр Библии с толкователем, присланный мне кем-то для подарка моим китайским друзьям. Я протянула эту Библию моему гостю, говоря: "Я знаю, что вы любите Слово Божие, и потому разрешите мне подарить вам эту Библию". Лицо моего гостя просияло и глаза его наполнились слезами. "Да", сказал он, "недавно я видел в окне книжного магазина совершенно такую же Библию, и мне сильно захотелось ее иметь. Я зашел в магазин, но не мог ее купить. После этого я стал молить Бога, чтобы Он Сам мне ее дал".

Мой гость знал, что он не был в состоянии купить такой Библии. Знал он и то, что никто не предложил бы ему ее в обмен на что-нибудь из его собственных вещей. Итак, у него оставался только третий путь - получить ее в подарок. И вот, эту-то как раз Библию у предлагают ему! Как же он поступил?

Сказал ли он: "Я очень хотел бы иметь эту Библию, но я еще недостаточно долго молился о ней. Подождите еще несколько месяцев, пока я ее, наконец, вымолю!"? Или же, может быть, он сказал: "Я не достоин получить эту Библию. Мне надо еще повременить, пока я не усовершу своей христианской жизни и не стану вполне достойным ее!" Или не сказал ли он гак: "Это слишком легкий путь для получения нужной мне драгоценной Библии. Мне думается, что я должен еще как-нибудь сам заслужить ее!"? Или, наконец, не сказал ли он: "Вы говорите, что Библия эта предназначается для меня. Я же не чувствую еще этого. И потому я подожду, пока не стану чувствовать, что она подлинно моя!"?

Если бы мой гость сделал какое-либо из вышеприведенных нелепых возражений, я должна была бы прийти к заключению, что он или нечестен, или же только притворяется, а на самом деле вовсе не желает иметь предложенной ему прекрасной Библии; а то еще - или он меня считает нечестной, или же не верит искренности моего желания сделать ему подарок.

Но что же сделал мой гость? Он быстро схватил в свои руки столь желанную книгу и, упав на колени, стал горячо благодарить Бога за подарок. Затем он поднялся на ноги, говоря, как он будет пользоваться этим подарком для приведения душ ко Христу.

Жаждете ли вы исполнения Духом Святым, дорогой верующий читатель? Бог предлагает вам полноту Духа Святого, как дар Своей любви! Как же вы относитесь к этому дару? Будете ли вы и дальше только продолжать молить Бога о полноте Святого Духа? Будете ли вы и дальше не принимать дара Божия, до тех пор пока вы не сочтете себя достойным или более достойным его? Или вы будете безумно пытаться достигнуть исполнения Духом Святым посредством своих собственных усилий? Или, наконец, вы, может быть, станете ожидать появления в вас каких-либо особых радостных чувств или какого-либо особого экстаза, которые вы готовы были бы принять за доказательство исполнения вас Духом Святым?

Дорогой мой верующий друг! Если вы просите Бога исполнить вас Духом Святым и одновременно делаете все или некоторые из вышеприведенных нелепостей, то либо вы нечестны в свой просьбе к Богу и, на самом деле, вовсе не ищете исполнения Духом Святым, либо не верите верности Божией, предлагающей вам полноту Святого Духа в качестве дара.

Вполне ли вы честны и искренни в этом отношении, дорогой, рожденный Свыше, читатель? Действительно ли вы жаждете исполниться Духом Святым? В таком случае, во-первых, верьте Слову Божию, что Дух Святой обитает в вас уже со дня вашего уверования в Господа Иисуса Христа, как личного Спасителя, и, во-вторых, просите Бога, по праву вашего рождения Свыше, исполнить вас всей полнотой Духа Святого! Затем примите дар Божий верою, возблагодарите Давшего его, и пользуйтесь Его даром для приведения ко Христу других!

Полнота Духа Святого приобретается только и исключительно действием принимающей BEРЫ! Чрез непрестанное повторное подобное же действие, или проявление веры, полнота Духа Святого становится обычным и нормальным переживанием каждого, всецело отдавшего себя Господу чада Божия!