Я. Н. Пейсти

Радиопроповеди

Сборник #2 различные темы

Оглавление

Иона
Покаяние
Четыре прокаженных человека (4Цар.7)
Манассия (2Пар.33)
Кровь
Андрей - человек с одним талантом
Анна - женщина, скорбящая духом
Молитва
Иуда - предатель
Христос или Варавва
Закрой двери
Божьи вопросы
Христос - основа Церкви
"Должно"
Падение Петра
Восстановление Петра
"Любишь ли ты Меня?"
Иосиф: причина его успеха
"Обратись, стой, иди"
Чудный улов рыбы
Нерадение о толиком спасении
Вечность - стоимость души
Единый путь спасения
Вера Немана
Взор веры - Авраам
"Духовный"
Пс.72 - Бог всегда благ
Пс.72 - Как думает Бог?
Пс.72 - Здорово ли твое сердце?
Пс.72 - Почему Бог допускает страдание?
Пс.72 - Предотвращающая милость Божия
Пс.72 - Вечное спасение
Пс.72 - Благо приближения к Богу
Пс.72 - Как приблизиться к Богу
Колеблющиеся
Что за упование? (Евр.10:35; 4Цар.18)
Забота

Иона

"Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя" (Ис.49:15) - говорит Господь. Таков был ответ Божий отступившему от Него Сиону, который говорил: "Оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня!" (Ис.49:14). О, как долготерпелив наш Бог, как Он ищет Свою заблудшую овцу, оставляя 99 до тех пор, пока Он ее не найдет и не вернет эту одну потерянную овцу домой.

Сколько мы имеем таких чудных примеров в Библии. Посмотрите, как горько согрешил псалмопевец Давид, как глубоко пал этот муж Божий в пучину греха, но Бог не покинул Давида и не оставил его в этом плачевном состоянии, нет. Он посылает к нему Нафана, пророка, после самого ужасного и тяжелого года в жизни царя, после того, когда чадо его греха родилось, чтобы обличить его в грехе убийства и прелюбодеяния.

Врядле в течение этого года, полного затмения общения с Богом, был Давид в состоянии видеть, как все обстоятельства его тяжелых переживаний содействовали к его спасению и потому к его благу. Конечно, нет. Он был слеп и глух, он не был в состоянии не видеть ни Бога, ни слышать Его голоса. Но, тем не менее, эти именно удручающие переживания, затмения Божиего света содействовали к его покаянию и к его обращению.

И вот эту истину я хотел бы сегодня с Божией помощью проследить в жизни пророка Ионы, она в ней особенно ярко выделяется. Нельзя читать эту изумительную историю, не заметив, как Бог чудно координировал всеми событиями в жизни Ионы к его благу. Эта история делается особенно знаменательной, когда с самого начала, сразу же, по поручению Божиему Ионе идти в Ниневию и проповедовать, он берется бежать в противоположную сторону от лица Господня. Господь говорит ему идти на восток, в Ниневию, а он идет на запад, в Иопию, чтобы идти на Фарсис.

Кажется, что сперва все решительно идет навстречу этому человеку, уклонившемуся от исполнения воли Божией. Из этого он мог бы решить, что может быть действительно, Бог переменил Свои мысли, и теперь идет ему на уступки. "Смотрите, как чудно сложились обстоятельства! - думает он - Тут корабль, и он поднимает свой якорь, чтобы идти как раз туда, куда мне нужно, подальше от Ниневии, и не нужно даже ожидать". Корабль как будто сам ожидает его. Притом у него оказались и деньги для этой поездки. Все шло ему навстречу, и, тем не менее, Иона все время бежал от лица Божиего, и Бог как будто позволяет этому отступнику идти своим путем. Однако не надолго. Ибо последнего слова еще не сказано, его скажет Бог.

Потерев себе руки от удовольствия необыкновенной удачи, и погружаясь глубоко в трюм корабля, Иона ложится спать, и уплывающий на Фарсис корабль, ласково убаюкивает путешественника. И тут мы читаем: "Но Господь воздвиг на море крепкий ветер, и сделалась на море великая буря, и корабль готов был разбиться" (Ион.1:4).

Иона отказался слушать голос Божий, и Бог должен был поднять большую бурю, чтобы направить Своего слугу на верный путь. Это не была обыкновенная буря, нет. Она не успокоилась до тех пор, пока пророк не был брошен в море. Видите ли вы, Бог приготовил эту бурю, поэтому она была необыкновенной.

Да, дорогие мои, чтобы взыскать Свое заблудшее чадо, Бог может даже вызвать силы стихии для Своей услуги.

Быть может, мой друг, вокруг тебя свирепствует большая буря. Кругом бушуют морские волны, и ты оказался в самом центре этого ужасного урагана. Знай, что Бог его послал, Он его допустил. И знаешь почему? Чтобы предотвратить, сдержать тебя от пути погибели. Ты был намерен идти своим путем, но буря, постигшая тебя, остановила твой шаг. Бог в этом урагане. Ты пошел по опасному пути, отдав даже плату за него, но тебя постигло великое испытание, тяжелое переживание, которое преградило дальнейший твой ход. Это большая милость Божия, которая послана была тебе. Не думай, что это случайное бедствие тебя постигло, нет. Это Божий вестник тебе.

Мой друг, точно также, как нельзя было написать жизнеописание Ионы, не включив в него Бога, так и твоя жизнь не может быть описана без Бога.

В Послании к Евреям сказано: "Если же остаетесь без наказания, то вы незаконные дети, а не сыны" (Евр.12:8), "ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает" (Евр.12:6). Мой друг, постигшая тебя буря является доказательством, что Бог тебя не оставил, Он желает направить тебя обратно на путь правды.

В жизни чада Божия нет ничего не обыкновенного, случайного. Все, малейшее событие имеет значение, и во всем содействует ко благу. Слава Ему!

Итак, то, что кажется тебе твоей погибелью, оказывается в действительности твоим избавлением. Сильный ветер, воздвигнутый Богом, был первый фактор ко спасению непослушного пророка. О, как велика милость и любовь Божия к Своим детям!

Но дальше мы читаем, что Бог повелел большому киту поглотить Иону. Бог, Который воздвиг бурный ветер, не дал стихиям погубить Своего чада. Когда Иону бросили в море, то казалось, что Бог исполнил Свой суд над Своим непослушным чадом. Ведь Иона этого был достоин, он согрешил, и согрешил тяжко. Он бежал от лица Божия и, следовательно, заслужил наказания. Но и тут мы видим Божественное вмешательство. Господь велит большой рыбе поглотить Иону.

Представьте себе, как было ему во чреве кита: вокруг сплошная тьма, невероятно душно, не было никакого выхода из этой тюрьмы. Тут ему уже не спится, как спалось в трюме корабля. Кто ему теперь поможет? Знал о нем Один Господь. Он в таком теперь состоянии, что ни один человек не может ему оказать помощь. Один только Господь в состоянии его выручить. До этого он шел своей дорогой, так, как ему хотелось, а теперь он узник во чреве преисподней.

Может быть к тебе это слово, дорогой юноша, ты тоже попал в своего рода "чрево кита". Ты думал, что случайно, но совсем нет. Господь повелел "киту" поглотить тебя, чтобы ты знал, что "у Господа спасение!" (Ион.2:10).

Ионе этот урок был преподан в очень странной школе, в глубине морской, во чреве преисподней. Такова была его школа, но зато тут он научился чуднейшему уроку.

Возлюбленные, самые ценные уроки преподаются в школе испытания, в условиях отчаяния и безнадежности. И это тягостное переживание было назначено Богом, чтобы он знал не только в теории, но на жизненном опыте, не из книг, а на самом деле, что у Господа, и у Него только избавление. Да, "любящим Бога, призванным по [Его] изволению, все содействует ко благу" (Рим.8:28). В жизни христианина нет случайностей, но каждое событие, все, что касается его жизни, посылается ему Богом, будь оно буря или большая рыба.

Заметьте, дорогие мои, что во чреве этой рыбы Иона научился молиться. Когда он садился на корабль ехать в Фарсис, то ни слова не сказано о том, что он помолился, наоборот, он спускается в трюм и там засыпает богатырским сном. И когда волны начали бросать корабль как щепку, и когда даже язычники взывали к своим мертвым богам, он продолжал спать. И, наконец, когда его разбудили, то капитан корабля упрекает его, говоря: "Что ты спишь? встань, воззови к Богу твоему; может быть, Бог вспомнит о нас и мы не погибнем"

(Ион.1:6). Нет, Иона тогда не молился. И только когда он попадает во чрево кита, начинает он взывать к Господу.

Мой возлюбленный друг, ты очутился в твоей пучине бедствия по Божиему назначению, чтобы ты воззвал к Нему в день скорби твоей, и узнал, что спасение только у Господа. Послушайте, как Иона заключает свою молитву во чреве кита: "А я гласом хвалы принесу Тебе жертву; что обещал, исполню: у Господа спасение!" (Ион.2:10). Теперь он выучился преподанному уроку. Он готов исполнить повеление Божие. И как скоро он вразумился, сказано: "И сказал Господь киту, и он изверг Иону на сушу" (Ион.2:11).

Твоему испытанию есть назначенное время, оно кончится, когда ты скажешь, как Иона некогда сказал: "Что обещал, исполню: у Господа спасение!"

Как ясно в жизни Ионы мы видим провидение Божие, и история эта дана нам, чтобы и мы видели Бога в каждом событии нашей жизни. В последней главе книги Ионы нам сказано больше по этому поводу, слушайте: "И произрастил Господь Бог растение, и оно поднялось над Ионою, чтобы над головою его была тень и чтобы избавить его от огорчения его; Иона весьма обрадовался этому растению. И устроил Бог так, что на другой день при появлении зари червь подточил растение, и оно засохло. Когда же взошло солнце, навел Бог знойный восточный ветер, и солнце стало палить голову Ионы, так что он изнемог и просил себе смерти, и сказал: лучше мне умереть, нежели жить" (Ион.4:6-8). Мы склонны видеть Бога только в больших вещах, в великом, в событиях широких масштабов, и забывать, что Он и в малом, незначительном, тихом дуновении ветра. Заметьте, что содействовало ко благу пророку Ионе не только сильная буря и огромная морская тварь, нет, но и обыкновенное растение, маленький червячок и знойный ветер. Тот же Господь, Который воздвиг на море крепкий ветер, и Который повелел большому киту поглотить Иону, Тот же Господь Бог произрастил растение, затем поручил червяку подточить это растение, и навел знойный Восточный ветер. И все это производил Господь ко благу Своему согрешившему дитяти. Все эти значительные и незначительные события сыграли необходимую роль в воспитании пророка.

Заметьте, что Бог оказался и в обыкновенном растении. Это растение, семейства тыквы, было послано Ионе, чтобы облегчить его положение. После бури и кита, Господь находит нужным утешить Свое чадо. Господь всегда посылает Свое утешение вовремя. Он никогда не опаздывает, Он знает, когда нам нужно слов ободрения, утешения и обличения. Заметьте, что утешение это было послано Ионе, когда пророк был сильно обижен как на Бога, так и на человека. Он скрывался в своей будке, сидя в ней надутый, расстроенный и огорченный. И от чего он так сильно горевал? А оттого, что Господь пожалел город Ниневию и смиловался над ним.

Казалось бы, что Ионе следовало радоваться, что люди Ниневии обратились к Господу, а Иона наверно счел, что Бог несправедливо поступил, что их помиловал, следовало наказать их за злодеяния их, а не прощать. Послушайте, как он молится: "О, Господи! не это ли говорил я, когда еще был в стране моей? Потому я и побежал в Фарсис, ибо знал, что Ты Бог благий и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и сожалеешь о бедствии" (Ион.4:2). Был ли сам Иона достоин такого внимания, которое оказал ему Господь?

Мы часто очень суровы и требовательны к другим, настаивая на должном им наказании, а себе требуем некого особого снисхождения и внимания.

Смотрите, как горько согрешил Иона, бежав от лица Господня. Зная Господа, зная истину, он тем не менее пошел напротив воли Божией, и тем не менее Бог его помиловал, спас из бездны морской, и теперь посылает Свое утешение расстроенному пророку, произростя растение, чтобы охранить его от солнечного удара. Да, этому растению Иона весьма обрадовался, потому что оно принесло ему нужное облегчение и комфорт. А когда 120 тысяч человек, не умеющие отличать правой руки от левой, обратились от своих злодеяний, и Господь их помиловал, то он опечалился. О, сколько утешения посылал нам Господь, когда мы их вовсе не заслужили. Когда нас следовало бить, Бог нас миловал и утешал. Как нежно Он с нами обращается! Благодарны ли мы Богу всегда за утешения, которые Он нам посылает? Все может быть, что Господь не устроил бы так, что "на другой день - как мы тут читаем - при появлении зари червь подточил растение, и оно засохло" (Ион.4:7), если бы Иона видя в этом благословении руку Божию, воздал бы Ему благодарность за него. Тот же Бог, Который произрастил растение, устроил так, что червяк его уничтожил, так что и червяк, оказывается, был от Бога, и он был Божественным вестником. Маленькое, незначительное существо совершило повеление Божие ко благу дитяти Его. Бог принужден был отозвать Свое утешение, чтобы чадо Его познало, что благословение пришло от Него. Да, Он отнимает от нас Им же дарованные нам благословения для нашей же пользы, чтобы мы не забыли, что Он Властелин нашей жизни. Господь знает, что для тебя лучше, чтобы отнято было от тебя это растение, которое принесло тебе столько радости, и это для того, чтобы ты научился радоваться не дарами, а Даятелем.

Возлюбленные, включим и посылаемых нам наших червяков в это маленькое слово: "Все содействующее ко благу нашему".

Но заметьте, что последовало еще другое испытание, больше первого. Бог навел "знойный восточный ветер" (Ион.4:8). Да, испытание редко приходит не в одиночку, они к нам прилетают обыкновенно как дикие утки, стаями. Но малое или великое, внезапное, как сильный ветер, или, вкрадчиво, как червячок - какого бы оно не было, в жизни чада Божиего испытание посылается для одной цели, чтобы человек Божий был совершен, "ко всякому доброму делу приготовлен" (2Тим.3:17).

Дорогое чадо Божие! Разве не чудно знать, что нет такого обстоятельства в твоей жизни, которое не было бы под контролем твоего Господа. Мы не должны ни на что смотреть, как на обыкновенное, но видеть Бога во всем, и прислушиваться к Его голосу во всяком событии и обстоятельстве, касающихся нашей жизни.

Да, Господь с нами поступает в любви, и потому мы можем с уверенностью сказать, "что любящим Бога, призванным по [Его] изволению, все содействует ко благу" (Рим.8:28). Благодарение Ему вовек!

Но я по всей вероятности говорю и таковым, которые еще не обращены к Богу. Вы еще не познали Иисуса Христа как вашего Личного Спасителя, и притом у вас целая куча испытаний и невзгод. Ты, может быть, думаешь, дорогой друг, что Бог на тебя гневается, и Он намерен тебя погубить, ибо с того самого времени, когда ты начал думать о Боге и о состоянии твоей души, на тебя навалилась одна беда за другой, тебе голос шепчет: "Нет тебе надежды!" О, не верь этому голосу, это голос врага! Мой друг, Бог послал тебе эти знойные ветры, Он воздвиг эту бурю, чтобы наставить тебя на путь праведный. Приди к Иисусу Христу, к Тому, Который умер за грехи твои, Который совершил все ради твоего спасения. Пусть Господь поможет тебе это сделать сейчас.

Покаяние

После четырех столетнего молчания со стороны Бога между последним пророком Ветхого Завета Малахией и началом новой эпохи (Нового Завета то есть), первая проповедь предвестника Иисуса Христа Иоанна Крестителя была: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное" (Матф.3:2). Затем, с первого дня явления Христа народу после сорокадневного поста в пустыне, сказано, что "с того времени Иисус начал проповедывать и говорить: покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное" (Матф.4:17). Последнее поручение, которое Господь Иисус Христос дал Своим ученикам перед Своим вознесение было, чтобы покаяние и прощение грехов возвещено было во всех народах. И затем, в день Пятидесятницы, когда сошел Дух Святой, Петр говорит: "Покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов; и получите дар Святаго Духа" (Деян.2:38). Дальше мы находим, что основная тема Апостола Павла перед язычниками и Евреями была покаяние перед Богом и вера в Иисуса Христа. Итак, мы видим, что покаяние было основным предметом проповеди Иоанна Крестителя, Иисуса Христа и Апостолов. "Покайтесь, покайтесь, покайтесь" - так говорили все они. Да, и по сей день желание нашего Господа является, чтобы никто не погиб, но чтобы все пришли к покаянию. И поэтому, если "Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться" (Деян.17:30), то как важно, чтобы мы знали, что значит покаяние в Библейском смысле этого слова.

Коренная мысль древнееврейского слова, переведенного "покаяться", в Ветхом Завете означает "воздыхать", "печалиться", "сожелевать о содеянном плохом поступке". В Новом Завете, то есть в греческом подлиннике, слово "покаяться" означает "переменить взгляд" ил "переменить мнение". Однако, мы должны всегда помнить, что одна печаль о грехе еще не есть покаяние, а только один аспект его.

В чем же тогда выражается подлинное покаяние? Пророком Иоилем Господь говорит: "Обратитесь ко Мне всем сердцем своим в посте, плаче и рыдании. Раздирайте сердца ваши, а не одежды ваши" (Иоил.2:12,13). Вы припоминаете, когда Ниневитяне поверили пророку Ионе, когда он говорил, что через сорок дней Ниневия будет разрушена, то объявили Ниневитяне "пост, и оделись во вретища, от большого из них - как говорит Слово Божие - до малого" (Ион.3:5) и начали вопить к Богу.

Таким образом, мы видим, что истинное покаяние во-первых выражается в глубокой скорби о грехе, самоунижении и самоотречении. Но это еще не все. Покаяние должно выражаться также в исповедании греха. Христос проиллюстрировал этот аспект покаяния примером мытаря: "Мытарь же, стоя вдали, не смел даже поднять глаз на небо; но, ударяя себя в грудь, говорил: Боже! будь милостив ко мне грешнику! Сказываю вам, - говорит Христос - что сей пошел оправданным в дом свой" (Лук.18:13,14).

Но покаяние еще не совершено, если грешник не оставил свой греховный путь со всеми его беззакониями, идолами и другими злыми поступками. Поэтому, мы можем заключить, что формулой покаяния является: скорбь о грехе + исповедание греха + оставление греха - это и равняется покаянию.

Таким образом, одна скорбь о грехе не есть еще покаяние. Многие преступники, и пьяницы, и прелюбодеи сожелевают и скорбят, что они таковые, но никогда все-таки не каются. Есть также такие, которые исповедуют грехи, но и одно такое исповедание не есть еще покаяние. Притом, одно остановление греха тоже не есть Библейское покаяние. Люди сильной воли могут оставить какую-нибудь греховную привычку без того, чтобы пережить истинное покаяние. Библейским покаянием можно назвать только такое состояние, когда на лицо имеется и скорбь о грехе, и исповедание греха, и остановление греха, как было указано в нашей формуле.

Стоя перед царем Агриппой, Апостол Павел хорошо суммировал полное значение покаяния словами: "Я не воспротивился небесному видению, но... проповедывал, чтобы они покаялись и обратились к Богу, делая дела, достойные покаяния" (Деян.26:19,20).

В этих словах Апостола Павла мы видим двоякий аспект действительного покаяния, отрицательную и положительную сторону. Точно также, как электричество требует два заряда, "-" и "+", чтобы произвести энергию, так и покаяние, приносящее плод угодный Богу, имеет и отрицательную сторону, и положительную. Как один заряд без другого не может произвести энергию, так и покаяние не действительно, если не имеет этих двух аспектов.

Но дальше отметьте, что скорбь о грехе, исповедание греха, оставление греха, - это отрицательная сторона спасения. И только тогда спасение проявит всю силу, когда грешник, покаявшись, обращается к Богу, возлагая полностью свою веру и свое упование на Сына Божия Иисуса Христа. И силою не своею, но Божией, начинает приносить плоды, достойные покаяния. "Вы обратились к Богу от идолов, [чтобы] служить Богу живому и истинному" (1Фесс.1:9) - было сказано верующим в Фессалониках. Они отказались, оставили идолов своих - это была негативная сторона их покаяния, а "чтобы служить Богу" - это положительная сторона.

Поэтому, дорогие мои радиослушатели, пусть никто никогда не забудет, что прощение грехов возможно только верой в Господа Иисуса Христа, и что само покаяние является даром Божиим. Дело, которое совершил наш Господь Иисус Христос на Голгофском кресте, сделало наше спасение и оправдание от всех грехов возможным. Закон говорит: "душа, которая согрешит, должна умереть", но теперь, благодарение Богу, "от полноты Его все мы приняли и благодать на благодать, ибо закон дан чрез Моисея; благодать же и истина произошли чрез Иисуса Христа" (Иоан.1:16,17).

Покаяние и прощение грехов тесно связаны друг с другом. В 5 главе 31 стихе Деяний Апостолов сказано: "Его возвысил Бог десницею Своею (то есть Иисуса Христа), дабы дать покаяние и прощение грехов". Эти два дара приходят от той святой руки, которая некогда была пригвождена ко кресту, а теперь находится во славе небесной. Покаяние и прощение связаны вечным предопределением Бога, а "что Бог сочетал, того человек да не разлучает" (Мар.10:9).

Итак, мой дорогой друг, если ты еще не покаялся, не возложил всю твою надежду на Иисуса Христа, твоего Искупителя и Спасителя, то сделай это сегодня. Прими сейчас этот дар Божий и ты будешь иметь жребий со святыми. Пусть Господь тебе поможет в этом. Аминь.

Четыре прокаженных человека (4Цар.7)

В четвертой Книге Царств, в седьмой главе, говорится об одном замечательном случае Божественного избавления. Это великая и необыкновенная победа свершена была целиком и непосредственно Рукою Господнею.

В окруженном городе Самарии Ассирийскими войсками свирепствовал такой ужасный голод, что как сказано: "ослиная голова продавалась по восьмидесяти сиклей серебра, и четвертая часть каба голубиного помета - по пяти сиклей серебра" (4Цар.6:25). До того был суров этот голод, что доходило даже до людоедства. Страшно читать о том, как матери съедали своих детей. Но в самый отчаянный момент, когда смерть уже своей костлявой рукой стучалась в ворота города, пророк Елисей заявляет об близком избавлении, говоря: "выслушайте слово Господне: так говорит Господь: завтра в это время мера муки лучшей [будет] по сиклю и две меры ячменя по сиклю у ворот Самарии" (4Цар.7:1). Но для Самарян слова его показались пустыми пузырями. Никто не поверил сказанному им Слову Господнему. И тем не менее, как только это слово было произнесено, немедленно Господь начал его исполнять. И перед тем как в тот день зашло солнце, Господь сделал чудо. Самарянам послышался стук колесниц и ржание коней, шум войска большого. Думая, что идут против них огромные вражеские полчища, они встали и побежали спасая себя, оставляя все свои вещи и пищу позади. Без какой-либо людской помощи, Господь Сам совершил избавление, исполнив слово, которое Он сказал.

Однако Самаряне продолжали думать, что они заперты в своем городе, когда в действительности они были свободны как птицы и богаты как цари. Они не прекратили сторожить город против несуществующего врага. О, Самария, если бы ты только знала дар Божий, то твоя ночная тьма и тишина наполнились бы радостными восклицаниями победителей. Ты не стонала бы от голода, и предсмертный хрип у тебя не слышан был, если бы поверила слову Господню.

Подумайте, посреди обилье хлеба и неописуемого богатства, народ продолжал умирать от голода. О, как верны слова Осии: "6 Истреблен будет народ Мой за недостаток ведения" (Ос.4:6). Сколько людей находится в таком плачевном состоянии? Будучи в пределе спасения им стоит протянуть только руку веры, и их душа спасена. И тем не менее они продолжают погибать в грехах своих.

И как было с городом Самарией, который не поверил, что Бог сделал ему избавление, так и сегодня люди не постигают, что спасение Христово совершено. Они продолжают умирать в своих грехах.

Разве не изумительно, возлюбленные, город повергнут осаде, и все же не осажден. Окружен железным кольцом, как они предполагали, а на самом то деле ни одного врага нигде не видно. Голодая, и все же они были так близки к обильному пиру. Вот дорогие мои, что делает неверие. Им было обещано спасение самим Господом, но они не поверили обетованию Божьему, и потому не ожидали его исполнения. Если бы они хоть чуть поверили, и хоть бы взглянули в сторону Ассирийского стана, то там увидели бы нечто необыкновенное. Сперва, странные движения вражеских рангов, а потом полное затишье, которое последовало. Но не один даже не подумал посмотреть туда и потому, что касалось их, то они продолжали находиться в своем пагубном состоянии.

Дорогие друзья, мне известна еще более трагическая параллель этой истории. Вы ее тоже знаете. А может быть кто не знает? Быть может среди моих слушателей действительно находится кто-нибудь подобный населению народа Самарии, который не знает, что все сделано, все совершено Спасителем, спасение готово, нужно только протянуть руку и принять Его. Зачем погибать, когда сам Господь совершил полностью избавление, искупив тебя от вечного мучения, и тем самым открыв окна небесные, чтобы ты все имел, и чтобы у тебя не было никакого недостатка?

О, возлюбленные друзья, как я счастлив, что могу вам возвестить радостную весть, что Иисус Христос однажды, к концу веков явился на эту землю, для уничтожения греха, Жертвою Своею. Благодарение Богу! Наш Господь, Иисус Христос, обратил в бегство всех врагов Его народа, ни один не остался, чтобы принести Ему ущерб. Почему тогда слышны стоны и вопли отчаяний? Один не может верить, что все его грехи прощены, другой так исполнен всевозможных боязней, что бежит даже от своей тени, а третий живет в постоянном страхе и трепете, думая, что спасение его зависит от его собственного усилия и, что он не сможет удержаться до конца. Они объяты тем или иным страхом, когда наш великий Чемпион на Голговском кресте раз и навсегда уничтожил своею смертью все дела дьявола. Там Он пригвоздил ко кресту твой и мой грех и поразил в голову змею.

Господь купил для нас полную свободу, Своею драгоценною Кровью. Но, увы, сколько есть тех, которые не осознают эту свободу, и только потому что не хотят верить. О, как страшно быть так скованным в цепях неверия, и быть стесненным со всех сторон вражескими обвинениями.

Недолго после того, как Господь меня спас четырнадцатилетним подростком, я попал в такую ужасную осаду дьявольскую. Совсем неожиданно, в один день читая Библию, я вдруг пал в такую темную яму, что отчаялся о спасение моей души. Враг твердил мне, что для меня нет надежды, я виновен в вечном грехе, я согрешил против Духа Святого, и для меня нет больше спасения.

О, дорогие мои, если то, что я тогда пережил похоже на ад, то умаляю вас Христа ради, бегите пока есть время от гнева Божьего. В полном смысле этого слова я вкусил ужасы преисподни. Думая все время, что я осажден врагом, я не знал, что на самом деле я был свободен. Я считал себя узником, когда в действительности был свободнее воробья.

Быть может ты в таком состоянии, мой дорогой радиослушатель, ты опутан в сетях дьявольских обвинений. Мужайся чадо Божие! Твой Избавитель тебя искупил, враг твой поражен, и ты можешь смело сказать: "Кто будет обвинять избранных Божиих? Бог оправдывает [их]" (Рим.8:33). Слава Ему! Да Он и меня не оставил, правда, долго мне пришлось идти через эту долину смертной тени, когда враг нашептывал хулу на Бога, и все это время обвинял меня, что это я сам хулю Святого Духа, но Бог по великой милости своей послал мне свое чудное слово и избавление. Они победили его, то есть врага обвиняющего братьев день и ночь-перед Богом: "кровию Агнца и словом свидетельства своего, и не возлюбили души своей даже до смерти" (Откр.12:11).

Дорогие мои, поверьте, когда я скажу вам, что я заплясал от счастья. О, дивно, радостно, свободно искупленных детей Божьих. Перестань нищенствовать, мой дорогой друг, простри твою руку, и свободно, и без платы прими дар Божий, он принадлежит и тебе. Слава Ему вовек!

Но заметьте, кто обнаружил, что Господь совершил это великое чудо и обратил в бегство врага? Думаете ли вы, что царь сделал это открытие? Вовсе нет. И не смотря на то, что слово особо было сказано ему пророком Елисеем. Нет, обнаружили его четыре нищих, четверо прокаженных, люди живущие вне города. Они же стали первыми вестниками об этой чудной победе голодающему и умирающему городу.

Разве не удивительно, что первые, которые сделали это обнаруживание, были именно прокаженные? Эти бедные, болезненные существа по причине своей проказы должны были жить за городскими воротами, и держать себя отдельно от других людей. Содержали их пищей, когда она имелась у жителей города. Но поверьте, что когда настал голод, то первые, которые были лишены всякой помощи, это были эти униженные и оскорбленные люди. Какая отчаянная картина, четыре живых скелета покрыты отвратительными нагноениями - проказой.

Кто бы в таком бедствии, в котором находился город Самария даже и подумал бы о них? Они были отброски города, пена, отбрасываемая народом. Их самые близкие родные и друзья, по причине их болезни, должны были отделиться от них. И вот они то и сделали это великое открытие, что Бог поразил их врага.

Разве не чудно, возлюбленные, что тех, которые более всего сознают свою греховность, которые всего больше ненавидимы людьми, которые менее всего кажется достойными внимания, на них то Господь и устанавливает Свой взор любви. Да, Он обращает Свое внимание на главных из грешников, и как бы говорит: "здесь Я проявлю обилие Моей благодати, тут Я покажу чудо Моего спасения". Может быть ты один из тех, которые считают себя недостойным, ты видишь себя до того оскверненным, что не можешь себе представить, как Бог мог бы такого помиловать. И тем не менее вот таковых именно Он любит спасать. Такова благодать Божья. Она там находит свое обиталище, где ее менее всего считают возможным иметь, и тут сбываются слова Господние :"последние, будут первыми, а первые последними" (Лук.13:30).

Да, подобно утопающему человеку, который готов схватиться за последнюю соломинку, так точно грешник, который потерял все надежды на спасение своими добрыми делами, должен броситься на милость Божию. Таковых Господь спасает. Благодарение Ему!

Помните, что Господь Иисус Христос не пришел продавать спасение. Он не просит не денег не цены, но Он пришел отдать Себя Самого, как дар Божьей любви.

Да, эти именно бедные прокаженные, отброски общества, сделали это чудное открытие, Божьего избавления. Благодарение Господу! Вправду, что незнатный мира и уничиженные и ничего не значащие избрал Бог для того, чтобы никакая плоть не хвалилась перед Богом.

Теперь отметим, как пришли эти четыре прокаженные к такому обнаруживанию? Об этом сказано в седьмой главе, в четвертой Книге Царств, где мы читаем такие слова: "Четыре человека прокаженных находились при входе в ворота и говорили они друг другу - и здесь следует внимательно отметить их разговор, слушайте: "что нам сидеть здесь, ожидая смерти. Если решиться нам пойти в город, то в городе голод, и мы там умрем; если же сидеть здесь, то также умрем. Пойдем лучше в стан Сирийский. Если оставят нас в живых, будем жить, а если умертвят, умрем" (4Цар.7:3-4)? Во-первых, из этого разговора мы видим, что причина: почему они именно обнаружили, что Господь совершил именно эту победу? Это потому, что они более чем кто-нибудь другой ощущали этот голод. Будучи изолированный от остальных, живя вне города, у них не оказалось ни малейшей надежды даже на крошечку хлеба. И вот в таком-то безвыходном состоянии они очнулись. Нужда и в данном случае стала матерью изобретения. И нужда заставила их, принять какое-то действие. "Что нам сидеть здесь", говорят они ожидая смерти.

Да, мой возлюбленный друг, только когда ты придешь к такому состоянию, когда тяжесть твоего греха окажется слишком тяжелой, чтобы его больше нести, тогда бросься в объятья Христа. Что заставило блудного сына решить вернуться к своему отцу? Поскольку у него что-нибудь осталось, он не думал о отце своем. Но когда же прожил все и настал великий голод в той стране, и он начал нуждаться до того, что даже завидовал свиньям, которых он кормил и пас. Тогда пришед в себя, сказал он: " встану, пойду к отцу моему" (Лук.15:18). Да, блажен тот момент в жизни человека, когда он, как эти четыре прокаженные, не видя иного выхода, решаются на единственное оставшееся действие. "что нам сидеть здесь, ожидая смерти", пришел и ты к такому состоянию, мой дорогой радиослушатель, или у тебя остались еще какие-то сломанные трости, на которой ты опираешься. О, тал бы Господь тебе очнуться сегодня, сейчас же. Дальше заметьте, что эти четыре несчастных, прокаженных скелета принуждены были к действию потому, что они не могли пойти в город " Если решиться нам пойти в город, то в городе голод, и мы там умрем". Но помимо того, будучи прокаженными, они не могли бы войти в город, если даже и захотели бы, по причине своей проказы. Они были исключены из общества народа Израильского. Их гнусная воля была жить за стеной города. Это были люди, которые не смели присоединиться к народу Божьему.

Я подозреваю, что среди моих слушателей есть такие люди. Вы посещаете Молитвенный Дом верующих уже годами, может быть, но вы не осмеливаетесь присоединиться к Церкви, принять крещение и участвовать в Трапезе Господней. И, тем не менее, вы любите быть на собраниях, и оставить целиком общество искупленных вы не решаетесь, вы себя считаете не достойными, на вас смотрят, как на гостей, а не на как своих, как на симпазирирующих Евангелию. Но вас целиком не принимают.

Мой друг, если ты таков, тогда приди к Тому, Который сказал: "приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан.6:37). О, грешник, К Нему приди, к твоему Искупителю, Который тебя так возлюбил, что Самого Себя пожертвовал ради твоего спасения. Нет присоединиться к детям Божьим ты не можешь, пока ты не очищен от проказы греха Кровью Сына Божьего, но прийти таковым, как ты есть ты можешь к возлюбившему тебя Спасителю."что нам сидеть здесь, ожидая смерти. Если решиться нам пойти в город, то в городе голод, и мы там умрем", в таком ли ты состоянии? Остаться, значит умереть, вернуться тоже ты не можешь. Остается только одно. Эти четыре человека прокаженных были принуждены к единому действию - идти в стан Сирийский. Только одна дорога осталась открытой. Не два, не три, а одна.

Как чудно быть в таком состоянии, когда остается только один выход. Выйдя из Египта, Израильтяне уже не могли вернуться обратно, так как преследовало их войско фараона. Как направо, так и налево были непроходимые, скалистые горы. Осталось только идти вперед, а впереди Черное море. Казалось, что и тут их ожидает определенная смерть, но Господь усмотрел чудный выход для Своего народа. Точно так же для тебя, и для меня. Он отдал Сына Своего на смерть, и смертью Сына Он проложил путь грешнику в вечную обитель.

Христос Сам принял на себя суд над грехом, чтобы мы были свободны. Путь теперь открыть всякому приходящему к подножью Голговского креста, и признавшему себя погибшим грешником. Возлюбленные, пока мы думаем, что у нас есть десять путей спасения или даже два, то мы не можем спастись. Но, когда мы обнаружим, что другого основания никто не может положить, кроме положенного, который есть Иисус Христос Праведник. Тогда, строя на Него, наше спасение обеспечено. А пока у тебя есть другие надежды. И ты не обнаружил, что ты погибший грешник, то твоя религия ничто иное, чем мыльный пузырь.

Что я могу сказать больше. Приди сегодня к любящему тебя Спасителю. Да, ты бедный прокаженный грехом и не утешенный. "Горы сдвинутся и холмы поколеблются" (Ис.54:10), когда ты сделаешь первый шаг в правильное, в единственное оставшееся тебе направление. "Милость Моя не отступит от тебя, и завет мира Моего не поколеблется, говорит милующий тебя Господь" (Ис.54:10). Бедная, бросаемая бурей, безутешная, знай, что Христос абсолютно все совершил для твоего спасения. Тебе нужно только прострить руку веры, и принять готовый дар. На что тебе сидеть здесь и ожидать смерти, скажи: " встану, пойду к отцу моему" (Лук.15:18). Пусть будет твое решение слабое, и шаг твой не определен, но коль скоро ты ступишь по этому единому пути домой, то отец твой уже побежит к тебе навстречу. О, какая встреча! В объятьях отца, сын был так крепко прижат, и покрыт поцелуями своего родителя, что он не был в состоянии досказать о том, что думал, что готов сделаться уже не сыном, а наемником у отца своего. Нет, отец этого не слушал бы, и никогда этого не допустил бы. "Этот сын мой - говорит он - был мертв и ожил, пропадал и нашелся" (Лук.15:24). Грешник, слушай: Христос твой, да, Сам Бог твой, все тебе дается даром - радость спасения, жизнь вечная. Все получается только верой.

Дал бы Бог тебе сделать это величайшее всех открытие, что Бог Сам совершил твое спасение, и что тебе не нужно голодать, и наполнять чрево твое рожками мира сего. Сегодня ты можешь насытиться хлебом жизни. Я молю, чтобы Господь сегодня дал многим прийти к спасению, к Своему Спасителю, и получить этот чудный дар спасения. Сделай это сейчас, пока еще есть время. Да поможет тебе Господь.

Манассия (2Пар.33)

Бог на страницах Священного Писания увековечил не только множество обещаний и заявлений о Своей любви к грешнику, но Он дол нам обильное число жизненных примеров людей, в которых проявлена была Его спасательная благодать. Одним таким особенно ярким примером является поразительная по своему контрасту между грехом и Божией благодатью история царя Манассии. Из всех царей Израильских, он особенно отличается своей ужасной карьерой зла. Поэтому обращение этого злодея, убийцы, кощунника и идолопоклонника так сильно проявляет любовь и милость Божию.

Историю этого человека мы находим в 33 главе 2 Книги Паралипоменон. Между прочим, в этой главе говорится о двух людях, во-первых, о самом Манассии, и затем о его сыне Амоне. Оба, как отец так и сын, шли путем зла и порока. Однако один, под дисциплиной Божией, покаялся и был прощен, а другой, не считая нужным смириться перед лицом Господним, погиб. Оба были большими грешниками, оба заслужили Божие наказание, и все же один был помилован, а другой ушел в вечность непрощенным грешником. Один нашел исцеление своей изуродованной грехом душе тем, что покорился Богу, второй же, по своей упорности, был истреблен.

Сегодня мы заинтересованы историей первого человека, Манассии, ибо тут, как пылающий огонь в глубине одного из темнейшего периода истории народа Божиего, воссияла благодать Божия в спасении этого страшного грешника.

История эта нам вновь напоминает, что нет такого плохого человека, как бы глубоко он не опустился в пучину грязи, греха и зла, которого Бог не мог бы и не готов был бы спасти. Если Бог готов был помиловать Манассию, то Он готов спасти любого грешника. Поэтому, если среди моих слушателей есть такие, которые считают, что их положение безнадежное, что они слишком плохи, совесть и чувства их совсем очерствели от постоянного пренебрежения голоса Божия, то пусть пример Манассии зажжет в сердцах таковых новую надежду, что воистину, Бог многомилостив, долготерпелив и полон любви. Да, какие бы то не были причины для вашего обескураживания, к вам мое слово сегодня. О, дал бы Господь Свое благословение на сегодняшнее слово, чтобы Дух Святой так подействовал на каждого слушателя, дабы многие, обремененные грехом, замкнутые в узах неверия, обескураженные отсутствием всякой надежды, сегодня познали Того, Который пришел, чтобы "исцелять сокрушенных сердцем, проповедывать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу" (Лук.4:18).

Итак, приступая к нашему сегодняшнему разбору, мы в первую очередь видим в истории Манассии преизобилие его греха. Затем, в противоположность его злодеяний, мы видим переизбыточествующую любовь Божию к этому грешнику. И наконец, эта история говорит нам, какие чудные результаты последовали его обращению.

Манассия был сыном царя Езекии, о котором сказано, что "делал он угодное в очах Господних точно так, как делал Давид, отец его" (2Пар.29:2). Будучи сыном такого верного служителя Божиего, хотя и ребенком его пожилых лет, Манассия, тем не менее, имел 12 лет воспитания в доме, где чтили Бога, и где родители жили примерной жизнью. Но Манассия не только был свидетелем богоугодного поведения своего отца и матери, но из их уст он не раз слышал о чудных делах Божиих, как их прошлой истории народа Божиего, так и из самой жизни своих родителей. С каким восхищением слушал он рассказы своего отца, особенно о том, как Бог избавил город Иерусалим во время его царствования от Ассирийцев, которые осадили город, и где люди уже начинали погибать от голода. Бог в ответ на молитву его богобоязненного отца чудом послал избавление. Слышал мальчик также и о том, как Бог исцелил его отца от смертельной болезни, и как Бог прибавил к жизни его еще 15 лет. Три года спустя Манассия родился, так что ему было 12 лет, когда по смерти его отца, он сел на престол. Все эти чудные дела Божии были известны ему лично, но, по-видимому, они ничуть не повлияли на него, нет, но наоборот, о нем сказаны эти печальные слова, что "много делал он неугодного в очах Господа, к прогневлению Его" (2Пар.33:6).

Начал Манассия свою гнусную карьеру тем, что восстановил разрушенные его отцом высоты, поставил жертвенник Ваалам, покланялся всему воинству небесному и служил им. Но это было только началом его злодеяний. Отвергнув Бога отца своего, он не довольствовался тем, что восстановил языческие идолы, но он внес их в дом Господень и этим обесчестил святыню. Притом, он не был доволен сам поклоняться чуждым богам, но он ввел народ в святотатство. Да, он так далеко зашел, что весь народ с ним поступал, как говорит Писание: "Хуже тех народов, которых истребил Господь от лица сынов Израилевых" (2Пар.33:9).

Будучи вождем своего народа, он использовал свое влияние, что вести народ по тому же злому пути, по которому шел он сам. Он был из тех, который не довольствовался один грешить, но обязательно требовал сообщников в своих злых делах, и как царь, он имел много подражателей.

Но список его злодеяний еще не кончен. В 6 стихе мы читаем о том, что он "проводил сыновей своих чрез огонь в долине сына Енномова" (2Пар.33:6). Это был ужасный грех. Позже мы видим, когда Манассия покаялся, сын его Амон, которого он провел через огонь, не последовал по примеру отца, когда он смирился перед Богом, а продолжал делать неугодное в очах Господних. Как быстро дети подражают дурным поступкам своих родителей, а как медленны они на то, чтобы следовать хорошему примеру. Какая огромная ответственность лежит на каждом отце и матери. Сколько родителей, подобно Манассии, ведут своих детей через огонь, посвящая их на служение дьяволу. Разве вы чего подобного не видели? Отец посвящает сына своего сатане, когда он своим пьянством поощряет сына к питью. Родители ведут своих детей через огонь дьявола, позволяя им читать литературу, которую враг их души предназначил для их гибели, ходить на разные мирские забавы и увлечения. Они посвящают детей своих дьяволу тем, что пренебрегают их духовной жизни, не молясь с ними, не говоря им о спасении их бессмертной души. Не удивляйтесь, если дети ваши не интересуются вашей религией, если вы их передали дьяволу вашим компрометирующим поведением. Слово Божие говорит: "Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состарится" (Прит.22:6). Да, и горе тому, который даст повод к соблазну, "лучше было бы, - говорит Христос - если бы повесили ему мельничный жернов на шею и потопили его во глубине морской" (Матф.18:6).

Но я вижу также в Слове Божием, что Манассия был убийцей, и притом необыкновенным убийцей. Его не удовлетворяло одна или две жертвы, нет, он умерщвлял массами, так что наполнил кровью Иерусалим от края до края.

Но дальше я вижу, что Манассия был преследователем и гонителем стоящих за правду, сказано, что он проливал невинную кровь. Его массовые убийства касались людей, которые стояли за истинную святость. Нам некоторые историки говорят, что по его приказанию был умерщвлен зверским путем пророк Исаия, Божий слуга, который был духовным наставником его покойного отца, то самый, который послал слово Господне Езекии, сказать, что Господь спасет город от засады врага. Его он велел разрезать деревянной пилой. Под таким адским вдохновением царствовал Манассия, вкладывал все свои усилия и всю свою энергию, чтобы делать зло. Если когда-либо был человек, в котором совокуплялся всякий род злобности, то Манассия был этим человеком. И тем не менее, этот грешник из всех грешников был помилован Богом. Вы спрашиваете: как это возможно? Отвечу словами Христа: "Невозможное человекам возможно Богу" (Лук.18:27). Как Бог всегда это делает? Он сперва посылает Свое слово, чтобы уразумить грешника и поставить его на путь правды. Так Он поступил в данном случае.

Казалось, что Бог вообще не нашел бы нужным послать слово Свое такому злодею, но кто может измерить любовь и долготерпение Божие? В 10 стихе мы читаем: "И говорил Господь к Манассии и к народу его" (2Пар.33:10). Он предупредил Манассию через рабов Своих, пророков, что наведет "такое зло на Иерусалим и на Иуду, о котором кто услышит, зазвенит в обоих ушах у того" (4Цар.21:12). Но если кто надеялся, что это предупреждение от Самого Бога на него подействовало, то такой сильно ошибся. Он не только не принял слово Господне, но из Книги Царств можно заключить, что он добавил к каталогу своих множеств грехов еще один гнусный грех тем, что пролил кровь этих вестников Божиих.

Ну, казалось, что, наконец, долготерпение Божие кончилось. Но оказывается, что нет. Преизбыточественная благодать Божия еще не исчерпана, Бог употребит еще другой метод, которым Он приведет этого грешника к разумению. Слушайте: "И привел Господь на них военачальников царя Ассирийского, и заковали они Манассию в кандалы и оковали его цепями, и отвели его в Вавилон" (2Пар.33:11). О, возлюбленные, "31 Страшно впасть в руки Бога живаго!" (Евр.10:31), это не шутка, иметь дело с Богом.

Из Ассирийских надписей мы узнаем значение этих слов: "и заковали они Манассию в кандалы и оковали его цепями, и отвели его в Вавилон". Это значит, что пленным, взятым в войне, прокалывали нижнюю губу крюком и вели их таким образом на парад. Так привели Манассию в Вавилон. Но этот тернистый путь наконец привел Манассию к разумению, слушайте: "И в тесноте своей он стал умолять лице Господа Бога своего и глубоко смирился пред Богом отцов своих" (2Пар.33:12).

Да, блудный сын только тогда очнулся и подумал о Боге и смирился перед Ним, когда он заставлен был есть вместе со свиньями, наполнять чрево свое рожками. Когда он всеми был оставлен и никто ему ничего не давал, тогда он подумал о своем отце.

Сколько из нас могут вместе с Давидом засвидетельствовать, что только когда "объяли меня муки смертные, и потоки беззакония устрашили меня; цепи ада облегли меня, и сети смерти опутали меня", тогда "в тесноте моей я призвал... И Он услышал от чертога Своего голос мой, и вопль мой дошел до слуха Его" (Пс.17:5-7). Да, "благо мне, - говорит Давид - что я пострадал, дабы научиться уставам Твоим" (Пс.118:71).

Мой друг! Может быть и тебя объяли муки смерти, ты оказался в таких стесненных обстоятельствах, что никакого выхода не видишь. Голосом обилия ты пренебрег, и потому Бог должен был говорить с тобой голосом бедствия, скорби и тяжелого испытания. Как и Евангелие, так и Божественное наказание, посылаемое человекам, действует для одних как запах смертоносный на смерть, а для других как запах живительный на жизнь. Все зависит от того, как мы принимаем этого Ангела Господня. Испытание может и дальше ожесточить наше сердце, или же мы можем как Манассия смириться под тяжкой рукой посылаемых нам бедствий, и выйти победителями, помилованными и оправданными грешниками.

Мой дорогой друг! Скорбь и испытания - это голос Божий, зовущий тебя. Этими переживаниями Господь стучит в твое сердце и ждет твоего отзыва. Бог не мог иначе уразумить, например, непослушного пророка Иону, как только во чреве кита. Издыхаясь в преисподней морского зверя, Иона наконец готов был идти Божиим путем, если только Бог его на этот раз избавит. "И помолился Иона Господу Богу своему из чрева кита и сказал: к Господу воззвал я в скорби моей, и Он услышал меня; из чрева преисподней я возопил, и Ты услышал голос мой" (Ион.2:2,3).

Мой друг, Господь готов и тебя спасти, когда ты возопиешь из глубины твоего невзгода. "Призови Меня в день скорби; - говорит Господь - Я избавлю тебя" (Пс.49:15).

Манассия глубоко опустился в пучину греха, но он и глубоко смирился перед Богом отцов своих. Голос этого жалкого грешника Бог услышал в тюремном заключении, где с пронзенным крюком в губе, окованный в цепях, он, бия себя в грудь, взывал к Богу. Теперь, не смея поднять свою голову, он просит милости у Бога: "О, мой Бог! Если можешь простить такому окаянному грешнику, то смилуйся надо мной. Я недостойный, грехом пропитанный сын неправды..."

Как велика милость Божия! Как безгранична любовь Его! Кто ее может постигнуть? Нельзя описать человеческим языком ту радость на небе, пение и торжество Ангелов, когда этот блудный сын возвратился домой. Пусть небо веселится и ад трепещет, ибо еще одна потерянная овца найдена! Слава нашему Господу! Да, мертвый ожил, и пропадавший нашелся.

Теперь посмотрите, что Бог совершил с этим человеком. Слушайте: "И [Бог] преклонился к нему и услышал моление его, и возвратил его в Иерусалим на царство его" (2Пар.33:13). Разве не следовало бы его теперь карать, такого великого преступника? Хорошо, он покаялся, но ведь он заслужил наказания - так бы мы решили, не правда ли? Но Бог иначе поступает. Он говорит: "Принесите лучшую одежду и оденьте его, и дайте перстень на руку его и обувь на ноги; и приведите откормленного теленка, и заколите; станем есть и веселиться! ибо этот сын мой был мертв и ожил, пропадал и нашелся" (Лук.15:22-24). Так Бог поступает с грешником, который приходит к нему за прощением. Господь возвратил Манассию "в Иерусалим на царство его". Кого Бог прощает, того Он восстановляет к числу Своих искупленных. Такого Бога мы имеем, дорогие друзья. Он щедр в Своей любви к каждому кающемуся грешнику. Слава Ему вовек!

Дальше мы читаем: "И узнал Манассия, что Господь есть Бог" (2Пар.33:13). Да, для Манасси не нужно было больше доказательств о Боге. Некогда он Его хулил, проклинал Бога, поклонялся истуканам, теперь он служит Богу. Почему? Он знает, "что Господь есть Бог".

Дорогие друзья! Вы спрашиваете: как мы можем с такой точностью сказать, что Бог есть, и что Иисус Христос спасает грешников? Мы знаем, потому что Он слышит наши молитвы, и Он простил нам наши грехи, и поверьте, что никто и ничто во всем мире не может убедить такого прощенного грешника, что Бога нет. Манассия узнал, "что Господь есть Бог", потому что Бог ответил на его молитву и простил ему все грехи его.

Имеешь ли ты эту уверенность? Да, все окружающее свидетельствует нам, что Бог есть. "Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь" (Пс.18:2). Все подтверждает, что Бог существует, но самое веское, самое убедительное доказательство, это личное познание Бога в Иисусе Христе, и это может произойти только когда ты придешь к Нему в смирении, признаешь свой грех, попросишь прощения ради Иисуса Христа, тогда и ты сможешь сказать с тем же убеждением, с той же уверенностью, с которой сказал слепорожденный: "Одно знаю, что я был слеп, а теперь вижу" (Иоан.9:25). Это был результат личного опыта, личной встречи с Иисусом Христом.

И ты, мой друг, можешь получить эту уверенность, познать Иисуса Христа как своего Личного Спасителя сегодня. Ты должен, во-первых, признать себя грешником, только тогда ты сможешь оценить всю Божию благодать. Проси, чтобы Господь дал тебе увидеть, как ужасен грех, ибо твой грех и мой грех причинили смерть Сыну Божиему. Затем ты должен верить, что Иисус Христос пришел спасти именно тебя, что Он за тебя умер. Ты спрашиваешь: действительно ли умер Он за меня? Конечно. Если ты грешник, и признаешь свой грех, тогда значит, Он умер за тебя, ибо для того Он пришел, чтобы "взыскать и спасти погибшее" (Матф.18:11). В 1 Послании к Тимофею мы читаем: "Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый" (1Тим.1:15). Разве ты не видишь, мой друг, что это значит, что и тебя Он пришел спасти. Почему теперь не пасть у ног Его, и лично познать Его как милующего и любящего Спасителя. Скажи Ему словами гимна, который мы поем: "Таков, как есмь, слепой бедный, добра не находя в себе, за верой, зреньем и прощеньем, Христос, я прихожу к Тебе". Верь в Него. Веруй, что Он сейчас тебя принимает, и ты будешь спасен. О, дал бы Господь, чтобы это был днем твоего рождения свыше! Да благословит тебя Господь!

Кровь

"Отказавшись от крови, человек умирает" - так гласил заголовок в одной американской газете г. Шарлотт, в штате Северная Каролина.

В один прекрасный солнечный воскресный день молодая чета, недавно женившаяся, поехала на экскурсию, наслаждаться свежим весенним воздухом и отдохнуть на лоне природы. Шел разговор о том, как они проведут первый отпуск вместе, как вдруг машина, шедшая им навстречу, повернула в их сторону, и обе машины столкнулись в лобовую. Молодую женщину выбросило из машины, а муж получил сильное ранение. Диагноз показал, что у него сильно была повреждена селезенка, ушиблено было несколько ребер, и ранены почки. Требовалась немедленная операция. Никакой врач не стал бы оперировать селезенку без того, чтобы сперва восстановит потерянную кровь новой кровью. И в данном случае доктор заявил, что операция была необходима, чтобы спасти жизнь молодого человека. В противном случае, раненый погибнет. Однако, молодой человек отказался от переливания крови, у него были какие-то личные убеждения по этому поводу, и как его не уговаривали о необходимости переливания крови, он остался на своем. Тогда были приняты все меры, чтобы ему было как можно удобнее. Но, не смотря на это, с каждым часом его положение ухудшалось. Была сделана последняя попытка - вызвали главного врача убедить молодого человека, что единственная надежда на спасение его жизни зависела от того, примет ли он кровь, или нет. Но и на этот раз он категорически отказался и при глазах врачей, спустя некоторое время, молодой человек умер. Жизнь его хотя и весела на волоске, тем не менее, ее можно было спасти переливание крови, но человек отказался и умер. Он отказался от единственного спасательного средства, он отказался от крови.

"Кровь" - звучит слово это как-то потрясающе, не так ли? И вид крови еще более поразителен. И все же вся Библия, с начала до самого конца окроплена и пропитана кровью. Можно сказать, что Библия - Книга крови.

Слово Божие говорит, что "от одной крови" Бог "произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли" (Деян.17:26). Это значит, что все мы имеем общее начало от Адама, то есть все человечество родственно по крови нашего прародителя. Притом мы знаем, что кровь Адама, которая течет в венах каждого человека, будь он черный, еврей, язычник, из Востока или Запада, она греховна, осквернена и осуждена на смерть по причине греха и преступления, "ибо возмездие - говорит Слово Божие - за грех - смерть" (Рим.6:23). Иными словами, в состав человеческой крови, которая является носительницей жизни, вошло смертельное свойство в момент, когда по своему непослушанию, Адам вкусил от запрещенного плода.

И вот эту оскверненную грехом кровь Адама унаследовали все мы. Почему Писание и говорит: "Как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех человеков, [потому что] в нем (то есть в Адаме) все согрешили" (Рим.5:12).

Теперь, для того, чтобы искупить человека, а искупление возможно только пролитием крови безвинного существа за виновного, потребовалась иная, не оскверненная грехом кровь Адама, но святая и непорочная. Эту кровь должен дать человек, который не затронут грехом Адама, но который, тем не менее, принадлежит к человеческому роду. Кто же мог дать такую кровь?

Мы знаем, что все ветхозаветные жертвоприношения животных не могли искупить ни одного греха, они только указывали на необходимость искупления посредством крови, и что необходима от нас совершенная жертва, которая могла бы раз и навсегда умилостивить Бога. Благодарение Богу, что эту Жертву принес Иисус Христос, почему мы и читаем в 1 Послании Петра: "Зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого Агнца" (1Пет.1:18,19). Не будучи осквернена грехом Адама Кровь Иисуса Христа поэтому нетленна, неразрушима и вечна. Да, она и сегодня жива и потому сильна очистить нас от всякого греха. Благодарение Богу!

Подобно тому, как мы унаследовали от Адама его греховную природу и нас родняет Адамова кровь, точно также рожденный от Бога делается причастником новой жизни, жизни Христовой, которая возможна была только пролитием Его святой Крови. Можно так сказать, что Христос, великий Донор, дал Свою святую Кровь для умирающего мира, и на Голгофском кресте был сделан перелив жизненной Крови Христа каждому верующему в Него.

Поэтому, когда мы говорим, что Библия Книга крови, то говорим мы это в полном смысле этого слова. Возьмите кровь из Библии, и у вас остались лишь анемичные мертвые листы бумаги. Но Библия тем отличается от других книг, что в венах этой чудной Книги, начиная с первых ее страниц и до последних ее страниц, течет жизненная, пречистая, искупительная Кровь нашего дорогого Спасителя.

Во-первых, заметьте, что без крови нет искупления, ибо кровь душу очищает (Лев.17:11) - говорит Слово Божие. Затем Слово Божие говорит нам, что нет прощения без крови. В своем Послании Ефесянам Павел пишет, что во Христе "мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов" (Еф.1:7). Дальше мы видим, что примирение с Богом невозможно без крови: "Бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою" (Еф.2:13). Он примирил нас с Богом посредством Крови с Его креста, убив вражду на нем. И поэтому только у креста Бог может иметь встречу с грешником и принять его в число Своих детей. Затем мы видим, что нет доступа к Богу без крови. "Итак, братия, - говорит автор Послания к Евреям - имея дерзновение входить во святилище посредством Крови Иисуса Христа, путем новым и живым..., (Евр.10:19) да приступаем с искренним сердцем, с полною верою" (Евр.10:22). Да, возлюбленные, только в Нем, Кровию Его, имеем мы дерзновение и надежный доступ к Богу.

Но, отметьте также, что без крови невозможна и победа над грехом. Непрощенный грех, значит непобежденный грех, ибо мы никак не можем преодолеть грех до тех пор, как Кровь Иисуса ее не отстранила. Только Кровь Иисуса может уничтожить плевел греха. "

"Грех победить, о, желаешь ли ты?
Есть сила в Крови, сила в Крови.
Сердцем в свободу Христову войти,
Есть сила в Его Крови!"

Но позвольте мне указать вам еще на одно весьма важное преимущество Крови Христовой. Возлюбленные, только Кровь Иисуса Христа может одержать полную победу над дьяволом. Кровь Иисуса, перед ней двери рая открываются и пленные освобождаются. Перед ней все страхи, ужасы и сомнения должны исчезнуть. О, возлюбленные! Пусть Кровь Иисуса всегда звучит на наших устах как победный клич перед каждым врагом. Пусть будет одно наше знамя, верное и могущее на разрушение и покорение всех нападков дьявола - Кровь Иисуса Христа!

Мой друг, если ты еще не примирился с Богом, ты еще не помилован, то есть одно для тебя средство, и только одно, - это Кровь Иисуса Христа. Она доступна всем, которые верой примут ее для очищения грехов. Обрати свой взор на пролитую Кровь, как некогда сделал разбойник на кресте. Да, там он нашел тот чудный ключ святой, омытый Им, и он обрел своей душе покой. И тогда вместе со всеми искупленными детьми Божиими ты будешь петь:

"От Господа я был далек,
Блуждал в земных путях,
Но Он меня к Себе привлек,
И я в Его руках".

Андрей - человек с одним талантом

Сегодня я хотел бы представить вам человека, которого мы обозначим: "человек с одним талантом", не с двумя или с пятью, а одним талантом.

С ранних лет я любил увлекаться чтением жизнеописания людей, которые в одном или ином виде сделали что-нибудь полезное для человечества. Такое чтение я всегда находил очень захватывающим, но в тоже время должен признаться, что не раз, когда я читаю о каком-нибудь выдающемся и талантливом человеке, меня такое жизнеописание обескураживает по очень простой причине, потому что я отлично знаю, что никогда не смогу достичь хотя бы малую долю таких успехов. Это, конечно, не совсем правильный метод чтения биографий, но их должны читать не для того, чтобы копировать внешний образ жизни этих людей, но в жизнеописаниях их нам следует находить принципы, которыми они руководились, и эти принципы потом приспосабливать в наших жизнях - так правильно читать биографии.

Те из вас, которые хотя бы до некоторой степени знакомы с Библией, заметили, что она полна жизнеописаний людей разного рода, как добрых, так и худых. И они даны нам, как Апостол Павел говорит: "для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности" (2Тим.3:16). Поэтому сегодня я хотел бы взять один пример с человеком, который никаким особым даром не отличается, то есть он не был ни оратором, не написал он ни одного послания, нигде мы не читаем о том, что он совершил чудеса, и тем не менее, можно сказать, что этот человек, употребив единый талант, врученный ему Богом, сделал больше для Царствия Божия и блага человечества, чем некоторые, которым даны были, скажем, пять талантов. Это был самый обыкновенный, рядовой из рядовых людей, потому его пример является таким ободряющим для нас.

Можно сказать, что этот человек, использовавший тот единый талант, который был дан ему, повлиял на ход истории всей Церкви, и не менее на историю человечества. И как ни странно, о нем сравнительно немного сказано в Евангелии, но из того, что мы имеем, мы много что можем о нем заключить.

В первый раз о нем говорится в 1 главе Евангелии от Иоанна, где мы читаем о его встрече со Христом, и как он первый находит брата своего Симона и приводит его к Иисусу. Всем известно имя Петр, кто не знает Симона Петра, не так ли? Но того, который привел его ко Христу, который впервые ему засвидетельствовал об Иисусе, его имя немногие припомнят. Знаете как его звали? Андрей. Заметьте в Евангелии, как его личность устанавливается всегда именем его брата: "Андрей, брат Симона Петра" (Иоан.1:40).

Я себе воображаю, когда Андрея представляли где-нибудь в обществе, то говорили ему: "Простите, как Вас зовут? А, Вы брат Петра, не так ли? Да, да, теперь я помню". Андрею как-то суждено было играть вторую скрипку, то есть занимать второстепенное положение, но в этом как раз видно благородие этой прекрасной, чуткой, дружеской души Андрея.

Но вот в один день потрясающая перемена произошла с Андреем, когда вся его жизнь перевернулась. Это произошло в тот знаменательный день, когда стоя вместе со своим учителем Иоанном Крестителем, они увидели Иисуса, идущего к ним, Иоанн говорит: "Вот Агнец Божий" (Иоан.1:29). До этого он много слышал от Иоанна о грядущем Христе Мессии, но когда в этот день Иоанн Креститель, указывая на Иисуса, говорит: "Вот Агнец Божий", то Андрей немедленно последовал за Ним, и весь тот день, сказано, что был с Иисусом до десятого часа.

Кроме тех мест, где Андрей упоминается в числе с другими Апостолами, о нем говорится всего лишь три раза в Евангелии. Интересно то, что в этих трех случаях Андрей всегда приводит кого-то ко Христу. Сразу же после своей встречи с Спасителем, Андрей спешит, чтобы найти своего брата Симона, говоря ему: "Мы нашли Мессию" Иоан.1:41), и он приводит его ко Христу.

Немножко позже мы вновь встречаемся с Андреем. Большая толпа народа слушала Иисуса, час был уже поздний, и люди должны были возвращаться домой. Некоторые были далеко от дома, и притом, весь тот день народ ничего не ел. Не было ни пищи, ни денег купить хлеба для такого множества, и пока ученики рассуждали между собою, что сделать, Андрей делает предложение, слушайте, что он говорит: "9 здесь есть у одного мальчика пять хлебов ячменных и две рыбки; но что это для такого множества?" (Иоан.6:9). Тогда Иисус сказал: "Велите им возлечь" (Иоан.6:10), и Андрей приводит мальчика к Иисусу с его обедом, и Христос берет этих 5 хлебов и двух рыбок, умножая их, насыщает пяти тысячную толпу голодных людей. "Здесь есть один мальчик, Господь" - говорит Андрей, только один мальчик. Но Андрей его заметил и привел к Спасителю. Вы припоминаете тот случай, когда ученики препятствовали детям приходить ко Христу? Мне почему-то думается, что Андрей в этом не участвовал. Да, Андрей человек с одним талантом, считался с одним мальчуганом. Другие и не заметили бы его, но не так с Андреем. Он приводит мальчика к Иисусу, и через этого малыша Господь мог удовлетворить голод нескольких тысяч людей.

Опять мы встречаемся с Андреем, это уже третий раз. Было это в течении последней недели жизни Иисуса Христа здесь на земле. В Иерусалиме масса народу, все они пришли на праздник Пасхи. Среди них были и некоторые Еллины, то есть Греки. До этого они слышали об Иисусе, а теперь они хотят Его лично увидеть. Идут они сперва к Филиппу, а Филипп не знает, что делать, ведь не к язычникам пришел Христос, Он пришел к Израилю - так мыслит он. Кто его выручит из этого положения? И тут Филипп вспомнил Андрея. "Андрей человек простой - думает он - не очень-то он глубоко разбирается в богословских тонкостях, притом человек он дружественный, легко обходится с людьми, характер у него несложный, добрая, широкая душа. Попрошу его, что он скажет". И действительно, Филипп не ошибся. У Андрея оказался очень простой выход из положения - подать Грекам дружеское рукопожатие и привести их к Иисусу, что Филипп и Андрей сделали.

Вот вкратце история Андрея. Помимо того, что имя его в списках с остальными Апостолами, о нем больше ничего не сказано. Он только три раза упоминается в Евангелии и каждый раз он делает одно и тоже - он приводит людей к Иисусу Христу. Какая благородная душа!

Сколько можно у него поучиться, у человека с одним талантом. Что ободряет нас в Андрее, это то, что все мы можем быть "Андреями", все мы можем быть ловцами человеков. Не всем нам суждено быть "Петрами", которые, когда закидывают сети, приводят тысячи душ ко Христу. Но все мы можем как Андрей приводить отдельные души к Иисусу, и кто знает, Господь может быть даст поймать такую рыбку, как Симона, который, в свою очередь, приводит тысячи. От Андрея не ожидается тысячи, ему дан один талант, но он его не закапывает, а до полности использует. Дорогие друзья! Господь вознаградит не за видимый по масштабу успех, а за верность.

Заметьте последнее место, в котором упомянут Андрей, не лично, а в числе двенадцати Апостолов. Он один из двенадцати камней или основания святого града Божия. Посмотрите на этот город и его основание и вы обнаружите, что Симон не имел более видного или заметного места, чем Андрей, слушайте: "Стена города имеет двенадцать оснований, и на них имена двенадцати Апостолов Агнца" (Откр.21:14). Нам это говорит, что созижден будет город Божий не знатностью и популярностью его строителей, но их верностью.

Да, человек с одним талантом, который его полностью использовал, не меньше получит награду, чем тот, который получил пять талантов. Если бы дело Божие зависело только от тех, которых мы считаем передовыми братьями, то оно бы безусловно пострадало. Я ничуть не хочу недооценивать "Симонов Петров", но, тем не менее, никогда не забудем, что нужны "Андреи", чтобы привести "Симонов" ко Христу.

Сказав все это об Андрее, прошу отметить, что перед тем, как он приводит других ко Христу, он должен сперва привести самого себя к Спасителю. Поэтому, до того, как он может стать приобретателем душ для Христа, он сам должен познать своего Спасителя. О, чудный день, дивный день был для Андрея, когда он имел эту личную встречу с Агнцем Божиим. Андрей сразу последовал за Христом, и когда Господь спросил его: "Что тебе надобно?", то Андрей говорит: "Равви, - что значит: учитель, - где живешь?" (Иоан.1:38). И мы читаем, что весь ту день и всю ночь он провел с Иисусом. Такое сильное впечатление оставила эта встреча на Андрее, до того она повлияла на него, что он даже припомнил час, когда это произошло: "Было около десятого часа" (Иоан.1:39). Это был значительнейший час в его жизни, час важнейшего решения, принятого им. Это был час благоприятнейшей возможности, которую он когда-либо имел. И в результате проведенного дня с Иисусом, он ушел с такой уверенностью и с таким убеждением, что Иисус есть воистину Агнец Божий, что Он действительно долгожданный Мессия, Спаситель мира, что уверенность эта его никогда не оставила. Да, его сердце теперь горит, оно пламенеет одним только желанием: сказать об этом Петру, своему родному брату. Петр должен обязательно и немедленно об этом узнать! Поэтому Андрей бежит прямо к Симону, и с таким пламенным энтузиазмом, которого Петр никогда раньше не видел в своем брате, говорит ему: "Мы нашли Мессию" (Иоан.1:41). "Он первый находит брата своего Симона и говорит ему: мы нашли Мессию, что значит: Христос; и привел его к Иисусу" (Иоан.1:41,42). Какой чудный пример всем нам! Да, старший брат послушался младшего. Если бы Андрей поколебался в неуверенности, то никогда бы не убедил Петра. Его нелегко было убедить, и притом, младшему брату, но на этот раз он его послушал, и Андрей привел его к Иисусу.

Дорогие друзья! Мы никогда других не убедим, если мы сами не убедились. А чтобы убедиться, нужно самому пережить возрождение свыше. Переживал ли ты этот час в присутствии с Иисусом, час, когда ты убедился, что Он твой Спаситель, Личный Избавитель, Агнец Божий, проливший Свою драгоценную Кровь за твои грехи? Если ты этот час переживал, то поверь, что никогда его не забудешь. Можешь ли ты сказать как Андрей: "Было это около десятого часа"? Был ли этот "десятый час" в твоей жизни? Нет более важного момента в жизни человека, как этот час личной встречи с Иисусом Христом.

Отметим хотя бы одно или два чудных качества этого человека, который не был ни проповедником, ни писателем, ни поэтом, но, в полном смысле этого слова, человек с одним талантом.

Бывает, что, строя большие планы и мечтая о грандиозных делах завтрашнего дня, мы упускаем благоприятные возможности, которые стучат в нашу дверь сегодня, и выходит, что, не довольствуясь малым, мы ничего не делаем. Помните, какое чудное свидетельство дал Господь о женщине, разбившей сосуд мира, и возливши этот чистый и драгоценный елей Ему на голову? "Она сделала, что могла" (Мар.14:8). Андрей сделал, что мог. Он привел брата своего к Христу, он не сидел и не ожидал, пока ему представится кафедра, с которой он сможет проповедовать, нет. Он сделал, что он мог, он засвидетельствовал своему брату о Мессии, Которого он нашел, и привел его к Христу. Притом, обратившись к Господу, он не ожидал, пока он пройдет какой-то испытательный срок, или пока он не крестится, или присоединится к церкви, нет. Но на следующий же день Андрей находит своего брата. Он не ожидает, пока его новорожденный энтузиазм остынет бездельем, но, горя любовью к Господу, он поддерживал этот огонь приведением душ ко Христу.

Может быть его свидетельство не так складно выражалось, может быть не совсем логично, но все это отступает в задний план, когда в душе горит ревность, энтузиазм, уверенность и огонь Божией любви. Да, можно сказать красноречивую проповедь, тщательно придерживаться к продуманным пунктам, и тем не менее своим словом убить слушателей.

О, возлюбленные, будем "Андреями"! Если Господь дал нам только один талант, то тем ревностнее употребим его! Не будем ожидать осуществления завтрашних мечтаний, но используем благоприятные возможности, которые стучат сегодня в нашу дверь. Андрей оценил одну душу, он вложил все силы и старания к приобретению этой одной души для Господа, и он ее привел к Христу.

Допустим, дорогие братья и сестры, что мы провели бы всю нашу жизнь, наши энергии, усилия, по приобретению, скажем, одного ребенка для Христа, разве эта жемчужина сравнима со всем тем, что мир может дать? Если мы приобретем все богатства мира и славу его, а этот ребенок в нашем доме пренебрегается нами, и мы не считаем его достойным наших стараний привести его ко Христу, то какая польза из всего этого? Кто знает, может быть это дитя другой "Симон Петр", который в свою очередь приведет тысячи ко Христу. Не говорите, что это только мальчик, или только девочка, - это бессмертная душа, которая ожидает, когда ты ее приведешь к Спасителю.

Рассказывают о том, как один пастор в Шотландии, не имея видного успеха в своей церкви, сильно переживал критику своих прихожан, которая доходила до него. "За один год - говорили он - только один мальчик обратился к Господу". И вот в одно воскресное утро, по пути в церковь, один из старших братьев привел это жалкое положение вещей к его вниманию. Невольно слезы хлынули в глаза старца: "Бог знает мое сердце, - спокойно ответил проповедник - я делаю все, что могу, остальное придаю в руки Божии". В то утро он всходил на кафедру с тяжелым сердцем и по окончанию собрания остался в церкви, в глубоком раздумии. Казалось, что никого уже не было в помещении, однако, остался и тот мальчик, имя которому было Роберт Мофед. Заметив печальный вид своего пастора и желая его утешить, он тихонько подошел и коснулся его рукав.

- А, это ты, Роберт! Ну, что скажешь? Как у тебя дела? - приветливо спросил пастор с приятной улыбкой на лице.

- Как вы думаете, пастор, смогу ли я, прилагая все старания, когда-нибудь стать проповедником? - застенчиво спросил мальчик.

- Проповедником?

- Да, а может быть и миссионером!

Старец нежно посмотрел на мальчика и добавил:

- Роберт, твои слова утешили мое сердце. Да благословит тебя Господь, мой мальчик! Да, я верю, что со временем ты станешь хорошим проповедником.

Прошло несколько лет. Из Африки вернулся уже поседевший миссионер к себе на родину. Имя его повсюду произносилось с большим уважением. В течение многих лет отсутствия он привел многих ко Христу в Африке, и за это время перевел Библию на язык туземцев. А когда-то Роберт Мофед был только один мальчик.

Возлюбленные, не будем говорить "только один мальчик", ведь за эту душу Господь заплатил драгоценной ценою Своей Крови. Будем, дорогие мои, искать каждую возможность приводить человеческие души ко Христу. Вспомним слова мудрого Соломона: "Все, что может рука твоя делать, по силам делай" (Еккл.9:10). Господь ищет верность в тебе, и если Господь дал тебе только один талант, то тем более прилагай усилия его использовать. Кто знает, через твое верное свидетельство и ты можешь привести Господу только одного мальчика, как Роберта Мофед, через которого Господь сможет насытить тысячи людей хлебом жизни.

Может быть, этот мальчик в твоем доме, и ждет, когда ты его приведешь ко Христу.

А если ты еще не имел личной встречи с Иисусом Христом, то сделай то, что Андрей сделал перед тем, как он стал ловцом человеков, приди сам ко Христу и убедись, что Он твой Спаситель. И сердце твое загорит неугасимым пламенем Его любви. Пусть Господь тебе поможет это сделать сейчас. Аминь.

Анна - женщина, скорбящая духом

Время было темное. Духовный и моральный уровень народа был настолько низок, что даже те, от которых ожидалось лучшее, т.е. священнослужителей народа, открыто грешили, бессовестно оскверняли дом Господень своими блудодействиями, жертвы в храме Божием попирались под их ногами, а народ они отвращали от поклонения Господу. До того отвратителен был перед Богом грех Офни и Финееса, сынов священника Илии, что сказано: "Господь решил уже предать их смерти" (1Цар.2:25). И когда жена Финееса во время родов услышала о скоропостигшей смерти своего мужа, она назвала родившегося сына "Ихавод, сказав: "отошла слава от Израиля"" (1Цар.4:21).

Таково было состояние Израиля, слава Божия отошла от него. А автор Книги Царств, описывающий этот период истории Израильского народа, характеризует его такими словами: "Слово Господне было редко в те дни, видения [были] не часты" (1Цар.3:1). Мы видим также, что народ был на грани отвержения Бога как своего единого Царя, они мечтали о том дне, когда у них будет царь, как у прочих народов. Из последних слов Книги Судей видно, что Израиль уже тогда мечтал о царе. Отвержение Бога началось в сердцах их уже тогда. Какую наглядную картину они нам рисуют о духовном состоянии народа: "В те дни не было царя у Израиля; каждый делал то, что ему казалось справедливым" (Суд.17:6). Но, благодарение Богу, Он никогда в недоумении, что делать в такие времена. Это мы видим и в данном случае, что светильник Божий не совсем погас. Да, хотя народ готовился отвергнуть Бога, Бог не был готов отвергнуть народ. Наоборот, видя их пагубное состояние, любовь заставляет Его найти им избавление. А избавление Бог посылает через человека, всецело отданного Ему.

Есть одна поговорка в английском языке, которую можно перевести приблизительно так: "Рука, качающая колыбель, она же правит миром". Как верна эта пословица! Женщина может быть с огромной силой как для добра, так и для зла. Подумайте, какую роль играет мать в будущем характере и поведении ребенка, и потому, какая ответственность лежит на матери, воспитывать детей правильно. Какое благословение, какая благодать и милость детям, имеющим верующую мать! Ведь это величайшее наследие, но подумайте, каким благословением потом может стать этот ребенок, который воспитан такой матерью.

И вот, чтобы дать народу пророка, человека Божиего, в первую очередь Бог должен найти женщину. Да, благодарение Господу, светильник Божий еще не погас тогда. Бог нашел женщину, которой Он мог поручить воспитание пророка, избавителя народа. Эту женщину Он нашел в лице Анны.

Какая замечательная была эта женщина Анна! Не по своей вине она попала в очень незавидное положение. Была она одна из двух жен некоего Елканы, и это печальное обстоятельство сделало жизнь ее крайне незавидной. Какое тяжелое бремя несла она! Сколько мучения причиняла ей соперница ее! Но Анна научилась в своих тяжелых обстоятельствах приносить свои скорби Господу. К Тому, Который Один может не только сочувствовать, но может и горе облегчить. У Анны иного выхода не было. Прижата своей нуждой, заключенная в одном доме со своей соперницей, которая постоянно докучала и огорчала ее, побуждала ее к ропоту, Анна находила свое убежище в молитве. В этой пристани она находила покой от бушующих волн ее испытания. Да, вместо ропота она находила покой и силу переносить свою скорбь в общении с Богом в молитве. "Злостраждет ли кто из вас, - говорит Слово Божие, пусть делает что? - пусть молится" (Иак.5:13). Анна это делала, она молилась. Заметьте, что Анна преимущественно стала женщиной молитвы, и потому не странно, что сын ее Самуил, которого она выпросила у Бога, и воспитала в страхе Божием, тоже стал мужем молитвы. Какова мать, таковы и дети.

Познакомимся немножко, насколько нам время позволит, с этой замечательной женщиной. О, сколькому она может нас научить! Особенно в области молитвы. Ибо путем молитвы она превратила печаль свою в радость и скорбь в благословение. Время однако позволит нам коснуться только два или три аспекта молитвы Анны.

Во-первых, если не ее тяжелое испытание, если не горечь ее души, если не постоянные ворчания, придирки ее соперницы, у Анны не было бы тех благословений, которых она получила от Господа. У Анны было одно сильное желание, естественное желание женщины - она, во что бы то ни стало, хотела иметь ребенка, сына. Но она была бесплодна, сказано, "Господь заключил чрево ее" (1Цар.1:6). И тут как раз соперница ее, у которой были дети, издевалась над Анной, огорчала ее, постоянно ее раздражала, и до того невыносимо было положение Анны, что сказано, она "плакала и не ела" (1Цар.1:7).

Но у Анны нашлось нечто весьма драгоценное, самое желательное у нее оказалось - вера. Она верила, что Тот, Который заключил ей чрево, мог и дать ей ребенка. С этим желанием и с этой нуждой она пришла в молитве к Господу.

Вы когда-нибудь заметили, сколько раз на страницах Священного Писания мы читаем о подобных случаях, где женщины рождали только после долгой супружеской жизни, но как через это испытание бездетности Бог был прославлен. Выходит, что как будто женщины, чьи дети были предназначены стать пророками, судьями, царями, и предшественниками Иисуса Христа, долго вели супружескую жизнь, не имея детей. Авраам и Сарра, которым обещан был сын, 20 лет должны были ожидать обещанного сына. Исаак и Ревека тоже были лишены детей несколько лет. Иаков и Рахиль долго были бездетны. Жена Маноя была бесплодна и не рождала, пока Бог в ответ на молитву не дал им сына Самсона. Анне Бог тоже заключил чрево. Захария и Елизавета до склонных лет были бездетны, пока Господь не дал им Иоанна, который стал предшественником Иисуса Христа. И невольно возникает вопрос: почему так?

Для женщин того времени было позор не иметь детей, и как раз в этом Бог испытывал их. Все они получили детей, но после долгих испытаний, и эти долгие ожидания и взирания только на Господа, делало их сильными в вере, и потому способными воспитывать будущих вождей.

Все это говори нам, что Бог позволяет в нашей жизни нужды, желания, которых невозможно удовлетворить без Божественного вмешательства. Приходится молиться, ждать и верить. Для чего? Почему Бог сразу не даст просимого? Дорогие мои, это для нашего духовного воспитания и роста, для укреплния нашей веры, чтобы как Анна, мы познали через эти испытания Его, и чтобы Он стал всем для нас, и чтобы Он был прославлен через нас. Эти люди стали мужьями и женами веры через испытания, ожидая обещанного, хотя оно казалось невозможным. Да, надеющиеся на Господа не постыдятся.

У Анны было сильное желание - иметь сына. И невольно тут возникает вопрос. А вопрос этот очень действителен: как могла она быть уверенна, воля ли Божия ей иметь ребенка или нет? А ведь это очень важно. А что если Бог не хотел, чтобы Анна имела сына? Однако Анна этот вопрос разрешила, и заметьте как. Она сделала обет Господу, слушайте: "Господи Саваоф! если Ты призришь на скорбь рабы Твоей и вспомнишь обо мне, и не забудешь рабы Твоей и дашь рабе Твоей дитя мужеского пола, то я отдам его Господу на все дни жизни его" (1Цар.1:11). "Если Ты дашь - я дам".

Дорогие друзья, нам никогда не следует того, чего мы не можем, или чего мы не готовы посвятить Богу на служение Ему. Если мы готовы как Анна сказать: "Если Ты дашь - я дам", тогда только Бог может дать просимое.

Возьмите ее пример. Анна желает сына. Совершенно естественное желание. Но подобная просьба может и принести вред. Ребенок этот может не стать благословением ни ей, ни другим, ведь это возможно, не так ли? Но чтобы предотвратить эту опасность, она дает этот многозначительный обет: "Если Ты дашь, я отдам". Она просит сына, но она готова его отдать Господу. "Не для меня, но для Тебя, Господи, - говорит она - для Твоего служения, для Твоей славы!" И когда она так отдала просимого сына своего Господу, ответ последовал. Заметьте, что как скоро она так помолилась, когда она "положила своего Исаака на алтарь", пожертвовала предмет своего желания для славы Божией, тогда она получает ответ, она получает обетование, слово веры: "Иди с миром, и Бог Израилев исполнит прошение твое, чего ты просила у Него" (1Цар.1:17). Для нее это слово было достаточно. Не имея ни сына, ни малейшего признака, что сын будет, она теперь радуется, она спокойна, она знает, уверена, что сын будет, потому что имеет слово от Господа.

Посмотрите, сколь сказано в 18 стихе: "И пошла она в путь свой, и ела, и лице ее не было уже [печально], как прежде" (1Цар.1:18). Я воображаю себе картину: Анна сидит за столом, напротив соперница ее, кругом - ее дети. До этого эти обстоятельства были бы весьма раздражающими. Теперь совсем иначе. У нее большая улыбка на лице, морщин от постоянных забот нет, придирки противницы на нее больше не действуют, и посмотрите, с каким аппетитом и наслаждением она ест. Что случилось? Бог ответил на ее молитву. Но ведь она все еще бездетная. Это ничего не значит. Она имеет слово обетования от Самого Господа, и в свое время, она знает, что ребенок будет, и притом, будет ребенок мужеского пола, точно так, как она просила.

Дорогой друг, быть может, и твои обстоятельства выглядят безвыходными. Ты уже долго молишься об одном и том же. "О, если б я только мог это иметь!" - говоришь ты. Но вместо этого, все выглядит так безнадежно. Горечь души почти приводит тебя до ропота. Противник твой раздражает тебя до невыносимости. Ты уже готов заключить, что Бог не хочет дать тебе желаемого, а желание твоего сердца ты не можешь никому даже высказать, потому что знаешь, что тебя все равно не поймут. Не падай духом. Может быть, ответ совсем близок, Господь только ожидает от тебя одно - твоего обета. Когда ты от всего сердца скажешь: "Господи! Если Ты дашь, то я дам Тебе" - тогда последует ответ.

Дорогие друзья! Самый чудный дар, дар от Самого Господа, если он употребляется для нашей славы, а не для Божией, то он принесет нам вред, а не пользу. Ты просил силы от Господа, ты ожидал, когда Дух Святой тебя крестит силой и огнем, но, по непонятной для тебя причине, ты не ощущаешь этой силы. Сказал ли ты Господу: "Господи! Если Ты мне мне дашь, то я Тебе его отдаю", чтобы сам ты этим даром не распоряжался и принес себе славу? И это, возлюбленные, самое трудное сделать. Но чтобы получить Его благословение, мы должны так именно поступить: положить нашего просимого "сына", предмет нашего желания и стремления на Божий алтарь. Там он безопасен.

Бог никогда должником не останется. Анна отдала Самуила Богу, а Бог дал ей еще три сына и две дочери. Когда мы одалживаем что-нибудь Богу, то смотрите, какую норму процента дает Он нам. Нет более выгодного банка, как небесный банк. Анне Бог дал выгоду в 500 процентов, за одного сына пятеро детей.

Вы заметили, что, получив слово обетования, Анна больше не просит. Она верит, она благодарит. Это второй урок молитвы, которым мы можем научиться у Анны. Христос сказал: "Все, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получили (так в подлиннике), - и будет вам" (Мар.11:24). Зачем ей больше плакать и горевать? Молитва услышана, ответ на пути. Верой она уже держит младенца в своих руках.

Друг мой, Бог послал тебе испытание, Он зажег в сердце твоем желание, желание получить определенное благословение. И все это Он сделал, чтобы ты научился молиться, чтобы преподать тебе урок веры, и чтобы через это вера твоя стала крепкой. Ты просил: "Умножь во мне веру" - и вот Господь отвечает на твою молитву.

Но я замечаю, что Анна через свои переживания не только научилась молиться и верить, но лучше всего она познала Бога, как она никогда раньше не знала Его. И это мы видим из молитвы, последовавшей за получением сына и отдачей его Господу. Брошена по неволе обстоятельствами, своею нуждой, своим желанием и тяжелым переживанием в объятия молитвы, сколько она познала о Боге.

Возлюбленные, мы можем читать о Боге, слышать проповеди о Нем, но мы Его никогда не познаем, пока мы не научились приносить все наши нужды к ногам Его и пребывать в Его присутствии.

Выслушайте саамы первые слова ее молитвы: "Возрадовалось сердце мое в Господе" (1Цар.2:1). Вы заметили: не в Самуиле "возрадовалось сердце мое", но в Господе. Ее радость теперь в Боге одном. Дальше: "Вознесся рог мой в Боге моем" (1Цар.2:1). Не "в сыне моем", которого она выпросила у Господа, но "в Боге моем". И дальше она говорит: "Ибо я радуюсь о спасении Твоем" (1Цар.2:1). Вы заметили, что вся ее молитва занята Богом, сосредоточена в Нем, она радуется в Нем и в Его спасении. Им она веселится и хвалится.

Да, Господь хочет привести нас именно к этому, чтобы вся наша радость, наша опора, надежда была только в Боге, и Он может нас привести в такое состояние только когда мы готовы все положить на алтарь.

Пророк Аввакум нашел этот мир и покой, когда он передал свое дело и будущность в руки Господа. "17 Хотя бы не расцвела смоковница - говорит он - и не было плода на виноградных лозах, и маслина изменила, и нива не дала пищи, хотя бы не стало овец в загоне и рогатого скота в стойлах, - но и тогда я буду радоваться о Господе и веселиться о Боге спасения моего. Господь Бог - сила моя" (Авв.3:17-19). Много еще чудного в этой молитве, и хотелось бы разобрать эти стихи поочередно, но время не позволяет.

Однако разрешите еще указать на два драгоценных раскрытия, которых она сделала. Анна обнаружила и убедилась в верности Божией к детям Своим: "Стопы святых Своих Он блюдет" (1Цар.2:9). Да, она уверилась в присутствии Божием, что никто не может похитить чадо Божия из руки Спасителя, ничто не может отлучить его от любви Божией. Слава Ему вовек!

Но не могу закончить, не указав еще на одно чудное открытие или откровение, которое дал Господь этой скромной, скорбящей духом женщине. Это было откровение о грядущем Спасителе: "[Господь] будет судить концы земли, и даст крепость царю Своему и вознесет рог помазанника Своего" (1Цар.2:10). Да, там, в далеком прошлом, еще тысячи лет до пришествия Христова, эта женщина веры и молитвы получила откровение о Спасителе Христе.

Дорогие друзья! Бог ищет человека, через которого Он может благословить человечество. Он ищет человека, который готов всецело отдать себя Ему. Он стучит в твое сердце через испытания, неудовлетворенное желание и стремление, это Божий метод тебя благословить. Анна обнаружила этот Божественный метод, когда она сказала: "Господь умерщвляет и оживляет, низводит в преисподнюю и возводит; Господь делает нищим и обогащает, унижает и возвышает. Из праха подъемлет Он бедного, из брения возвышает нищего, посаждая с вельможами, и престол славы дает им в наследие" (1Цар.2:6-8). Бог ищет нищих, бедных, униженных и оскорбленных, Он приглашает их к Себе, чтобы их благословить и обогатить. Да, алчущих Он исполняет благ, а богатящихся отпускает ни с чем.

Приди, мой друг, к Господу как Анна, со всей своей горечью, с неудовлетворенной жаждой твоего сердца. В чем бы не заключалось твоя нужда, Он Один может ее удовлетворить. Нуждаешься ли ты в прощении грехов? Он тебя простит. Жаждет ли твое сердце быть исполненным Духа Святого? Он тебя исполнит. Сделай первый шаг. В смирении приди к Нему сейчас. Да поможет тебе Господь это сделать!

Молитва

Кто имеет право молиться? Кого слышит Бог? Как могу я знать, что Бог меня слышит? Чтобы ответить на эти вопросы мы должны обратиться к верному источнику истины, Слову Божьему. Оно одно является доверенным источником. Только в Библии, найти нам точный и окончательный ответ на эти вопросы. Псалмопевец Давид говорит: "Я воззвал к Нему устами моими и превознес Его языком моим. Если бы я видел беззаконие в сердце моем, то не услышал бы меня Господь. Но Бог услышал, внял гласу моления моего" (Пс.65:17-19). Вы слышали, что Давид сказал: "Если бы я видел беззаконие в сердце моем, то не услышал бы меня Господь". Слово "видел" здесь означает "смотреть с одобрением", или "с согласием". Бог не услышит человека, который одобряет то, что Бог ненавидит. Пророк Аввакум обращаясь к Богу, говорит: "Чистым очам Твоим не свойственно глядеть" (Авв.1:13). Тоже слово, то есть смотреть с одобрением "на злодеяния, и смотреть на притеснение Ты не можешь" (Авв.1:13). В подлиннике, здесь глагол "глядеть" тот де самый, который псалмопевец употребил в своем псалме "видеть". Иными словами наше отношение к греху должно быть одинаковое, как и Божье, если мы желаем, чтобы Он нас слышал. Если мы одобряем грех, Он не услышит нас, когда мы молимся.

В этом объясняется причина, почему на многие молитвы не отмечаются Богом, грех препятствует. Далее слово Божие говорит: " Кто отклоняет ухо свое от слушания закона, того и молитва - мерзость" (Прит.28:9). Иными словами, тот, кто не слушает Бога, того и Бог не будет слушать, когда он молится. Эта истина хорошо проиллюстрирована в Книге пророка Захарии, где Господь дает причину пророку, почему Он не отвечает на молитвы народа Своего: "Они не хотели внимать, отворотились от Меня, и уши свои отяготили, чтобы не слышать. И сердце свое окаменили, чтобы не слышать закона и слов, которые посылал Господь Саваоф Духом Своим через прежних пророков; за то и постиг их великий гнев Господа Саваофа. И было: как Он взывал, а они не слушали, так и они взывали, а Я не слушал, говорит Господь" (Зах.7:11-13).

Когда же Бог слышит? Пусть одна из притч Христовых ответит на этот вопрос: " два человека вошли в храм помолиться: один фарисей, а другой мытарь. Фарисей, став, молился сам в себе так: Боже! благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь: пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю. Мытарь же, стоя вдали, не смел даже поднять глаз на небо; но, ударяя себя в грудь, говорил: Боже! будь милостив ко мне грешнику! Сказываю вам, что сей пошел оправданным в дом свой более, нежели тот: ибо всякий, возвышающий сам себя, унижен будет, а унижающий себя возвысится" (Лук.18:10-14). Из этой притчи мы можем заключить, что самый окаянный грешник, который сожеливает о своем грехе смирятся перед Богом и желает спасения должен так молиться, что Бог его услышит.

Часто люди спрашивают: поощрять ли нам необращенных людей молиться? А кого вы имеете в виду "необращенными людьми"? Если человек сожеливает о своем грехе и хочет оставить и найти милость у Бога, и готов смирится перед Ним, и просить прощение, он этим делает первый шаг, которым человек обращается. Сказать человеку, что ему не должно молиться под такими обстоятельствами, это значит сказать ему нельзя обращаться, пока он не обратился. Ведь это абсурд, противоречие. С этого ему и следует начать, с молитвы, "ибо всякий, - говорит слово Божие - кто призовет имя Господне, спасется" (Иоил.2:32).

Другой опять спрашивает: может ли он молиться перед тем, как у него окажется вера? Ответ на этот вопрос очень прост. Подобная молитва сама по себе является первым шагом веры. Поэтому самой естественной и необходимой человеку желающему оставить свой грех и отдаться Христу, и быть спасенным, это молиться. Видя Савла, бывшего врага и гонителя церкви молящимся, с каким наслаждением Господь говорит Анании о нем: "он теперь молится" (Деян.9:11). Почему Бог радовался, видя его молящимся? Потому что это был первый явный признак его обращения "он теперь молится" (Деян.9:11). В этом ,Возлюбленные, все дети Божие рожденные от Бога похожи. С того момента, когда их христианство перестало быть лишь религия, а стало жизнью и истиной, они начали молиться. Подобно тому, как первый признак жизни в ребенке, рождающийся в этот мир, что он начинает дышать, так и первый признак жизни у человека явившееся свыше, это то, что он начинает молиться. Дух Святой, который их возрождает и делает их новым творением, пробуждает в них сыновнее сознание, и они невольно взывают: "Авва Отче!" Почему "Авва Отче!"? Слово "Авва" в библейские времена было ласкательным обращением ребенка к своему отцу, подобно тому,кА мы сегодня говорим: "папа". Возродив их Господь дарует им голос и язык, и они обращаются теперь к нему, как к своему родному отцу. У Бога нет немых детей, их новой природе так же естественно молиться, как ребенку плакать и кричать. Они теперь сознают, что они зависимы от Бога, они нуждаются в Его милосердии, помощи, водительстве, в силе, и потому они не могут не молиться.

Мы не отрицаем, что можно молиться не искренно, без сердца, и мы не утверждаем, что всякая, какая бы то не была молитва, доказывает, что человек рожден свыше. Как во всем, так и в отношении молитвы возможны заблуждения, лицемерия. Но то я хочу сказать, что кто не молиться Богу во имя Иисуса Христа, того нельзя считать истинным христианином. Не может быть, чтобы человек во истину исповедовал свои грехи, и покаялся в них, если он не молиться, не может быть, чтобы он не любил Христа, не может быть, чтобы он не имел христианские стремления святости и познания воли Божьей для своей жизни. Ему должно еще прийти к Богу, как сделал тот мытарь с сердечной молитвой "будь милостив ко мне грешнику!" Он должен еще сделаться новым человеком. Напрасно он будет хвалиться именем Христовым, и называться христианином, все это пустые слова, если он не молиться. Поэтому на основании слова Божия мы утверждаем, что из всех признаков свидетельствующих о животворном действии Духа Святого в человеке, самый первый верный признак есть молитва, истинная молитва рождаемая Духом Святым "ибо мы не знаем, о чем молиться, как должно, но Сам Дух ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными" (Рим.8:26), а мы знаем, что "кто Духа Христова не имеет, тот [и] не Его" (Рим.8:9). Если так, тогда как может человек молиться без содействия Духа Святого, не имея Духа, который производит саму молитву? Да, Дух молитва, есть Дух усыновления, это отцовская любовь и детское доверие. Почему и говорить: "Авва Отче!", может только тот, который принял Духа усыновления.

Мой дорогой радиослушатель, если ты хочешь утвердиться христианин ли ты или нет, тогда ответь на этот вопрос: молишься ли ты или нет? Если нет, то начни сейчас, скажи, как тот мытарь сказал: "будь милостив ко мне грешнику!". Ведь Дух Святой неоднократно побуждал тебе в молитве. Почему не сделать это сейчас? Коль скоро, мой друг, ты сделаешь первый шаг веры, откроешь свои уста, Дух Святой наполнит их, и ты прославишь своего Создателя и Спасителя, и воистину узнаешь, что значит молиться. Аминь.

Иуда - предатель

Великий художник Леонардо Да Винчи в течении 13 лет работал над своей знаменитой картиной "Тайная вечеря". Ему необходимо было изобразить Лик Христа, и он долго подыскивал подходящее для этой цели лицо. Наконец он встретился с одним певцом в соборе, черты лица которого ему очень понравились и он пригласил его к себе в мастерскую.

Прошли годы труда над этой картиной. Почти все Апостолы уже были готовы, осталось изобразить еще Иуду-предателя. Ему снова понадобился соответствующий образ. Великий мастер ходил по улицам Рима и внимательно изучал все встречающиеся ему лица прохожих. Наконец он остановился на одном человеке. Отвратительный бродяга, грязный, в лохмотьях, с жестоким выражением лица стоял на углу улицы, и сейчас же согласился пойти с художником.

Когда Да Винчи в своей мастерской начал внимательно присматриваться к чертам лица незнакомца, кисть выпала из его рук. Оказалось, эта была та же личность, с которой он некогда рисовал Лик Христа.

Порочная жизнь исказила до неузнаваемости когда-то прекрасное лицо его. Грех наложил на него свою ужасную печать, и превратил его в жалкий образ несчастного пьяницы.

Три евангелиста, Матфей, Марк и Лука, дают список двенадцати Апостолов, избранных Иисусом Христом. Лука говорит, что, взойдя на гору помолиться, Спаситель пробыл всю ночь в молитве к Богу. "Когда же настал день, призвал учеников Своих и избрал из них двенадцать, которых и наименовал Апостолами" (Лук.6:13). После чего следует список их имен. И тут не без значения надо отметить, что во всех трех списках Апостолов, Иуда Искариот упомянут последним, а Симон, то есть Петр, первым. Есть определенный параллелизм между этими двумя лицами. Первый упомянутый Апостол, как вы припомните, отрекся от Христа, греясь у костра во дворе первосвященника. Под обвиняющим пальцем молодой служанки, клятвой и божбой Петр говорит: "Не знаю Человека Сего, о Котором говорите" (Мар.14:71). Последний же на списке Апостолов предал Христа за 30 серебряников, да, продал Его за цену раба. Оба изменили Христу, однако первый был помилован, прощен, и сделался одним из столпов Церкви, а другой ушел в вечность непрощенным предателем убийцей.

Где же разница между этими двумя? Грех первого был не менее велик, чем грех второго. Однако первый покаялся и был помилован благодатью Божией. Второй же, исполненный угрызениями совести, но без истинного покаяния, отвергнув Божию благодать, ушел в вечный мрак. Первый стал одним из самых великих проповедников истории Церкви, второй же, произношение имени его только заставляет нас съеживаться с отвращением. История Иуды говорит нам о человеке, который отвратил возможность стать полезным и великим человеком Божиим. Вместо этого он сделался предателем безвинной Крови Сына Божиего.

В одном небольшом городке в штате Нью-Йорка стоит памятник. Этот монумент отличается своим архитектурным искусством. Притом, он необыкновенен тем, что по трем сторонам этого скульптурного сооружения высечены изображения трех известных американских революционера, а четвертая сторона памятника пуста, на ней ничье изображение не высечено. Место это было оставлено известному генералу революционной армии Бенедикту Арнольду, если бы он не сделался предателем.

Такова история Иуды. Его имя также могло бы быть памятным именем в архивах священной летописи, но сегодня оно синонимично с предательством и изменничеством. Невольно навязывается вопрос каждый раз, когда читаешь об Иуде Искариоте: почему, если Христос знал от начала, кто Его предаст, был Иуда вообще избран? Не знаю, смог ли кто-нибудь исчерпывающе ответить на этот вопрос. Тайна эта полностью известна только Одному Господу. Однако на одну причину его избрания мы можем бросить свой взор и серьезно о нем подумать. Какие бы то не были другие причины избрания Иуды, одна из них, чтобы жизнь и кончина этого жалкого человека послужила бы нам предупреждением. Заметьте, что нигде в Писании не сказано, что Иуда был избран, чтобы предать Спасителя. Иуда был избран, чтобы быть Апостолом, а не предателем. Ему даны были те же возможности, те же привилегии, данные Петру, Иакову, Иоанну, Филиппу и остальным. Он был один из Апостолов. Притом, когда Христос послал их проповедовать Царство Небесное, больных исцелять, прокаженных очищать, мертвых воскрешать и бесов изгонять, то не делал исключения. Всем им дал Он власть над нечистыми духами, чтобы изгонять их и врачевать всякую болезнь, и всякую немощь, и сказано, что они все это делали, и все они имели результаты. Нигде не сказано, что Иуда был исключен, наоборот, Апостол Петр подтверждает, что оно именно было так, словами: "Он (т.е. Иуда) был сопричислен к нам и получил жребий служения сего" (Деян.1:17).

Когда Иуда проповедовал - люди каялись, когда он молился над больными - они исцелялись, и когда Иуда изгонял бесов, они ему повиновались. И это, возлюбленные, только напоминает нам лишний раз, что даже духовный дар или положение в церкви не обеспечивает верность человека Господу. И то, что человек служитель церкви, не является доказательством, что он стал обязательно причастником Божией благодати. "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!", войдет в Царство Небесное, - сказал Иисус - но исполняющий волю Отца Моего Небесного. - и слушайте, что дальше Он говорит - Многие скажут Мне в тот день: Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили? И тогда объявлю им: Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие" (Матф.7:21-23). Пожалуй, нет более опасного положения человека, чем стать известным и уважаемым в религиозном обществе, и в то же время не быть в действительности чадом Божиим, а как Христос говорит, "делающими беззакония".

Но далее заметьте, что Иуда вместе с остальными Апостолами постоянно в течение трех лет шел за Христом, видел не только, как Иисус совершал чудеса, но видел величайшее из всех чудес - Его безгрешную и непорочную жизнь. Притом он слышал проповеди и наставления, каких никто до этого и после этого не слышал. Он жил, ходил, молился с Иисусом Христом три года, и тем не менее, за каких-то ничтожных 30 серебряников, да еще предательским лобзанием продал своего лучшего Друга Его врагам.

Но следует также отметить, что Иуда был не только последователем и служителем Христа, но он был и Его доверенным другом. Христос назвал его другом. И смотрите, какая ответственность была поручена ему Христом. Кто бы избрал на казначейство человека беспринципного, ненадежного и недобросовестного? Мы должны заключить, что когда Христос избрал Иуду и доверил ему такую обязанность, то Иуда безусловно был назначен хранителем денег, потому что он был надежным, честным и добросовестным человеком. Не могу себе представить, чтобы Господь умышленно доверил ему такую ответственность, если он не был бы принципиальным человеком, и если я правильно понимаю Священное Писание, то начал он обкрадывать кассу не в начале своего следования за Христом, но уже позже. За большую часть своего хождения за Христом он был нещепетильным хранителем сокровищницы, но потом понемножку он начал присваивать себе деньги. Сперва, наверное, с намерением когда-нибудь возвратить их. Но дошло оно до того, что за эту нечистую мзду, он наконец продал Сына Божиего. Вместо того, чтобы дать Христу вырвать корни этого греха, Иуда позволяет им возрастать в дерево, на котором и пришлось ему удавиться.

Возлюбленные друзья! Все это говорит нам, что окружающая обстановка недостаточна, чтобы сделать человека верным чадом Божиим. Какое безумие предполагать, что если грешник изменит свое окружение, то этого достаточно, чтобы создать из него нового человека. Никогда! Покрасив свежей краской помпу от колодца, ведь не изменят качество воды, не так ли? Если вода нечиста, то никакое окрашивание водопроводов не изменит ее. Так, возлюбленные, и наши обстоятельства. Будь они самые прекрасные, они не могут изменить сердце. Иуда является ярким примером этого. Он был в обществе самых лучших людей, его Учитель и Наставник был единым в истории человеков никогда не согрешившим ни словом, ни делом, ни мыслью. Иуда был три года в присутствии Богочеловека, и будучи в таком обществе, Иуда все же ушел в вечность к погибшим, осужденным, непрощенным предателем.

Читая и размышляя об этом жалком существе, я невольно задавал себе вопрос: но почему же предал Иуда своего лучшего Друга, Учителя, Вождя, Спасителя? Вспомним, возлюбленные, что все ученики признались, что они были способны к изменничеству и предательству. Когда Христос в горнице сказал, что один из них предаст Его, то все они говорили: "Не я ли, Господи?" (Матф.26:22). Все они обнаружили в себе потенциал предателя: "Не я ли, Господи?" И как нам известно, что в самый критический момент они все разбежались и покинули Спасителя. Почему? Вот вопрос: почему?! Почему они изменили Христу?

Вспомним, как от самого начала ученики последовали за Христом. Читая Евангелие, не трудно заметить, что по не вполне бескорыстным мотивам они сделались последователями Иисуса. Иначе говоря, у них были личные соображения и амбиции, почему они пошли за Христом. В Евангелии мы имеем целый ряд случаев, где мы видим, что у них были личные интересы в их следовании за Христом.

Приведем хотя бы один случай, в котором мы видим их двойной мотив. Вы помните, как сразу после того, когда Христос впервые заявил о Своих предстоящих страданиях, Петр сопротивляется, говоря: "Будь милостив к Себе, Господи! да не будет этого с Тобою!" (Матф.16:22). Следует иметь в виду, что Петр как всегда, так и тут является представителем остальных, высказывая не только свои чувствования, но и чувствования других Апостолов. Пока Христос не заявлял о необходимости принятия креста, связанного с страданием, стыдом и кровью, ученики готовы следовать за Христом, надеясь, что Он все же даст им ожидаемого царства. Но как скоро Он начал говорить о смерти, они расстроились. И по их рассуждению это понятно: на что им мертвый Мессия? И тут как раз начались у них расхождения, между Иисусом Христом и Его учениками несогласие.

Иуда, как и остальные, последовал за Христом с тем расчетом, что скоро Господь объявит Себя Иудейским Царем, и он займет какое-нибудь почетное место в этом царстве, и он будет в большом обилии блаженствовать в нем. Но время идет, и его ожидания не осуществляются. Наоборот, Христос начинает все больше и больше говорить о Своих страданиях и о смерти, а им, то есть ученикам Он говорит, чтобы они отреклись от всего, взяли крест свой и последовали за Ним. Нет, не за этим последовал Иуда за Ним, ему не крест нужен, он ищет царства, царства здесь на земле и его блага. Да, Иуда пошел за Христом за то, что он мог себе из этого получить, он искал своего, он хотел сберечь свою жизнь, а Христос ведь говорил, кто так делает, тот ее потеряет, но тот, кто душу потеряет свою ради Него и Евангелия, тот сбережет ее. Иуда на это не был готов. Он думал, что может служить Богу и мамону, поклоняться богатству и славе мира и иметь жизнь вечную в то же время.

О, дорогие мои, скажите: "какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?" (Матф.16:26). Не получив того, чего он искал и ожидал, он, разумеется, почел себя обманутым, в сердце у него зарождается недружелюбие к тому, которым он рассчитывал осуществить его эгоистические амбиции. Вместо этого Он говорит: "Отрекись от себя". "Нет, нет - думает Иуда - меня не подведешь, я за это расплачусь". Недружелюбие превращается в ненависть, а ненависть в чувство убийства. Сердце его исполнено желания мстить: "Я Его предам!" - так решает Иуда. Не за 30 серебряников фактически продал он Спасителя, но за оскорбленное самолюбие. Считая себя преданным, он расплатится предательством. Иуда не за Христом пошел, а за своей выгодой. И это привело его к предательству.

Чему же учит нас пример Иуды? Во-первых, что падение, ведущее к предательству возможно с каждым из нас, никто не исключен от этой возможности. О, как я боюсь за тех, которые, указывая обвиняющий палец на своего брата, считает себя лучшим, или уже достигшим такого состояния, в котором падение невозможно. Я позволю себе напомнить таковым слова Апостола Павла: "Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть" (1Кор.10:12).

Дорогие мои, никто не исключен от этой возможности. Отступничество от Христа начинается в тот раковой час для нас, когда от нас требуется отречение от своего, взятие креста и следование за Христом, слепо повинуясь Его призыву, а мы отказываемся это делать. У нас остается кумир собственных амбиций, и этот кумир мы не даем Христу свергнуть с престола нашего сердца. Так оно начинается, нежеланием отдаться всецело непосредственно Иисусу Христу.

Быть может и ты, дорогой друг, стоишь сегодня на подобном распутье. Перед тобой два пути. Который из них изберешь ты? Один путь - путь эгоизма, нежелания отречься от своего, во что бы то ни стало настаивать на своем - это путь погибели. Он ведет к ужасному разочарованию и, наконец, к предательству и к погибели. Другой путь - отдача Христу, отречение себя, взятие креста - этот путь приведет к воскресению, к счастью, свету.

О, мой друг! Воззови к Нему сейчас, пока не поздно. Может быть, твое сердце уже начало черстветь, у тебя неблагосклонные чувства к Богу, ты считаешь себя обиженным. Ради Христа, ради блага твоей души, прошу, остановись, пока это чувство не приведет тебя к предательству. Скажи: "Господи! Помоги мне избрать Твой путь. Я искал своего, я лицемерил, я не за Тобой пошел, а за своими выгодами, я искал себе славу. Прости меня! Победи во мне этого "Иуду-предателя". Я его вижу, я его чувствую в себе. Омой меня пречистой Кровью, помоги мне следовать всецело за Тобой". Да, дорогой друг, когда ты так возопиешь к Нему, Он тебя услышит. Он простит и даст тебе сердце чистое, всецело преданное Ему.

Последнее слово об Иуде в Священном Писании говорит о том, что Иуда пошел в свое место, в место, которое он сам избрал себе. Да, те самые ноги, ноги Иуды, которые омыл Христос во время вечери, они повели его на предательскую измену и, наконец, в свое место. Не в то место, которое Христос ему приготовил. Христос сказал, что Он идет приготовить им место в доме Отца Своего. Иуда, ища земные обители, тем самым отказался от места, приготовленного Христом. Он избрал свое место, вечные мучения в огне неугасимом, где день и ночь он слышит голос совести, как червь съедающий: "Я предал невинную Кровь, я предал Кровь Сына Божия..."

Возлюбленные, Христос не приготовил ад ни Иуде, никому другому, ни мне, ни тебе. Ад выбирает сам человек. Христос приготовил нам в доме Отца Своего обители вечные! Благодарение Ему вовек!

Которое из этих двух мест изберешь ты? Сегодня ты на распутье, перед тобой два пути. Один ведет в вечные мучения, другой в вечное счастье. Дал бы Господь тебе избрать путь, ведущий в жизнь вечную верой в Иисуса Христа и отдачей всецело Ему. Пусть тебе Господь поможет это сделать сейчас. Аминь.

Христос или Варавва

Жизнь полна решений. Каждый день, каждый час, да, постоянно мы принимаем одно или иное решение. Идем ли мы, например, в магазин за покупками, мы должны решать, что мы хотим купить, хозяйке надо решать, что приготовить на обед. Ученик, оканчивающий среднюю школу, решает, пойти ли ему дальше учиться или нет. Для молодежи наступает время, когда нужно избирать жизненную работу, спутника или спутницу жизни и т.д. Итак, выбираем ли мы книгу для чтения, или одежду, в которую одеться, или, просто, что нам сказать - мы так или иначе принуждены обстоятельствами жизни постоянно принимать всевозможные решения. Одно решение может быть незначительным, другое же очень важным, которое, в свою очередь, может подействовать на весь ход нашей жизни.

И вот, дорогие радиослушатели, сегодня я хочу вам представить один вопрос, перед которым вам придется принять решение. Был он некогда задан Пилатом, вопрос, который требовал решительный ответ от его слушателей. Прошло почти две тысячи лет с того момента, но этот самый вопрос остается действительным и сейчас. Пилата уже нет, но слова его сегодня звучат с той же реальностью, они не менее значительны в наше время, чем были они тогда, и относятся они к каждому из нас.

И вот я хочу вам представить сегодня этот вопрос. Состоит он всего лишь из четырех слов: "Кого из двух хотите?" (Матф.27:21).

Вы припоминаете этот случай в городе Иерусалиме во время праздника Пасхи. По тогдашнему обычаю, в этот праздничный день недели, отпускался на свободу один из узников. Но в этот день перед массовой толпой, собравшейся в этом древнем городе Давида, стояли два связанных узника, и народ должен был избрать одного из этих двух, кого они хотели бы освободить. С одной стороны стоял Христос, а с другой известный узник, называемый Варавва. И Пилат, обращаясь к собравшемуся народу, говорит: "Кого из двух хотите?" (Матф.27:21).

В основном Моисей поставил этот же самый вопрос Израильскому народу, когда он стоял на краю пустыни, сказав: "Вот, я сегодня предложил тебе жизнь и добро, смерть и зло" (Втор.30:15).

Итак, дорогие мои, точно также как тогда народ, стоявший в этот знаменательный день перед Пилатом, должен был сделать свой выбор, решить, кого они хотят, так точно ты, мой дорогой друг, должен будешь принять это решение сегодня: кого из двух хочешь, Иисуса или Варавву? Как ответишь ты на этот вопрос? Тебе предлагается выбор одного из двух: кого из сих хочешь? Видишь, так или иначе тебе придется решить этот вопрос.

Прошу отметить, в чем является этот выбор. С одной стороны Варавва, а с другой Христос. О Варавве сказано, что он был разбойник, мятежник и убийца. В подлиннике имя Варавва значит "сын его отца". Следует ли искать в этом какое-либо особое значение, не знаю. Но ясно, что Варавва был сыном ЕГО отца, дьявола. Варавва является олицетворением греха и зла. По природе это был чадо гнева, сын противления, делая волю князя мира сего - так описывает Слово Божие падшего человека. Так что Варавва тут представляет тут все, что пагубное, непокорное и восстающее против света истины и жизни. И этот несчастный негодник выведен перед толпой и поставлен как конкурент Христу. Народу сделано предложение: кого из двух хотите, Варавву или Христа?

Итак, на против Вараввы стоит Некто, в Котором не было никакой вины, Он никогда не нарушил ни одного закона, Божиего или человеческого. Во всей этой толпе не было ни одного человека, который мог бы Его обвинить в малейшем преступлении. Ни одно слово не исходило из Его уст, которое когда-нибудь причинило кому-нибудь вред. Каждый из них должен был признаться в том, что Он делал только добро. Этих же людей Он насыщал, больных Он исцелял, мертвых среди них воскрешал, и бесов изгонял. Их детей Он приласкивал, и скорбящих среди них Он утешал. И спрашивается: за которое из этих добрых деяний замышляли они Его убийство?

Чему же Он их учил в Своих проповедях, беседах и притчах? Поощрял ли Он их когда-нибудь делать зло? Не учил ли Он их любить ближнего как самого себя, прощать врагам своим и молиться за них? Все, что Он делал, говорил и учил, было для их пользы и для их блага.

И вот, между Вараввой, олицетворяющим все пагубное, и Христом, олицетворяющим все доброе, чистое и святое, народ должен был выбрать, решить, кого они хотят: "Кого из двух хотите?" И кого же они избрали? Послушайте: "Отпусти нам Варавву" (Лук.23:18).

"Но что же я сделаю с Иисусом" - спрашивает Пилат. "Да будет распят!" (Матф.27:22) - кричит народ. "Какое же зло сделал Он? - продолжает Пилат. Но они еще сильнее кричали: "Смерть Ему! а отпусти нам Варавву" (Лук.23:18), "не Его, но Варавву" (Иоан.18:40). "Кровь Его на нас и на детях наших" (Матф.27:25).

Перед нами, возлюбленные, предстоит этот же выбор, и его никак нам не избежать. Раковой момент для принятия такого решения предстал не только Пилату и народу 2000 лет тому назад, но и нам сегодня. Мы избираем или Христа, или Варавву. "Кого из двух хотите?"

Перед тем, как вы сегодня примете это важное решение, я хотел бы вам напомнить, какие будут последствия вашего решения. Если вы как Пилат и народ предпочтете Варавву, то помните, что Варавва был разбойник. Если вы решитесь за него голосовать, то имейте в виду, что он вас обкрадет, он лишит вас самого лучшего: мира, счастья, жизни вечной и Христа. Но он вас не только обкрадет, возьмет все, что самое драгоценное в этой жизни, но он лишит вас счастья в потусторонней жизни. Притом как он, так и вы будете вовеки врагами Божиими, мятежниками, противниками Иисуса Христа и Духа Святого. Избрав его, вы тем самым присоединяетесь к обществу врагов Христовых. Но это не все: когда вы решаетесь за Варавву, то делаетесь участниками в его преступлениях. Он был убийцей. Освобождая Варавву, вы тем самым говорите: "Смерть Христу! Распни Его!", то есть вы вновь распинаете Иисуса Христа. Да, мы все виновны в смерти Спасителя, наш грех Его распял, и если мы отказываемся от Его дара спасения, от Его прощения, от Его милости и любви, мы остаемся виновниками Его смерти. Итак, избрав Варавву, мы делаемся виновниками самого ужасного преступления - смерти Сына Божиего.

Но что же ожидает того, который изберет Христа? Все то, чего лишит тебя Варавва, даст тебе Христос, если ты Его примешь. Во-первых, решая за Христа ты получишь прощение грехов. Бог тебе предлагает милость, Свою всепрощающую любовь. С прощением грехов ты получишь мир, покой и радость. Какая может быть большая радость, чем уверенность, что грехи твои прощены, что совесть твоя чиста, и ты имеешь общение с Богом? Но приняв Христа, ты не только обеспечен благами Его любви, и Его щедротами здесь на земле, но вечной жизни с Ним в Его Царстве. "Кого из двух хотите?" Кажется, что тут и не должно быть никакого вопроса, не так ли?

И вот, этот момент избрания приходит ко всем нам. Мы видим это в Евангельских примерах, их много. Но, посмотрите, как оно например пришло к Ироду. Заметьте, что Ирод совсем недалеко был от правильного решения. О нем сказано, что "Ирод боялся Иоанна (Крестителя), зная, что он муж праведный и святой" (Мар.6:20). Это весьма похвально об Ироде. Дальше мы видим, что он обожал человека, в котором он обнаружил правду и святость, а это оказалась одна ступень еще ближе к правильному решению. Да, Ирод боялся Иоанна. И до того он его уважал, что на время он даже сумел сберечь его от ярости и злобы Иродиады, сожительницы его. Притом об Ироде сказано, что он не только с охотой слушал Иоанна, но о нем даже сказано, что он "многое делал, слушаясь его" (Мар.6:20). Да, Иоанн Креститель оставил глубокое впечатление на царя Ирода. Его осветил свет истины, и казалось, что он вот-вот примет правильное решение, откажется от своего "Вараввы" и изберет Христа. Но, увы, придя так близко к правильному решению, Ирод все же избрал "Варавву". Его "Варавва" был один грех, с которым он никак не хотел расстаться, один грех он предпочел вместо Христа, и этот один грех его погубил. Перед ним стоял Варавва и Христос, и после того, как он тщательно взвешивал одного против другого, кого из двух он хотел, он к вечной погибели своей души сказал: "Варавва". Он не хотел оставить свой излюбленный грех, долго он хромал на оба колена, он был склонен делать добро, но страсть его преодолела.

Сделав свой выбор, предпочитав своего "Варавву", грех прелюбодеяния, он стал на сторону противников Христовых. Так оно всегда. Грех делает нас мятежниками, повстанцами и противниками всего святого и доброго.

Заметьте печальный конец Ирода. Его "Варавва" не только обкрал его, лишил его счастья, мира и спасения, но его "Варавва" сделал его дважды убийцей. Во-первых, он убил проповедника, которого он когда-то с таким наслаждением слушал. По его приказу палачи обезглавили Иоанна и он преподнес его голову на блюде своему "Варавве". Так оно всегда бывает, грех всегда покушается на истребление голоса совести. Иоанн стал этим голосом, и хотя в одно время Ирод боялся Иоанна, почитал его, слушал его с глубоким уважением, делал многое, что требовал Иоанн, он, отказавшись от этого голоса, голоса истины, стал его убийцей.

Подумайте, дорогие друзья, возможно одобрять Евангельское учение, быть его последователем, и все же, в раковой час, когда перед нами стоят Варавва и Христос, когда мы должны избрать одного из двух, мы решаемся за Варавву, и делаемся преследователями и участниками смерти Христовой. Ведь так было с Иродом. Он не только обезглавил Иоанна, но он предал и на смерть Иисуса Христа. "Ирод, увидев Иисуса, - сказано - очень обрадовался, ибо давно желал видеть Его" (Лук.23:8). И тут казалось, что как будто Ирод еще колебается, он еще как будто не решил полностью, он желает увидеть Христа, он даже предлагает многие вопросы Ему, но Христос ничего ему не отвечает. Да, Ирод уже принял решение, Господь не имел ему ничего больше сказать. И кончилась эта раковая встреча с Иисусом Христом тем, что Ирод со своими воинами оскорбив и уничижив Спасителя, предал Его на казнь Пилату.

История нам говорит, что спустя немного времени Ирод потерял все, что имел. Ухищрениями и интригами Ирод приобретал себе власть и славу, но к концу Римское правительство его схитрило, и он был позорно брошен в сторону. Так обокрал его его "Варавва".

Как много есть таких, которые сделали власть и славу своими "Вараввами", но в конце потеряли все, и славу, и власть, да, и Христа, и свою душу. Ирод продал Христа за "Варавву", за один грех, грех прелюбодеяния. Он его предпочел вместо Иисуса Христа Спасителя.

Пилат тоже, казалось, был очень близок встать на сторону Христа. Он даже пытается убедить толпу, чтобы они требовали освобождения Христа, а не Вараввы. "Какое же зло сделал Он?" (Матф.27:23) - спрашивает Пилат. "Видя, что ничто не помогает, но смятение увеличивается", он берет воды и демонстративно умывает руки перед всеми, говоря: "Невиновен я в крови Праведника Сего; смотрите вы" (Матф.27:24). Этот двуличный человек напоказ говорит, что он за Христа, думая, что языческий обряд омовения рук его освободит от всякой ответственности в смерти Спасителя. Он думал, что компромиссом разрешит судьбу свой души. Пилат своей дипломатией избрал "Варавву", взвесив "за" и "против". Свой же вопрос: "Кого из двух хотите?", он предпочел своего "Варавву" - власть, позицию и популярность, и одобрение народа. "Невиновен я в крови Праведника Сего" - какая подлая ложь! Он себя выдал последними словами: "...смотрите вы". Этими двумя словами он принял на себя кровь, ибо он бросил невинного Узника, Праведника в зловещие руки Его преследователей. Они не могли бы накласть руки на Христа, если бы Пилат не дал им разрешения. Какой лицемерный политикан! Совершая убийство, он от него отказывается. Убивает, а говорит, что невиновен, что чист. Да, Пилат, в силу своей позиции, должен был сам ответить на свой же вопрос: "Кого из двух хотите?", и он избрал Варавву, а Христа предал на убиение.

А кто другой имел так много, приходя так близко, имея такие веские доказательства превосходства Христа, как не Иуда? И все же, когда взвесил все, он решился за "Варавву", а Христа продал за 30 серебряников. "Кого из двух хочешь, Иуда?" - три с половиной года решался этот вопрос в сердце Иуды, и в раковой момент предательским лобзанием он продал Спасителя.

Но я не хотел бы кончить сегодняшнюю передачу на этой печальной ноте. Благодарение Господу за те множества душ, которые приняли верное решение, они избрали Христа, стали на Его сторону, и тем самым получили все: любовь, радость, мир, прощение грехов и жизнь вечную. Некоторые против значительно неблагоприятных условий решили за Христа. Они отказались от греха, от Своего "Вараввы", и приняли Христа Спасителя.

Приведу из-за недостатка времени один только такой Евангельский пример. Он во многих отношениях стоит отдельно, но тем самым он, как никакой другой случай обращения на страницах Библии. Я имею в виду обращение разбойника на кресте. Посмотрите, в каких исключительно неблагоприятных условиях находился разбойник на кресте. И тем не менее он избрал Христа. Рядом с ним висит Царь Славы, но, увы, измучен, истерзан, весь облитый Кровью, с терновым венцом на челе. В каком ужасном унижении был Христос! Иудеи, язычники объединились против Него, ученики оставили Его, священники, старейшины, книжники и войны бессердечно глумились над Ним. В час таких преодолевающих сил тьмы произошло обращение разбойника на кресте. Исповедуя свой грех, он обратился с молитвой к Христу: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое!" (Лук.23:42). И ему Христос ответил: "Ныне же будешь со Мною в раю" (Лук.23:43). О, какой чудный пример для всех нас!

Кто бы ты ни был, мой дорогой друг, тебя Христос тоже примет, простит и оправдает, если ты верой обратишься к Нему. Сегодня перед тобою "Варавва" - твой грех, и Христос - твой Спаситель. Кого из двух выберешь ты? Прими Христа, как сделал разбойник, и ты услышь слова прощения, любви и благодати: "Ныне же будешь со Мною в раю". И рай начнется для тебя сегодня. Но, друг мой, не думай, что если ты не разбойник, или же какой-нибудь другой большой грешник, что ты имеешь особый приоритет у Бога, что, мол, тебе не нужно покаяться. В очах Божиих мы все согрешили, все достойны наказания и смерти. Все мы присуждены как Варавва. И заметьте, что если Христос не принял бы на Себя должное за грех наказание, то не было бы для нас никакой надежды. Да, тут мы видим чудный прообраз великого дела искупления, которое совершил для нас, для каждого из нас Иисус Христос. Или Варавва или же Христос должен был умереть. Или грешник должен на веки погибнуть, или Христос, безвинный, беспорочный Агнец Божий должен умереть за нас. Он умер, чтобы мы были освобождены, избавлены от вечного наказания за грех. Все мы были "Вараввами", мы все были во вражде с Богом, наш грех распял Христа на кресте. Без исключения, мы все стоим виновными перед судилищем Христовым. Но за нас Князь жизни поведен был как овца на заклание, чтобы отпустить нас на свободу. О, чудный наш Господь! Какая благодать и милость Божия, что Он умер вместо нас!

Мой друг, почему не принять Христа как своего Заместителя и Спасителя? Ты должен избрать одного из двух: или твоим хозяином будет "Варавва", или же Христос. Нейтральным ты не можешь быть. Пилату не удалось. Ибо среднего пути нет - или ты служишь Христу, или дьяволу. Ты или на стороне Господа, или на стороне Его врагов. Если ты желаешь сегодня стать на сторону Христа, то склони свою голову сейчас там, у твоего радиоприемника, и обратись к Нему с простой молитвой, скажи: "Господи! Прости меня грешного! Войди в мое сердце и сделай меня Твоим чадом, омой меня пречистой Кровью. Я прошу Тебя во имя Иисуса Христа". Господь да тебе поможет всецело довериться Ему. "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься ты и весь дом твой" (Деян.16:31).

Закрой двери

"Закройте, пожалуйста, дверь!" - сколько раз мы слышали эти слова. Это как раз то, что пророк Елисей сказал, чтобы вдова сделала в известной нам истории 4Цар.4. Вы помните эту историю, как муж этой женщины, тоже пророк Божий, умер и оставил ей два сына и огромный долг. Заимодавец потребовал обоих детей в рабы себе как плату за долг. Что делать? Не было выхода из этого печального положения. Неужели Бог оставит эту несчастную вдову на произвол судьбы? Нет, но как раз в этот самый критический момент приходит к ней пророк Елисей и говорит ей: "Запри дверь за собою и за сыновьями твоими" (4Цар.4:4). Иначе говоря: "Запрись от всех этих обстоятельств твоих, и останься наедине с твоим Богом".

Дорогие друзья! Есть разные двери в нашей жизни, которые нам следует закрыть за собою. Первая дверь, это дверь людских мнений. Представьте себе, если бы эта вдова пошла ко всем своим соседям, и спросила бы их, что ей делать, то сколько разных советов дали бы ей. Каждый бы сказал ей свое мнение и дал бы свой совет, как ей следует поступить. Вы представляете себе, в каком недоумении она бы осталась? Один бы сказал: "Продай свой дом", другой: "Займи у кого-нибудь денег", или, может быть, кто-нибудь даже посоветовал бы ей продать себя в рабы, и таким образом дать свободу сыновьям. И друзья несомненно думали бы, что они дают самые лучшие советы. Но вдова знала, что помощь ей должна прийти не от людей, но от Бога. Только Он Один мог разрешить ее проблему. Итак, она заперла дверь мнениям людей.

О, как важно, дорогие друзья, чтобы мы усвоили этот урок: поручить свое дело всецело Богу. Это не значит, что нам нужно игнорировать мудрый совет добрых людей, но в первую очередь, перед тем, как искать совет у них, нам следует закрыть дверь нашу и прислушиваться к тому, что скажет нам Бог. "Воззови ко Мне - говорит Господь - и Я отвечу тебе, покажу тебе великое и недоступное, чего ты не знаешь" (Иер.33:3). Бог имеет такой ответ, имеет такой невероятный выход из твоего как будто безвыходного положения, который не один человек не мог бы и придумать. Кто бы мог догадаться, что все, что этой вдове нужно было сделать, это набрать как можно побольше пустых сосудов и налить в эти порожние сосуды из своего единственного сосуда с елеем, который она имела в доме. Так велел ей Бог через пророка Елисея поступить. И произошло чудо. Все сосуды были наполнены маслом и, продав его, она смогла выручить своих детей и заплатить заимодавцу.

Подумайте, если она бы поступила по совету людей. Врядле, что-либо изменилось бы. Но она заперла двери людским мнениям и послушалась голоса Божия.

Сколько лишних забот и горя мы бы избежали, если поступили так, как Христос нам велел. "6 Ты же, - говорит Он - когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно" (Матф.6:6).

Другую дверь, которую мы должны закрыть за собою, это дверь страха. Страх - это самый большой противник веры. Закроем двери веры всякому страху, и будем взирать на Начальника и Совершителя нашей веры Иисуса Христа. 366 раз в Библии сказано "не бойся". Разве это не чудно, что Бог усмотрел на каждый день в год "не бойся" для нас, не забыв и високосный год?!

Вдова закрыла свою дверь от заимодавца, он не мог ее напугать. Она положилась на силу Божию, и она не ушла разочарованной.

Но, дорогие друзья, мы должны также закрыть нашу дверь от неверия.

Вдова верила Богу, что Он по слову Своему наполнит каждый сосуд маслом. Ее веру мы видим в ее послушании. Подумайте, если бы она оставила свою дверь открытой, и ее соседи вошли к ней и увидели, что она там делает, сколько она бы услышала издевательств и насмешек, если бы она оставила свою дверь открытой. Да, вера ее была вознаграждена. Каждый сосуд был наполнен до отказа драгоценным маслом, и таким образом Бог ее восполнил всякую нужду ее.

О, дорогие друзья! Закроем наши двери всякому неверию! Будем верить не только В БОГА, но будем верить БОГУ. Верить, что Бог есть, еще недостаточно. Нужно верить Ему, тому, что Он говорит, Его слову. Возлюбленные, у нас Бог Велик, и Он знает, как выручать Своих из любых ситуаций, в которые они могли бы попасть.

Друг мой, закрой свою дверь и пусть Бог твой наполнит твой сосуд елеем Духа Святого, и тогда, в силе Духа Святого, ты сможешь преодолеть все напасти врага.

А если ты еще не познал Иисуса Христа как своего Личного Спасителя, то и тебе есть чудное обетование: "Всякий, кто призовет имя Господне, спасется" (Рим.10:13). Да поможет тебе Господь это сделать сейчас - призвать имя Господне.

Божьи вопросы

Несколько раз на страницах Священного Писания мы слышим о том, как Бог задает человеку вопросы. Желая поближе познакомиться с этими местами, я начал перелистывать страницы Библии, и удивился, сколько есть таких вообще случаев в Слове Божьем. Сперва может показаться странным, что Бог как будто чего-то не знает, и потому ищет сведения у человека. И невольно возникает вопрос: как же это совместить с тем, что Бог вездесущ и всеведущ. Ясно, что Бог не ищет неизвестной Ему информации, так как все равно Он все знает, иначе Он не был бы Богом. Но тогда зачем Ему вообще задавать человеку вопросы? Для этого должна быть какая-то причина, не так ли? Ведь Бог праздно не говорит, Он лишнего не скажет. И вот я обнаружил, что в большинстве случаев, где Бог задает вопросы человеку, Он этим самым приготовляет его к благословению. Иначе говоря, Он закладывает основу, фундамент для Своего благословения.

В течении нескольких месяцев из нашего окна мы могли наблюдать конструкцию нового дома. Чтобы построить эту десятиэтажную постройку, в первую очередь нужно было снести три старых дома. После этого последовало целый ряд взрывов, и все это делалось в течении нескольких месяцев, для одной цели - заложить крепкий и прочный фундамент. За все это время мало было видно прогресса. Только теперь начинается само строение. Все мы знаем, как важно положить хорошую основу. Без нее дом может быть красивым, большим, и даже на вид прочным, но если он стоит на рыхлом, слабом фундаменте, на ненадежном основании, то вся постройка ничего не стоит. Об этом конечно никто не спорит.

Точно также, дорогие мои, Господь должен иметь прочный фундамент, перед тем, как Он создаст свое благословение. Без этого основания благословение невозможно, а это основание, этот фундамент на котором Бог благословляет, есть ни что иное, как наше исповедание. Исповеданье, признанье кем мы есть и является той общей базой, на которой Бог встречается с грешным человеком. Но что значит исповедание? Исповедание, это когда человек соглашается с Богом, он подтверждает то, что Бог говорит. Он говорит "да" Богу, он согласуется с Божим вердиктом, над грехом, и над его павшей натурой. Бог говорит, что человек грешник, и пока человек не скажет от всего сердца, искренно: "да, я грешник, я испорченный моим грехом и беззаконием, я потерянный и заблудший грешник" - нет общей почвы, на которой Бог мог бы встретиться и благословить его.

На этом основании только может Бог его благословить. Когда он готов исповедовать перед Богом, кем он есть по существу. И хотя Бог никогда не согласится иначе благословить человека, Он тем не менее использует все меры, чтобы привести его к этому исповеданию, с тем, чтобы его благословить.

И вот один из методов, которым Бог приводит человека к исповеданию, это заданием ему вопроса. Первый такой случай, когда Бог задал вопрос человеку, как раз было для этой цели, чтобы привести его к исповеданию. Случай этой нам всем хорошо известен. Вы помните, как Любвеобильный и Святой Бог, обиженный непослушанием и согрешением первого человека Адама, берет инициативу взыскать и восстановить его в общении с Собой. И тут как раз мы слышим, впервые Бог задает человеку вопрос: "Адам, где ты?" (Быт.3:9). Адам от боязни, стыда и угрызения совести, прячется от Бога среди деревьев рая, и Бог его ищет "Адам, где ты" - спрашивает Бог. Разве Бог не знал, где был Адам? Куда он спрятался? Конечно, Он знал. Причина этому вопросу была не потому, что Бог не знал, нет, этим вопросом Бог хотел вызвать в нем признание его преступления, исповедания, что он согрешил, и что укрываться от Бога бесполезно. Бог не мог его благословить, простить и оправдать перед тем, как Адам не осознал свой грех, поэтому Бог спрашивает Адама: "где ты?". И ответил Адам: " голос Твой я услышал в раю, и убоялся, потому что я наг, и скрылся" (Быт.3:10). До этого Адам не знал: что такое боязнь? Ему никогда не нужно было скрываться от Бога, а теперь он признает, что после согрешения он испытывает страх, стыд и обвинение совести.

И затем последовал второй вопрос от Бога, чтобы уточнить еще более преступление Адама "кто сказал тебе, что ты наг? не ел ли ты от дерева, с которого Я запретил тебе есть?" (Быт.3:11). И только после его исповедания, после того, как Бог осудил грех, тогда только сказано: " И сделал Господь Бог Адаму и жене его одежды кожаные и одел их. (Быт.3:21)". Какая чудная истина скрыта в этом Божественном акте. Мы знаем, что кожаная одежда невозможна без пролития крови животного. Тут впервые мы видим в прообразе необходимость жертвоприношения, пролитие крови для искупления греха. Оно предвозвещало об Иисусе Христе, Который был Этим Агнцем Божим, Который пролитием Своей пречистой Крови вполне удовлетворил требования Божие. Да, благодарение Господу, что Он взял инициативу взыскать и спасти погибшего человека, сперва вопросом Он вызвал признание греха у Адама, и на основании этого исповедания Он усмотрел искупительную жертву, чтобы оправдать его. Слава нашему дорогому Господу!

Второму человеку, которому Бог задает вопрос, это Каин, первородный сын Адама. Об этом мы читаем в четвертой главе Книги Бытие. "И сказал Господь Каину: где Авель, брат твой?" (Быт.4:9). Но прошу отметить, что это не первый вопрос, который задан был Каину Богом. До его ужасного греха, брата убийство, Бог задал другой вопрос, чтобы предотвратить грех убийства. Вы помните, как после того, как оба брата принесли свои дары Богу. Авель овцу, а Каин от плодов земли, " И призрел Господь на Авеля и на дар его, а на Каина и на дар его не призрел. - и написано - Каин сильно огорчился, и поникло лице его" (Быт.4:4,5). И тут Господь спрашивает его: "почему ты огорчился? и отчего поникло лице твое? если делаешь доброе, то не поднимаешь ли лица? а если не делаешь доброго, то у дверей грех лежит; он влечет тебя к себе, но ты господствуй над ним. (Быт.4:6,7). Что Бог делает? Он дает Каину возможность исповедовать свой грех, признать, что он неправильно поступил, когда принес Богу жертву из плодов земли, вместо кровавой жертвы животного. Если бы он воспользовался этой чудной возможностью и признал свое непослушание, Бог его бы простил и этим предотвратил грех убийства. Но тут мы видим, как один не исповеданный грех влечет за собой другой.

Вы заметили, что Каин не ответил Богу на первый Его вопрос. Он не признал своей вины и в результате сделался брата убийцей. И как раз тут мы видим великую, безмерную, непостижимую и всеобъемлющую любовь и благодать Божью к самому окаянному грешнику. Даже после ужасного преступления Каина Бог его не оставил. Пока руки его были еще теплые от крови брата своего, Бог уже ищет преступника "И сказал Господь Каину: где Авель, брат твой?" (Быт.4:9) - спрашивает Он. Разве Бог не знал, где Авель? Разве Он не видел, как Каин его закапал в землю? Конечно. Бог видел и знал все, но Он вторично задает Авелю вопрос, чтобы вызвать в нем исповедание, привести его к покаянию, чтобы он признал, что он согрешил. И как ответил Каин на этот вопрос. Заметьте, что первый раз он ничего не ответил, а второй раз он нагло лжет Богу " Я не знаю" - говорит он. Первый убийца делается первым лжецом. Видите, как один не исповеданный грех ведет к другому. Дальше он говорит: "разве я сторож брату моему?" (Быт.4:9). И так он не только первый убийца, первый лжец, но и первый эгоист. И не смотря на то, что на первый вопрос он вообще ничего не отвечает, на второй он лжет и оправдывается. Бог, тем не менее еще третий раз дает ему возможность покаяться " И сказал: что ты сделал? - говорит Господь - голос крови брата твоего вопиет ко Мне от земли" (Быт.4:10). И на этот раз Каин не откликнулся, он не отозвался на долготерпение и милость Божью, и Бог должен был добавить эти печальные слова: " и ныне проклят ты от земли, которая отверзла уста свои принять кровь брата твоего от руки твоей; когда ты будешь возделывать землю, она не станет более давать силы своей для тебя; ты будешь изгнанником и скитальцем на земле" (Быт.4:11,12). И последнее, что мы читаем о Каине, это слова полной печали и трагедии. Они говорят нам о состоянии каждой души, не исповедавшейся перед Господом и не признавшейся о своем грехе. " И пошел Каин от лица Господня" (Быт.4:16). Покажите мне более скорбных слов " И пошел Каин от лица Господня" (Быт.4:16).

О, возлюбленные друзья радиослушатели, вас Бог спрашивает: "где ты Иван, Люба, Таня, Вася, Володя, где ты?". Для чего этот вопрос? Разве Бог не знает где ты? Конечно Он знает. Но Он ищет тебя, Он хочет тебя спасти, Он ждет, чтобы ты исповедовал свой грех, чтобы Он в свою очередь мог тебя простить и спасти.

Отметим еще одного человека, которому Бог задает вопрос, это Иаков. Иаков по повелению Божьему, после двадцатилетнего, тяжелого труда у Лавана, дяди своего, возвращается к себе на родину, чтобы унаследовать обещанное ему Богом благословение. "встань и иди" - говорит Господь ему. Но на пути послушаний Иаков встречается с одним за другим затруднением, отовсюду сопротивление. Сперва Лаван всеми путями старается удержать Иакова, затем он слышит, что навстречу ему идет обиженный им брат Исав с 400 своих людей. Но ужасней всего - Сам Бог как будто ему противится. Поневоле Иаков приперт к стене, и притом нет выхода. Он окружен - и возвращаться он не может, и вперед тоже нельзя. Но зато теперь Бог может что-нибудь с Иаковом сделать. Это Божия рука, которая противными обстоятельствами привела его в тупик, но в тоже время в такое место и положение, в которых Он мог бы его благословить. Ведь Господь обещал благословить Иакова, и это Он обязан сделать. Иаков, если можно так выразиться, принужден к получению обетования Божия. Но остается одно условие, то есть не достает одного. Иаков пытается получить благословение не исповедавшись, без смирения, без признания своего греха, и Бог, Который обещал его благословить, не может этого сделать. Иаков пытается войти в обетованную землю своими усилиями, но это, возлюбленные, невозможно. Благословения Божии не даются человеку, думающему приобрести их своими заслугами, "Бог гордым противится, а смиренным дает благодать" (Иак.4:6). Да, Бог обещал благословить Иакова, и Он должен это обещание исполнить. Иаков теперь принужден к принятию обетованного Богом, но мешает ему его собственная, гордая, упорная натура. Поэтому Бог пытается его покорить, чтобы сделать его способным принять Его благословение.

Да, дорогие мои, покуда Бог нас не переломит, мы будем негодными к принятию того, чего Он для нас имеет. Иаков без исповедания, без смирения пытается войти в обетованную землю, и Бог препятствует ему.

Борьба Ангела Господня с Иаковом говорит нам о методах, употребляемых Богом, чтобы смирить и обессилить надменную и гордую плоть.

Мой друг, пока ты думаешь, что в тебе есть что-то заслуживающее спасение, то далеко ты от него. Бог никогда не пойдет на компромисс с падшим человеком. Поэтому Иаков в своем не смиренном, не исповеданном состоянии, находит, что Бог ему враг, противящий ему в его попытке получить благословение. Таков путь Божий.

И вот мы видим, что одним прикосновением Иакова бедра, Господь обессиливает его. И вместо того, чтобы далее бороться, Иаков теперь повис на шею Ангела Господня, и умоляет: "Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня" (Быт.32:26). Всю ночь Господь ищет, как бы побороть и покорить Иакова, чтобы сделать его годным к принятию Божиего благословения, но Иаков противится. И только после всенощной борьбы Бог должен был вывихнуть бедро его. До сих пор он упорствовал, не сдавался, но теперь он говорит: "Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня" (Быт.32:26). И тут как раз приходит вопрос. Когда молитва наша делается отчаянной, когда кажется, что вот-вот ответ, и мы думаем, что готовы получить просимое, и вдруг неожиданный, и притом такой странный вопрос: "Как имя твое?" (Быт.32:27). "Я просил благословения, а Он спрашивает, как имя мое!" И тут опять мы видим тот же урок, ту жуе истину, что перед тем, как Бог может благословить, перед тем, как Он может тебя спасти, ты должен исповедовать, кто ты есть. Разве Господь не знал, с кем Он боролся? Разве Он не знал его имя? Конечно, знал. И все же Он спрашивает: "Как твое имя?" Он не спросил: "Как ты бы хотел, чтобы тебя звали?", нет, но: "Как тебя зовут?" Бедный, сокрушенный, беспомощный, искалеченный человек теперь готов признать свое настоящее имя. "Да, - говорит он - мое имя Иаков, живатель, хитрый, ловкий, обманщик, вор! Господь, вот, кто я, вот мое имя". Он готов теперь исповедовать свой подлинный характер, и Господь теперь готов благословить его.

Имя "Иаков" значит "вытеснять силой, предательством, обманом или хитростью". Таков был его подлинный характер. Он всегда хитрость, коварством и силой продвигал себя вперед. И вот этот его прирожденный характер он должен был исповедовать перед тем, как Бог мог его благословить.

Мой дорогой друг! И к тебе Господь приходит и спрашивает: "Где ты? Как имя твое?" Для чего Он это делает? Чтобы ты исповедовал Ему все, ибо Он жаждет тебя благословить Своим спасением. О, не будь как Каин, который ушел от лица Господня в вечность без Бога и без надежды, не исповедовавшись перед Господом. Сколько возможностей Бог ему дал, неоднократно вызывая у него признания греха, и он не захотел. Сделай так, как сделал Иаков, скажи Господу имя твое. Он тебя спрашивает для того, чтобы тебя благословить. Сделал ли ты это когда-нибудь? Исповедовал ли ты свое имя, сказал ли ты Господу, как тебя зовут? Он знает, но Он ожидает твое исповедание. Сознал ли ты когда-нибудь искренно, честно, откровенно, произнес ли ты свое имя по слогам, внятно, ясно, честно? Если так, то на основании Слова Божиего могу сказать, что в тот самый момент, когда ты это сделаешь, то Он тебя не только простит, но с тобой произойдет полная перемена, полный переворот. Ветхое пройдет, все станет новое, то есть ты будешь новой тварью во Христе Иисусе. Коль скоро Иаков исповедовал, кто он, то Господь его в тот самый момент переименовал, Он дал ему имя Израиль, что значит "иметь силу с Богом и с людьми". Не прошло минуты после того, как царь Давид признался в своем грехе, и пророк Нафан произнес Божественное прощение: "Господь так же удалил твой грех".

О, мой друг! Перестать противиться Богу, отдай свое сердце Ему. С полной надеждой на Его милость бросься в Его объятия, и ты найдешь в Нем счастье, мир и радость. Он тебя простит, омоет пречистой Кровью Своею и даст тебе новое имя. Вместо "Иаков" ты будешь "Израиль", то есть сын Царя, имеющий власть у Бога и у людей. И тогда ты будешь петь от всего сердца:

"Новое сердце в стане живых
Бог Милосердный во мне сотворил,
Тяжкое иго желаний плотских
Мощной десницею Он устранил.

Новое все дал мне Господь -
Новое сердце и новую жизнь Он мне дал"

Да поможет тебе Господь сегодня, сейчас, там, у твоего радиоприемника, ответить Господу, откликнуться на Его нежный призыв, исповедовать свой грех, чтобы Он мог бы тебе благословить Своим чудным спасением.

Христос - основа Церкви

В основу нашей сегодняшней беседы я хочу прочитать известный для многих моих слушателей текст из Евангелия от Матфея. Гласит он так: "Придя же в страны Кесарии Филипповой, Иисус спрашивал учеников Своих: за кого люди почитают Меня, Сына Человеческого? Они сказали: одни за Иоанна Крестителя, другие за Илию, а иные за Иеремию, или за одного из пророков. Он говорит им: а вы за кого почитаете Меня? Симон же Петр, отвечая, сказал: Ты - Христос, Сын Бога Живаго. Тогда Иисус сказал ему в ответ: блажен ты, Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, Сущий на небесах; и Я говорю тебе: ты - Петр, и на сем камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее; и дам тебе ключи Царства Небесного: и что свяжешь на земле, то будет связано на небесах, и что разрешишь на земле, то будет разрешено на небесах. Тогда Иисус запретил ученикам Своим, чтобы никому не сказывали, что Он есть Иисус Христос" (Матф.16:13-20).

В этих стихах мы читаем об основании Церкви нашего Господа Иисуса Христа. И вот сегодня я хотел бы обратить ваше внимание на три мысли, или подразделения, этого текста. Во-первых, мы обратим внимание на место, где Христос имел эту беседу со Своими учениками. Второе, что тут следует отметить, это сверхъестественное исповедание Петра, и наконец, как получил он это откровение.

Итак, первое, на что я хотел бы обратить ваше внимание, это место, где Христос впервые положил основание Своей Церкви. Об этом мы читаем в 13 стихе, где сказано: "Придя же в страны Кесарии Филипповой..." (Матф.16:13). События, произошедшие здесь, в Кесарии Филипповой, в большинстве знатоками Священного Писания рассматриваются как начало новой эры, как бы поворотным пунктом в земной жизни Иисуса Христа. Можно сказать, что произошедшее здесь, в Кесарии Филипповой, является центром всего Евангельского повествования. Но какое же имеет значение само место Кесарии Филипповой? Этот языческий городок отличался своей особой ассоциацией с идолопоклонством, и до сего дня здесь можно найти остатки или части руин храмов и алтарей, построенных для идолослужения. Притом место это имело и политическое значение, так как религия, практикуемая римскими гражданами, была тесно связана с Римским правительством. В этом районе Ирод Великий когда-то построил храм из белого мрамора Кесарию Августу, этим говоря, что император был не только политической главой Римской Империи, но он был и богом, которому должны были поклоняться римские граждане.

И вот именно на этом месте Христос решил открыть великую тайну создания Своей Церкви. Наш Спаситель был уже отвержен Своей страной. От Дана до Вирсавии Сам Царь и Царство Его, Которое Он пришел установить, были отвергнуты, и теперь Он начинает новое созидание, то есть Свою Церковь. Он "пришел к своим, и свои Его не приняли" (Иоан.1:11). Теперь Он идет к язычникам, и на их территории объявляет намерение Свое создать Церковь, в Которую могут войти все верующие в Него. "...свои Его не приняли. А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан.1:11,12).

Итак, мы видим, что пределы Кесарии Филипповой было действительно многозначительным местом. Отвергнут своими, к которым Он впервые пришел с заявлением Своего Царства Правды, Он удаляется от них за станом, в языческую страну. Вдали от религиозных людей Израиля, которые имели "вид благочестия, силы же его отрекшиеся" (2Тим.3:5), от них удаляясь, Спаситель идет в самый центр языческого идолопоклонства, под самыми вратами ада. И тут именно, ненавидимые большинство, Его последователи и ученики, услышали впервые великую тайну всех веков. Им Господь ее открыл, славную и вечно пребывающую Церковь.

Теперь посмотрим на значение этого сверхъестественного исповедания, о котором мы прочли в 16 стихе: "Симон же Петр, отвечая, сказал: Ты - Христос, Сын Бога Живаго" (Матф.16:16).

Иисус начал Свое служение проповедуя Евангелия Царства и призывая всех к покаянию, и постепенно Он начал сосредотачивать внимание Своих слушателей на то, что это Евангелие, которое Он проповедовал, было неотделимо от Него Самого. Он открывал ясно и определенно, что единственная возможность достигнуть Царствия Божия заключается в том, чтобы принять Его как Сына Бога Живого, Который пришел, чтобы отдать Свою жизнь в искупление за многих. До того, как Он сказал эти знаменательные слова: "Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Матф.11:28), Он заявил: "Все предано Мне Отцем Моим, и никто не знает Сына, кроме Отца; и Отца не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть" (Матф.11:27). И вот теперь, собрав учеников Своих в Кесарии Филипповой, Он хотел узнать: познали ли они Его, Кем Он был в действительности? Не обращаясь ни к кому из них лично, Он задает этот вопрос всем: "За кого люди почитают Меня, Сына Человеческого?" (Матф.16:13). Не думайте, что этот вопрос был задан Христом, потому что Он не знал ему ответа. Он отлично знал, какого было о Нем мнение людей, но этим вопросом Он хотел приготовить их, то есть Своих учеников, к откровению, которое должно было последовать. И вот, после трех летнего служения Христа, Он спрашивает Своих учеников: "Какие же результаты Моего учения и служения среди народа, что же они о Мне думают, как говорят они, кто Я?" Заметьте, что ученики упомянули только положительные мнения о нем людей. Да, были такие, которые говорили, что Он вышел из Себя, и некоторые даже говорили, что в Нем бес. Это ученики не упомянули, так как это были мнения тех, которые враждебно были настроены против Него. Ученики сказали только положительные мнения о Нем людей, которые они слышали. И вот, что говорилось большинством людей: "Одни (принимают Тебя) за Иоанна Крестителя, другие за Илию, а иные за Иеремию, или за одного из пророков" (Матф.16:14). Из этого ответа явствует, что в широких кругах народа мнение о Христе было положительное. Люди эти утверждали о Нем, что в Нем есть что-то сверхъестественное, так как они не могли никак вместить Его ни в один из современных кругов религиозников. В Иисусе Христе люди наблюдали нечто необыкновенное, и это мы видим из того, что они о Нем думали. Некоторые говорили, что Он мог быть или Илией-пророком, или Иоанном Крестителем, воскресшим из мертвых, другие, что, быть может, Он Иеремия или один из других пророков, которые изрекали глаголы Божии. Иначе они не могли Его объяснить. Сверхъестественные дела, Его служения и учение оставили различные мнения о Нем, но в общем они думали, что Он один из пророков. Некоторые видели в Нем плачущего пророка Иеремию, другие слышали Его призыв к покаянию и Его обличение фарисеев в их лицемерии, находили в Нем что-то сходное с Иоанном Крестителем и пророком Илией. Да, что-то было во Христе, что могло бы напомнить людям о каждом из прошлых пророков Божиих, и тем не менее, мнения их были неправильными.

И, теперь, услышав мнение о Себе широкого круга народа, Он обращается к этому маленькому кругу Своих учеников и спрашивает их: "А вы за кого почитаете Меня?" (Матф.16:15). Неужели эти ученики после многих месяцев с Ним не проникли глубже в Его Личность, чем окружающая публика? Мы можем себе представить, с какой интенсивностью чувств Иисус, глядя им в глаза, ожидал ответа на этот вопрос из всех вопросов: "А вы за кого почитаете Меня?" И вот, после маленькой паузы вырвалось сверхъестественное исповедание Петра: "Ты - Христос, Сын Бога Живаго" (Матф.16:16). Это исповедание было выше всякого мудрейшего человеческого понятия, как небо выше земли. Настолько оно было высоко, что из уст Христа вырвались Его чудные слова: "Блажен ты, Симон, сын Ионин" (Матф.16:17). Так оно было высоко, что никакой человек не мог достичь его своими мышлениями. Да, так высоко, что оно могло только прийти прямо с неба, как личное откровение Бога Отца: "Блажен ты, Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, Сущий на небесах" (Матф.16:17). Оно должно было быть сверхъестественным откровением, ибо так бесконечно велик и славен Господь Иисус Христос, что Он непостижим для людей, кроме Отца. Точно также, как Отец не постижим для всех, а только для Сына, и тем, кому Сын как Посредник хочет Его открыть. Как Иисус сказал: "Никто не знает Сына, кроме Отца; и Отца не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть" (Матф.11:27). Представьте себе радость сердца Сына, когда Отец открыл глаза первому человеку увидеть, Кто Он есть в сущности. И, сделав это, Он открыл небесные врата для всех тех, которые таким же образом поверят в Иисуса. "Блажен ты, Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, Сущий на небесах; и Я говорю тебе: ты - Петр, и на сем камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее" (Матф.16:17,18). Что хотел Христос этим сказать? Некоторые говорят, что по причине данного ему откровения свыше, и что он был первым, которому дано было оно, Петр удостоился стать тем камнем, на котором созиждет Христос Свою Церковь. Но стоит только обратиться к подлиннику, чтобы убедиться в неправильности такого истолкования. Христос сказал Симону: "Ты - Петр - то есть в греческом подлиннике это значит "камушек" - и на сем камне - не на камушке, а на камне - Я создам Церковь Мою" (Матф.16:18). По причине данного ему откровения Симон сделался камушком, то есть он сделался причастником естества камня, он принял саму жизнь и естество Сына Божиего. Как он сам говорит в одном из своих Посланий, что через обетования Божие мы "соделались причастниками Божеского естества" (2Пет.1:4). Так что не Петр является тем камнем, и не даже исповедание его, но Сам Христос, Сын Бога живого. Благодарение Ему! Он является основанием и краеугольным Камнем Этой сверхъестественной Церкви. И Церковь Эта будет состоять из живых камушек, то есть из тех, которые будут иметь ту же живую веру в Иисуса Христа, Сына Божиего, принятием Его как Личного Спасителя. Затем Иисус увенчал это исповедание Петра с этими чудными словами, что "врата ада не одолеют ее" (Матф.16:18).

Что хотел Иисус сказать этим, что "врата ада не одолеют ее"? Что значит "врата ада"?

В прежние времена врата символизировали силу и крепость города. Один из древних писателей так объясняет значение этого выражения: "Врата - говорит он - во-первых означают силу, которая заключалась в количестве и качестве оружия, которое охранялось над воротами города. Затем они означают совет, потому что все начальники сидели у ворот, когда они совещались. И наконец, они означают власть, потому что всякий суд решался у ворот города".

Иисус употребил этот символ "врата", указывая этим на всю силу сатанинскую, и говорит, что все силы ада вместе взятые не могут преодолеть Церковь Христову. Иисус знал, что Церковь, Которую Он создаст, будет состоять из тех, грехи которых Он вознесет на кресте, чтобы спасти их от сатаны и сделать их членами Своего Царства. И Он знал, что Церковь Эта поэтому будет предметом ненависти врага, и всевозможных и бесконечных его нападок. Сатана будет стараться оторвать их гонением, преследованием, разными ложными учениями и угнетающими властями безбожеских сил. Но Иисус, спокойно глядя в даль веков этой неустанной борьбы, и величественно заявляет, что все силы ада, лукавства и власти сатаны не могут повредить Его Церкви: "Врата ада не одолеют ее". Слава Ему вовек! Врата ада будут иметь власть только над теми, которые не принадлежат к Церкви Христовой.

Скажите, дорогие друзья, если Христос, Сын Божий, является основой Церкви, если Он Ее Глава, то кто и что может повредить Ей? И поэтому, если ты верой в Иисуса Христа являешься членом Этой Церкви, то знай, что против тебя и все силы ада не могут преодолеть. О, как важно быть членом Этой Единой Церкви рождением свыше, принятием Иисуса Христа как своего Личного Спасителя.

Скажи мне, дорогой радиослушатель, принадлежишь ли ты к Этой Непоколебимой и Славной Церкви, Которая будет местом обитания Самого Бога во всю вечность? Я сейчас не спрашиваю тебя, если ты принадлежишь к той или иной видимой церкви. Не поймите меня превратно, дорогие друзья, я этим не хочу сказать, что мы не должны принадлежать к поместной видимой церкви. Можно с уверенность сказать, что если человек принадлежит к истинной Церкви Христовой, то ему захочется принадлежать к такой поместной, то есть видимой церкви, в которой он найдет других подобных имеющих живую веру и общение с Иисусом Христом.

Но, увы, так много есть людей, которые принадлежат к видимой церкви, но не являются членами Тела Христова, истинной Церкви, ибо Она состоит только из тех, которые в результате духовного откровения пришли к личной вере в Иисуса Христа и всецело положились как на камень основания на Иисуса, как Единственного Спасителя и Господа.

Я себя не могу возродить, это дело Духа Святого. Христос сказал: "Я создам Церковь Мою" (Матф.16:18), это Его дело. Он делает нас новым творением, а нам нужно только верить в Иисуса Христа.

Но вы скажете, ведь все христиане верят в Христа. Да, они верят все О Христе. Но верить в Иисуса, значит довериться Ему, надеяться лишь на Него, как Единого и могущего нас спасти.

Допустим, что какой-нибудь богач, вложив большую сумму денег в банк, обещал любому бедняку, который доверился бы ему, заплатить его долг. Все они могут верить его словам, верить о нем, что он честный человек, а не какой-нибудь обманщик. Но только те, которые доверили свое дело ему, уповали на него, что он заплатит их долг, как обещал, их долги будут заплачены.

Притом тот, который надеется на Христа и на крещение, или на Христа и на церковь, или на Христа и на свои добрые дела, спасти его, - такой погибнет, ибо он не надеется, не верит, не возлагает свое упование на Христа только спасти его, а на что-то еще добавочное. Он надеется отчасти на Христа, и отчасти на что-то другое. А в Библии нет ни одного обетования для тех, которые отчасти верят в Христа, что они спасутся.

Апостол Павел говорит: "А не делающему, но верующему в Того, Кто оправдывает нечестивого, вера его вменяется в праведность" (Рим.4:5).

"Должно"

Не раз из уст врагов Евангелия в их обвинениях на христиан, они поневоле скажут правду. Так произошло в Фессалониках, когда противник назвал служителей Божиих "всесветными возмутителями". Да, они сказали правду. То, что произошло в этом городе не было какой-то вспышкой энтузиазма или мимолетным возбуждением, нет. Тут произошла революция, если хотите. По сути, подлинное христианство, оно революционно. Дорогие мои! Истинному свидетелю Христову никогда не нужно извиняться за свою веру. Мы не призваны быть апологетиками христианства, его защитниками, какая тут может быть апологетика? Оно, т.е. Евангелие, есть сила Божия ко спасению всякому верующему. Нам поручено его проповедовать, Евангелие не нуждается в нашей защите. Революционный характер Евангелия виден везде, где оно проникает. В течении всего лишь трех недель пребывания Павла в Фессалониках противники его должны были признать эту невероятную силу Благой Вести. "Эти люди переворачивают весь мир!" - кричали они.

Христианство ложно представлено многими, несущими его название. Судя по их понятиям, христианство, оно должно действовать как какое-то нервно-успокоительное средство, и по этим так называемым христианам действительно можно заключить, что религия является опиумом для человека.

Но Библия не так представляет христианство, но как силу, производящую полный переворот, расстраивающее то, что мир называет нормальным ходом жизни.

Мне кажется, я слышу, что кто-то говорит: "А я думал, что христианство должно дать мир". Да, это его конечный итог. Но этот мир невозможен, пока царствует в сердцах людей незаконный царь. Да, пусть никто в этом не ошибается, религия Библии производит революцию. Евангелие любви Божией должно произвести полный переворот в жизни человека перед тем, как может настать подлинный мир.

Но заметьте, что эта революция всегда начинается одиночными душами. Она никогда не начинается массами, но в отдельных личностях. Спасение - это чудо, которое должен пережить каждый в отдельности, если он хочет наследовать Царствие Божие. В нем должна произойти полная перемена, как Христос сказал, он должен переродиться, родиться свыше. И когда этот огонь Божий зажжется в сердце человека, то кто может сказать, какие будут последствия? Да, "Царство Небесное силою берется, и употребляющие усилие восхищают его" (Матф.11:12) - говорит Слово Божие.

Посмотрите теперь, как действует эта сила, производящая такой переворот. Она совсем не похожа на ту силу, которую мир называет силой. Сила Божия совершенно противоположна силе князя мира сего. "Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и незнатное мира и уничиженное и ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее" (1Кор.1:27,28). Как начал Христос Свое служение? Разве Он созвал армию и призвал людей свергнуть кесаря, и восстановить новое царство? Послушайте первые слова Спасителя, когда Он пошел к народу: "Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное" (Матф.5:3). Так начался всесветный переворот, самая могучая революция, которая охватила все концы нашего земного шара. Да, мы считаемся с человеком сильных амбиций, с человеком самонадежным и уверенным в своих способностях. Христос эту идею опровергает и говорит, что Его Царство берут не сильные мира сего, но люди нищего духа, которые не надеются на себя, но только на Христа и Его благодать - таковых есть Царство Небесное.

Слушайте дальше, что говорит Христос: "Блаженны плачущие, ибо они утешатся" (Матф.5:4). Вот вам и революционеры - нищие, плачущие.

Но Христос еще не кончил, Он говорит: "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю" (Матф.5:5). Да, Христос говорит, что мировую революцию сделают не те, которые надеются на силу коня, но которые в смирении надеются на Господа Бога.

Читайте дальше эту первую, нагорную проповедь Спасителя, в которой Он объявил Свой манифест: "Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими" (Матф.5:9). Сильные мира сего кричат о мире, все они за мир, но в сердцах у них таится ненависть, недоверие, ложь, обман и убийство. Христос говорит: "Блаженны миротворцы", а не те, которые языком твердят о мире, а на деле готовятся к войне.

Эти "всесветные возмутители", как назвали этих проповедников, которые воистину стремятся к миру, мир всегда ненавидел и не находил иного способа для расправы с ними кроме поношения, гонения и насилия. "Блаженны вы, - говорит Христос им - когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня. Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах: так гнали [и] пророков, бывших прежде вас" (Матф.5:11,12). Это, возлюбленные, и есть та сила, которая объяла весь мир, и никто никак не может ее остановить, ибо Сам Бог является ее источником. Благодарение Ему вовек!

Мой друг! Причислен ли ты к этому обществу последователей Христовых? Произошел ли в тебе этот переворот, эта революция? Пережил ли ты в сердце своем эту духовную революцию, перемену строя? Можешь ли ты сказать, что ветхое прошло и теперь все стало новое? Это чудо непременно должно произойти в твоем сердце, если ты хочешь войти в Царствие Божие.

Ты спрашиваешь, как оно может произойти? Очень просто: "веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься..." (Деян.16:31). Христос войдет в твое сердце, Он сделает так, как Он сделал, когда вошел в храм, Он выгнал торгующих и все перевернул. Правда, в храме сделался хаос, но Христос должен был его очистить, Он иначе не может стать Царем в нашей жизни. Где господствует гнев и неправда, там Христос не может царствовать, но Он должен сперва устранить все беззаконие, и только тогда Он может стать твоим Спасителем и Царем.

Благодарение Богу, что и сегодня Христос хочет очистить загрязненное грехом сердце каждого, надеющегося на Него, и сделать его Своим храмом.

Не медли, мой друг, открой двери сердца твоего, если ты это еще не сделал. И Он войдет, и будет вечерять с тобою и ты с Ним. Пусть Сам Господь поможет тебе сделать это сейчас, без замедления.

Падение Петра

Что значит отступничество? Когда я начал думать и молиться над этим вопросом и перелистывать страницы моей Библии, ища ему ответа, то я был поражен, когда обнаружил, сколько в Библии говорится об отступлении от Бога. Поэтому, если Слово Божие так многократно и многообразно напоминает нам о опасности падения, и предупреждает нас об ужасной возможности отступничества, то как нам следовало бы постоянно себе напомнить слова Апостола Павла: "Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть" (1Кор.10:12). Я сейчас не об искушении говорю, ибо быть искушаемым еще не значит, что человек себя осквернил, так как само искушение не является еще грехом. Впасть в искушение - это грех, быть искушаемым - нет. Вот почему Христос постоянно напоминает нам, чтобы мы молились и не унывали: "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение: дух бодр, плоть же немощна" (Матф.26:41).

Кто бы подумал, когда Петр, при откровении свыше, заявляет Спасителю: "Ты - Христос, Сын Бога Живаго" (Матф.16:16), что лишь несколько минут позже в сердце Петра начнется пагубный процесс расхождения с Иисусом. Врядле кто из других Апостолов заметил, что осквернение, развращение в его сердце началось, когда почти сразу после этого заявления ему представлен был выбор между тем, что человеческое, и тем, что Божие. Он выбрал человеческое, и это решение привело его к тому, что о нем мы читаем, что только лишь три месяца спустя он с клятвой и божбой отрекается от Христа, говоря: "Не знаю Человека Сего, о Котором говорите" (Мар.14:71). Итак, вчерашнее исповедание заменилось сегодняшним отрицанием. Поразительно, но так оно есть.

И вот сегодня, с Божией помощью, я хотел бы с вами серьезно подумать над этим вопросом о том, как начинается это ужасное отступничество от Бога. И потом посмотрим, как оно постепенно развивается, то есть проследим его процесс. И, наконец, мы увидим, к чему оно приводит человеческую душу. Я искренно молю и прошу, чтобы Господь этим словом остановил бы такую душу, которая в тайнике своего сердца ощущает уже, что хождение ее перед Богом не такое, какое оно должно быть, которая уже пошла блуждать за иными богами, хотя оно еще не явно другим. Это-то потеря первой любви к Христу и является фатальным фактором в процессе отступления. О, дал бы Господь, чтобы Дух Святой сегодня задержал бы такую душу - это моя молитва.

В основу моей сегодняшней беседы я хочу взять пример отступничества и падения Петра. Этот Евангельский пример так ярко указывает на ту ужасную возможность перейти за, как мы увидим, короткое время, от благословенного общения с Богом к ужасному Его отречению, и что это духовное омертвение сразу явно не проявляется, а совсем незаметно вкрадывается в сердце не бодрствующего человека.

По внимательном исследовании процесса падения Петра, мы обнаружим семь определенных ступеней. И вот с этими семью стадиями отступничества мы сегодня и познакомимся. Пусть пример Петра послужит предупреждением каждому из нас.

Как мы уже указали, самый опасный момент его духовной жизни не был, когда Петр у разогретого костра, под обвиняющим пальцем девицы, божбой отрекся от Христа, нет. Пагубным моментом для Петрова отношения с Господом своим было в Кесарии Филипповой, когда Христос, говоря о кресте, о страданиях, о предстоящей позорной смерти, о грядущей победе воскресения, он, Петр, Его упрекает и говорит: "Да не будет этого с Тобою!" (Матф.16:22). Христос показал, что страданием и смертью только возможна победа. И что делает Петр? Он противоречит. Он говорит: "Нет!" В этот момент Христос призывал Петра к высшему, идти тем же путем, которым идет Он. "Кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее, - говорит Христос - а кто потеряет душу свою ради Меня, тот обретет ее; какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?" (Матф.16:25,26). Петр принял в этот момент низшее, когда Христос призывал его к высшему. Приобрел бы он весь мир, и то бы дал ничтожный выкуп за то, что Христос ему предлагал в этот момент. Да, в этот момент он отказался от насмешки людей, от издевательства мира, от преследований и страданий, но и в тоже время он отказался от того, что Божие. Он предпочел легкий путь, и в конце концов должен был открыто и во всеуслышание других отречься от Христа. Это и был первый шаг его отступления - отказ от Божественного в предпочитание человеческого. Как Апостол Павел сказал о Димасе, что он оставил его, "возлюбив нынешний век" (2Тим.4:10). Так и Петр почел методы мира и плоти лучшими, более целесообразными и выгодными, чем Божии.

Петр мог тут же оставить этот пагубный путь, ибо заметьте, что Христос не оставляет его в неведении, что он избрал не Божие, а человеческое. Слушайте, что Христос ему говорит: "Отойди от Меня, сатана! ты Мне соблазн! потому что думаешь не о том, что Божие, но что человеческое" (Матф.16:23). Но, увы, Петр не принял упрека Христа, и с этого момента в сердце Петра вкрадывается мучительное чувство расхождения со Христом. Наступает это болезненное, тягостное молчание, причиняемое расхождениями во взглядах двух людей.

Остальные шесть ступеней, которые привели Петра к полному отречению своего Спасителя, мы находим в 14 главе Евангелия от Марка. Заметьте, что следующая ступень вниз - это хвастовство. "Если и все соблазнятся, но не я" (Мар.14:29) - самоуверенно заявляет Петр Христу.

Но Петр опускается по лестнице своего падения еще ниже, когда Христос вынужден был сказать ему в молитвенный час: "Симон! ты спишь? не мог ты бодрствовать один час?" (Мар.14:37). Иными словами, в третей ступени мы видим несостоятельность в его молитвенной жизни.

Затем в нем проявляется ревность, но, заметьте, не по рассуждению. Смотрите, как Петр извлекает меч, ударяет раба первосвященникова и отсекает ему ухо. Что дальше делает он? Обиженный, потому что Христос упрекнул его за этот поступок, мы читаем, что Петр издали следовал за Христом. В том же 54 стихе 14 главы Евангелия от Марка мы находим Петра уже сидящим с врагами Христа, греющимся с ними у костра во дворе первосвященника. И наконец, пытаясь отклонить обвинение молодой девушки Петр, клятвой, божбой и ложью трижды отрекается от своего Спасителя.

Вникнем теперь, с Божией помощью, поближе в стадию развития этого ужасного отступничества. Заметьте, как боль расхождения с Иисусом Петр пытается заглушить громкими и хвастливыми заявлениями. "Если и все соблазнятся, но не я" (Мар.14:29) - горячо заявляет Петр, таким образом резко отделяя себя от всех остальных, делая себя лучшим других. Что Петр этим фактически говорит Христу? Он этим говорит: "Ты меня, Господи, вовсе не знаешь, хотя и думаешь, что знаешь. Ты подозреваешь меня в том, что я Тебя оставлю. Ты не имеешь ко мне доверия. Но, в конце концов, Ты убедишься в том, что все же я более надежен всех остальных учеников. Если даже и все соблазнятся, но не я!" Петр надеется на себя, на свои силы, на свою устойчивость.

Теперь заметьте, что дальше происходит. Что обыкновенно следует хвастовству? Всегда одно и тоже: несостоятельность в молитве.

Молодой человек, помнишь, когда ты начал твою христианскую жизнь? Помнишь, с какой заботливостью наблюдал ты за назначенным для молитвы часом, и как больно было на совести, когда впервые ты пренебрег этим часом? Помнишь, как после того, как ты порвал все связи с грехом и с миром, ты даже боялся идти по некоторым улицам, избегая их, чтобы вновь не впасть в искушение? Но теперь ты начинаешь вновь идти этой дорогой. Ты уже не так бодрствуешь как раньше, ты говоришь, что ты слишком занят теперь, что не имеешь времени для молитвы! О, мой друг, помни, что молитва является барометром твоей духовной жизни и твоего взаимоотношения с Богом. Молитва вызывается и усиливается чувством нашего собственного бессилия, нужды и ограничения. Когда мы надеемся на собственные силы, на нашу мудрость и способность, тогда мы начинаем пренебрегать молитвой.

Вот почему мы находим Петра в Гефсиманском саду спящим в то время, когда нужно было бодрствовать и молиться. "Симон! ты спишь? - говорит ему Христос - не мог ты бодрствовать один час? Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение: дух бодр, плоть же немощна" (Мар.14:37,38).

Проверь, дорогой мой друг, свою молитвенную жизнь, молишься ли ты.

В одном из своих Посланий Павел говорит о ревности, но не по рассуждению. Это как раз, что мы замечаем теперь в Петре: "Симон же Петр, имея меч, извлек его, и ударил первосвященнического раба, и отсек ему правое ухо" (Иоан.18:10). Этим поступком Петр пытается доказать правоту своих предыдущих высказываний, желая этим показать Иисусу ошибочное Его мнение о нем. Петр старается доказать свою готовность, не смотря ни на какую, пусть даже смертельную опасность, защитить своего Спасителя.

"Христос ведь был не прав по отношению меня" - решает он. "Ты сказал, что я от Тебя отрекусь, а я вот как раз и докажу обратное!" Извлекая меч, Петр ударяет им слугу первосвященника, демонстрируя этим свою верность, бдительность и преданность Христу. Но, возлюбленные, это было не по размышлению. Отсутствие духовной силы, бдительности и молитвы, Петр пытается прикрыть внешним показанием ревности ко Христу, этой жалкой имитацией подлинной духовной жизни, за что Иисус опять его упрекает: "Вложи меч в ножны; неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?" (Иоан.18:11).

Вполне поэтому, понятно, почему немного позднее сказано, что Петр издали следовал за Иисусом. Да, Петр обижен, его не понимают, все, что он ни делает - не так, как должно. Он хотел помочь, показать свою лояльность, а получается это, только упреки. "Ну, если так, то не лучше ли мне держаться в стороне?" - решает Петр, и поэтому он теперь лишь издали следует за Христом.

Переведем это на сегодняшний язык. Иными словами, уже не так важно общение с другими детьми Божиими, теперь легко найти и оправдание непосещения собраний верующих. Малейшее препятствие является удобным поводом к тому, чтобы тебе не идти на собрание, чего ты никогда раньше не делал. Следуешь издали, следуешь, да, я не отрицаю, что ты следуешь, но издали. Ты имеешь вид благочестия, силы же его отрекшийся (2Тим.3:5). Если ты далеко отстал от Иисуса, тебе будет холодно, и тебе захочется погреется, и начинаешь ты это делать у огней мира сего. Есть всевозможные огни, их и называют огнями, но по сути они не являются таковыми, они только имеют внешний вид огня. Ты раньше в карты не играл, не танцевал, в кино не ходил, но ты так озяб, что ты теперь ищешь, где и как согреться.

Вот в таком состоянии оказался Петр в эту ночь. Ночь была холодна, холодно было и на душе Петра, сердце зябло, и ему так хотелось согреться! И вот в этот момент враг подводит его к своему костру, к своему огню. Пристроившись у костра во дворе первосвященника и осмотревшись кругом, Петр обнаружил, что он очутился в окружении врагов Христовых. Слышались смех и шутки, странная и непривычная атмосфера для человека, ходившего с Иисусом три года. Но теперь, увы, поздно. Он грелся у чужого огня, и разумеется, что в такой обстановке даже девчонке прислужнице было легко превратить Апостола в хулителя, клятвенно доказывающего, что он вовсе не друг Христу. Из примера Петра мы видим, что такое состояние падения возможно с каждым из нас. Никто не исключен от этой возможности, если мы не готовы следовать за Христом полностью. Отступничество от Бога начинается с того момента, когда мы, теряя духовное зрение, не в состоянии следовать за Христом слепо и просто, как дитя доверяется своему родителю. Отступничество начинается в тот раковой час для нас, когда от нас требуется отречься от самого себя, взять крест и последовать за Христом, слепо повинуясь Его призыву, а мы отказываемся это делать. Так оно начинается, а остальное приходит как бы само собой.

Быть может ты, дорогой друг, тоже находишься на подобном распутье. Перед тобою два пути - путь Христов и путь человеческий. Воззови к Господу, чтобы Он помог тебе сейчас избрать Его путь. Только Христос может привести тебя к победе и к счастью. Быть может, ты находишься уже в третей стадии отступничества, в несостоятельности молитвы, с холодом в сердце и с чувством пустоты в душе. О, дорогой мой! Ты можешь теперь вернуться ко Христу. Во имя Иисуса Христа, с Его помощью, покайся сейчас же, пока враг не увлек тебя к своему огню. Помни, что именно у такого костра легко отречься от твоего Спасителя и Друга. Сатана знает, чем следует приукрасить свои огни, и ты не будешь в состоянии понять, что его искусственный огонь не в состоянии согреть твою озябшую душу.

Мы знаем из последующей истории Петра, что чудная и долготерпеливая любовь Христова нашла его даже на дне такого ужасного падения, и заблудшая овца превращается в стойкого и верного раба Господня.

Тоже самое Господь сделает с тобою, только отдайся целиком Ему. Благодать Божия зовет тебя, дорогой друг, оставь путь, ведущий к погибели, и последуй за Иисусом Христом по Его пути. Да поможет тебе Господь это сделать сейчас.

Восстановление Петра

Допустим, что вы получили письмо, которое началось бы приблизительно такими словами: "После того, как все это случилось...", и потом в письме последовало бы описание интересных событий. Вам такое начало письма сразу бы показалось странным, т.к. вы в полном неведении о том, что произошло до описанного, не хватает нужной информации, чтобы связать смысл с событиями, о которых теперь пишет вам ваш друг, и в результате письмо теряет свой смысл. Поэтому всегда, когда какое-нибудь место в Священном Писании начинается подобными выражениями, как, например: "После того", "Потом", "Тогда", "С того времени", то необходимо, для того, чтобы понять его, ознакомиться с тем, что произошло до этого.

21 глава Евангелия от Иоанна именно начинается с такой соединительной фразы: "После того опять явился Иисус ученикам Своим..." (Иоан.21:1). И вот, чтобы понять происшедшее в этой 21 главе, необходимо узнать, что было до этого. Например: почему в этой главе ставит Христос Петру трехкратно вопрос: "Любишь ли ты Меня?", ведь должна для этого быть определенная причина. Причина в этой главе целиком не дана, нужно ее искать раньше, в другом месте. Почему дальше Спаситель говорит тому же Петру: "Когда ты был молод, то препоясывался сам и ходил, куда хотел; а когда состаришься, то прострешь руки твои, и другой препояшет тебя, и поведет, куда не хочешь" (Иоан.21:18)?

Все это станет ясным, когда мы берем в отчет, что произошло с Петром до этого. Этим словам будет смысл, если припомним, что падение Петра, его отступничество началось, когда после Христова заявления о необходимости креста, Петр возражает и говорит: "Нет! Его не нужно!" Христос показал, что страданием и смертью только возможна победа, а Петр категорически возражает обратное: "Да не будет этого с Тобою!" (Матф.16:22). Вот с этого-то и началось расхождение между Иисусом Христом и Петром.

И вот, имея это в виду, нам станут понятны слова Христа Петру в Иоанн.21:18. Что тут Христос делает? Он приводит Петра обратно к тому самому месту, с которого началось между ними расхождение. Иисус ведет Петра обратно к кресту, слушайте: "Истинно, истинно говорю тебе: когда ты был молод, то препоясывался сам и ходил, куда хотел; а когда состаришься, то прострешь руки твои, и другой препояшет тебя, и поведет, куда не хочешь" (Иоан.21:18). Теперь заметьте, что сказано дальше: "Сказал же это, давая разуметь, какою смертью [Петр] прославит Бога. И, сказав сие, говорит ему: иди за Мною" (Иоан.21:19). Три месяца до этого Петр не хотел идти за Ним, когда Христос заявил о Своих страданиях и о смерти, и потому, восстановляя Своего заблудшего чада, Христос говорит: "Иди за Мною".

Однако же между моментом нарушения и его общения с Господом, и его восстановлением, которое мы здесь имеем, произошел целый ряд других событий, которые непосредственно связаны с этим последним актом Христа по приведению Петра обратно в общение с Ним. Вот с этими-то событиями и следует нам познакомиться, чтобы лучше оценить эту заключительную стадию в Петровом восстановлении, записанную в Иоанн.21. В этом процессе мы увидим, как велика премудрость, милость, любовь и долготерпение Господне по отношению Своего блудного сына.

Отметим, во-первых, что фактически восстановление Петра началось уже до того, как он клятвенно отрекся от Христа под обвиняющим пальцем девчонки прислужницы в саду первосвященника, оно началось ходатайственной молитвой Спасителя. Вы спрашиваете: как мы это знаем? Иисус Сам говорит нам об этом, слушайте: "Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас (т.е. всех учеников) как пшеницу, но Я молился о тебе, - Христос о всех молился, безусловно, но особенно за Петра, потому что ему грозила особая опасность - чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" (Лук.22:31,32). Вы заметили, что здесь происходит? Тут борьба между двумя силами - между силой добра и силой зла, и ведется эта ожесточенная битва за человеческую душу. Полем сражения является само сердце человеческое. Кто им овладеет? Поразительная вещь, не так ли? Посмотрите, сатана просит о душе человека. Желание его ясное: он хочет уничтожить эту душу. Вы можете быть уверены, что у него иного намерения нет. Подумайте, какое торжество было бы в аду, если сатана мог бы вырвать из рук Спасителя хотя бы одну единую душу, искупленную Его драгоценною Кровью. Это значило бы, что дьявол сильнее искупительной Жертвы Иисуса. Он просит, чтобы сеять Петра как пшеницу. Сатана просит, да, если хотите, он молит Христа о душе чада Господня. Но мы знаем, что цель его, чтобы уничтожить ее. И, смотрите, Господь ему дает разрешение, но только до определенной степени: "Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя".

Вы спрашиваете: может ли молитва Христова не быть отвеченой? Мы отвечаем, что нет. Но вы говорите, ведь тут ясно, что Христова молитва не была отвечена, вера Петра ведь оскудела, не так ли? Он отрекся от Христа, правда. Да, Петр отрекся от Христа, он пал, и пал очень низко. Но, возлюбленные, я повторяю, вера его не оскудела. Как мы знаем? А очень просто. Потому что Христос молился, чтобы она не оскудела. И не возможно, чтобы молитва Христова не была бы отвечена. Да, вера Петра подверглась к усиленной молотьбе, и это Господь допустил, но с тем, чтобы отделить мякину от зерна, мякину Петровой самонадеянности, хвастовства и эгоизма. Но, дорогие мои, само зерно, самый этот жизненный элемент, его веру, которая дана была ему Богом, ее сатана не мог уничтожить. "Но Я молился, чтобы не оскудела вера твоя. Да, твоя натура, твое самоволие, твое упорство и твой эгоизм требует сильную встряску. Я позволил врагу тебя так потрепать, чтобы ты никогда больше не хвастался. Но что касается твоей веры, то Я молился, чтобы она не потерпела поражения". Христос опередил Свое чадо так, что враг не мог коснуться сердцевины, самой жизни, которую ему Христос дал, когда он стал Его чадом.

О, благодарение Господу, что мы имеем Такого Спасителя! Он не даст вырвать из Своих рук чадо Свое, ведь Он эту душу купил ценою Своей драгоценной Крови. Если враг мог бы похитить хотя бы одну такую душу, тогда ярость и злоба дьявола оказались бы сильнее любви Христовой. О, благодарение Господу, что нет такой твари, которая могла бы разлучить дитя Божие от любви Христовой! Как чудно иметь Такого Спасителя!

Но прошу заметить следующую ступень восстановления Петра. Об этом мы читаем в Евангелии от Луки, в этой же самой главе, где Христос говорит, что Он молился о Петре: "Господь, обратившись, взглянул на Петра, и Петр вспомнил слово Господа, как Он сказал ему: прежде нежели пропоет петух, отречешься от Меня трижды. И, выйдя вон, горько заплакал" (Лук.22:61,62). Один только взгляд, заметьте, Христос ему ни слова не сказал, не было нужды чего-либо сказать, довольно было одного взгляда. О, какая чудная сила была в этом одном взгляде нашего дорогого Спасителя! Сила любви, сила Божией любви. Этим взглядом Христос сказал: "Петр, не смотря на все, Я тебя продолжаю любить". Нет, Христос не почел нужным упрекнуть Петра. Он не выставляет его преступление в присутствии посторонних. И притом мне кажется, что даже в Его взгляде я не вижу ни осуждения, ни обличения. Я вижу в этом взгляде только сострадание, жалость и любовь к падшему Своему чаду. Любовь, которая готова его простить. О, дорогие мои, поверьте, что только любовь могла так сокрушить согрешившего человека, чтобы, вышед вон, как Петр это сделал, горько бы заплакал. Любовь Христова привела его к покаянию. Да, возлюбленные, ни что иное, как любовь могла бы сокрушить сердце Петра. Нет, в этом взгляде не было гнева, ни осуждения, только Любовь, сострадавшая к падшему Своему дитяти. Любовь его победила, и смотрите - блудный сын идет домой. Благодарение Господу!

Проследим дальше следующую ступень, принимаемую Господом в приведении Петра домой. Об этом мы читаем в Мар.16:7. Тут говорит Ангел женщинам, стоявшим у гроба воскресшего Спасителя: "Но идите, скажите ученикам Его и Петру, что Он предваряет вас в Галилее; там Его увидите, как Он сказал вам" Прошу отметить тут два слова, пожалуй, самых чудных два слова в Евангелии: "и Петру". Вникните в их значение, и вы со мной согласитесь, что, воистину, это чуднейшие слова, это была личная весть от Самого Господа Петру. Два слова только: одно - его имя, другое - самое маленькое, состоящее всего лишь из одной буквы, но, о, сколько значения в этом союзе - "и". Вся благая весть сокрыта в нем, сила Христовой любви, Его способность спасти до конца, Его умелость привести обратно заблудшую овцу. Этот союз "и" является неразрушимым звеном чудной цепи благодати, связывающий чадо Божие со Своим Спасителем. Благодарение Ему вовек!

Следующая ступень, взятая Христом по восстановлению Петра, мы находим в Лук.24, где сказано, что Христос по воскресении Своему явился Симону. Нам не сказано, где состоялась эта встреча, или о чем шел разговор между Христом и Петром мы можем только предполагать. Писание об этом молчит. Одно мы знаем, что это была личная встреча, одиночная беседа, где третьего лица не было. Вполне возможно, что при этой беседе Христос напомнил Петру о том, как он, Петр, не хотел, чтобы Христос пошел путем страданий в Иерусалим, чтобы там умереть. "Но, - говорит Христос - Я все же это сделал, Я пошел в Иерусалим, Я умер на этом позорном кресте и, как видишь, Я воскрес. Поэтому, Петр, Я теперь могу простить тебе все твои согрешения, Я совершил полное искупление за тебя. Того, чего ты не хотел, чему ты Мне препятствовал, как раз является твоим избавлением. Моя смерть и Мое воскресение делают возможным твое спасение". И тут, я уверен, что Петр раз и навсегда убедился в безумии руководствоваться свом мнением, и что, воистину, Господь лучше знает, чем он.

Дальше в этом процессе восстановления Петра отметьте, как Иисус приводит Петра к исповеданию. Петр должен признать свой грех самонадеянности и своеволия, и вот почему в этой 21 главе Евангелия от Иоанна Христос ставит три раза вопрос" "Симон Ионин! любишь ли ты Меня?" Следует отметить, что Иисус употребляет слово "любовь" в его самом высоком и сильном значении. Тут, разумеется, та любовь, которая готова положить "душу свою за друзей своих" (Иоан.15:13) - как говорит Христос. Но, отвечая Христу, Петр не употребляет этого слова, он прибегает к другому слову "любовь", которое слабее, слабее, чем слово Христово, которое Христос употребил, и его можно перевести приблизительно так: "Да, Господь, Ты мне очень дорог, Ты мне очень по душе". Сказав это, Христос говорит: "Паси агнцев Моих" (Иоан.21:15). Опять Христос говорит: "Симон Ионин! любишь ли ты Меня?" (Иоан.21:16), продолжая употреблять сильное слово "любовь", которая готова положить жизнь свою за друга. Отвечая, Петр снисходит к своему слову, и отвечает: "Ты знаешь, Господи, что Ты мне очень дорог". И теперь слушайте. В третий раз Господь, по Своей великой любви и милости снисходит с того высокого уровня, и спускается на уровень Петра, Петровой любви, и уже теперь употребляет Петрово слово "любовь", и говорит Петру: "Симон Ионин! Дорог ли Я тебе?" Вот почему сказано, что Симон "опечалился" (Иоан.21:17), не потому, что Иисус трижды задал ему этот вопрос: "Любишь ли ты Меня?", как бы этим напоминая Петру о его трехкратном отречении Христа, нет, не потому, но по той причине, что Христос должен был снизойти на уровень Петровой любви. Он должен был этим признаться, т.е. Петр, что он не имел той любви, которая готова пожертвовать собой ради других. Таким образом он исповедал свою нищету, свое бессилие, и что он вовсе не лучше остальных учеников. Тут же Христос не только возвратил Петра опять в общение с Собой, но Он поручает Петру величайшую ответственность, говоря: "Паси агнцев Моих" (Иоан.21:15), "Паси овец Моих" (Иоан.21:16).

Но Спаситель еще не кончил с Петром, остается еще одна важная ступень к его восстановлению. Обращаясь опять к Петру, Христос говорит ему: "Иди за Мною" (Иоан.21:19). "Когда ты был молод, ты делал, что хотел, ходил, куда хотел, ты решал сам направление твоей жизни, избирал путь жизни по собственному усмотрению, но теперь будет иначе. Ты прострешь руки твои, и другой поведет, куда не хочешь". Заметьте: "Сказал же это, давая разуметь, какою смертью [Петр] прославит Бога" (Иоан.21:19). Тут ясно говорится о кресте, о том самом кресте, от которого он отказался в Кесарии Филипповой. Следовать за Христом, значит взять крест свой, и идти за Ним. Но Петр не был в силах этого сделать. Вот почему Христос им сказал: "Вы же оставайтесь в городе Иерусалиме, доколе не облечетесь силою свыше" (Лук.24:49). Да, "сойдет на вас Дух Святый; и будете Мне свидетелями" (Деян.1:8). Да, Дух Святой, Тот, Который ведет нас часто туда, куда мы не хотим, но, благодарение Ему, что Он же даст силу, чтобы сделать нас истинными последователями Христовыми. Христос не только велит нам идти за Ним, но Он и дает нам силу следовать за Ним. Да, силу идти даже, если нужно, до смерти.

О, чудный был тот день Пятидесятницы, когда Петр в силе не своей, но в силе Духа Святого свидетельствует теперь тысячной толпе о своем воскресшем Спасителе. Откуда у него такая смелость, ведь он раньше ее не имел? Иисус Христос пролитой Кровью купил этот драгоценный дар Духа Святого, и ты, мой друг, можешь его иметь. Приди к Нему сегодня!

"Любишь ли ты Меня?"

В течение нескольких дней по Своему воскресению из мертвых Иисус Христос задает Своим последователям 10 вопросов. Все они полны значения, и над каждым следовало остановиться и поразмыслить. Но сегодня в основу нашей беседы я хочу взять один из этих вопросов, который Спаситель повторил три раза, и каждый раз с некоторым вариантом. Этот трехкратный вопрос был задан Апостолу Петру, и в основном состоит всего лишь из четырех слов. Но это важнейший из всех вопросов, который когда-либо был задан Богом человеку: "Любишь ли ты Меня?" Этим вопросом Христос не искал неизвестную Ему информацию, Он отлично знал сердце Петра, знал также, любит ли он Его или нет, но задал Христос этот вопрос, чтобы пробудить в Петре сознание его положения.

Зачем был нужен этот вопрос? Чтобы понять значение вопроса Спасителя, нужно припомнить, что фактически произошло всего лишь несколько дней до этого.

Петр, ученик Христа, еще три года до этого, оставив все, последовал за Ним. В течении этого времени он был верным учеником своего Господа. Но вот, в самый критический момент, когда Христа осудили на смертную казнь, он отрекся от Него. И тут невольно навязывается душераздирающий вопрос: как это возможно? Как мог Петр отречься от Христа, и притом с такой горячностью, ведь он божбой клялся, что не знает Иисуса Христа? Проходит несколько дней, и Христос снова встречается со Своими учениками на берегу Тивериадского моря. И после завтрака Он обращается с этим вопросом к Петру: "Симон Ионин! любишь ли ты Меня больше, нежели они?" (Иоан.21:15). Три раза был задан этот вопрос. Почему? Не потому ли, что этот вопрос имеет первостепенное значение? Некоторые такого мнения, что повторением три раза этого вопроса, Христос хотел напомнить Петру о его трехкратном отречении от Него. С этим объяснением я никак не могу согласиться. Петр был достаточно подавлен и удручен своим падением без надобности ему еще косвенно об этом напомнить. Нет, не потому Христос повторяет этот вопрос, но этим вопросом, как Единый Врач, могущий исцелить падшую душу, Он покажет Петру основную причину его поражения. В этом вопросе, в его трехкратном повторении, мы видим, какое значение Христос придает любви, и притом любви не к чему другому как к Самому Себе. Христос ведь мог бы его спросить: "Симон Ионин! Покаялся ли ты в своем грехе, и веришь ли ты теперь всему тому, что Я тебя учил эти три года? Симон Ионин! Разве ты не видишь, как ты низко пал?! Веришь ли ты действительно, что Я Сын Божий? Помнишь, как в Кесарии Филипповой ты по откровению свыше исповедовал Меня Сыном Божиим? Веришь ли ты, что Я Тот Самый?" Все эти вопросы были бы не только весьма важными, но они основные для духовной жизни чада Божия, и все же Господь их ни разу не задал. А вместо этого Он повторяет три раза: "Любишь ли ты Меня?" Не "Любишь ли ты Мое учение?" и не "Любишь ли ты Мое Царство?", нет, но: "Любишь ли ты Меня?" Христос обращает Свой вопрос к Петру к Своей Личности: "Любишь ли ты Меня?" Вы заметили, что после того, как Христос в третий раз обратился с этим вопросом к Петру, то сказано, что "Петр опечалился" (Иоан.21:17). Только несколько дней тому назад, когда петух запел второй раз, Петр тоже опечалился, сказано, что он начал плакать. Он плачет, потому что отрекся от своего лучшего друга. Но теперь здесь, на берегу Тивериадского моря, после воскресения из мертвых распятого Спасителя, он печален, потому что обнаружил, что в нем нет самого главного, он не имел любви к своему Спасителю, любви, способной положить жизнь свою за Него. Да, у него была любовь, но эта была человеческая любовь, а о ней нельзя сказать, что она сильнее смерти. Когда Петр отвечал Христу, то каждый раз он должен был ответить Спасителю не тем словом "любовь", которое Христос употребил, но словом, которым естественно человеку любить.

Возлюбленные, жалкое наше христианство, если наша любовь ко Христу не превышает обыкновенной, человеческой любви. Дорогие друзья! Зададим и себе этот вопрос: любим ли мы Христа? Ты говоришь: "Ну конечно, я Его люблю!" Это похвально. Но какою любовью любишь ты твоего Спасителя? Остановись, и дай Господу задать тебе этот вопрос. Даже если его многократное повторение тебя опечалит, то лучше, чтобы ты был с ним сопоставлен сейчас, чем позже обнаружить себя без этой любви. Почему так основательно, так досконально и тщательно проверяет Господь любовь Петра? Нигде во всей Библии нет такого случая, где Господь задал бы один и тот же вопрос три раза в повер человеку. Если ты не понял его смысла первый раз, то он скажет его второй раз, а если второй раз тебе не стало ясно его значение, тогда Он, по Своей великой милости повторит его и третий раз. Да, Он задаст тебе этот вопрос до тех пор, пока не потрясена будет вся твоя душа до самой его основы, пока, если нужно, ты тоже горько опечалишься и скажешь: "Господи! Ты все знаешь; Ты знаешь, что Ты мне очень дорог. Но, Господи, дай мне такую любовь, которая крепка как смерть". Почему Господь так тщателен с этим вопросом? Возлюбленные, причина та, что натура наша настолько обманчива, что мы легко заблуждаемся, думая, что мы эту любовь имеем, когда по существу мы ее, может быть, вовсе не имеем. О, как это важно, чтобы мы проверили себя: любим ли мы Иисуса Христа?

Вы заметили, Христос не спросил: "Любишь ли ты Мою религию?", но "Любишь ли ты Меня?" Можно быть глубоко религиозным человеком, быть постоянным ее соблюдателем, любить, и быть преданным своей церкви, и все же не любить Христа. Притом, можно быть тоже весьма ортодоксальным, окружать себя от мира прочным законом Библейского вероучения и казаться набожным и святым, и жизнь наша даже может быть в очах мира непорочной, и тем не менее не любить Иисуса Христа. Есть много так называемых христиан, которые служат Богу не от любви, а от страха. Они Бога боятся, и думают, что могут ублажать Его верным исполнением церковных законов, правил и обрядов. Они служат не от любви, а от страха, и всю жизнь, таким образом, подвержены рабству. Религия без любви к Христу - мучение, а это мучение, в конце концов, приводит к ненависти.

Кем был распят Иисус Христос? Кто Его отдал на казнь? Римляне врядле бы Его пригвоздили ко кресту, если Он не был бы дан на убиение религиозниками того времени. Они были настолько верными исполнителями своей религии, настолько ортодоксальны, что не подумали бы нарушить малейшее ее требование. Однако в исполнении ее не было ни одного признака любви. Для них было большим преступлением не умывать рук своих перед едой, чем предать Сына Божиего на смерть. Такова религия без любви. Она наводит только страх и мучения и впоследствии ненависть к Богу.

Но вы скажете: этот вопрос был задан не какому-нибудь религиознику, но Апостолу, и притом первому из Апостолов. Да, это Петр, который первый ясно и определенно заявил под вдохновением свыше Христу: "Ты - Христос, Сын Бога Живаго" (Матф.16:16), и Христос нашел нужным именно ему задать этот вопрос: "Любишь ли ты Меня?"

Когда Христос в горнице сказал, что один из них Его предаст, то каждый из Апостолов обнаружил в себе возможного предателя. Они не только озирались друг на друга, недоумевая, о ком Он говорит, но каждый из них начал говорить Ему: "Не я ли, Господи?" (Матф.26:22).

Итак, мой друг, кто бы ты не был, ты хорошо сделаешь, приняв вопрос воскресшего Спасителя тебе: "Любишь ли ты Меня?" Не думайте, что вы исключены от такого вопроса, потому что вы ревностно служите Христу многие годы. Петр тоже был одним из самых ревностных и энтузиастных учеников Спасителя. Какая у него была вера! Кто посмел выйти из лодки и идти к Христу по воде? Петр! Притом, он мог сказать, что он оставил все, чтобы последовать за Христом. Послушайте, с какой уверенностью он хочет убедить Христа, что если все отрекутся от Него, то не он! Кто бросил невод в воду по слову Спасителя, несмотря на то, что в этих самых водах он за всю ночь ничего не поймал? Это был Петр. И именно этому Петру, полному веры, преданности, смелости, отдачи энтузиазма, Христос нашел нужным задать вопрос: "Любишь ли ты Меня?"

Не считали ли и мы порой, что вера, смелость, ревность, энтузиазм являются доказательством нашей любви Христу? О, как это опасно думать, что наш труд, наше терпение, любовь к церкви и к ее служению, наша ортодоксальность и верность Евангельским истинам могут заменить, или являются неоспоримыми доказательствами нашей любви к Иисусу Христу.

Припомним Ефесскую церковь. Ей Христос мог сказать: "Знаю дела твои, и труд твой, и терпение твое, и то, что ты не можешь сносить развратных, и испытал тех, которые называют себя апостолами, а они не таковы, и нашел, что они лжецы" (Откр.2:2). Кажется, что достаточно сказано, чтобы заключить, что эта церковь действительно идеальна, что она любит Спасителя. Но слушайте дальше, что Христос сказал ей: "Ты много переносил и имеешь терпение, и для имени Моего трудился и не изнемогал. Ты ненавидишь дела Николаитов, которые и Я ненавижу" (Откр.2:3, 6). Кто бы не заключил, что эта церковь любит Иисуса Христа? Но, увы, не все о ней еще сказано. Тот, Который ходит посреди семи золотых светильников, очи Которого как пламень огненный, обнаружил один, и единственный недостаток: "Одного тебе не достает" - и оказывается, что это было самое главное, самое желательное, которое у всех нас ищет Иисус Христос. Со всеми этими примечательностями Христос должен был сказать: "Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою" (Откр.2:4). О, как это ужасно! Можно иметь веру, способную двигать горами, иметь дар пророчества, знать все тайны, иметь всякое познание, быть готовым пойти даже на смерть за свою веру, и не иметь главного, не иметь любви к Иисусу Христу.

Возлюбленные! Разве не ясно, насколько важен этот вопрос Христа: "Любишь ли ты Меня?" Как ты на него ответишь, мой друг? От этого зависит все. Не думайте, что все остальное не важно, я скажу больше, все эти качества необходимы. Но если их сопоставить с любовью, тогда любовь берет первое место. Почему? Если у меня будет любовь к Иисусу Христу, то остальное должно впасть в свое место. Даже по сравнению с верой, Павел говорит, что любовь больше: "Ибо если имею "всю веру, так что [могу] и горы переставлять, а не имею любви, - то я ничто" (1Кор.13:2). Поразительно, не так ли?

Но вникните в значение любви. В Послании к Римлянам сказано: "Любовь есть исполнение закона" (Рим.13:10). Это значит, что, имея любовь к Иисусу, тебе естественно исполнять Его закон. Любить - значит исполнять заповеди Божии. Это и есть та новая заповедь, которую дал Христос - любить.

Но я не могу закончить, не ответив на вопрос, который в сердце задает каждый, желающий угодить Богу, любить Его всем сердцем, всей душой, и всеми силами своими: как могу я иметь эту любовь? Что мне делать, чтобы так любить Иисуса Христа?

Во-первых, признай Ему свой недостаток, скажи Ему, как Петр некогда сказал: "Господи! Ты все знаешь; Ты знаешь, как Ты мне дорог! Но, Господи, которая крепка как смерть, я не имею...".

Дать эту любовь может Один Бог. От тебя Он ожидает исповедания, а это есть покаяние. Остальное же должен сделать Бог, Он должен дать тебе эту любовь, а ты ее должен принять. Слово Божие говорит: "В вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе" (Фил.2:5). А какие у Него чувствования? Любовь... Скажи Ему: "Господи! Дай, что Ты требуешь, и тогда требуй, что Ты хочешь". Он гораздо больше жаждет наделить тебя Своей любовью, чем ты когда-либо мог ее желать.

После того, как ты просил у Него эту любовь, верь, что Он тебе ее дал. Ибо если мы просим что-либо по воле Его, то знаем, что Он нам не только даст в каком-то неопределенном будущем, но даст сейчас, нам только следует принять, и начать благодарить Его.

Слово Божие говорит: "Кто любит Бога, тому дано знание от Него" (1Кор.8:3). Начни Его любить. Скажи: "Господи, я люблю Тебя!", и дальше Он укажет тебе, как тебе возрастать в этой любви. Взирай на Иисуса, будь занят Им, пребывай в Его присутствии. "Мы же все - говорит Апостол Павел - открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2Кор.3:18). В этом секрет - взирать на Начальника и Совершителя веры, а Дух Святой производит чудо преображения.

И что же скажу я тебе, мой дорогой друг, который еще не познал Господа? О, я имею для тебя радостную весть! Бог любит тебя, да, именно тебя Он любит! Аминь.

Иосиф: причина его успеха

Какая захватывающая и очаровательная история жизни ветхозаветного Иосифа! Сколько она вдохновляет нас к добрым подвигам, к нравственности, к мужеству, к святости и преданности - к самым высшим идеалам жизни. Каким чудным примером является жизнь Иосифа особенно для молодежи. Мужество Иосифа, его большая смелость, героизм, спокойствие и равновесие при всяких обстоятельствах жизни, непоколебимая вера - все это особенно ценно в нем. Притом эти качества сильнее выделяются, когда принимаешь во внимание те тяжелые обстоятельства, в которых находился Иосиф, особенно в его юные годы. Вы представляете себе, что Иосифу было всего 30 лет, когда он стал правителем всего Египта. Один фараон был выше его.

В чем является секрет такого невероятного успеха в этом человеке? Имейте в виду, что когда мы говорим об успехе, то это не значит обязательно быть знаменитым, или богатым, или иметь внешний вид успеха, который поощрял бы похвалу людей, нет. Когда мы говорим об успехе, то мы имеем в виду то в нас, которое Бог может похвалить, то, что Он одобряет.

Что в жизни Иосифа заслужило Божию улыбку, Его одобрение, Его похвалу?

Нельзя не заметить, что вся жизнь Иосифа свидетельствует о том, что он угождал Богу, что жизнь его была как приятное благоухание Господу.

Читая эту захватывающую историю, вы обнаружите три причины, или вернее три фактора в жизни Иосифа, которые способствовали его невероятному успеху.

Во-первых, Иосиф был человеком веры.

Другой факт его успеха было то, что Господь был с Иосифом.

И, в-третьих, то, что он пребывал в непрерывном общении с Богом, т.е. он был подобно дереву, посаженному при потоках вод, пускающему корни свои глубоко в источники бездны, лежащей внизу - как говорит о нем Слово Божие.

Отметим сперва основное в этом человеке, без чего - как говорит Слово Божие - человек не может угодить Богу, именно, его веру. Без веры остальное окулируется, вера - основное. Поэтому мы и поставили ее на первом месте.

В 11 главе Послания к Евреям об Иосифе сказано: "Верою Иосиф, при кончине, напоминал об исходе сынов Израилевых и завещал о костях своих" (Евр.11:22). Почему автор Послания к Евреям не упомянул какой-нибудь значительный акт веры Иосифа, а именно этот, где он дает завещание о своих костях? Вникните ближе в значение этих слов, и вы убедитесь, что они только подтверждают силу и постоянство веры этого человека. Вся жизнь его была сплошная вера, и теперь, когда он стоял на пороге вечности, он не оставляет свою веру, но наоборот, она тут с особой силой проявляется. То, что было действительным в течение всей его жизни, сейчас, на смертном одре, горит особым ярким светом. Ни искушения, ни страдания, ни скорби, ни преследования и не последующая слава не могли пошатнуть его веру. Сможет ли теперь предстоящая смерть погасить этот огонь веры? Нет. Наоборот, тут, в последние минуты его земной жизни, она горит с особой яркостью. Иосиф заявляет об исходе сынов Израилевых и завещает о костях своих. И, заметьте, что автор Послания к Евреям приводит именно этот случай как высший пример веры Иосифа.

По всем признакам жизненных условий Израильского народа в это время, когда умирал Иосиф, исход из Египта казался вовсе нежелательным, и можно сказать даже, неразумным. Во-первых, страна Ханаан была всегда враждебно настроена к Израильскому народу, личные воспоминания Иосифа о Ханаане врядле побуждали в нем приятные чувства. Там прошло его буйное детство, смерть матери, ненависть братьев, его продажа в рабы - так что врядле все это возбуждало бы приятное расположение к Ханаану. Ведь голод заставил всю его семью покинуть Ханаан и идти в Египет искать хлеба. Разве разумно говорить об возвращении туда? С человеческой точки зрения - нет. Но мы теперь говорим о вере. Притом они, т.е. Израильтяне, жили в настоящее время в самых лучших условиях, они были в величайшем почете, родственные величайшему человеку в их стране. Так что врядле обстоятельства поощряли оставить Египет.

Что же тогда внушило Иосифу говорить об исходе? Вера. Вера в то, что Бог сказал и обещал. Да, вера в сказанное Богом. В этом и была основа его веры. По обетованиям, данным Аврааму, Исааку, Иакову, он знал и верил, что его народ не может остаться в Египте. Это не было местом их пребывания, тут они были лишь странниками и пришельцами. Бог обещал им землю за Иорданом, именно эту землю Ханаан, которая сейчас была населена народом, вражески настроенном к ним, и где царил голод. Но вера не руководится видимым, но Словом Божиим, и этим правилом всегда руководился Иосиф. Его вера подтверждала то, что Бог сказал, как бы оно не казалось нежелательным и даже неосмысленным. "Верою Иосиф, при кончине, напоминал об исходе сынов Израилевых и завещал о костях своих" (Евр.11:22). Да, это был триумфальный акт веры Иосифа, вера в Божие обетование, вера в Божественное намерение для народа своего, несмотря на невероятность осуществления такого исхода в тот момент, когда о нем заявлял Иосиф.

Чем объясняется такая вера? Проследите сами историю Иосифа, и вы убедитесь, как во всех условиях и обстоятельствах своей жизни он верил в Бога.

Второй факт, почему Иосиф имел такой большой успех это то, что Бог был с ним. Это несколько раз упоминается в истории Иосифа, что Господь был с ним. Иосиф всегда признавал Бога, сознавал, что во всех обстоятельствах его захватывающей и полной приключений жизни, им руководила невидимая Божественная рука. Вот это его сознание присутствия Божия в своей жизни и все, что его касалось, можно суммировать его же словами, сказанными своим братьям: "Вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро" (Быт.50:20). Он верил и знал, что с ним Бог.

Заметьте, как об этом свидетельствует первомученник Стефан, в своей речи перед синедрионом, когда он сказал: "Патриархи, (т.е. братья Иосифа) по зависти, продали Иосифа в Египет; но Бог был с ним" (Деян.7:9).

Притом в Книге Бытие, где мы читаем историю Иосифа, мы несколько раз находим такие слова: "И был Господь с Иосифом" (Быт.39:2).

Это был результат его веры, секрет в его великой и преодолевающей вере в Бога. Вот почему он мог сказать с любовью в своем сердце братьям своим, прощая им их грехи против него: "Вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро" (Быт.50:20). В последнем стихе 39 главы Книги Бытие сказано опять, что "Господь был с [Иосифом], и во всем, что он делал, Господь давал успех" (Быт.39:23). Если взять жизнь Иосифа частично, то не всегда бы мы видели успех, наоборот, мы должны бы сказать, что он даже не раз терпел большие поражения и неудачи. Возьмите хотя бы, когда он был продан в рабы, или когда он под ложным обвинением попадает в тюрьму. Но так, конечно, судить человеческую жизнь нельзя, мы должны взять ее целиком, и сделав так, мы обнаружим, что там, где казалось, что Иосиф терпел неудачи, было ни что иное, как подготовка к еще большему успеху.

И это, дорогие друзья, приводит нас к третьему факту в жизни Иосифа, содействовавшему его успеху. Об этом мы читаем в 49 главе Книги Бытие. Тут мы слышим Иакова, произносящего пророческое изречение о своих сыновьях. Слушате, что он говорит об Иосифе: "Иосиф - отрасль плодоносного [дерева], отрасль плодоносного [дерева] над источником; ветви его простираются над стеною" (Быт.49:22). В этих словах Иакова (и кто мог лучше знать своего сына, чем отец), дан нам секрет духовной силы сына его Иосифа. Иаков называет его отраслью плодоносного дерева, и потом он дает причину его плодовитости: его дерево было посажено над источником. Он преуспевал, потому что был близок к потокам вод. Его корни пускались глубоко в этот источник, а источник этот был Сам Бог. Он был в постоянном и непосредственном общении с Богом, он жил для Бога, Бог был с ним, и в Боге он находил все потребное для своей жизни: силу, мудрость, долготерпение, любовь. Воистину, он мог сказать, что все его источники в Боге. В этом и есть вся суть, возлюбленные, быть укорененными у потока вечных вод, пускать глубоко свои корни и черпать из изобилия Божией сокровищницы. Немудрено, что он был отрасль плодоносного дерева, он пребывал там, где был неисчерпаемый, обильный запас всех Божиих благ.

Как ясно указал эту истину Христос, когда Он сказал: "Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе: так и вы, если не будете во Мне. ...кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего" (Иоан.15:4,5). Вот почему мы видим, что во всем Бог был с Иосифом. Его вера была в контакте, в союзе с истинной виноградной Лозой. Бог не только его благословлял, но через него Бог мог благословить великое множество людей! Ради Иосифа Бог благословил дом Потифара, потом фараона, дальше всю страну Египет и все окружающие страны, которые постиг голод. Но заметьте, как он также был благословением своему же дому - отцу и братьям своим. Воистину, ветви его простирались над стеной.

Дорогой мой брат и дорогая сестра! Желаешь ли ты не только иметь благословение своей жизни, но чтобы твоя ветвь переходила за стенами твоего личного круга и благословила других? Если так, то знай, что весь секрет - пребывать у самого источника - Иисуса Христа. В Нем мы имеем всю полноту, и всегда можем принять от Него благодать на благодать. В Нем дарованы нам искупление Кровию Его, прощение грехов, оправдание вечное, мудрость, сила, терпение, любовь, да, все потребное для жизни и благочестия.

Вера Иосифа черпала из источника Божией благодати, все потребное ему для жизни и благочестия, и поэтому он был как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносило плод свой во время свое, и лист которого не вял; и во всем, что он ни делал, он успевал (Пс.1:3).

Хотел ли бы ты, чтобы твоя жизнь была таковая? Тогда тебе нужно будет как Иосифу пустить корни свои глубоко в этот чудный источник жизни, и пусть они пускаются все глубже и глубже, да, ближе и ближе к сердцу Бога. И это, друг мой, Дух Святой совершит для тебя, если ты откроешь Ему всецело свое сердце. Ведь это Его служение. Да, Дух Святой, "действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем" (Еф.3:20).

Открой двери сердца твоего и дай Ему исполнить это великое дело, и тогда, как Иосифа, и твоя жизнь будет отрасль плодоносного дерева, над источником; ветви которого будут далеко простираться над стеною. Вот это и есть успех, который Бог желает, чтобы каждый из нас имел.

О, дал бы Бог, чтобы Дух Святой нас так приблизил к Нему, чтобы чаша наша была преисполнена!

Можешь ли ты сказать вместе с псалмопевцем: "Все источники мои в тебе" (Пс.86:7)? Такой человек "во всем, что он ни делает, успеет" (Пс.1:3) - говорит Слово Божие.

Мой друг! Видишь ли ты Бога в твоей жизни? Можешь ли ты сказать честно, откровенно, что Господь с тобою, что Он направляет стези твои? Имеешь ли ты уверенность, что вся твоя жизнь контролируема Богом? Друг мой, если ты этой уверенности не имеешь, то приди сейчас к Христу и прими Его как своего Личного Спасителя. Ты тогда будешь не только обеспечен жизнью вечной со Христом, но уже здесь ты будешь счастливейшим человеком, не будешь бессмысленно бродить по пустыне этого мира, но все в твоей жизни примет новое значение, ты будешь ходить по назначенным тебе стопам с Самим Богом! Прими Христа сегодня, не откладывай его больше, не пренебрегай Его нежным призывам. Пусть Дух Святой тебе поможет это сделать сейчас, без замедления. Аминь.

"Обратись, стой, иди"

Христианская жизнь характерна тем, что она всегда прогрессивна. Конечно, тут разумеется подлинное христианство. Он застоя не терпит, оно всегда простирается вперед, к высшему совершенству. Апостол Павел так выразил эту истину в своем Послании Филиппийцам: "Я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе" (Фил.3:13,14).

И вот, имея в виду этот принцип, эту истину, я хотел бы в основу нашей сегодняшней проповеди взять один случай из истории Израильского народа, из которого мы можем извлечь некоторые полезные для нас уроки. Многим этот случай хорошо известен, о нем мы читаем в 14 главе Книги Исход. Вы заметите тут, что Моисей дает три раза повеление народу Израильскому, три приказа. Во втором стихе он говорит, чтобы они (т.е. народ) обратился, не шел прямо, вперед, а повернулся в сторону, идя окольным путем, и расположился "станом пред Пи-Гахирофом, между Мигдолом и между морем" (Исх.14:2). Иначе говоря, им повелено было поставить свой стан у моря - это был первый приказ. Затем, в 13 стихе этой же главы, Моисей говорит народу: "Не бойтесь, стойте - и увидите спасение Господне" (Исх.14:13). И, наконец, в 15 стихе мы читаем: "И сказал Господь Моисею: что ты вопиешь ко Мне? скажи сынам Израилевым, чтоб они шли" (Исх.14:15).

Обратитесь, стойте, идите - не противоречие ли это? Не приказы ли это человека с расстроенным умом? Какая же тут последовательность? Ведь тут нет никакой логики, а просто бессмыслица - обращаться обратно, потом стать на место, а затем идти вперед. Но когда еще ближе рассматриваешь эти распоряжения, беря во внимание все обстоятельства, при которых они были даны, то они кажутся совсем невероятными и несмысленными.

Возьмем первый приказ. Господь через Моисея говорит: "Скажи сынам Израилевым, чтобы они... расположились станом пред Пи-Гахирофом... у моря" (Исх.14:2). Имейте в виду, что Израильтяне уже были на трехдневном расстоянии от Египтян, они были на границе пустыни в Ефаме, и еще немного дальше, и они очутились бы вне достигаемости своих преследователей, т.к. тяжелые колесницы Египта далеко не пошли бы по сухому, зыбкому песку пустыни. И вот тут, в Ефаме, на гране свободы, народу повелено было обратиться от прямого направления на восток, и повернуть на юг. Но зачем им нужно было сделать этот поворот на юг, ведь такой курс задержал бы их в пределах Египта? И притом, сделав этот круг, земля, в которую они должны были идти и унаследовать, оказалась бы за их спинами. Однако заметьте, что как такой ход не выглядел фатальным для всего народа равно самоубийству (конечно, это судя с точки зрения человеческой), он, тем не менее, оказался наивысшей стратегией.

Посмотрите теперь на обстоятельства, окружающие второй приказ Моисея народу. "Стойте - велит он им - и увидите спасение Господне, которое Он соделает вам ныне" (Исх.14:13). Они были окружены, с обеих сторон были непреодолимые горы, они попали в теснину - впереди море, а сзади приближалось преследуемое полчище Египтян. Ведь их положение было безвыходное. И вот при таких условиях Моисей говорит: "Стойте!" Правда, некуда было идти, разве лишь обратно навстречу врагу, но это был бы их конец. "Стойте - говорит он - и увидите спасение Господне, которое Он соделает вам ныне".

Но если первых два приказа показались неправдоподобными в данных условиях, то что вы скажете о третьем? Опять прошу принять во внимание обстоятельства, при которых он был дан Господом Моисею. "Скажи сынам Израилевым, чтоб они шли" (Исх.14:15). Шли куда? Обратно навстречу врагу в плен и в рабство? А может быть и на смерть? Нет, но чтобы они шли вперед.

Друзья мои, возврата к старому нет, нужно идти только в одну сторону - вперед. А вы скажете: "Впереди море, впереди препятствия". О, благодарение Богу, что нас ведет наш Великий Вождь, Сам Иисус Христос. И потому, возлюбленные, "имея вокруг себя такое облако свидетелей, - как говорит нам Слово Божие - свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на начальника и совершителя веры Иисуса" (Евр.12:1,2). О, дорогие мои, как бы не казались странными, непонятными и даже несмысленными пути, по которым ведет наш чудный Пастырь, будем взирать на Него зная, что Его пути всегда ведут вперед. Какие не оказались на них крюки и обороты и изгибы, будем помнить и верить, что они ведут нас к высшему званию Божиему во Христе Иисусе.

Одно из больших препятствий, да, можно сказать, одна из главных преград для устойчивой духовной жизни и внутреннего мира, это неспособность видеть Бога во всех обстоятельствах жизни. У Бога была в виду определенная цель в том, что повелел народу пойти окольным путем и оказаться стесненным со всех сторон без видимого исхода из положения, была не одна только причина, почему Бог велел принять такой курс. Одна из причин дана в 13 главе, где сказано: "Бог не повел [его] (народ) по дороге земли Филистимской, потому что она близка; (она оказалась бы прямой дорогой) ибо сказал Бог: чтобы не раскаялся народ, увидев войну, и не возвратился в Египет" (Исх.13:17). Другая причина, почему Он их привел в это безвыходное место, это было для того, чтобы фараон, подумав, что сыны Израилевы заблудились в земле той, и что "заперла их пустыня" (Исх.14:3), он погнался бы за ними и там был бы уничтожен. И с этим самым связана главная причина, почему Бог привел их в это трудное место: чтобы народ увидел мощь и величие Бога. Бог хотел показать им, что нет невозможного Ему, что в самых трудных, стесненных, безвыходных обстоятельствах Бог может избавить народ Свой. Благодарение Ему! Вот почему мы читаем: "И увидели Израильтяне руку великую, которую явил Господь над Египтянами, и убоялся народ Господа и поверил Господу" - и затем сказано, что "тогда Моисей и сыны Израилевы воспели Господу песнь" (Исх.14:31).

Мой друг, тебе не понятно, ты не знаешь причины, почему Бог привел тебя в эти тяжелые условия. Ты говоришь: "Я в этом не вижу прогресса, наоборот, мой путь ведет меня не вперед, а назад". Ободрись! Ты сюда попал, чтобы чрез твои трудности прославился Бог. Через это испытание Бог хочет укрепить веру твою, чтобы надежда твоя была только в Нем, и чтобы показать, как велик и могуч твой Бог.

Но тут, возлюбленные, дано нам предупреждение, как легко в такое время начать роптать, находить вину в других, вместо того, чтобы принять это испытание от любящего нас Бога нам же в пользу. В такой именно момент враг атакует. "Египтяне, и все кони с колесницами фараона, и всадники, и все войско его" (Исх.14:9) погнались за Израильтянами, и когда он увидели их, то сказано, что "весьма устрашились и возопили сыны Израилевы к Господу" (Исх.14:10). Хорошо было бы, если они тут остановились, но они начали роптать на Моисея, говоря: "11 и сказали Моисею: разве нет гробов в Египте, что ты привел нас умирать в пустыне?" (Исх.14:11). Можем ли мы в такое время верить, что Бог привел нас на это место не умереть позорной смертью, а вывести рукою великою, чтобы через это избавление Он был бы прославлен? Смерть в данном случае не прославила бы Бога. "И скажет фараон о сынах Израилевых: они заблудились в земле сей, заперла их пустыня" (Исх.14:3). Братья мои, это наглая ложь! Так говорит фараон. Кому нам верить: дьяволу, отцу лжи, или Богу? "Странный вопрос!" - вы говорите. Но зачем тогда слушать врага? Господь тебя вовсе не привел сюда, чтобы ты "заблудился", и чтобы "заперла тебя пустыня". Это тебе внушил клеветник, враг твоей души. Так хотел фараон, но это отнюдь не делает его слово правдивым. Он говорит, что дело твое потерпело полную неудачу - да, таково его желание, но это не делает его действительным. У Бога другое совсем намерение. Он хочет быть прославлен чрез тебя, и чтобы Он был прославлен, Он имеет в виду для тебя победу. Да, Бог еще покажет Свою силу и славу над фараоном и над всеми колесницами и всадниками его. Верь, что Бог это сделает, не слушай нашептываний клеветника.

Видите ли вы, дорогие мои, Бог уже предвидел выход для Своего народа. Они не знали, как Он их выведет, но это им не нужно было знать. Им нужно было только верить.

И это приводит нас к второму приказу, данному народу: "Стойте - и увидите спасение Господне". Думаете ли вы, дорогие друзья, что если Господь вас привел так далеко, что Он оставит вас теперь на произвол судьбы? Может быть ты как раз говорил: "Я боюсь, что я никогда из этого тупика не выйду!" На чем основываешь ты свою боязнь? Не прислушивался ли ты к нашептываниям искусителя? О, мой друг! Если Господь привел тебя до сих пор, думаешь ли ты, что Он тебя оставит? Никогда! Он говорит тебе сегодня: "Не бойся, стой - и увидишь спасение Господне". "Потому Господь медлит, - говорит пророк Исаия - и потому еще удерживается, чтобы сжалиться над вами; ибо Господь есть Бог правды: блаженны все уповающие на Него!" (Ис.30:18).

О, возлюбленные, "не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние. Терпение нужно вам, чтобы, исполнив волю Божию, получить обещанное" (Евр.10:35,36). "Ждите Меня" - говорит Господь, такова Его воля, и, исполнивши волю Божию, получите обещанное.

Да, когда Он скажет: "Вперед!" - то вы узнаете Его голос, он будет безошибочным. И перед вами воды вашего "Черного моря" станут стеною по правую и левую стороны, и как Израильтяне, вы пойдете среди моря по суше.

Господь не обманет твоих ожиданий, Он не покинет тебя, надеющиеся на Него не постыдятся. Он приготовляет тебя для чудного Своего избавления.

Но среди моих слушателей быть может есть такие, которые, бежа от поработителя греха, очутились на берегу непроходимого моря. Вы всячески старались избавиться от вашего рабовладельца, но теперь вы дошли до конца сил избавиться от его власти. Мой дорогой друг, тебе непосильна тяжесть греховного бремени, ты пытаешься избавиться от силы и власти греха, но, увы, ты попал в тупик. Друзья, я могу сказать, что самый чудный день в моей жизни настал тогда, когда я не был в силах побороть в себе грех. Тогда, в крайнем моем отчаянии, я воззвал к Нему об избавлении, и Он меня спас. Слава Ему вовек!

И ты желаешь иметь спасение, но без надежды его получить. Ты много молился, взывал к Господу, упрашивал и умолял Его спасти тебя, но как будто все осталось по-старому. Тебе сегодня Господь говорит: "Что ты вопиешь ко Мне? Скажи...", чтобы шли вперед" (Исх.14:15). Вместо того, чтобы больше просить и взывать, ты должен верить. Начни благодарить Господа за спасение. Все сделано, все готово, Иисус Христос полностью заплатил Своей Кровью за твой долг, ты должен его принять верой, благодаря за него, а не нищенствовать. Иди вперед, взирай на Христа, только веруй, прими Его дар. Скажи: "Господи! Я благодарю Тебя, что Ты пролил Свою святую Кровь за меня, за меня грешного, совершил все для моего спасения. Грех больше не будет иметь власти надо мною". "Скажи сынам Израилевым, чтоб они шли" (Исх.14:15). Куда? Вперед, вперед, друзья, взирая только на Начальника и Совершителя веры Иисуса. Он наш Великий Чемпион, Который одержал полную победу над грехом, миром и дьяволом. Сегодня день твоего искупления, день твоего спасения. "Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, ...для благовременной помощи" (Евр.4:16). Твой благоприятный час настал сейчас.

Чудный улов рыбы

Ни об одном человеке так много не сказано в четырех Евангелиях, т.е. в Евангелии от Матфея, Марка, Луки и Иоанна, как об Апостоле Петре. В Петре мы находим много противоречащего, и Господь должен был над ним много поработать перед тем, как он станет Кифой, т.е. Петром, что значит "камень". Да, при первой встрече, взглянув на него, Христос ему сказал: "Ты - Симон, сын Ионин; ты наречешься Кифа, что значит: камень Петр" (Иоан.1:42). В этот момент Христос предвидел все относительно Петра, все его переживания: его неудачи, падения и, наконец, его восстановление. Да, сколько в нем было недостатков, сколько противоречий, но одно в нем было - это вера. После это ужасного просеивания, через которое Петр должен был пройти, у него только одно осталось, все остальное он потерял. Но одного он не утратил - это была его вера. И об этом Иисус Христос молился: "Но - говорит Христос - Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя" (Лук.22:32).

Сегодня, продолжая нашу тему о Петре, я хочу взять один случай из его жизни, в котором проявилась его вера. Таких случаев в Евангелии много, но сегодня мы ограничимся этим одним случаем, о чем мы читаем в 5 главе Евангелия от Луки, тут сказано так: "Однажды, когда народ теснился к Нему (т.е. к Иисусу Христу), чтобы слышать слово Божие, а Он стоял у озера Геннисаретского, увидел Он две лодки, стоящие на озере; а рыболовы, выйдя из них, вымывали сети. Войдя в одну лодку, которая была Симонова, Он просил его отплыть несколько от берега и, сев, учил народ из лодки. Когда же перестал учить, сказал Симону: отплыви на глубину и закиньте сети свои для лова. Симон сказал Ему в ответ: Наставник! мы трудились всю ночь и ничего не поймали, но по слову Твоему закину сеть. Сделав это, они поймали великое множество рыбы, и даже сеть у них прорывалась" (Лук.5:1-6).

"Мы трудились всю ночь и ничего не поймали" (Лук.5:5) - так ответил Петр Господу, когда после всенощной ловли рыб он ничего не поймал. Иисус ему говорит: "Отплыви на глубину и закиньте сети свои для лова" (Лук.5:4).

Конечно, с точки зрения опытного рыбака Петр был совершенно прав своим возражением. Он отлично знал из многолетнего опыта, что утро не время ловить рыбу. Если ничего не поймал ночью, то наверняка днем рыба в сети не попадет.

И тут, вопреки своим знаниям, своей многолетней практики и опыта, он вдруг сопоставлен с таким невероятным требованием: "Отплыви на глубину и закиньте сети свои для лова" (Лук.5:4).

Как это понять? Не насмешка ли это? Не издевательство ли это над его неудачей? "Отплыви на глубину и закиньте сети свои для лова" (Лук.5:4). "Ведь сколько раз я тут ловил рыбу, и не бывало такого случая, чтобы кто поймал рыбу в такое время. Да, я даже не видел, чтобы кто попытался это сделать..."

Но, возлюбленные, благодарение Господу, что наш рассказ не кончается этим возражением Петра. Если бы так, то мы бы больше об этой истории ничего не знали бы, тут она бы и кончилась. Однако, она кончилась необыкновенной, чудесной удачей, и впоследствии Господь был прославлен.

Поверь, мой друг, что и твой неуспех, твой провал, твоя неудача может послужить поводом для величайшей победы. Тебе нужно только одно, а это одно Петр имел. Почему мы дальше и читаем: "Они поймали великое множество рыбы, и даже сеть у них прорывалась" (Лук.5:6).

Что случилось? Что произвело такую перемену? Возлюбленные, весь секрет в четырех словах нашего текста: "но по слову Твоему" (Лук.5:5). Вот тут оказался поворотным пунктом в слове "но". Это и была точка вращения, маленькое слово, а сколько в нем значения!

Но прошу дальше отметить, что слово "но" является лишь поворотным пунктом. Этот крутой поворот от полной неудачи был возможен только в силу трех последующих слов: "по слову Твоему". Без них чудо, которое тут произошло, не было бы возможным, без этого слова все осталось бы по-прежнему. Наша история кончилась бы плачевными словами Петра: "Наставник! мы трудились всю ночь и ничего не поймали" (Лук.5:5).

Вы когда-нибудь подумали о том, что в этих трех словах скрывается самая могучая сила во всей Вселенной. О каком слове говорит тут Петр? Он говорит о слове Самого Бога, это то самое слово, которым устроены были веки, "так что из невидимого произошло видимое" (Евр.11:3).

Мы видим на всех страницах Библии, что все, что Бог делает, Он делает словом. Он говорит - и веки сотворены. Когда Господь ходил здесь на земле, слепые прозревали, хромые исцелялись, мертвые воскрешались одним только словом Его. Да, слово Господне дает жизнь, оно творческое и всемогущее, ибо слово Его равняется всему тому, Кем является Сам Бог. Вот почему, говоря о Христе, Апостол Иоанн говорит: "В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог. Оно было в начале у Бога. Все чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть" (Иоан.1:1-3). Каков Бог, таково и Его слово. Если Бог Всемогущ, тогда и слово Его всемогущее, если Бог Создатель, значит и слово Его творческое, живое и действенное.

Поэтому, когда Петр сказал: "по слову Твоему", то он этим самым показал, что имеет это слово Господнее, и что слово это сильно, оно могущее. Как бы не противоречили обстоятельства, его знания, опыт, оно могущее было изменить существующее положение, и из невозможного сделать возможное, из невидимого - видимое. Слово, которое он имел от Господа, изменило все, и, имея это слово, у Петра было самое главное, самое необходимое для веры. "Отплыви на глубину и закиньте сети свои для лова" (Лук.5:4) - теперь все, что ему следует делать, это поступить по данному ему слову, и это и есть вера. Тут нам ясно проиллюстрирован основной закон веры. Заметьте, как вера начинается. Она начинается от слышания, как сказано в Послании Римлянам: "Вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Рим.10:17). Здесь не сказано, что вера от хотения, или от желания, или от каких-то стараний, нет, но от слышания. Мы должны внимательно прислушиваться к тому, что Бог говорит, и Его слово - оно рождает в сердце нашем веру. Это единственный способ, которым ты и я можем получить веру. Мы должны узнать Божию волю, иметь Его слово для данной ситуации, т.е. узнать, чего желает Он, что Он намерен делать. Возлюбленные, в этом весь секрет, это слово Господне изменит все в нашей жизни. Там, где была неудача, оно превратит ее в успех, где было отчаяние - там будет надежда. "Отплыви на глубину и закиньте сети свои для лова". Имея это слово, все остальные аргументы отпадают в сторону.

Но прошу отметить, что Петр не только получил слово Господнее, он должен был действовать согласно этому слову. Есть люди, которые имеют слово, они слышали голос Божий, и тем не менее, положение их ничуть не изменилось. В чем дело? А очень просто, я вам скажу. Слово остается бесплодным, поскольку оно не приводится в действие. Какая польза, если я имею это чудное, живое, творческое слово, могущее совершить чудо для меня, изменить всю ситуацию, из полного омертвения создать новое и живое, скажите, какая польза, если я одобрю это слово, а не буду поступать по нему? Вот почему Иаков говорит: "Вера без дел мертва" (Иак.2:26).

В это незабвенное утро озеро Геннисаретское было полно рыбы, она только ожидала, покуда она не будет взята в сети "веры". Сказанное слово Христово обеспечило рыбу. Теперь оставалось только одно - действие. Верой закинуть эту сеть в море и взять эту рыбу. Вот и все.

О, благодарение Господу, Петр не был обманут. Когда он сказал: "Но по слову Твоему закину сеть" (Лук.5:5), и когда он ее закинул, то поймал "великое множество рыбы, и даже сеть у них прорывалась" (Лук.5:6).

Мой друг, врядле тут требуется чего больше сказать. Как ясно учит нас этот пример и целый ряд других примеров веры в Слове Божием, что, получив слово Господне, мы должны действовать согласно этому слову. Это и есть та вера, без которой нельзя угодить Богу. Кто имеет такую веру, он Богу угождает, и ему Бог воздает.

Но вы спросите: откуда явилась эта рыба? Как это произошло? Дорогие мои, нам все это не нужно знать, это понимать, Бог этого не требует. Он только ожидает нашу веру, и тот, кто верит, он бросит в воду свой невод по слову Господнему и увидит славу Божию. Петр поверил, и он увидел. "Не сказал ли Я тебе, что, если будешь веровать, увидишь славу Божию?" (Иоан.11:40) - говорит каждому из нас сегодня Господь. Хочешь ли быть угодным Богу, служить достойно Ему, тогда ты должен поступить по слову Его.

Вы когда-нибудь подумали о том, почему сказано в нашем тексте, что "сеть у них прорывалась" (Лук.5:6)? В другом случае, если припомните, это было после воскресения Христова, ученики тоже поймали по слову Господню обильный улов, но нам ясно сказано, что при таком множестве не прорывалась сеть. Как это объяснить? При одном случае прорывалась, а при другом нет?.. Заметьте точно, что Христос сказал Петру: "Отплыви на глубину и закиньте сети свои для лова" (Лук.5:4). Он сказал "сети", в множественном числе, т.е. несколько сетей, все которые они имели. Рыбы было много, достаточно наполнить все сети, а Петр отвечает: "По слову Твоему закину сеть" (Лук.5:5). "Одну сеть, хватит с меня одна сеть, попробую сперва, как выйдет, а потом посмотрим дальше". Разве приходится удивляться, что у них сеть прорывалась? Если бы они бросили все сети, то этого не было бы, сети их не прорывались бы.

При другом случае улова рыб, т.е. после воскресения Христа, Спаситель им сказал: "Закиньте сеть по правую сторону лодки, и поймаете" (Иоан.21:6). Им сказано было закинуть одну сеть и, сделав так, несмотря на великое множество рыб, их сеть не прорывалась.

О, возлюбленные, будем верить Богу 100%. Если Он сказал: "сети", значит там есть достаточно рыбы для всех сетей. Человек склонен думать, что Бог скуп. О, нет, возлюбленные, наш Бог щедр, Он любит давать, и притом всегда с избытком! Нашим неверием мы ограничиваем Бога. Дорогие мои, наш дивный Господь имеет достаточно благодати для каждой нашей нужды, пусть эта нужда кажется мелочной и незначительной, или огромной и невероятной.

Слово это, дорогой друг, лично тебе. Ты трудился всю ночь, и все твои старания оказались безрезультатными. Остановись, Господь имеет слово лично для тебя, не спеши. Беда со многими, что они так много хотят сделать, и думают, что Бог хочет их активность. Нам нужно остановиться и узнать, что от нас хочет Господь, тогда нам не нужно будет сказать: "Наставник! мы трудились всю ночь и ничего не поймали" (Лук.5:5).

О, возлюбленные! Не будем ограничивать Бога нашим неверием. В чем бы не заключалась бы твоя нужда, Господь сегодня имеет лично для тебя Свое слово, и, получив его, ты можешь всецело на него положиться. Получив это слово от Господа, Бог теперь ожидает твоего действия, чтобы ты закинул свою сеть для лова. Море Господне неисчерпаемо, оно полно благословения, от тебя только требуется это действие веры. Приложи действие к сказанному тебе слову, доверься всецело ему, и ты узнаешь, как благ Господь. Пусть Господь поможет тебе это сделать сейчас.

А если ты не спасен, мой дорогой друг, то путь спасения открыт для тебя сейчас. Вот тебе Слово Господне, слушай: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься" (Деян.16:31). Может ли что быть яснее? "Тем, которые приняли Его (т.е. Иисуса Христа), верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан.1:12). Христос сказал: "Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Иоан.5:24). "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши" (1Иоан.1:9). Я спрашиваю тебя, мой дорогой друг: чего тебе еще нужно ожидать? Твоим ожиданием ты только обижаешь, оскорбляешь Бога, делаешь Его лживым. Он сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан.6:37). Значит все готово, и тебе нужно только придти к Нему по Слову Его, и Он тебя примет, простит и сделает тебя чадом Своим. Пусть Господь тебе поможет сегодня придти к Нему. Аминь.

Нерадение о толиком спасении

В Послании к Евреям мы читаем такие слова: "Посему мы должны быть особенно внимательны к слышанному, чтобы не отпасть. Ибо, если через Ангелов возвещенное слово было твердо, и всякое преступление и непослушание получало праведное воздаяние, то как мы избежим, вознерадев о толиком спасении, которое, быв сначала проповедано Господом, в нас утвердилось слышавшими [от Него]" (Евр.2:1-3).

Перед нами весьма серьезный вопрос: как можем мы спастись, если относимся небрежно, т.е. пренебрегаем единым существующим методом спасения? Вы говорите, что это совершенно лишний вопрос, разве есть ему ответ? А ведь это и есть вопрос нашего текста: "как мы избежим, вознерадев о толиком спасении"? Как вы на него ответите?

Допустим, что вы тонете, и вам послали спасательную лодку, а вы ее игнорируете. Скажите, пожалуйста: как вы думаете спастись, если вы отклоняете единое средство для вашего спасения?

Дорогие мои, поверьте, что этому вопросу нет ответа. Нет человека во всем мире, который мог бы удовлетворительно ответить на этот вопрос. Скажу дальше, что ни Ангелы на небе, ни Сам Всемогущий Бог не может дать ответа на вопрос нашего текста: "как мы избежим, вознерадев о толиком спасении"?

О, дорогой радиослушатель, разреши мне тебя спросить: как ты думаешь избегнуть возмездия за грех, пренебрегая таким не только великим спасением, но и единым спасением? Мой друг, я боюсь, что ты окажешься без ответа, подобно тому человеку в Христовой притче, который пришел на свадебный пир без брачной одежды.

Прошу отметить, дорогие друзья, что вопрос этот является предупреждением Самого Бога, чтобы человек задумался о вечности, о том, какое безумие им пренебрегать. В наших проповедях мы всегда стараемся подчеркивать любовь и милосердие Божие. Однако же считаем нужным и напомнить, что Бог есть не только Бог любви, но что Он и есть огонь поедающий! Да, приходит момент в жизни человека, когда Дух Святой перестает увещевать его, и Бог его оставляет. Как это страшно! Господь ясно говорит: "Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками" (Быт.6:3). Бог многократно и многообразно говорит с человеком, но не забудем, что не вечно будет Он так говорить с ним.

О, как бы хотелось, чтобы весь мир слышал бы сегодня это слово предупреждения от Самого Бога: как нам избежать суд Божий и все его последствия, если мы вознерадеем единственным путем спасения? Читайте Библию и вообще историю, и вы увидите, что суды Божии всегда постигали народы после многих предупреждений, которыми они пренебрегали. Они думали, что как-нибудь милосердный Бог изменит Свои намерения. Бог нас и сегодня предупреждает, не оставив нас без свидетельства. Да, это чудное Евангелие проповедуется теперь на всех наречиях вдоль и попрек в нашем греховном мире. Поэтому мы без извинения, и придет день, когда мы должны будем отдать отчет Богу за то, как мы поступили с предлагаемым нам спасением.

Возьмите, например, печальную историю правителя Феликса, о которой мы читаем в 24 главе Книги Деяния Апостолов. Услышав проповедь из уст Апостола Павла об этом великом спасении, о котором говорится в нашем тексте, Феликс в трепете восклицает: "Теперь пойди, а когда найду время, позову тебя" (Деян.24:25). Что бы вы думали о том, если человек ясно и определенно услышал бы голос Божий, и, тем не менее, имел бы дерзость сказать Ему: "Теперь пойди, а когда мне будет более приемлемо, более удобно, то позову Тебя". Сама мысль о таком поступке заставляет нас застаиваться дыханием. О, какое безумие! Ведь фактически Феликс не Павлу сказал эти слова, Павел был лишь голосом Божиим, но они были сказаны Самому Богу, Духу Святому, Который призывал его к спасению. Это было ни что иное, как прощальное слово Всемогущему Богу, Богу, Который в любви его увещевал принять дар вечной жизни. Подумайте, какая потрясающая, ужасная молитва: "Уйди от меня, Боже!". Как страшно так прощаться с Богом! Притом, какая дерзкая самонадеянность ожидать, что Бог, Которому мы надменно сказали "До свидания!", вновь придет к нам по нашему усмотрению, явится, когда нам будет удобно.

Но прошу отметить, что вознерадеть или пренебрегать, не значит обязательно отрицать, или отказать, нет. Человек может признавать и необходимость спасения, и его величие, и тем не менее нерадеть им, относиться небрежно откладыванием его на другое время. Даже нельзя сказать, что пренебрегать спасением значит, что человек игнорирует его, нет. Он знает, что необходимо быть спасенным, но он не принимает нужное решение, когда ему предоставляется возможность, считая, что для этого есть еще время. Это величайший самообман! Вот тут и есть вся трагедия, дорогие мои. Пример Феликса свидетельствует всему человечеству о безвозвратной потере не обязательно открытого отвержения самого спасения, но отвержения возможности в данное ему время спастись. Пред ним была широко раскрыта дверь благоприятной возможности спасения, но, увы, он ей не воспользовался, и, насколько нам известно, это оказалось последней для него возможностью. Вознерадев призывом Божиим, он решил судьбу своей души.

Поэтому, возлюбленные, человеку не нужно быть большим грешником, чтобы не быть чадом Божиим, чтобы погибнуть в вечности, ему не нужно быть безнравственным, пьяницей, вором или убийцей. Вы согласитесь со мною с тем, что есть много хороших, добрых, нравственных людей в мире, которые не являются детьми Божиими. Нет, человеку не нужно быть ярым безбожником, борцом против религии, разрушителем Молитвенных домов, преследователем верующих, или быть воинствующим атеистом, чтобы не быть спасенным, нет. Все, что ему необходимо, это пренебрегать предлагаемым ему спасением, и он на пути в вечную погибель.

Итак, дорогой мой друг, все, что нужно, чтобы не спастись - это пренебречь Христовым приглашением, отказаться от Его увещевания, и больше ничего. Тебе нужно только поверить лжи дьявола, что, мол, Бог если Такой милосердный, то в конце концов все будут спасены, включая и самого дьявола. Поверь этой лжи, и ты окажешься там, "где червь их не умирает и огонь не угасает" (Мар.9:44).

О, страшный вопрос, которому нет ответа! В природе нет ему ответа, человек безгласен перед ним, да, и Сам Бог не имеет ему ответа. "Как мы избежим, вознерадев о толиком спасении"?

Опять, дорогие мои, я повторяю, что пренебрегать спасением не значит, категорически отказать и отрицать его. В Деяниях Апостолов мы имеем еще ярче пример этого в царе Агриппе. Он вполне понял, к чему призывал его Апостол Павел, именно к принятию этого великого и чудного спасения, и он отвечает: "Немного не убеждаешь меня сделаться Христианином" (Деян.26:28). Вы поняли его ответ? Он не отказывается от спасения, он не отрицает его необходимости, нет. Он просто откладывает его на другой раз. Он пренебрегает настоящей возможностью его принять, он небрежно к нему отнесся. Он был очень близок к его принятию, почти, но не совсем. "Почти ты меня убедил, Павел, но не совсем".

Но посмотрите на Ирода. О нем сказано, что "Ибо Ирод боялся Иоанна, зная, что он муж праведный и святой, и берег его; многое делал, слушаясь его, и с удовольствием слушал его" (Мар.6:20). Об Ироде можно сказать, что он дальше пошел навстречу принятию спасения чем Феликс, или даже чем царь Агриппа. Он имел большое уважение к проповеднику правды, он его до того почитал, что на время даже сумел Иоанна беречь от ярости и злобы Иродиады, его сожительницы. Помимо того, об Ироде сказано, что он слушал Иоанна, т.е. его проповеди, и вероятно, не один или только два раза. И притом сказано, что он слушал его с удовольствием. Ирод, по всему видно, был частым посетителем евангельских собраний, в которых проповедовал этот огненный благовестник.

Но об Ироде можно сказать еще больше: он слушал слово и делал многое, о чем увещевал Иоанн Креститель. О нем сказано, что он слушал Иоанна с удовольствием, и "многое делал, слушаясь его".

Дорогие мои друзья! Сколько есть слушателей слова, но не исполняющих его. Они слушают, и слушают, а не делают абсолютно ничего. Они слышат призыв к Христу, но не приходят на Его чудный пир. О, какое печальное состояние таких людей!

Но вот об Ироде следует отметить, что он продолжал слушать Иоанна с большим удовольствием, его восхищение проповедями Иоанна не было кратковременным, но по всему видно, что оно продолжалось довольно долго, и не смотря на то, что слово Иоанна коснулось совести Ирода, все же он продолжал слушать его.

И вот тут невольно навязывается вопрос: почему люди пренебрегают спасением?

Причина не может быть в Евангелии, т.к. Благая Весть предлагается всем, и Бог обещал всякого, призывающего Его, спасти. Нет, причина не тут, но в самом человеке, который под тем или иным предлогом нерадеет об этом чудном спасении Божием.

Заметьте, что все три приведенных примера (и таких мы имеем много в Библии), каждый из них имел причину своему пренебрежению. И причина во всех случаях ни что иное, как грех. Грех заставляет человека отговариваться, что в другой раз примет решение, что теперь не время. Выходит, что не время оставить грех, не так ли? Феликс, не смотря на то, что он особо призвал Павла, чтобы выслушать его о вере в Иисуса Христа, отложил решение принять Христа словами: "Теперь пойди, а когда найду время, позову тебя" (Деян.24:25). Но он солгал. Причина была боязнь, боязнь людей. Он не хотел рискнуть своей позицией, мнением людей о себе, и потому извинился, говоря, что в другой раз позовет Павла, что сейчас не имеет времени решать этот вопрос.

Но мешала ему также и его корысть. Тут сказано, что он надеялся, что Павел даст ему денег, чтобы выкупить себе свободу.

Итак, мы видим, что, не смотря на страх, который произвела на него проповедь Павла "о правде, о воздержании и о будущем суде" (Деян.24:25), в конечном итоге он избрал широкий путь, который привел его к погибели, и за грех в его жизни. Итак, причиной его нерадения, его пренебрежения, было его нежелание расстаться со своим грехом.

Что заставило Агриппу сказать: "Почти ты меня убедил стать христианином"? Почему не совсем? Я вам скажу почему. Царь лелеял грех в своем сердце, он не хотел расстаться со своим излюбленным грехом. Дорогие мои, почему грешник откладывает свое спасение? Какова была причина небрежного отношения Агриппы и Феликса к спасению своих душ? Причина одна - грех.

Посмотрите на Агриппу: сидит он в большой пышности в судебной палате вместе с военачальниками и знатнейшими гражданами, и возле него сидит некая Вереника. Вот в этой-то особе вы найдете причину, почему Агриппа не вполне был убежден стать христианином. Вереника была его сожительницей, с которой он вел самый бесстыдный образ жизни. Она была его же сестрой. Когда-то она была замужем за своим дядей Иродом, которого она оставила и сошлась со своим родным братом Агриппой. История говорит еще о других ее постыдных делах. И вот эта женщина сидела возле Агриппы и тоже слушала проповедь узника Павла. Вот, дорогие друзья, причина, почему Агриппа не был вполне убежден стать христианином. Он вознерадел чудным спасением, пренебрегаемым им по той причине, что препятствовал ему грех. Грех сделал его пренебрежительным к спасению его бессмертной души. Когда двери благодати перед ним широко открылись, он принял окончательное решение не войти в них. Итак, последние слова, которые мы слышим из уст этого человека, который когда-то был заинтересован Евангелием, полны трагедии: "Ты немного не убеждаешь меня сделаться Христианином" (Деян.26:28).

О, не пренебрегай спасением твоей бессмертной души, оставь свой грех сейчас и приди к Христу пока не поздно! Как думаешь избегнуть вечного мучения вознерадевши о толиком спасении? Дорогие мои, этому вопросу нет ответа.

Да, и Ирод был почти убежден стать христианином, но, увы, конец его истории весьма печален. Он тоже пренебрег этим спасением, и причина этому его нерадению тоже был грех, один грех, с которым он не хотел расстаться. Один этот грех он хотел оставить при себе. И когда Иоанн Креститель указал ему на этот один грех, Ирод принял свое решение на вечную погибель своей души. Да, со всеми добрыми своими качествами его жизнь кончилась трагично.

Во-первых, он убил проповедника, которого он когда-то с большим уважением слушал. И выходит, что он принес голову Иоанна как жертву за свой грех. И так оно всегда бывает. Когда мы отказываемся от Слова, не покоряемся ему, тогда мы начинаем поносить того, который преподнес нам его первоначально. Человек, оставивший при себе хотя бы один не исповеданый грех, рано или поздно обезглавит голос истины. Ирод боялся Иоанна, почитал его, слушал его с большим удовольствием, делал многое, что требовал Иоанн, и все же стал его убийцей.

Но нерадение привело его еще дальше. Он не только обезглавил Иоаана, но он и предал на смерть Иисуса Христа. Слушайте, что о нем написано, Ирод, увидев Христа, сказано, что "очень обрадовался, ибо давно желал видеть Его" (Лук.23:8). Казалось, что будто в Ироде произошла какая-то перемена к лучшему, он желает видеть Христа, он Ему предлагает многие вопросы. Но прошу отметить, что Христос не отвечает ему ни слова. Господь не имел ничего большего сказать ему. И кончилась эта встреча Ирода с Христом тем, что Ирод со своими воинами, уничижив Иисуса Христа и насмеявшись над Ним, предал Его на казнь Пилату.

История говорит нам, что, не долго спустя, Ирод потерял все, все, что имел. Римская власть его унизила, и он был позорно брошен в сторону. Таков был его конец. Но хуже всего - он продал свою душу, вознерадевши о своем спасении. Один грех его погубил! О, какая страшная вещь, дорогие друзья! Страшно думать, что он хотя и слушал Слово Божие охотно, имел личную встречу с Христом, и все же пошел в вечное мучение, в огонь неугасимый.

О, если бы я имел слова и голос, приемлемый для каждого из вас, убедить вас придти сейчас и всецело отдаться Христу. Как вы думаете избежать, вознерадев о толиком спасении? Можете ли вы ответить на этот вопрос? Кто знает, может быть сегодня последний раз вы слышите призыв Христа.

Мой друг, ты не только не можешь знать о завтрашнем дне, но и о сегодняшнем дне ты не уверен, как он кончится. Поэтому Писание говорит: "Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших" (Евр.3:15), "вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения" (2Кор.6:2).

О, не откладывай спасение своей бессмертной души! Отдайся Ему сейчас! Да, ты можешь это сделать там, у своего радиоприемника. Склони свою голову и скажи: "Боже, я грешник, я согрешил против Тебя. Прости меня и омой меня ради Иисуса Христа!" - и Он это сделает.

Да поможет тебе Господь придти к Нему сейчас.

Вечность - стоимость души

Сегодня я хочу с вами побеседовать на очень важную тему. Да, я могу сказать, что вам будет задан самый серьезный вопрос, который можно задать человеку. Этот вопрос был впервые поставлен Христом, и на него ответить возможно не как иначе, как только действием с вашей стороны. Этот вопрос, который Христос ставит каждому человеку в отдельности, требует личного ответа, и я нисколько не сомневаюсь в том, что к концу этой сегодняшней программы вы, мои дорогие слушатели, ответите на него одним из двух решений.

Как я сказал, вопрос этот не требует вашего устного ответа, нет. Вопрос этот заставит вас принять определенное решение, желаете ли вы его принять или нет. Дал бы Господь, чтобы оно было бы правильным решением.

Вряд ли вы найдете более серьезные слова, сказанные нашим Спасителем, чем слова: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? Или какой выкуп даст человек за душу свою?" (Мар.8:36,37). В этом кратком предложении Иисус Христос ставит человеческую душу в такую категорию, что если возможно было бы приобрести весь мир, все, что в нем есть, все его богатства, то все это несравнимо было бы со стоимостью одной души. Да, ценность, которую Христос ставит на человеческую душу, превосходит не только этот мир, который нам известен со всеми его богатствами, но и больше этого. Слово, употребляемое Христом в данном случае "космос", это значит, что цена твоей и моей души превышает не только этот мир, но весь космос, всю созданную Богом вселенную. Подумайте, дорогие друзья, все бесчисленное множество звезд и планет, не сравнимо с ценою одной человеческой души. Вот как определил Иисус твою и мою душу, так Он ее оценил.

Почему же Христос так дорого назначил цену человеческой души? Ведь должна быть причина этому, не так ли? Мне кажется, что причина не одна только, а их несколько. И вот сегодня я хотел бы предложить две или три причины, почему Иисус установил такую высокую цену для твоей и моей души.

В первую очередь, потому что человек является особым созданием Божиим. Он создан для определенной Божественной цели. Заметьте, что когда Господь Бог вначале сотворил небо и землю со всей живущей на ней тварью, и всякой рыбой в воде, и птицей пернатой, сказано, что Бог увидел, "что [это] хорошо" (Быт.1:25). Но это полностью не удовлетворило Бога, ибо Бог есть Любовь, а Любовь требует кого-то любить подобно себе. Вот поэтому Бог создал человека по образу и подобию Своему, как сказано в Священном Писании: "И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их" (Быт.1:27). Заметьте, что после того, как Бог кончил творение на шестой день созданием человека, то сказано, что "увидел Бог все, что Он создал, и вот, хорошо весьма" (Быт.1:31). Какую возвышенную цель имел Бог, когда Он сотворил человека! Да, для того, чтобы с этим высшим творением Своим иметь общение. Венцом творения Божия не был видимый мир, материя, Вселенная и все, что в ней - все это второстепенно по сравнению с человеком, ибо все это было создано для человека, который является венцом Божиего творения.

Но цель Божия в сотворении человека не было только для того, чтобы создать существо по Своему подобию и иметь с ним общение, но Божие намерение для человека было, чтобы человек также стал властелином Его создания, и чтобы однажды он царствовал вместе с Ним и разделял с Ним Его славу. О, какую дивную цель предусмотрел Бог для нас! И тем не менее, сколько людей, зная это, зная, что Божии намерения к ним только добрые и самые высшие, они сознательно отказываются от Его дара любви и избирают себе путь, ведущий в вечную гибель. Они дали князю мира сего ослепить умы их и обольстить их, чтобы они не избрали Божиего пути. Вот почему Иисус сказал: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?" (Мар.8:36). Если он все бы приобрел, а самое главное потерял, то скажите: какая польза из этого?

Но есть и другая причина, почему Христос так дорого определил цену души человеческой, это та, что она вечна. Вы когда-нибудь подумали о вечности, так, наедине, в тиши, в глубине вашего сердца? Вы попробовали вникнуть в значение бесконечной жизни? Я могу сказать, что хотя и не раз пробовал, но до сих пор мне не удавалось, и боюсь, что никогда не удастся понять, что такое вечность. Подумайте, возлюбленные, что для каждого из нас не будет такого времени, в котором мы не будем существовать. Когда в вечности мы прожили тысячу лет, то фактически мы только что начали. Добавим еще несколько тысяч, или даже миллион лет, но ведь и это только начало, т.к. вечности нет конца. Подумайте, что ты и я будем где-то жить вовеки, всегда. С момента моего рождения я начал жить, и душа, которую Бог мне дал, она бесконечна. Когда не останется в космосе ни одного атома, ни солнца, ни звезд, ни луны, и все планеты истощатся, да, когда их больше не будет, то ты и я будем где-то жить.

Мир дождался того дня, когда космонавты сделали посадку на луну. Положим, что будет такое время, когда такие перелеты будут делаться регулярно, и допустим, конечно, это абсурд, но что с каждым полетом астронавт перевез на луну одну горсточку земли с нашей планеты. И скажем, что это делалось бы ежегодно, т.е. одна горсть земли с нашего земного шара перенесена была бы на Луну один раз в год. Когда весь наш земной шар таким образом был бы переселен на Луну, если это было бы, конечно, возможно, по одной горсточке в год, то вечность была бы только на рассвете, иначе говоря, вечность только что началась бы. Потрясающая мысль, не так ли?! Вечность, бесконечность, никогда не кончающееся бытие, существование без малейшего перерыва! О, возлюбленные, когда я думаю об этом, то я ошеломлен, я просто не могу постигнуть значение вечности! И тем не менее, она перед каждым из нас.

А теперь, дорогие мои слушатели, попробуйте связать эту мысль о вечности и представить ее как никогда не кончающуюся ночь, а потом со смертью, делающейся вечной. Да, когда вы подумаете о душе, изгнанной из присутствия Божия, и подумаете о душе, погибающей в вечном мраке и мучении, то мысль одна эта делается ужасающей, непосильной. Немудрено, что люди не хотят думать о вечности. Их берет страх и ужас, и вот почему они всячески избегают эту мысль.

Послушайте вопль из ада: "Отче Аврааме! умилосердись надо мною и пошли Лазаря, чтобы омочил конец перста своего в воде и прохладил язык мой, ибо я мучаюсь в пламени сем" (Лук.16:24). Почти уже 2000 лет, как эта несчастная, измученная душа просит о капле воды. И заметьте, не чтобы выпить стакан воды, или даже полную каплю, но только сколько прилепилось бы к пальцу человека. Что это значит? Чтобы получить малейшее облегчение от страшных мук ада, да, в течение 2000 лет, он умоляет, он просит, вопиет об этой капле воды, лишь бы охладить язык свой на один момент! И, возлюбленные, он еще не получил ее. Но, увы, это только начало, в течение всей вечности, вовеки и вовеки он будет просить эту каплю, и он никогда ее не получит. О, как это страшно!

Дорогие друзья, вы можете себе представить весь ужас мучения души в аду, в вечности? Вечный вопль и рыдание, бесконечный плачь и проклятия. Одно думать об ужасах грядущих войн, бедствий и запустения, но совсем другое знать, что, быть может, как кончится эта программа, некоторым предстоит встреча с вечностью... Граница, которая разделяет этот мир от потустороннего, до того незаметна, что жизнь каждого из нас может прерваться неожиданно, в любую минуту дня или ночи. А потом что? Что будет в вечности? Что там ожидает тебя, мой дорогой друг?

Если вы желаете иметь представление о том, что значит вечная гибель души, ужас вечного ада, то вы должны взглянуть на Голгофу. Ничто так не дает нам вникнуть в значение вечной гибели души. Выслушаете меня сегодня, дорогие друзья: какая неописуемая должна быть трагедия оказаться потерянным, погибшим на веки, если Сын Божий должен был пойти на смерть, чтобы спасти душу от этого вечного мучения. Да, чтобы спасти нас от вечного ада, Сын Божий принял на Себя образ раба, сделался жертвою за грех, приняв вину всего мира на Себя, и добровольно пошел умереть на голгофскую смерть.

Посмотрите, как Он молится в Гефсимании. В агонии души Его пот падал на землю большими каплями крови. Весь облитый кровавым потом, Он взывает: "Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия" (Матф.26:39). В течение трех часов в Гефсиманском саду Он твердит туже молитву. Он не уклоняется от креста, но душа Его отягчена тяжелым грузом греха всего человечества. Он делается жертвою за грех, Он молит: "Если есть иной путь, Отче, если есть другой способ спасти душу, Отче, позволь Мне взять этот путь. Но не Моя воля, но Твоя да будет".

Мой дорогой друг, Бог, чтобы искупить твою и мою душу, избрал единый путь возможный для ее спасения, да, и он оказался самым тяжелым, отдачей Своего Сына как Жертву за грех.

Почему заплатил Бог такую огромную цену, что отдал Сына Своего Единородного? Потому, мои возлюбленные, что в вечности душу без Бога, без прощения, без искупления ожидает ад. Если был бы иной способ спасти человека, то Бог бы ответил на молитву Иисуса в Гефсимании. Но Он взял на Себя спасти твою и мою душу, и потому Он сказал: "Отче! "не Моя воля, но Твоя да будет" (Лук.22:42). О, какую цену Бог заплатил за душу человеческую! Как дорого оценил он ее, Кровью Своего Возлюбленного Сына!

Дорогой друг! Если Бог так дорого заплатил за твое спасение, то как, скажи, ответишь ты на этот вопрос: какая польза тебе, если ты приобретешь весь мир, а душе своей повредишь, или какой выкуп дашь ты за душу свою? Можешь ли ты ответить на этот вопрос? Какой выкуп дал бы ты за душу свою?

Подумайте, что бы не дал тот богач юноше, чтобы хоть еще раз пасть у ног Спасителя, и услышать из Его уст: "Одного тебе недостает" (Мар.10:21). О, что он бы не дал, чтобы еще раз услышать: "Пойди, все, что имеешь, продай и раздай нищим.., и приходи, последуй за Мною" (Мар.10:21). Как бы он хотел бы иметь эту возможность, ту, которую ты сегодня еще имеешь. Но, увы, прошло почти 2000 лет, как он стоял на грани вечного блаженства, да, всего лишь один шаг его тогда отделял, а теперь он в невозвратной вечности... Все его богатства теперь не выкупят его душу. О, что бы он не дал за ту возможность, которую ты сейчас имеешь: слушать Благую Весть, пение духовных гимнов, услышать еще один призыв, еще раз почувствовать нежный зов Христа.

О, дорогая душа, если ты упустишь эту возможность и пойдешь в ад, то отдал бы тысячу миров, чтобы услышать хотя одну еще проповедь, одну песню, один призыв! Услышать нежный голос Спасителя, и почувствовать один еще стук в двери твоего сердца. Какой выкуп дашь ты за душу свою?

Что же дьявол предлагает тебе, мой дорогой друг? Да, тебе, стоящему на распутье вечности. Бог дал тебе способность думать логически, интеллектуально, разве не рассудительно было бы теперь решить этот важнейший из всех вопросов, а не ожидать завтрашнего дня? Завтра может уже быть поздно.

Что же предлагает дьявол человеку? Он предлагает удовлетворить человеческие страсти. Заметьте, я сказал "он предлагает", но другой совершенно вопрос, удовлетворит ли он их или нет. Он говорит: "Я дам тебе много радости и удовольствия", но он не говорит, что в конце то, что он тебе предлагает, будет жалить как аспида, и что в аду этой страсти не будет никакого прекращения и никакой возможности удовлетворить. Ей никогда не будет конца. То, что привело человека в ад, будет мучить его беспрерывно в вечности. Вот, что дьявол предлагает душе человеческой. Его страсть будет гореть в нем как огонь, и никогда она не будет погашена. Оглянись, мой друг, посмотри, что дьявол дал тем, которые за ним последовали.

Но в заключение я хочу обратить ваше внимание на то, что Бог предлагает человеку. Он предлагает тебе Свою любовь, Он предлагает тебе Кровь Сына Своего Иисуса Христа, омыть тебя от всякого греха и представить тебя оправданным и совершенным перед Ним. Он предлагает тебе жизнь вечную в раю, где Он уготовил место для тебя. Он предлагает тебе быть чадом Божиим, наследником и сонаследником с Ним, вечно царствовать с Сыном Своим.

Сегодня, дорогая душа, ты еще раз услышала Благую Весть. Быть может, это будет в последний раз. Гарантировать завтрашнего дня никто не может. Ты имеешь вернейшее Слово Господне, если ты ему не поверишь, то что другое может тебя убедить? Помните, когда Христос сказал о богаче в аду: богач хотел, чтобы его пять братьев узнали, что из себя представляет ад. Он думал, что если они будут знать о его существовании, то его братья уверуют и покаются. Но Христос сказал: "Нет, говорю вам, но, если не покаетесь, все так же погибнете" (Лук.13:3). Ответ Спасителя указывает на то, что такое свидетельство не убедит их. "Если Моисея и пророков не слушают, то если бы кто и из мертвых воскрес, не поверят" (Лук.16:31).

Но мы имеем кроме Моисея и пророков Самого Сына Божия, Который подтвердил существование ада. Если Ему не поверят, то никто другой никак не убедит.

Сегодня, дорогие друзья, мы возвещаем вам чудную и благую весть, полную надежды для тебя, кто бы ты ни был: Кровь Иисуса Христа, принятая сердцем веры, может одна спасти тебя. Люди сегодня в аду по одной только причине, что они отвергли Кровь Христа, Его спасение, Его любовь.

О, как бы мне хотелось, дорогие мои друзья, иметь силу и влияние, найти слов убедить вас в реальности вечного ада. О, чтобы Дух Святой сегодня, сейчас впечатлил бы вам весь его ужас хотя бы на одну секунду!

Мой друг, спасен ли ты? Имеешь ли ты уверенность, что ты чадо Божие? Или ты на пути в вечность без Бога? Если ты еще не принял Христа как своего личного Спасителя и Избавителя, то прошу тебя - сделай это сейчас. Завтра быть может поздно, тогда какой выкуп дашь ты за душу свою? Сегодня, пока день благоприятен, и ты слышишь призыв Христов, не огорчай Духа Святого, не пренебрегай Его увещеваниям. Бог сказал: "Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками" (Быт.6:3). "Ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его, когда Он близко" (Ис.55:6).

Пусть Господь вам поможет избрать путь жизни ради Христа. Аминь.

Единый путь спасения

Однажды я прочел об ужасном случае, происшедшем на одной из железных дорог северной части США с одной женщиной и ее ребенком, ехавшими к своим друзьям. Вследствие разыгравшейся сильной вьюги поезд шел очень медленно, т.к. приходилось пробиваться через снежные заносы. Женщина очень нервничала в ожидании, когда поезд наконец доберется до той маленькой станции, где один из ее старых друзей должен был ее встретить. Не зная дороги, она просила проводника предупредить ее, когда ей нужно будет сходить. "С удовольствием! - ответил проводник - Вы будьте совершенно спокойны, я Вам заблаговременно скажу о приближении к Вашей станции". Но женщина продолжала волноваться, и через некоторое время она опять напомнила проводнику свою просьбу, чтобы он ее не забыл. Тот еще раз заверил ее, что она может вполне на него положиться. Один из пассажиров, сидевший напротив этой женщины и заметивший, как она волнуется, отнесся очень сочувственно к ее состоянию. "Я вижу, - сказал он - что Вы совершенно не знаете этой дороги. Мне же приходится часто ездить по этой линии, и я знаю каждую станцию на ней, также и Вашу. Проводники, бывает, действительно так часто заняты, что забывают, о чем их просили. Но Вы смело можете положиться на меня. Я скажу Вам, когда нужно будет выходить и помогу Вам вынести Ваш багаж". После этого разговора женщина намного успокоилась.

Через некоторое время, когда поезд остановился, услужливый пассажир предупредил женщину, что следующая остановка будет ее станция, и когда спустя короткое время поезд опять остановился, женщина с помощью господина сошла с поезда. Вьюга продолжала бушевать с прежней силой и слепила глаза.

"Вот видите, я прав, сказав, что проводник забудет про Вас. Так и случилось" - с этими словами господин вошел снова в вагон, и поезд двинулся дальше.

Через несколько минут в вагон пришел проводник и подошел к тому месту, где раньше сидела женщина с ребенком. Не видя ее, он с удивлением сказал: "Вот странно. Где же женщина, которая сидела здесь с ребенком? Она ведь так просила меня предупредить ее, когда поезд подойдет к той станции, где ей нужно выходить". "А Вы забыли это сделать, - ответил господин - и я только что помог ей сойти на последней остановке". "И она там сошла! - с ужасом воскликнул проводник - Но ведь это была вынужденная остановка, совершенно в пустынном месте! Она замерзнет там в эту вьюгу!"

Поезд немедленно пошел обратно, и несколько человек спустилось на полотно дороги, чтобы помочь искать женщину.

Скоро кто-то из них наткнулся на человека, сидящего в снегу. Это была замерзшая женщина с мертвым ребенком на руках. Они сделались жертвами неправильного указания.

Дорогие друзья! Как важно указать людям правильное направление предстоящего им пути. Но безмерно важнее указать людям правильный путь, ведущий к жизни вечной. Для людей поверивших, что Слово Божие не учит о спасении их бессмертной души, потеря будет не только временной, но вечной. Апостол Павел написал Галатам, что "если бы даже мы или Ангел с неба стал благовествовать вам не то, что мы благовествовали вам, да будет анафема" (Гал.1:8). Галаты начали слушать других учителей, которые учили их превратному учению Христа, и Павел должен был их предупредить о лжи дьявола. Слово Божие предупреждает нас, что в эти последние дни будут разные лжеучения следующими словами: "Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским, через лицемерие лжесловестников, сожженных в совести своей" (1Тим.4:1,2). Все учения, которые не согласны со Словом Божиим, Дух Святой называет учениями бесовскими. Часто даже верующие не умеют распознать сатану, потому что он является в виде ангела света, а о неверующих же и говорить нечего, они и без того в его власти. Мы все привыкли его видеть изображенным в виде змея или чего-либо подобного с острыми вилами, выдыхающими горящую серу. Такое представление о его внешнем виде только помогло сатане убедить многих, что его вовсе нет, потому что такого люди никогда не видели. Неверие в его существование является самым сильным оружием сатаны. Пользуясь беспечностью таких людей, он продолжает укреплять их неверие в его существовании, чтобы они не думали о вечности и о благе своей бессмертной души.

Каждому человеку он внушает свою ложь по-разному. Безбожника, например, он обманывает тем, что нет Бога. А если нет Бога, то значит нет и неба, а если нет неба, то нет и ада, а если нет ада, то нет и греха. И так по бесовской логике нет ни добра, ни зла. Человека, поверившего такой лжи дьявола, Бог называет безумцем.

Иных людей сатана обольщает надеждой, что достаточно им будет времени перед смертью или в пожилых годах покаяться, что Господь, мол, будучи милосердным, простит их и они попадут на небо так или иначе. А пока же они могут продолжать заботиться о мирских благах.

Кроме того, сатане удается прельстить многих людей, внушая им, что они должны сами спасаться, своими усилиями, должны работать над собой и усовершенствовать себя, не ожидая, что Христос силен спасти их только через их веру. Он, мол, нуждается в наших добрых делах, и пока мы не совершили какие-либо подвиги, мы якобы не достойны спасения.

Я чувствую, что некоторые из моих слушателей могут мне сказать: "Да, но в мире так много вероисповеданий, и каждый утверждает, что истинная спасающая вера в них". Оставим в стороне все человеческие определения о спасении и обратимся к единственному и непреложному Слову Божиему, которое говорит: "Благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Еф.2:8,9). Эта вера не просто умственная, интеллектуальная, рассудочная, которая только соглашается с Божественной истиной, но это есть сердечное отношение к Богу, "потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению" (Рим.10:10) - говорит Слово Божие. "Ибо если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься" (Рим.10:9). Евангельская вера не только в том заключается, что вы согласны со всем Евангелием, но в том, что вы возложили всю вашу надежду на искупительную Кровь Иисуса Христа и не полагаетесь ни на что другое. И первым результатом этой живой веры то, что человек, получивший ее, будет знать, что он спасен. Многие, когда их спросишь, спасены ли они или нет, обыкновенно в таких случаях отвечают: "Я надеюсь", или "Бог Один знает", или "Я еще не достоин спасения".

Слово Божие не так учит о даре спасения. Верующим в Ефесе Павел пишет: "Благодатью вы спасены" (Еф.2:8), т.е. уже спасены, не будете спасены, а уже спасены. Апостол Иоанн говорит: "10 Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом (т.е. он знает); не верующий Богу представляет Его лживым, потому что не верует в свидетельство, которым Бог свидетельствовал о Сыне Своем. Свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его" (1Иоан.5:10, 11).

Имеете ли вы эту уверенность, что грехи ваши прощены ради Иисуса Христа, дорогие слушатели?

Другой результат живой веры - это спасение от греха. Я говорю о спасении через веру. Некоторые говорят, что это учение опасное, потому что человек, однажды получивший эту веру, может продолжать грешить. Это не Евангельская вера, потому что Иисус Христос сказал, что "Он спасет людей Своих от грехов их" (Матф.1:21).

Хорошо бы нам всем, исповедующим Иисуса Христа как нашего личного Спасителя, поступить по совету Апостола Петра, он говорит: "Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание; так поступая, никогда не преткнетесь" (2Пет.1:10).

Но если, мой дорогой друг, ты еще не имеешь этой уверенности, что грехи твои прощены, то приди к Богу с простой детской верой, и прими спасение, которое Христос приобрел для тебя на Голгофком кресте, "ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян.4:12).

Вера Немана

Заметьте, как неоднократно Христос приводил в Своих проповедях и беседах такие примеры веры из Ветхого Завета.

И вот сегодня Господь положил мне на сердце взять один такой пример и с Божие помощью подчеркнуть из него полезные для нас уроки в области.

Между прочим, Христос упомянул этот случай в одной из Своих проповедей, когда Он упрекнул жителей Назарета за их неверие такими словами: "Много также было прокаженных в Израиле при пророке Елисее, и ни один из них не очистился, кроме Неемана Сириянина." (Лук.4:27). Что хотел Спаситель сказать этим? Он хотел подчеркнуть, что Нееман, несмотря на то, что он был язычник и не принадлежал к народу Божьему, был исцелен от своей проказы, а другие нет. И причина была та, что Нееман верил.

Но вы обнаружите читая историю исцеления Неемана, что он был очень близок к неудачи, он почти не был исцелен, его исцеление висело на волоске.

Вы помните эту историю, как Нееман, военачальник, маршал Сирийских войск, услышав от своей молодой служанки-израильтянки, что Елисей, пророк Божий, может его исцелить, сперва отправляется к царю Израильскому, думая, что он может его исцелить. Но узнав, что тот ничего не может для него сделать, идет к Елисею. Пророк, однако, вместо того чтобы лично встретить такого высокопоставленного гостя, посылает ему слово, чтобы он окунулся семь раз в реке Иорданской, и если он это сделает, проказа с него снимется. И вот тут мы читаем такие слова: "И разгневался Нееман, и пошёл и сказал: вот, я думал..." (4Цар.5:11).

Да, почти гнев его не погубил его. И вся причина была та, что он думал, у него были свои идеи, как он должен исцелиться. И эти его мышления он чуть не лишили его чудного благословения. Не поймите меня превратно, этим я не хочу сказать, чтобы мы не думали, наоборот. Для того Бог и дал нам мозги, чтобы мы их употребляли. Но мы должны правильно думать!

Допустим, что я болен и вызвал врача, чтобы мне приписал нужное лекарство. Но я не хотел принять ни его лекарства, ни рекомендованного режима, которые, он сказал, необходимы для моего лечения. Мне помыслилось, что нужно мне что-то совсем другое, и я отказался. Ну, скажите, разумно ли я поступил? Кто лучше должен знать: врач или я сам? Если думаю, что я лучше знаю, то зачем я вообще обратился к врачу?

Точно так думал Нееман. Он говорит: "я думал..." И когда пророк не поступил так, как он думал, что должен, то он готов был отказался от исцеления. "Да, вот я думал, что он выйдет, станет и призовёт имя Господа, Бога своего, и возложит руку свою на то место, и снимет проказу. Разве Авана и Фарфар, реки Дамасские, не лучше всех вод Израильских? - возражает Нееман - Разве не мог бы омыться в них и очиститься?" И слушайте, что дальше: "И обратился и удалился в гневе" (4Цар.5:11).

Нееман предначертал себе, как должен Бог его исцелить. Какой абсурд! Но разве мы не делаем подобное? Разве мы не указываем заранее, каким методом Бог должен был ответить на наши молитвы или как Он должен был нас спасти и помиловать? О, дорогие мои, мы забываем, что "путь Его в море, и стезя Его в водах великих, и следы Его неведомы" (Пс.76:20). Сколько люди лишаются Божьих благословений, да, и спасение своих бессмертных душ только потому, что они думают, что знают лучше, чем Бог. Какая трагедия! Какая ужасная потеря!

В нашей сегодняшней беседе отметим сперва, как дети Божии себе вредят тем, что даём предписывают Богу, как Он должен с нами поступать. Смотрите, как они этим лишаются мира и радости, и как все время они недовольны. Они, подобно Израильскому народу, вышедшему из Египта, которые должны были идти в Ханаанскую землю не прямо, а окольным путем. Как израильтяне, они всегда находят причину жаловаться и капризничать: почему это нас постигло, почему "то и другое", почему Бог допустил такое испытание в моей жизни, почему я всегда должен ждать, почему Бог меня не ведет прямым путём, а заставляет этот лишний обход? Всегда: почему да почему? Ведь можно было миновать эту опасность. Разве Бог не мог так устроить, чтобы этого не было в моей жизни? Всем они недовольны, они видят только затруднения, препятствия и помехи на каждом повороте. Какое печальное состояние таких людей!

И в чём дело? Вся беда в том, что назначили себе определённый путь, по которому, они думали, что Бог их поведёт, и оказывается, что Он повёл их совсем иным путём. Разве обыкновенно оно не так, возлюбленные? Не удивляет ли нас провидение Божие? Не идут ли они чаще всего в вразрез с вашими желаниями и предпочтениям? То, что казалось было вам в пользу, и вы уверены были, что оно принесет благословение как вам, так и другим. Вы не получили, а наоборот, вас постигла большая беда. Все, что предсказывали вы, и о том, что вы мечтали, не осуществилось, но как будто назло пошло в противопложную сторону. Вам это непонятно. Вы в недоумении. Почему я продолжаю иметь это испытание? Почему это жало продолжает меня колоть, когда без него было бы гораздо легче, и я мог бы быть более полезным без него? Как часто возникали такие вопросы, и все время мы пытались разрешить подобные вопросы, и никак не находя им ответа.

О, возлюбленные! Не пора ли кончить мудрствовать и пытаться нашим ограниченным умом разрешать эти проблемы, и вместо этого оставить всё в руках нашего Небесного Отца? Когда же мы поймём, что Божьи мысли - не наши мысли, не наши пути - пути Его. Не забудем, что сказано в следующем стихе 55-й главы книги пророка Исаии: "Но, как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших".

Дорогие мои, когда мы готовы расстаться с нашими планами и с нашими предрассудками, и оставим путь наш Господу и дадим Ему начертать нам план жизни, тогда мы увидим, насколько лучше было, чтобы Господь поведёт нас именно этим путём. Наша вся беда в том, что мы не можем вполне доверить себя нашему Богу. Мы не отдаёмся целиком Ему, не верим, что Он всегда с нами поступает в любви. Мы никак не можем верить, что "любящим Бога, призванным по Его изволению, всё содействует ко благу" (Рим.8:28).

Притом, мы часто наперёд думаем, что обязательно нас должно постигнуть какое-то несчастье, что-то неприятное. Это другая крайность, не менее опасная. Мы себе предначертали очень смутную будущность. "Всё против нас, - говорим мы, - даже Сам Господь нас покинул, не может быть, чтобы что-нибудь хорошее случилось со мной, мне суждено несчастье!" Сколько раз мы как Иаков рыдали: "Иосифа нет, и Симеона нет, и Вениамина взять хотите, - все это на меня!" (Быт.42:36). О, если бы мы могли видеть, что всё это было для нашего блага, для нашей же пользы. Да, придет день, когда всё нам станет ясно, как стало понятно Иакову, когда он понял, что Бог послал Иосифа в Египет, Бог отнял любимого сына из отцовских объятий, чтобы спасти множество людей, включая самого Иакова и весь дом его.

О, возлюбленные! Почему не поверить, что Господь устроил путь наш именно таковым? Да, что любовь Его побудила Его выбрать для нас эту дорогу. Он имеет нечто дивное в виду для нас. Он приготовляет трапезу в виду врагов наших! И потому оставим свои мысли, свои планы и предрассудки, и с твердою верою скажем вместе с псалмопевцем, что "Господь - пастырь мой!" (Пс.22:1) И как бы ни был мрачен наш путь, если даже и пришлось пройти долиной смертной тени, мы можем сказать: "благость и милость да сопровождают меня во все дни жизни моей" (Пс.22:6),- включая и этот день. Слава Ему!

Но заметьте далее, что Нееман думал. Он говорит: "Вот, я думал, что он (т.е. пророк Елисей) выйдет, станет, и призовёт имя Господа, Бога своего," (4Цар.5:11) - и сделает то и другое, и что реки Дамасские лучше вод Израильских!

Нееман думал, что благословение Божие должно придти обязательно через то, что великое, важное и многозначащее. Он не учёл, как этого многие не учитывают, что чаще всего "Бог избирает немощное мира и уничиженное, и ничего не значущее избирает Бог, чтобы упразднить значущее. И делает Он это, чтобы никакая плоть не хвалилась перед Богом. Этого-то он и не учёл.

Разве не из уст молодой рабыни, маленькой девочки-израильтянки, впервые услышал он, что Бог может исцелить его? Разве это не было доказательством, что Бог и через скромное и ничтожное может проявить Свою силу и благодать? Ведь он не отказался от радостной вести потому, что она была поднесена таким жалким существом. Почему же теперь он требует, чтобы пророк отслужил над ним торжественный молебен?

Заметьте, что Бог вторично посылает Нееману слово не через какого-нибудь важного и знатного лица, но через слуг его. Слушайте: "И подошли рабы его и говорили ему, и сказали: отец мой, если бы что-нибудь важное сказал тебе пророк, то не сделал ли бы ты? а тем более, когда он сказал тебе только: "омойся и будешь чист" (4Цар.5:13). Какую мудрость проявил этот раб! Воистину, из уст младенцев и грудных детей, ничтожных и малозначащих, Ты, Господь, устроил хвалу!

Вы заметили, как раздражается человеческая гордость перед незначительным и маловажным? Это и была причина, почему иудеи возненавидели Христа, ибо "Он взошёл как отпрыск и как росток из сухой земли; не было в Нём ни вида, ни величия - и не было в Нём вида, который привлекал бы нас к Нему" (Ис.53:2). "Не плотников ли Он сын?" (Матф.13:55), "не здесь ли между нами братья его и сестры?" - говорили они.

Подобно Нееману, их раздражала обыденность и заурядность этого Мессии. Они ожидали не такого Мессию. Они не искали Его в яслях, и когда Он не пришёл по предназначенным им методам, то они отказались совсем от Него. Они удобно для своих предрассудков закрывали пророчества, которые не согласовались с их желаниями. Внезапно, думали они, в блеске и великой славе, где-нибудь в скрытом месте в храме Христос явится. Они ожидали какое-то захватывающее представление, как Нееман, когда он пришел к пророку.

Возлюбленные! Если Господь говорит, что нужно окунуться в воды Иордана, это значит, что все реки мира не могут совершить то, что совершит послушание Его слову. Возлюбленные, сила и величие не во внешней оболочке, но в слове Божьем. Оно живо и действенно. Оно в устах младенца может совершить то, чего все красноречивые речи самих больших ораторов мира не смогут сделать. "Мои мысли - не ваши мысли, ни ваши пути - пути Мои, говорит Господь. Но как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших" (Ис.55:8,9). Дадим Господу устроить наш путь, а от нас Он ожидает только детского доверия. Будем ходить во свете, который Он даёт, отдаваясь всцело Его воле, и тогда наша жизнь будет полна Его радости.

Но прошу отметить, какое ужасное заблуждение думать, что наши мысли выше Божиих по отношению нашего спасения. Слушайте, что говорит Слово Божие: "Есть пути, которые кажутся человеку прямыми; но конец их - пути к смерти" (Прит.14:12).

Нееману реки дамасские казались лучше всех вод израильских, и, тем не менее, если бы он окунулся в них хоть тысячу раз, то остался бы прокаженным. Скажите, кто лучше знает верный путь спасения, Бог или человек? Кажется, что лишний вопрос, не так ли? И все же есть люди, которые думают, что их путь правильный, несмотря на то, что он противоречит тому, что говорит Бог. Дорогие мои, мы теперь говорим о небесном, о том, что вечное. Скажите, как может грешный человек знать то, что Божье? Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, ибо кто познал ум Господень, чтобы мог судить Его? Неужели ты, неосновательный человек, знаешь лучше и больше, чем Сам Господь Бог? Будешь ты Его наставлять?

Не бери на себя предписывать, как тебе спастись. Как бы ни казался этот твой путь прямым, ибо конец его - погибель, вечная смерть. Всем, которые воображают себя мудрее Бога, Он говорит: "Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив" (Ис. 55:7).

Когда Нееман оставил помыслы свои и поступил по сказанному ему, был чудно помилован и исцелён. Новое небо и новая земля открылись ему, когда он вышел из реки Иордана. Его тело совершенно обновилось, и он очистился от проказы своей. Какая чудная картина духовного возрождения! Возлюбленные, не Иордан его очистил, но благодать Божия чрез его веру. Вот тут мы видим веру Неемана и ее результаты. Он поверил и получил обещанное.

Вы можете представить себе эту картину. По совету своих рабов Нееман, наконец, решился ступить в Иордан. Ему было велено окунуться семь раз. "Какой абсурд!" - так, наверное, думал он. Кругом стоят его люди и смотрят, что происходит с их генералом?. Наконец он осмеливается погрузиться. Смотрит, но перемены никакой нет. Хотя бы на одну седьмую долю улучшилась его проказа, но нет, ничего не изменилось. Второй раз он опускается в воду - опять никакой перемены. Третий раз - и тут неверие ему шепчет: "Чудак, что ты делаешь? Разве не видишь, что нет никакого улучшения? Обманул тебя пророк!"

Но, благодарение Богу за ту живую веру, которую вложила маленькая девочка, служанка, в сердце Неемана. Эта вера заставила его окунуться четвертый раз, пятый, и шестой раз. Но и даже после шестого раза не было никакого признака выздоровления. И тут Нееман не усомнился: не смотря на то, что не было ни малейшего признака исцеления, он еще раз погружается, уже седьмой раз, по слову Елисея. И на этот раз он смотрит, и что же? Он чист! Слава Господу! Проказа снята как рукой! На нем все новое, древнее прошло, проказы нет! Он новый человек! Вы слышите? Да, тут и смех, и крик и рукоплескания. "Я чист! Я чист!" Благодарение Господу!

Представьте себе, если бы Нееман понемножку, постепенно очистился бы, при каждом погружении в воду. В таком случае он мог бы подумать, что все же свом старанием он понемножку получает свое исцеление, он как бы заслуживает его. Но нет! Чтобы оно не было от дел, но по вере, Господь не дает этого постепенного очищения. Христос сказал, что дела Божии - чтобы веровали в Того, Кого Он послал. Это единственное дело, которое Бог признаёт и принимет от нас, - нашу веру.

Заметьте, как эта истории заканчивается. После очищения Нееман возвращается к пророку в сопровождении своих людей и при всех свидетельствует, слушайте: "Вот, я узнал (раньше он думал, заметьте, а теперь он знает), что на сей земле нет Бога, как только у Израиля!" (4Цар.5:15). Да, он исцелился, сделался новым творением, и получил уверенность тогда, когда он верой покорился сказанному ему.

Но ты говоришь, что это слишком просто, что путь этот слишком лёгкий, но не забудь, что в тоже время - он единый путь. Иного нет! Если ты от него откажешься, то скажи, как ты спасешься?

Не откладывай больше твоего спасения, мой друг. Приди простой верой в Иисуса Христа, и ты получишь прощение грехов и жребий со святыми. Да, ты сделаешься новым человеком, ты родишься свыше, когда ты примешь верой спасение, приготовленное тебе. Точно так же, как ужаленный израильтянин в пустыне должен был взглянуть на медного змея, выставленного Моисеем на знамя, так ты должен только взглянуть оком веры на Страдальца Христа, Который принял на Себя всю вину, и ты будешь спасён. Жало греха и смерти будет снято с тебя.

О, как просто! Но в тоже время, если ты не примешь Его верой, то знай, что погибнешь вовеки в твоей проказе. О, дал бы Господь, чтобы многие поверили и нашли спасение ради Христа. Аминь.

Взор веры - Авраам

В истории человечества Авраам выделяется как одна из величайших личностей. Апостол Иаков в своем послании говорит, что он наречен был "другом Божиим" (Иак.2:23). Дважды в Ветхом Завете Авраам прозван другом Божиим. Не об одном другом человеке так не сказано во всей Библии, как об Аврааме. О Моисее сказано, что он говорил с Богом как с Другом, а об Аврааме, что он был другом Божиим. Этим, конечно, мы не хотим сказать, что Бог не имел Своих друзей здесь на земле кроме Авраама, но в нем, в отце всех верных, эта дружба с Богом особенно выделяется. Помимо того, только об Аврааме сказано, что он достиг совершенной веры. Конечно, он ее не достиг за день, или два, или год, но после определенного процесса многих лет. Семь раз в истории Авраама сказано, что Господь явился Аврааму, и после каждого такого откровения последовало послушание со стороны Авраама, и в результате - духовный рост.

Полезно вникнуть в каждый из этих семи стадий его духовного роста, но для этого потребовалось бы много времени и несколько передач, что мы сейчас не можем сделать.

Сегодня Господь положил мне на сердце в основу нашей проповеди взять один из этих семи случаев Божественного откровения и почерпнуть из него полезный для нас урок. Пусть Сам Господь поможет нам в этом разборе.

В жизни каждого человека приходят решающие моменты, и эти поворотные пункты в нашей жизни показывают, кем мы по существу являемся.

Между Лотом и Авраамом произошла ссора. Началась она с того, что "между пастухами скота Аврамова и между пастухами скота Лотова" произошел спор о недостатке земли для пастбищей (Быт.13:7). Решение, которое принял в данном случае Авраам, ярко показывает, насколько он доверял своему Богу. Тут мы видим, что человек веры всегда, при всех обстоятельствах, как бы они не были трудны, может предоставить Богу выбор, и следовательно, такой человек может сказать: "Межи мои прошли по прекрасным [местам], и наследие мое приятно для меня" (Пс.15:6). Почему? Потому что он предуставил Богу выбор. Вере безразлично, где прошли ее межи. Места, по которым они прошли для человека веры всегда будет местом прекрасным, потому что Бог их так провел. Притом человек, ходящий верой, долготерпит, ибо он знает, что Бог никогда не опаздывает, и что наследие его дано будет ему где и когда Сам Бог установит. Слава Ему! Почему тогда лишать себя сна, заботясь о том, что вовсе не от нас зависит. "Предай Господу путь твой и уповай на Него" (Пс.36:5), "не ревнуй успевающему в пути своем, человеку лукавствующему" (Пс.36:7).

О, друзья мои, доверьте свое дело Богу, предоставьте Ему выбор, и тогда с псалмопевцем можете воспеть: "Межи мои прошли по прекрасным [местам], и наследие мое приятно для меня" (Пс.15:6).

Авраам, человек веры, дает первый выбор земли Лоту. "Не вся ли земля пред тобою? - говорит Авраам племяннику своему - отделись же от меня: если ты налево, то я направо; а если ты направо, то я налево" (Быт.13:9). Какое великодушие! Но такова подлинная вера.

А посмотрите, какой выбор сделал Лот. Лот выбрал землю, которая показалась ему подобно саду Господень, и землею Египетскую (Быт.13:10). Как иначе поступил этот человек! Он не руководился упованием на Господа, но на воображаемое умение самому решить по тому, как ему казалось выгоднее. У таких людей двойное зрение, как, например, Лот, он видел и сад Божий, и землю Египетскую. Он хотел и Божие, и мирское, вечное и временное. Но Лот, однако, не предвидел того, что земля, которую он выбрал, подлежала разорению судом Божиим. Лот оценил свой выбор по внешнему его виду, не приняв во внимание ни внутреннего его характера, ни ожидавшего его будущего.

Но некоторые скажут, ведь Лот этого не мог знать! Да, вот в этом-то и вся суть. Авраам тоже об этом ничего не мог знать. Вот почему он предоставил Богу выбор, а не принял этого решения на себя! Ведь знал обо всем Бог, Бог Один знает, что лучше для нас, не правда ли? Если Лот предал Бог выбор своего наследия, то Бог никогда не повел бы его в такую землю, которую Он должен был вскоре поразить судом и полностью уничтожить. Он не указал этой земли Аврааму, но Лот хотел сам выбрать себе место. Его выбор был согласно тому, что он видел, а именно, что Содомская земля была очень хорошей, жирной землей, как сад Божий. Он не посоветовался с Тем, Который знал ее подлинное состояние, ибо в Божиих очах она полна была мерзости и зла, потому предузначена для суда. По такой же причине, по которой Димас оставил Апостола Павла, возлюбив нынешний век, Лот оставил Авраама. Как это страшно, когда человек берет судьбу своей жизни в свои собственные руки.

Авррам же остался на месте. Он не решил двинуться до тех пор, пока он не услышал Божие повеление. Он предоставил Богу выбор, и потому Господь говорит ему: "Возведи очи твои и с места, на котором ты теперь, посмотри к северу и к югу, и к востоку и к западу; ибо всю землю, которую ты видишь, тебе дам Я и потомству твоему навеки, ...встань, пройди по земле сей в долготу и в широту ее, ибо Я тебе дам ее. И двинул Аврам шатер, и пошел, и поселился у дубравы Мамре, что в Хевроне; и создал там жертвенник Господу" (Быт.13:14-15, 17-18).

Тут важно отметить одну вещь: Авраам был на месте, где Бог мог с ним говорить. До этого, когда сделался великий голод в той земле, мы видим одну печальную историю жизни этого человек веры. Когда он оставил Ур Халдейский, он раз и навсегда рассчитался с миром. Но тут, увы, мы видим уклон. Авраам идет в Египет искать хлеба, и в последствии согрешил, солгав там о своей жене. И вот, чтобы вновь урегулировать свое отношение с Богом, он покидает Египет, возвращается назад до того самого места, "где прежде был шатер его, - как сказано в Бытии - до места жертвенника, который он сделал там вначале; и там призвал Аврам имя Господа" (Быт.13:3,4). Вот тут был весь секрет, в этом жертвеннике. Шатер и жертвенник в жизни Авраама символизировали его отношение к земному и Божиему. Шатер говорит о его готовности в любой момент к немедленному, к непосредственному послушанию Божиего голоса: скажет ли ему Господь остаться на месте или идти дальше. Быть полностью руководимым Богом и есть значение жизни Авраама в шатрах. Авраам уже с ранних лет своего опыта с Богом понял, что секрет сладкого интимного общения с Богом - это не быть связанным к ничему земному. Он жил в шатрах, он всегда был наготове двинуть свой шатер по Божиему приказанию. Да, Авраам был гражданином другой страны, другого города, имеющего основание, которого Архитектор и Строитель Бог, а здесь же на земле он был лишь странником и пришельцем.

Жертвенник же всегда является символом нашего отношения с Богом. Он говорит нам о доступе возможном человеку к Богу через жертву. О, как это важно знать, что человек может приблизиться к Богу только путем жертвенника. Вы спрашиваете, почему? Потому, возлюбленные, что Бог свят, а человек грешен. Святость и праведность Божия требует жертву невинного, безгрешного на место виновного перед тем, как Он может оправдать грешника. Бог никак не может иметь общения с человеком, приходящим к нему каким-либо иным путем, кроме этим путем жертвенника. А Богу, дорогие мои, угодна только одна Жертва, Жертва Сына Его Иисуса Христа, Которую Сын Божий совершил на Голгофском кресте. Через нее мы имеем непосредственный доступ к Богу, и она делает возможным непрерывное общение грешника со своим Богом. Да, секрет ненарушимого общения с Богом является именно в том, когда ты и я постоянно пребываем у жертвенника, наша надежда только на пролитой Крови Христа. Всякий раз, когда Авраам пренебрегал жертвенником, он впадал в грех. Пусть Лот изберет себе Содом, Авраам, человек веры, ищет и находит все в своем Боге. Нигде мы не читаем, чтобы у Лота был жертвенник, и, разумеется, что его не было и в Содоме. Все, идущие в направлении Содома, ищут, увы, нечто совершенно чуждое жертвеннику. Не для воздаяния Богу поклонения и отдачи самих себя Ему идут они в Содом, их туда влечет любовь к миру, а таковых, псалмопевец говорит: Бог "исполнил прошение их, [но] послал язву на души их" (Пс.105:15).

Подняв свой взор, что же увидел Авраам? Во-первых, он видит север, юг, восток и запад земли, обещанной ему, но сейчас принадлежащей другим, ни один дюйм не принадлежал ему еще. Так видело естественное его око. Но он руководился верой, и что же, смотря оком веры, видел он в тот день? Всю землю, принадлежащую ему, все было дано ему, включая ту землю, которую избрал себе Лот. Не смотря на то, что вся эта земля была занята вражескими племенами, верой Авраам смотрел дальше, он видел больше, чем настоящее положение вещей, он видел согласно обетованию Божиему эту землю, принадлежащей ему и потомству его. Иначе оно не могло быть, ибо так обещал ему Бог. Каков был результат этого зрения веры? Во-первых, что он двинулся вперед. "Встань, пройди по земле сей в долготу и в широту ее, ибо Я тебе дам ее. И двинул Аврам шатер, и пошел, и поселился у дубравы Мамре, что в Хевроне; и создал там жертвенник Господу" (Быт.13:17,18). Правда, Авраам в свое время не овладел ни одним кусочком этой земли, кроме места своего погребения. Однако верой он овладел всем. В результате его веры, его послушания Богу, потомство Авраама унаследовало обещанное ему. Его верой и послушанием благословляемы были все народы, ибо он стал родословным отцом нашего Спасителя.

О, возлюбленные, кто может предсказать все те чудные наследствия одного акта веры?! Воистину, Бог безмерно вознаграждает веру! Он всегда дает сверх того, чего он обещал. Слава Ему вовек!

Да, Бог ищет людей веры, через которых Он может исполнить Свою волю, ибо "без веры угодить Богу невозможно" (Евр.11:6). Таков, возлюбленные, метод Божий. Он совершает Свое великое дело через людей веры, они Его сосуды, Его инструменты, которыми Он исполняет Свой Божественный план. О, какая привилегия быть в таком сотрудничестве с Богом!

Правда, подобно Аврааму, мы пока видим все как бы под властью врага. Так оно выглядит, если будем руководиться нашими естественными глазами. Но вера видит совершенно иначе, вера видит так, как обещал Бог. Возлюбленные, я ничуть не сомневаюсь в том, что мы живем и идем к концу нашего века. Это время, когда как будто все подпоры и основания порядка колеблется, и все спешит к ужасному столкновению, к неизбежной катастрофе. Но, благодарение Господу, верой мы видим новый строй, верный и вечный Град Божий, Строитель которого Сам Бог, и в котором царствует истина и справедливость. Видение естественным взглядом наполняет душу трепетом и страхом, а видение веры исполняет душу песней радости и победы. Да, Бог Своим верным "дает песни в ночи" (Иов.35:10), ибо в самый темный час человек веры, как бы видя Невидимого, тверд.

Сколько раз слышишь, люди говорят: "Почва выбита из под ног наших, все валится!" И действительно, оно так и есть, т.к. в конце концов все, созидаемое человеком пойдет на огромный провал. Но, благодарение Господу, вера видит дальше. Она видит что-то совершенно иное, она видит создание Божие, основание, которое никто, никакая сила не может пошатнуть. Авраам, друг Божий, имел именно эту веру. Он видел издали и ожидал Города, имеющего основание, которого Художник и Строитель Бог. Услышав слово Господне, Его обетование, не смотря на противоречащие обстоятельства, которые он видел естественным оком, оком веры он видел Невидимого. В этом и была его основа, и никто не мог ее поколебать. Благодарение Господу!

И тебе, мой дорогой друг, Господь говорит, как Он некогда сказал Аврааму: "Возведи очи твои и с места, на котором ты теперь, посмотри" (Быт.13:14). Но ты говоришь: "Я только вижу грех. Я вижу зло, насилие, везде враг преодолевает, все так мрачно..." Быть может, ты в таком же положении, в котором нашелся Петр, идя по воде. Вы помните этот евангельский случай: кругом буря, волны и противные ветры, и, тем не менее, Христос сказал: "Иди (Матф.14:29). Видите ли вы, пока Петр взирал на Христа, он шел по бурным волнам моря, а коль скоро он начал оглядываться кругом, почва под ним пала, и он начал тонуть. Вы спрашиваете: какая почва? Вот тут весь секрет. Допустим, что Петр после своей просьбы придти к Христу по воде вышел бы из лодки и начал идти к Христу. Удалось бы ему? Как вы думаете? Думаю, что нет, человек не может ходить по воде. Таков закон тяготения, он должен между подошвами своих ног и водою иметь нечто способное плыть, это ясно, а то он утонет. Но вы скажете" "Ведь в Евангелии сказано, что Петр шел по воде, как вы это объясняете?" Да, вы совершенно правы, Петр шел по воде. Однако перед тем, как Петр мог идти по воде, Христос дал ему на чем ступить, иначе говоря, Христос сделал возможным ему ходить по воде. Он дал ему слово, одно лишь маленькое слово, но могущее удержать Петра, ибо оно было слово Самого Господа. Слово это "иди", это все. Одно слово и, выйдя из лодки, Петр ступил. Но слово Христово, слово веры, слово "иди", и Петр пошел по воде, чтобы идти к Христу.

Но почему же тогда Петр начал тонуть? А по очень простой причине: он стал оглядываться, прислушиваться к противным ветрам и не взирал на Христа. Не надеялся больше на это слово, и в результате начал погружаться в воду.

И вот, мой друг, Господь и тебе дает это слово, Он тебе говорит: "Иди!" Встань, и верой на Его чудное непреложное обетование, взирая на Него, поставь свою ногу на твердую почву Его слова. Оно вполне способно тебя удержать. Не бойся, только верь.

Но ты говоришь: "Я это сделал уже раз, но должен признаться, что потом начал прислушиваться к ветрам неверия, и присматриваться на волны противных обстоятельств. Они отвлекли мой взор от Христа. И я начал погружаться все глубже и глубже в неверие и грех. Теперь поздно. Господь мне больше не поможет, я слишком далеко отошел от Него". О, мой друг, это тебе нашептывает враг. Христос тебе сегодня говорит: "Приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан.6:37), "Придите ко Мне все (без исключения!) труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Матф.11:28). Христос здесь, чтобы протянуть тебе руку помощи. Он тебя поднимет, восстановит, и ты вместе с Ним рука об руку пойдешь по бурным житейским волнам, и Он приведет тебя к пристани вечного счастья и блаженства. Нет такого, которого наш Спаситель не мог избавить и спасти. Если только есть желание с твоей стороны, Он не принуждает и не заставляет тебя любить Его. Ты свободен принять предлагаемое тебе спасение или же его отвергнуть. Решение остается при тебе. Одно, однако, скажу, что нейтральным ты не можешь быть, ты должен избрать, кому ты будешь служить. Почему не принять сегодня там, у своего радиоприемника, правильное решение, а именно, отдаться всецело Христу Спасителю. Да поможет тебе Господь это сделать сейчас.

"Духовный"

"Что значит быть духовным?" - как часто нам задавали этот вопрос. И вот сегодня я хотел бы поразмыслить с вами о том, что значит быть духовным. Я боюсь, что мы часто употребляем это выражение "духовный" необдуманно, не имея ясного представления, что это значит. Вот почему я хотел бы с вами поразмыслить на эту тему и узнать, что о ней говорит Слово Божие. Ведь важно не то, как определяет человек свое духовное состояние, но что о нем говорит Писание. Есть ли какие-нибудь признаки, по которым можно узнать духовного человека? Если так, то как отличить духовного от плотского? Да, Господь в Слове Своем ясно нам говорит, что значит быть духовным человеком. Сперва, однако, посмотрим, что не значит быть духовным. Есть люди, которые смотрят на отшельников, например, как на очень духовных людей. Это те, которые отлучились от мира, которые отреклись от всех житейских забот, которые попрощались с родными и с друзьями, и заперлись за монастырскими стенами. Вне всякого сомнения, многие среди них очень ревностные и искренние люди, ищущие духовной жизни, и я ничуть не сбираюсь их осмеивать или оскорблять, или сказать, что среди них нет преданных богобоязненных людей. Но в тоже время, на основании Слова Божиего я должен указать на то, что быть духовным не значит быть отшельником. Бог нас не к такой жизни призвал.

В Своей первосвященнической молитве Христос говорит: "Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла" (Иоан.17:15); дальше мы читаем: "Как Ты послал Меня в мир, [так] и Я послал их в мир" (Иоан.17:18). Отлучиться куда-нибудь от мира, значит поступить против молитвы, и потому против воли Христовой. Ясно, что это не признак духовности.

Дальше, быть духовным не значит просто воздерживаться от явных пороков и грехов. Есть люди, которые думают, что если они не курят, не пьют, не ругаются, посещают церковь, что, мол, это явный знак, что они духовные. Конечно, человек, который духовный будет ходить в церковь, он не будет делать таких явных грехов, но неделание их не доказывает, что он духовный.

Ярким примером этого являются фарисеи. Но разве можно назвать их духовными? Они гордились тем, что они постились, много молились, давали десятину, но делали они это только для показа.

Затем, человек не обязательно духовен, если он употребляет религиозные и благочестивые слова и фразы, хотя у того, который духовен, у него в разговоре и в молитвах без сомнения будут духовные выражения. Тем не менее, употребление соответствующих слов не доказывает истинного духовного состояния. Поверьте, что гораздо проще и легче сделать внешний вид говорливостью, и тем самым маскировать подлинное внутреннее состояние. Тот, который судит человека, если он духовен или нет по его словам, тот, можно сказать, очень легковерен.

Дальше, духовность ничего общего не имеет с темпераментом человека. Некоторые склонны думать, что быть демонстративным на собраниях или в молитвах - это знак глубокой духовности. Другие считают, что активность в церковных делах является доказательством, что человек духовен. И как не странно, возлюбленные, все эти внешние проявления, манеры и демонстрации не доказывают духовности человека.

Может некоторых удивит, когда я скажу, что быть возбужденным, иметь сильные чувства, эмоции, тоже не знак, духовен человек или нет. Наоборот, это может быть даже доказательство, что он душевен, а быть душевным вовсе не значит быть духовным. Не поймите меня превратно, эмоции играют очень большую роль в нашей христианской жизни, но сами по себе эмоции не являются мерилами духовности.

Других удивит, когда я скажу, что проявление духовных даров тоже не доказывает, что человек духовен. Может быть, из всех это самый удивительный парадокс. "Но если человек упражняет духовные дары, - некоторые спросят - разве это не явное доказательство, что этот человек духовный?" Есть люди, которые так думают, но Слово Божие дает конкретные примеры обратному. Прошу не понять меня превратно, я не говорю против даров Духа Святого, притом я не из тех, которые нас стараются уверить, что эти дары больше не должны проявляться, что, мол, с апостольских времен дары Духа Святого кончились, я нигде не вижу этого в Священном Писании. Пусть мне кто-нибудь покажет, где сказано, что Дух Святой больше не наделяет Церковь Христову дарами, наоборот, дары Святого Духа могут проявляться также и сегодня, как они тогда проявлялись. Но проявление и упражнение этих даров не доказывает обязательно более высокое духовное состояние по сравнению, скажем, с теми, которые не имеют этих даров. Заметьте, как распространены были дары Духа Святого в коринфянской церкви, и не смотря на то, что они, члены этой церкви, по словам Апостола Павла не имели "недостатка ни в каком даровании" (1Кор.1:7), должен был им сказать: "И я не мог говорить с вами, братия, как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе" (1Кор.3:1). Да, чадо Божие может иметь дары Святого Духа, и все же не иметь тех качеств, которые естественны в истинно духовном человеке.

Духовность - это внутренне качество жизни верующего человека, это то качество, которое дает Дух Святой, и которое прославляет Бога в нашей жизни. Это состояние нашего сердца, которое в свое время проявляется в жизни и в делах наших. Один Бог, Который видит сердца наши, знает, на сколько мы духовны. Человек судит лишь по внешним признакам. Слишком часто мы берем на себя судить, кто духовен и кто нет, и, к сожалению, в этом мы часто ошибаемся. Наше мерило внешнее, мы судим по тому, что мы видим и слышим, и потому мы так часто ошибаемся.

Будем помнить, дорогие мои, что духовное положение верующего соответствует по сколько Дух Святой им овладевает. Есть три основы для такой духовной жизни.

Во-первых, оно начинается тем, что человек должен родиться от Духа. Иисус сказал: "Если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие" (Иоан.3:5).

Дальше, он должен быть исполнен Духа Святого. Слово Божие говорит: "Исполняйтесь Духом" (Еф.5:18). И, наконец, он должен быть водим Духом, "ибо все, водимые Духом Божиим, суть сыны Божии" (Рим.8:14).

Слово Божие указывает на определенные признаки духовного человека: "Но духовный судит о всем, а о нем судить никто не может" (1Кор.2:15), и дальше Апостол Павел говорит: "Ибо кто познал ум Господень, чтобы [мог] судить его? А мы имеем ум Христов" (1Кор.2:16). Иначе говоря, духовный познает ум или волю Господню и поступает согласно Его воле. Кто может такого человека осудить?

Дальше мы видим, что духовный человек это тот, который стремится к полному духовному росту, к духовной зрелости или совершенству, и потому избегает всего того, что могло бы помешать этому росту. "И я не мог говорить с вами, братия, как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе" (1Кор.3:1) - пишет коринфянской церкви Апостол Павел. Затем он указывает им на то, что делало их младенцами, и не давало им духовной зрелости: зависти, споры и разногласия. Это доказывало их плотское, младенческое состояние.

Затем мы видим в Слове Божием, что духовный человек всегда ищет благосостояния провинившегося брата. Это один из главных признаков духовно взрослого верующего. На это редко обращается внимание, а Апостол Павел говорит: "Братия! если и впадет человек в какое согрешение, вы, духовные, исправляйте такового в духе кротости, наблюдая каждый за собою, чтобы не быть искушенным" (Гал.6:1). Духовный человек не обличает ради того, чтобы обличать, но чтобы такого привести обратно в общение с Богом, чтобы его восстановить. Его замечания не для того, чтобы согрешившего брата наказать, или с ним расплачиваться, но для того, чтобы провинившегося брата привести обратно на путь правды. Его цель - восстановить его. Это Дух Христовый, Который обличал грешников, но любил их до того, что положил Свою жизнь за них! Так поступить может только духовный человек.

Итак, возлюбленные, если мы склонны судить того или иного духовен он или нет, то пусть эта жизнь будет наша, а не другого. Зададим каждый себе вопрос: согласно Слову Божиему духовен ли я или нет? А чтобы быть уверенным в духовном нашем росте и развитии, то вновь, безоговорочно, полностью отдадим себя Господу и скажем Ему: "О, Дух Святой! Так овладей нами, нас так исполни, и нас так веди и контролируй, чтобы Ты имел полное и абсолютное право в нашей жизни!" Когда мы так поступим, то гарантирован будет наш духовный рост, доколе не "придем в единство веры... совершенного, в меру полного возраста Христова" (Еф.4:13) - как говорит Апостол Павел.

Пс.72 - Бог всегда благ

Какой замечательный 72 Псалом! Да, он замечателен во многих отношениях, но особенно в том, что в нем мы узнаем самих себя, свои переживания. Асаф, автор этого Псалма рассказывает о том, что он пережил, проходя, как Давид-псалмопевец говорит в своем 22 Псалме, долину "смертной тени" (Пс.22:4). Асаф очутился в таких же опасных условиях, что "едва не пошатнулись ноги" его, - как он пишет, и "едва не поскользнулись стопы" его (Пс.72:2). Дальше он говорит в том же Псалме, "кипело сердце" его, "и терзалась внутренность" его (Пс.72:21). И вот в этом 72 Псалме он рассказывает о том, как он попал в эту тяжелую ситуацию, и как Господь, по великой милости Своей, извлек его из этого "страшного рва, из тинистого болота", и поставил на прочном фундаменте ноги его, "и утвердил стопы" его (Пс.39:3).

Своим свидетельством псалмопевец Асаф желает прославить своего Господа за верность Его, и за безграничную любовь Его нему, чаду Своему. Господь не дал врагу похитить чадо Свое.

Но Псалом этот замечателен и тем, что он правдив и достоверен, что в нем нет никаких преувеличений, как это бывает, когда человек берется сам рассказывать свою биографию, или биографию кого-нибудь другого. Ну, возьмем такой пример. Пишется история, а история должна быть основана на фактах. Мы знаем, однако, что факты порой или искажаются, а некоторые факты вообще не упоминаются. Это зависит от того, какую преследует цель их автор, или зависит от тех, которые поручают им писать.

Но этого никогда нельзя сказать о Библии. Когда вы беретесь читать Библию, Священное Писание, то можете быть совершенно уверены, что у вас достоверный, надежный, точный источник правды. Тут нет ни преувеличений, ни человеческих истолкований или мнений - в Ней только истина. Дух Святой, Дух Истины не допустил, чтобы в Эту Святую Книгу вошло бы какое-нибудь прославление человека. Вот почему так полезно изучать, как, например, в данном случае, этот биографический очерк или свидетельство, которое записал Асаф в этом 72 Псалме. Он не скрывает ни своих ошибок, ни проблем, которые привели его почти в состояние полного падения, даже полного отречения от Самого Господа. Нам он говорит это точно так, как это было, это откровенное, искреннее и честное исповедание. И после всего сказанного и пережитого он переходит к определенному выводу. Он это знал раньше, правда, ведь он чадо Божие, он иначе не мог верить, но теперь, после пережитого испытания, он полон уверенности, что, воистину, Бог благ. Он добр к детям Своим, и Он их никогда не оставит и не покинет, в какой бы тяжелой ситуации они не очутились.

Эту же истину мы видим в истории Иова. Он был человек непорочный, "справедлив и богобоязнен и удалялся от зла" (Иов.1:1) - так начинается его биография, так мы читаем в первых же строках его истории. Но в конце его биографии, в 42 главе, вот что говорит это чадо Божие, этот праведник, непорочный, богобоязненный и удаляющийся от зла, слушайте: "Я слышал о Тебе слухом уха; теперь же мои глаза видят Тебя; поэтому я отрекаюсь и раскаиваюсь в прахе и пепле" (Иов.42:5,6). Это вовсе не значит, что только теперь, пройдя тяжелые испытания и искушения, он стал полноценным чадом Божиим и наследником Царствия Божия, вовсе нет. Он был таковым не менее, чем теперь, когда начинается его история в 1 главе в 1 стихе. Испытания, скорби, гонения не делают детей Божиих более детьми Божиими. Человек принадлежит Богу и является Его чадом, или же нет - одно из двух. Притом человек не делается таковым поэтапно. Он входит в семью Божию благодаря второму своему рождению свыше. И это не по каким-либо своим заслугам, а только по благодати, только верою в Господа Иисуса Христа.

Когда Апостол Павел вернулся в те места, где он уже проповедовал Евангелие, то, обращаясь к тем, которые обратились к Господу, стали детьми Божиими, сказано, что он их утверждал словом, "увещевая пребывать в вере" - и дальше, поучая их, он предупреждает, что "многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие" (Деян.14:22). Такова участь детей Божиих: скорби, испытания, искушения, гонения и всякого рода противодействия дьявола.

И тут невольно возникает вопрос: какая польза из всего этого? Это значит, что если я стану чадом Божиим, то я этим подвергаю себя лишним испытаниям и нападкам дьявола. Да, это действительно так, но! Но это только часть истины, дорогие мои. Во-первых, как дитя Божие ты теперь под контролем и водительством Божиим. С момента твоего рождения свыше, все, касающееся тебя, имеет определенное значение. Послушайте, как Апостол Павел пишет верующим в Коринфе: "Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести" (1Кор.10:13). Видите, вы теперь под защитой Самого Бога, Он контролирует все, да, каждое событие вашей жизни, и Он не позволит вам быть искушаемыми сверх тех сил, которые Он вам дает. Притом, вы не оставлены во время вашего искушения, нет. Он там, с вами, чтобы дать Свое облегчение так, чтобы вы могли перенести.

Но это был бы жалкий конец, если в этом и только в этом состояла бы цель искушения, т.е. перенести его - и на этом конец. Нет, дорогие мои, Бог имеет для нас чудную цель, а именно, познать Его лучше, глубже, ближе, чтобы Он стал для нас все и во всем. Да, чтобы мы больше и сильнее отражали Его красоту и славу. Мы часто цитируем стих, мы все его знаем: "Притом знаем, что любящим Бога, призванным по [Его] изволению, все содействует ко благу" (Рим.8:28), и мы подчеркиваем слово "все". А дальше мы и не читаем, а следует 29 стих, в котором мы узнаем, в чем заключается это благо, которому все в жизни чада Божиего содействует: "Ибо кого Он (т.е. Бог) предузнал, тем (т.е. нам) и предопределил быть подобными образу Сына Своего, дабы Он был первородным между многими братиями" (Рим.8:29). Это значит, что все события в нашей жизни, до самой мелочи, и то, что нам кажется незначительным, после нашего рождения свыше содействует тому, чтобы сделать нас более похожими на нашего Спасителя, чтобы мы отражали Его чудный характер. Рождение свыше происходит мгновенно, а наше освещение поэтапно.

И вот, возвращаемся к нашему тексту, к 72 Псалму. Обратите внимание на то, как он начинается: "Как благ (т.е. как добр) Бог к Израилю, к чистым сердцем!" (Пс.72:1). Он начинает свое свидетельство, свой рассказ о пережитом словами: "Как благ, как добр Бог". Выйдя из долины смертной тени, он приходит к новому, неопровержимому убеждению, что Бог добр, что Он благ. Асаф это знал и раньше. Каждое чадо Божие готово засвидетельствовать истинность Божией любви, но вот после пережитого Асаф как бы восклицает: "Воистину Бог благ!" Да, Он добр, и именно таков был его вывод из пережитого. Правда, он мог бы сказать, что Бог свят, Бог верен Своему слову, Он праведен и т.д., и все было бы верно сказано и действительно. Но из избытка своего сердца он восклицает: "Теперь никто меня не может усомнить, я уверен, что в правду Бог добр, Он благ. Он только добр, и притом всегда добр". И после этого Асаф начинает свой рассказ, почему он так возбужден этой истиной, которую он знал раньше. А причина та, что теперь эта истина приняла новую, живую, реальную действительность, он хочет всем сказать, кто только готов выслушать его, что Бог добр, Бог всегда добр, Он добр ко всему человечеству.

Да, Бог есть Любовь. Он возлюбил весь мир, не делая различий ни по национальности человека, ни к какому слою общества он принадлежит, ни к какой религии он принадлежит - Бог любит каждого человека, ибо Он есть Любовь. Но обратите внимание на то, что Асаф говорит: "Как благ Бог к Израилю, к чистым сердцем!" (Пс.72:1). Что он хочет этим сказать? Что Бог любит только Свой народ, сердца тех, которые очищены Кровью Иисуса Христа, неужели Его любовь ограничена? Нет. Когда Асаф говорит, что Бог благ к Израилю, то, беря во внимание, что это было записано в Ветхом Завете, он имеет в виду "к народу Своему, народу Божиему". Так что в переносном смысле, как говорит Апостол Павел, "не тот Иудей, кто [таков] по наружности, ...но [тот] Иудей, кто внутренно [таков], ...в сердце, по духу, [а] не по букве" (Рим.2:28,29), то есть все те, кто очистили сердца свои верой в пролитую Кровь Иисуса Христа.

Так как же это понять: Бог, Который благ и добр ко всем, в особом аспекте добр к Своим искупленным детям. К одним Он любящий Бог, а к другим Он любящий Отец. Когда грешник отзывается на любовь Божию к нему, и принимает Его дар спасения, который Он даром предлагает всем без исключения, тогда Бог делается его любящим Отцом, и с этого момента любовь Божия будет выражаться иначе к нему. Пример, совсем может быть, правда, неудачный, но: моя любовь к моему ребенку отличается от любви к чужому ребенку - это нормально. Бог обращается совсем иначе к Своему дитяти, чем к тому, который не является таковым. Как Апостол Павел говорит: "Ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает. Если вы терпите наказание, то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец? Если же остаетесь без наказания, которое всем обще, то вы незаконные дети, а не сыны" (Евр.12:6-8). Грешник не знает, что Бог его любит, он противится Ему. Но как скоро он покоряется Богу, принимает Его дар любви, то немедленно он сознает, что Бог и его любит. Это и есть то преимущество, которое чадо Божие имеет, он знает, что Бог его любит, потому что он пережил спасение, прощение грехов, он имеет мир с Богом. Да, каждое чадо Божие это знает, но Бог желает, чтобы этот помилованный грешник теперь глубже познал Его любовь.

И вот, пройдя это горнило испытания, Асаф теперь с новой уверенностью говорит, что к чистым сердцем, любящим Бога, Бог всегда добр, Он всегда благ. Он благ не только тогда, когда нам кажется, что все идет на наш лад, но и тогда, когда вокруг мрак, когда душа без света, и тогда Бог благ к Своим! Слава и благодарение Ему! Это Его любовь и милость допустила в жизни псалмопевца эти тяжелые переживания для того, чтобы он убедился и утвердился в своем сердце, что Бог всегда благ. В подлиннике именно так и нужно понять, что Бог ВСЕГДА благ к народу Своему, к чистым сердцем. В Божией любви нет ни изменения, ни тени перемены. Слава Ему вовек!

Асаф ничуть не скрывает истину. Он не сваливает вину на других, он говорит: "А я - едва не пошатнулись ноги мои, едва не поскользнулись стопы мои, - я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых" (Пс.72:2,3), и дальше он говорит: "Тогда я был невежда и не разумел; как скот был я пред Тобою" (Пс.72:22). Он не винит свои обстоятельства, он не винит Бога или человека, нет, он говорит: "Я позавидовал, я невежда, я не разумел, я как скот". О, какая честность, какая откровенность! Как мы должны быть благодарны Богу, что эти мужи Божии говорили так, как оно было в действительности, как они пережили свои искушения, свои неудачи и свои переживания. Библия не скрывает, что такие переживания были у самых преданных мужей Божиих. А для нас это должно быть утешением. Этот Псалом не говорит, что я не один, что и другие имели подобные переживания.

Но заметьте, что Псалом этот на этом не кончается. Он кончается чудной победой, Асаф восклицает: "Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле. ...Бог твердыня сердца моего и часть моя вовек. На Господа Бога я возложил упование мое, чтобы возвещать все дела Твои" (Пс.72:25, 26, 28).

Но вот нас интересует, как же началось падение псалмопевца? Почему "едва не пошатнулись ноги" его, "едва не поскользнулись стопы" его (Пс.72:2)? И тут же он отвечает: "Я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых" (Пс.72:3). Причина его отступления была в том, что он позволил отвлечь свой взор от Господа, и видя, как благоденствуют нечестивые, чувства сомнения начали овладевать им. "Почему я, будучи чадом Божиим, бедствую, подвергаюсь испытаниям и скорбям, а вот мой сосед, он Бога не боится, над всем тем, что чисто и святое - издевается, злобно разглашает клевету, говорит свысока, поднимает к небесам уста свои и хулит Бога, и притом ему нет страдания, "крепки силы" его (Пс.72:4) - как сказано здесь - все имеет, и нет у него недостатка". И тут как тут искуситель нашептывает чаду Божиему: "Напрасно ты затеял эту историю с Богом, ничего тебе это не даст", - и он начинает прислушиваться к голосу искусителя.

Так начинает свой подход дьявол. Сперва он внушает сомнения о доброте Божией. Точно такой же был его подход к нашим прародителям. Он в первую очередь подходит с вопросом, послушайте, как он обращается к Еве, это в первый раз, когда мы слышим голос дьявола, и он был в форме вопроса: "Подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?" (Быт.3:1). Что слышно в этих словах? Он подвергает сомнению доброту Божию. Иначе говоря: "если Бог действительно благ, если Он добр, то почему Он ставит вам ограничения? Почему именно плоды с дерева познания добра и зла Он не хочет, чтобы вы вкусили? Не потому ли, что "знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло?" (Быт.3:5) А Он не хочет этого. Если Он вас действительно любил бы, то не удержал бы от вас этой возможности". Видите, опасность подхода дьявола в том, что он хочет представить себя твоим и моим другом. Он как будто дает тебе хороший совет, он тебе хочет помочь, облегчить твое бремя.

И псалмопевец подал свое ухо нашептываниям дьявола. Да, "не напрасно ли я очищал сердце мое - говорит он - и омывал в невинности руки мои, и подвергал себя ранам всякий день и обличениям всякое утро?" (Пс.72:13,14).

Видите, дьявол всегда предлагает легкий выход из настоящего положения. Он всегда ловит людей, которые находятся в том или ином затруднении, и предлагает немедленное разрешение проблемы. Но он никогда не скажет тебе, какие будут последствия, если ты послушаешь его, этого он тебе не скажет.

Искушение само по себе не есть грех. Дьявол постоянно искушал нашего Господа, не только в пустыне. Помните, там он сказал: "Если Ты Сын Божий, зачем Тебе голодать? Сделай из этих камней хлеб и удовлетвори Свой голод. Ведь Ты Сын Божий, Ты можешь это сделать". И как ответил ему Господь? Христос дал ему отпор Словом Божиим: "Написано" (Матф.4:4), каждый раз.

Но опасность Асафа заключалась в том, что одолжил ухо свое искусителю. Он действительно оказался на скользком пути, и едва не пошатнулись ноги его.

Может быть, сейчас тебе враг нашептывает, что, мол, Бог уже не так добр, если Он действительно благ, то разве Он допустил бы в твоей жизни эту скорбь, эти невыносимые боли, такое издевательство людей над тобою? Все как будто идет против тебя. И как раз в такое время ты делаешься мишенью дьявольских стрел. Правда, мысли разного рода могут войти в твою голову, но это еще не грех. Это не твои мысли, хотя они кажутся твоими. Это дьявол обстреливает тебя непристойными словами, грязными изображениями, не добрыми мнениями о Боге. Эти мысли делаются опасными тогда, когда им позволяешь вселяться в твоей голове, вот тогда ты находишься на скользком месте. Дай этим мыслям отпор Словом Божиим, призови на помощь Кровь Иисуса Христа, начни сосредотачивать свои мысли "на горнем". Припомни какое-нибудь место из Слова Божия, это может быть отдельный стих или фраза, повтори: "Кровь Иисуса Христа, Сына Божия, очищает меня от всякого греха" (1Иоан.1:7). Да, Слово Божие говорит: "Они победили его (т.е. дьявола, обвинителя и клеветника) кровию Агнца и словом свидетельства своего, и не возлюбили души своей даже до смерти" (Откр.12:11). Господь так устроил, что нам не нужно терпеть поражений, мы можем обратить все эти атаки дьявола и стрелы его в победу, и для славы Божией. И тогда мы сможем сказать, что воистину Бог всегда благ, Он всегда добр. Он - это чудный, добрый, всегда желающий помочь. Бог сейчас там, около тебя, мой друг, да, Он ближе, чем твое дыхание, призови Его на помощь. Если ты верующий и попал под атаку дьявола, и может быть, ты даже соблазнился, начал прислушиваться к его нашептываниям, то, мой друг, не давай больше места дьяволу, но обратись всем сердцем к Господу и скажи: "Господи! Я сам не могу, но Ты помоги мне, приди мне на помощь!" И Он услышит тебя, и ты скажешь вместе с Асафом: "Воистину, Бог всегда благ!"

Пс.72 - Как думает Бог?

Раскроем наши Библии (Пс. 72). Это один из Псалмов Асафа. Не все Псалмы были написаны Давидом, как мы привыкли думать, есть целый ряд Псалмов, которые принадлежат другим авторам, как, например, Моисею, Соломону, Сыновьям Кореевым, и даже есть несколько Псалмов, чьи авторы не упомянуты. И вот, разбираемый нами 72 Псалом принадлежит Асафу.

В этом Псалме Асаф рассказывает об одном серьезном событии, которое произошло с ним, когда - как он говорит - едва не пошатнулись ноги его и едва не поскользнулись стопы его (Пс.72:2). Он со всей откровенностью рассказывает, как это все произошло, как оно началось и затем, как Господь пришел к нему на помощь, предотвратив его падение, и, наконец, как Господь вновь поставил его на прочную почву. И подводит он итог своему повествованию не в конце Псалма, а, как не странно, вначале его. Первыми словами Псалма он утверждает: "Как благ Бог к Израилю, к чистым сердцем!" (Пс.72:1). Почему последние слова его свидетельства он поместил вначале Псалма? Он начинает с вывода, с утверждения, к которому пришел после тяжелого испытания, что воистину Бог благ. "Да, Он всегда добр, - в этом я убедился - как бы говорит он - и теперь я хочу вам рассказать, почему эта истина, которую я раньше знал, и почему теперь она стала иметь особое значение для меня. Да, со дня, когда я познал лично моего Бога, я знал, что Он благ, а теперь эта истина так глубоко проникла в мое сердце и сознание, что сомневаться в Его доброте я уже никак не могу. Мой Бог всегда благ, мой Бог всегда добр" - с такого вывода начинает свой Псалом Асаф.

Когда мы разбираем то или иное место Священного Писания, мы в первую очередь должны определить о ком в нем идет речь и кому написаны эти слова. Это очень важно усвоить, если мы хотим понять разбираемый нами текст.

В данном случае мы найдем ответ в первом же стихе: "Как благ Бог к Израилю, к чистым сердцем!" (Пс.72:1), т.е. этот Псалом говорит о детях Божиих: как благ Бог к Израилю, к детям Божиим, к чистым сердцем. Под Израилем здесь имеется в виду конечно народ Божий, народ, принадлежащий Ему, сердца которых очищены Кровью Иисуса Христа.

И вот сегодня в первую очередь я хотел бы, чтобы мы сосредоточили наше внимание на этом важнейшем из всех вопросов: как может человек узнать, что он действительно является чадом Божиим, что сердце его чистое перед Богом? Возможно ли вообще быть в этом уверенным и ничуть в этом не сомневаться?

Давайте рассмотрим этот вопрос во свете Слова Божиего. "Как благ Бог к Израилю" (Пс.72:1). Следует отметить, что название еще не устанавливает, что человек принадлежит Богу. Например, были Израильтяне, которые Бога отцов своих не знали. Так и сегодня. Человек может, например, называть себя христианином, но это еще не определяет его взаимоотношения с Богом. Я ничего не говорю против названия, т.к. отлично знаю, что за этими определениями есть настоящие дети Божии, отрицать этого, конечно, никто не может. Но я хочу сказать то, что само название не является критерием доказательства, что ты есть чадо Божие. Как ясно об этом говорит Апостол Павел: "Не все те Израильтяне, которые от Израиля; и не все дети Авраама, которые от семени его" (Рим.9:6,7), "не тот Иудей, кто [таков] по наружности, - и дальше он говорит - и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но [тот] Иудей (т.е. то дитя Божий), кто внутренно [таков], и [то] обрезание, [которое] в сердце, по духу, [а] не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога" (Рим.2:28,29).

Как человек любит похвалиться внешне, доказать чем-то видимым и наружным, что он человек набожный, религиозный, духовный, церковный, как будто это определяет его взаимоотношения с Богом.

Дитя Божие нельзя определить только по внешнему виду, другие тоже могут иметь такой же скромный и пристойный вид, что свойственно для чада Божия. Они могут показаться смиренными и даже иметь вид благочестия, и, тем не менее, не иметь сердца, расположенного к Богу. И притом, не всегда можно распознать их по разговору. Можно употреблять и библейские выражения, даже цитировать из Священного Писания. Можно быть сдержанным, искренним, безобидным, безвредным, скромным, и тем не менее не быть чадом Божиим. И по их поведению их не распознаешь: они могут себя вести благочестиво, поступать справедливо, им и в голову не придет, чтобы обидеть кого-нибудь, или причинить какой-нибудь вред соседу, нет! Иисус Христос говорит о таких, когда обличает фарисеев, что по наружности они могут казаться людям праведными, между тем как внутри они полны хищения и неправды. Так Бог видит человека невозрожденного, который хвалится внешним видом благочестия, а "силы же его отрекшиеся" (2Тим.3:5) - как об этом пишет Апостол Павел. Вот почему Асаф говорит: "Как благ Бог к Израилю, - и на этом не заканчивает, а добавляет - к чистым сердцем!" (Пс.72:1). Так что не тот христианин, кто только себя называет таковым, но тот христианин, кто имеет чистое сердце.

И вот тут мы сопоставлены с самым важным вопросом из всех вопросов: что значит чистое сердце? Как может человек иметь чистое сердце? Слово Божие, как Старый, так Новый Завет, очень много говорит о сердце. Слово "сердце" в Священном Писании употребляется иносказательно, и потому не имеется тут в виду наше физическое сердце. Например, в Библии сказано: "Больше всего хранимого храни сердце твое, потому что из него источники жизни" (Прит.4:23). Сердце - это наша внутренняя жизнь, так что в Библейском смысле этого слова, сердце говорит о том, что из себя представляет человек, каков его внутренний мир. Оно является сосредоточием всех наших возбуждений, эмоций, ощущений, мечтаний и всех наших волевых побуждений. В сердце как бы сконцентрирована вся наша внутренняя жизнь. Вот почему сказано, что "Храни сердце твое, потому что из него источники жизни".

И как же видит Бог сердце человека в его падшем состоянии, таким, какое оно есть? Ведь самое важное не то, как мы желаем себя видеть и представить перед людьми, или даже перед Богом, но как видит нас Бог. Послушайте Божий "диагноз" состояния человеческого сердца, это придумал не я, дорогие мои, но так говорит Слово Божие: "Лукаво сердце [человеческое] более всего и крайне испорчено; кто узнает его? Я, Господь, проникаю сердце и испытываю внутренности" (Иер.17:9,10). Да, Господь Бог Один знает подлинное состояние сердец сынов человеческих, и в очах Божиих "Нет праведного..., нет разумевающего; никто не ищет Бога; все совратились с пути, до одного негодны; нет делающего добро, нет ни одного" (Рим.3:10-12) - так сказано в Библии. Поэтому истинный христианин тот, кто имеет чистое сердце: "Как благ Бог к Израилю, К ЧИСТЫМ СЕРДЦЕМ!" (Пс.72:1). Вот об этом взывает псалмопевец Давид в своем Псалме покаяния: "Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня" (Пс.50:12). Послушайте, как он кается: "Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои. Многократно омой меня от беззакония моего, и от греха моего очисти меня, ибо беззакония мои я сознаю, и грех мой всегда предо мною. Отврати лице Твое от грехов моих и изгладь все беззакония мои. Сердце чистое сотвори во мне, Боже" (Пс.50:3-5, 11, 12). Давид понял, что грех загрязнил его сердце, и что ему нужно сердце чистое, и что только Бог может сделать его чистым, человек сам этого сделать не в состоянии. Вот почему Давид обращается к Богу, и все его надежды только на Бога: "Окропи меня иссопом, и буду чист; омой меня, и буду белее снега" (Пс.50:9). И Бог это сделал, и Он готов это сделать для каждого, приходящего к Нему в смирении и покаянии, ибо сердце сокрушенного и смиренного Он не презрит (Пс.50:19). Сам Бог говорит через пророка Иеремию: "И дам им сердце, чтобы знать Меня, что Я Господь, и они будут Моим народом, а Я буду их Богом; ибо они обратятся ко Мне всем сердцем своим" (Иер.24:7). В Ветхом Завете мы постоянно встречаем эти обетования о новом сердце. Как, например, у пророка Иезекииля мы читаем: "И дам вам сердце новое, и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное. Вложу внутрь вас дух Мой и сделаю то, что вы будете ходить в заповедях Моих и уставы Мои будете соблюдать и выполнять" (Иез.36:26,27). Только это новое сердце, которое Бог Один может в нас создать, может сделать нас подлинными христианами.

Но ты спрашиваешь: "Как же иметь это новое сердце, ведь от меня тоже что-то должно зависеть, не так ли?" Да, от тебя действительно зависит принять то, что Бог тебе дает, и это единственное, что ты можешь сделать, принять Его дар, дар нового сердца, не иначе. Никакими стараниями ты не сможешь получить это новое сердце, как только принятием его как дара от Бога. Бог уже все совершил, чтобы ты его имел. Купить его ты тоже не можешь ни за какие богатства мира. Почему? А потому что оно слишком дорого стоило Богу. Вы знаете, какой ценой было куплено твое и мое спасение? Драгоценною Кровью Сына Его Иисуса Христа! Это одна причина, почему ты не можешь приобрести спасение иначе как принять его от Бога, как великий дар Его. Притом твое испорченное грехом сердце, твоя пагубная натура, твое состояние духовного омертвение делает тебя полностью неспособным что-либо предпринять к изменению своего сердца. И наконец, ты должен его принять как дар для того, чтобы только Бог был прославлен, а не человек, ибо спасение твое целиком зависит от Бога.

И вот, Бог дает грешнику одну способность по отношению к его возрождению, получению нового сердца - способность верить. Притом и сама вера дается нам Богом. Вера и способность каяться - это дары Божии.

Среди моих слушателей есть те, которые сегодня хотели бы принять это важнейшее решение - стать чадами Божиими. Но желание у тебя есть, да, но ты не знаешь, как это сделать. "Что значит верить в Господа Иисуса Христа?" - ты спрашиваешь. Ты говоришь: "Я верую, что Он Сын Божий, что Он Спаситель мира, что Он умер на Голгофском кресте, но я не могу сказать, что я дитя Божие". Какая же вера спасает? Какая же вера дает эту уверенность?

Давайте возьмем этот вопрос, начиная со слова "верить". В Библии сказано, что и демоны верят, и сам дьявол верят, и это действительно так. Но их вера приводит их в страх и трепет. Спасительная же вера тем отличается от умственной веры, что она верит в Иисуса Христа, а другая, т.е. умственная, верит об Иисусе Христе.

Чтобы нам было яснее библейское слово "верить", заменим его другим словом. В 1 главе Евангелия от Иоанна сказано, что Иисус Христос, Сын Божий "пришел к своим, и свои Его не приняли. - и дальше мы читаем - А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть (или право) быть чадами Божиими" (Иоан.1:11,12). Так что из этих стихов мы можем заключить, что "верить" и "принять" - слова равнозначны, т.е. они синонимичны. "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан.1:12). Вы заметили: "приняли Его", т.е. Иисуса Христа. Не приняли какое-нибудь вероисповедание, или доктрину, или церковное постановление, или обряд, нет. Но приняли Его, Иисуса Христа, т.е. мы должны принять Личность, Личность Иисуса Христа. Не философию, пусть она будет самого глубокого и религиозного содержания, не доктрину, пусть она будет самой ортодоксальной. Без Личности Иисуса Христа она остается только буквой, которая убивает. Один Христос спасает и дает новую жизнь. Поэтому верить, значит принять личность Иисуса Христа как Спасителя и как Господа. Может быть это прозвучит странно, но Иисус Христос не для продажи, мы Его не продаем, Его купить нельзя. Он предлагает Себя быть твоим Другом. Эту радостную весть мы вам возвещаем, что всякий верующий в Него, или всякий принявший Его, "имеет жизнь вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Иоан.5:24).

Но я нахожу в Библии еще одно слово, которое равнозначно со словами верою и принятием. Если тебя затрудняют эти два слова, то вот тебе еще одно слово, которое в Библии имеет тоже значение. В первый раз в Библии с этим словом мы встречаемся на первых же страницах Библии. Но там это слово связано с грехопадением человека. Раскройте ваши Библии на последней странице и там вы найдете это же слово, но тут оно связано со спасением человека. На первых страницах Библии сказано о том, как сатана обольстил Еву, сказав, что она может стать подобно Богу, если она только возьмет и вкусит плода от дерева познания добра и зла. И в Быт.3:6 мы читаем: "И увидела жена (т.е. Ева), что дерево хорошо для пищи, и что оно приятно для глаз и вожделенно, потому что дает знание; и взяла плодов его и ела". По предложению дьявола она взяла и съела. И в этот самый момент произошло грехопадение человека. Она поверила дьяволу и взяла, и съела.

Теперь раскрываем последнюю страницу Библии, Откр.22:17, и слушайте, что тут сказано: "И Дух и невеста говорят: прииди! И слышавший да скажет прииди! Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром. (Откр.22:17). О, какая милость Божия, что Он не оставил человека в его падшем состоянии. Точно так же, как человек пал, погрузив весь свой род в пучину греха взятием запрещенного плода, Бог усмотрел его спасение, его второе рождение тоже взятием, взятием Иисуса Христа как Своего Спасителя и Господа. Никто не может воспрепятствовать грешнику придти к этому чудному источнику жизни и взять эту воду жизни даром. Слава и благодарение Ему за это! И когда ты Его возьмешь, т.е. примешь, поверишь, тогда ты от всего сердца запоешь со всеми искупленными детьми Божиими:

"Новое сердце из камня живых
Бог Милосердный во мне сотворил.
Ветхие мехи желаний плотских
Мощной десницею Он устранил!

Новое все дал мне Господь -
Новое сердце и новую жизнь Он мне дал"

Я хотел все это сказать короче в связи с разбором 72 Псалма, но, как видите, получилось иначе. Господь по-видимому хотел, чтобы мы задержались на этой истине. Он хотел, чтобы ты, дорогой радиослушатель, который совсем не случайно настроил свой приемник именно на эту волну, чтобы еще раз, а возможно, что только в первый раз, услышал, что Бог благ, что Он тебя любит, любит именно таким, какой ты есть, со всеми твоими пороками и грехами, и что ты можешь стать Его чадом. Сегодня Он пришел к тебе на встречу и предлагает сделать из тебя нового человека, дитя Божие. Откликнись на Его призыв, это именно тебя Он приглашает. Ты слышал Его призыв о Его готовности совершить это величайшее чудо, которое может произойти с человеком. Не философствуй, не мудрствуй, мой друг, а приди как ребенок к Своему Отцу и возьми этот подарок, который Он так щедро тебе предлагает. Послушайте, что сказал Иисус Христос: "Кто не примет Царствия Божия, как дитя, тот не войдет в него" (Лук.18:17). Предложите ребенку конфетку, и долго церемониться он не будет - он возьмет ее и съест. Вот что Иисус имеет в виду, когда Он говорит, что так и мы должны быть как дети по отношению к Богу. Он ничего не требует, Он только ждет, чтобы ты взял Его дар.

Сделай это сейчас. Ты можешь это сделать там, не отходя от своего радиоприемника. Скажи Ему: "Господи! Ты видишь, каков я, ничего не скрыто от Тебя. Ты видишь сердце мое, какое оно скверное, загрязненное. Омой меня Пречистой Кровью Твоей! Я принимаю Твое прощение, очищение, и благодарю, что Ты сейчас даешь мне новое сердце. Благодарю Тебя, что Ты меня услышал". И если ты так помолился, мой дорогой друг, то это и была твоя вера, твое принятие Иисуса Христа в свое сердце. О, как это просто!

Пусть Господь тебя благословит в этом, и поможет тебе сделать это сейчас, не отходя от своего радиоприемника.

Пс.72 - Здорово ли твое сердце?

В течение последних десятилетий значительно возросло число смертных случаев среди людей с сердечными заболеваниями. Особенно резко возросла смертность в экономически развитых странах. Не удивительно, что сейчас мы постоянно слышим и читаем о том, какие меры предосторожности следует предпринимать для того, чтобы избежать смертельного исхода при заболевании сердца. Зная статистку, люди начинают прислушиваться к советам врачей. Врачи же утверждают, что заболевания сердца обусловлены в большей степени тем, какую пищу мы едим, и рекомендуют воздерживаться от продуктов, скажем, с высоким процентом холестерина, соли, с большим количеством калорий. И врачи советуют строго следить за своим весом и не допускать ожирения. Помимо соблюдения диеты рекомендуется регулярно заниматься зарядкой и конечно же избегать перенапряжения и стрессов.

В результате, например, в Америке, где диета стала своеобразным культом, согласно статистике, резко уменьшилось количество сердечных приступов и количество инфарктов.

Ясно, что нужно следить за своим здоровьем, особенно за теми его аспектами, которые отражаются на работе сердца. И все же, есть нечто гораздо более важное, чем физическое состояние нашего сердца. Это состояние сердца нашего внутреннего человека.

В Библии именно в этом значении, в значении внутреннего мира человека, более 900 раз употребляется слово "сердце". "Больше всего хранимого храни сердце твое, - говорит Слово Божие - потому что из него источники жизни" (Прит.4:23).

Да, как важно следить за здоровьем сердца, которое бьется в нашей груди, но насколько важнее следить за здоровьем сердца нашего внутреннего человека.

Поэтому, дорогие мои, нет более важного вопроса, чем вопрос, которого я намерен коснуться сегодня, а именно: библейское значение сердца. Что сказано в Библии о состоянии человеческого сердца?

В основу сегодняшней беседы я хотел бы взять первые три стиха из 72 Псалма. Вот что там сказано: "Как благ Бог к Израилю, к чистым сердцем! А я - едва не пошатнулись ноги мои, едва не поскользнулись стопы мои, - я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых" (Пс.72:1-3).

В первом стихе псалмопевец размышляет над тем, кем является Бог, а во втором, на своем собственном примере, он говорит, кем является человек. Иначе говоря, в этих стихах мы находим сравнение Бога с человеком - Бог благ, а я? Кто я? Что из себя представляет человек?

Вначале мы должны отметить, что только о Боге можно сказать, что Он благ, т.е. что Он добр. Сам Господь Иисус Христос сказал: "Никто не благ, как только один Бог" (Матф.19:17). О человеке этого нельзя сказать. Порой мы говорим о том или другом человеке, что это добрый человек, но человеческая доброта очень относительна. В Библии, правда, об одном человеке сказано, что "он был муж добрый" (Деян.11:24). Эти слова сказаны о Варнаве. Мы знаем, что благодать Божия сделала его мужем добрым. Это не природная доброта Варнавы, а Божия доброта, сделавшая его таковым. Только Бог добр в Своем естестве, в Нем нет ничего другого, кроме доброты.

Так что же можно сказать о человеке в его естественном состоянии? "Кто я?" - спрашивает Асаф. Послушайте, как он отвечает на свой же вопрос: "А я - едва не пошатнулись ноги мои, едва не поскользнулись стопы мои" (Пс.72:2). Иначе говоря: "Если Бог не поддержал, если бы Он не проявил милость Свою, то я бы пал. Я позавидовал - позавидовал кому? - безумным, нечестивым, такова моя человеческая натура. Если не рассчитывая на Бога, я не мог бы поступить иначе, ибо "я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя" (Пс.50:7) - как это выразил псалмопевец Давид. Такова натура человека, которую он унаследовал у своих прародителей. Таким он родился: "Лукаво сердце [человеческое] более всего и крайне испорчено" (Иер.17:9). Эти слова записаны в Слове Божием. Сердце человека крайне обманчиво, оно до такой степени испорчено, что человек зло называет добром, и добро злом, тьму он почитает светом, и свет тьмою, горькое почитает сладким, а сладкое горьким. Человек не в состоянии понять подлинное состояние своего сердца. Только Бог досконально знает нас, Он знает нас гораздо лучше, чем мы сами, потому что Бог смотрит нет так, как мы смотрим, не так, как смотрит человек, "ибо человек смотрит на лице, а Господь смотрит на сердце" (1Цар.16:7). Да, Господь испытывает все сердца, и знает все движения мыслей человека. Не мудрено, что Давид взывает: "Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня и узнай помышления мои; и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный" (Пс.138:23,24). Почему Давил так молится? А потому, что он знает, как лукаво и обманчиво его сердце. Он понимает, что только Бог до конца знает его, и может направить его стопы на путь правды. Вот почему после своего горького падения, после того, как сердце его обмануло, Давид тоже позавидовал, этим дал место дьяволу и впал в прелюбодеяние. Но это не все: он добавил еще злодеяния к уже соделанному греху, убив ближнего своего. И вот после этого он взывает к Богу: "Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня" (Пс.50:12), и Господь услышал его. Разве не велика милость Его? Благость Его заключается в том, дорогие мои, что Он Сам дает грешнику и покаяние, и прощает его, и дает ему чистое сердце. Разве это не чудно?! Это благодать Божия!

Но кто-то спросит: "Как же так? Если человек пережил возрождение, и Дух Святой дал ему новое сердце, сердце чистое, расположенное к Богу и к Его желаниям, как может возрожденный человек так низко пасть и согрешить против Бога, многомилостиво и щедро простившего его?"

Необходимо иметь в виду, дорогие друзья, что поскольку этот возрожденный человек находится в теле, его ветхая натура будет противодействовать его новой натуре - это постоянная борьба. Если, однако, этот человек вполне предан Господу, и Дух Святой овладевает этим человеком, то он окажется победителем. Вот почему Христос постоянно напоминает нам, чтобы мы бодрствовали и молились, чтобы не впасть в искушение. Однако примеры как из Ветхого, так и из Нового Завета указывают на то, что такой возрожденный человек способен все же пасть, поддавшись искушениям. Но если он действительно пережил возрождение и является чадом Божиим, Бог не оставляет его и будет преследовать его до тех пор пока не приведет такого человека к покаянию, пока не восстановит общение с ним.

Мы видим это в примере Давида. То же самое мы видим на примере Асафа, в разбираемом нами Псалме. И особенно ярко эта истина проиллюстрирована в падении и последующем восстановлении Симона Петра. Так что, человек, который стал добрым, стал таким, благодаря имеющемуся в нем Господу Иисусу Христу. Это не его доброта, он сам ее не имел. Видите, все мы подпадаем под эту категорию, "Нет праведного ни одного; нет делающего добро, нет ни одного" (Рим.3:10, 12). Поэтому доброту, которую имеет возрожденный человек, не его доброта, а Божия. Бог вложил ее в наши сердца. Он сделал нас праведными не по нашим заслугам, а по великой благодати своей чрез веру в Господа Иисуса Христа. Через эту благодать мы оправданы перед Богом "не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Божией милости" (Тит.3:5) - как говорит Апостол Павел. Вот почему всех, принявших Его спасение, Бог видит, видит его не в его греховном состоянии, а обличенного праведностью Сына Его Иисуса Христа. Вот почему все то доброе, что имеет теперь помилованный и спасенный грешник, это не его природная доброта, а доброта его доброго Бога и Спасителя, сокровище, которое Он по благодати Своей вложил в его сердце. И это доброе сокровище в сердце прощенного грешника, никто иной, как Сам Господь Иисус Христос, живущий в нем Духом Святым. Послушайте как Апостол Павел ясно говорит о том, в чем заключается это сокровище: "Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить [нас] познанием славы Божией в лице Иисуса Христа. Но сокровище сие мы носим в глиняных сосудах, чтобы преизбыточная сила была [приписываема] Богу, а не нам" (2Кор.4:6,7). Итак, ясно, что сокровище это - Иисус Христос, живущий в нас Духом Святым. Мы никогда не должны забывать, дорогие мои, что то доброе, то сокровище, которое мы носим в теле своем, в наших глиняных сосудах, было дано нам, и мы стали храмом Духа Святого по благодати Божией. Мы были людьми, ходящими во тьме, и живущими в стране тени смертной, и если бы над нами не воссиял свет Божий, если бы Бог не вывел нас из заключения и освободил нас от оков греха, мы продолжали бы жить во мраке. Но по великой благости Своей Он озарил наши сердца, Он избавил нас от власти тьмы, и теперь мы дети дня и света, а не ночи и тьмы. Это дивное сокровище "мы носим в глиняных сосудах (то есть в телах наших), чтобы преизбыточная сила была [приписываема] Богу, а не нам" (2Кор.4:7). Поэтому, дорогие мои, если на самом деле сокровище внутри нас, это живущий в нас Иисус Христос, Тот, "Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением" (1Кор.1:30), то кем, кроме Его, можем мы хвалиться? Вы слышали? Христос вселился в наши сердца, "чтобы преизбыточная сила была [приписываема] Богу, а не нам", "чтобы [было], как написано: хвалящийся хвались Господом" (1Кор.1:31), и, тем не менее, о, как человек любит присваивать какую-то долю доброты себе.

Именно в такие моменты небдительности к нам подходит искуситель и нашептывает свою ложь, что, мол, не может быть, чтобы ты хотя бы от части не заслужил милости Божией, ведь есть же в тебе что-то доброе, заслуживающее внимания Божия. Когда мы подставляем свое ухо и прислушиваемся к нашептываниям искусителя, мы становимся на очень опасный путь.

Что-то подобное произошло в жизни Симона Петра. Когда Господь предупредил учеников Своих, что все они соблазнятся о Нем, вы помните, как на это прореагировал Петр? Он сказал Иисусу: "Если и все соблазнятся, но не я" (Мар.14:29). И тогда Господь обратился лично к Петру и сказал: "Истинно говорю тебе, что ты ныне, в эту ночь, прежде нежели дважды пропоет петух, трижды отречешься от Меня" (Мар.14:30). Но Петр с еще большей настойчивостью утверждал: "Хотя бы мне надлежало и умереть с Тобою, не отрекусь от Тебя" (Мар.14:31). Что делает Петр? Он фактически говорит, что он не такой плохой, как думает о нем Иисус Христос, он приписывает заслуги себе, а не Христу. Он становится настолько дерзким, что даже осмеливается противоречить Христу, мол, Ты меня не знаешь, я докажу Тебе, что могу остаться верным Тебе даже если это будет стоить мне жизни.

Нам известна печальная история самонадеянного Петра: понадобился всего лишь обвиняющий палец девочки-подростка, и Петр, со всем своим хвастовством, отрекся от Спасителя.

Но разве Петр не был чадом Божиим? Без всякого сомнения - он был. Притом он был одним из ведущих учеников Христа, в течении трех лет он следовал за Иисусом.

Дорогие мои, пример Апостола Петра является напоминанием о том, насколько наше сердце испорчено, как оно склонно блуждать и уклоняться от прямого, узкого пути в нашем следовании за Иисусом Христом, и как необходимо постоянно доверять и уповать на Господа во всем. Вот почему сразу же после этого случая Христос взял с Собой Петра, Иакова и Иоанна, чтобы помолиться и сказал им: "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение" (Мар.14:38).

Проблема Петра заключалась в том, что его сердце не вполне бы предано Иисусу. Несомненно, Петр имел желание следовать за Иисусом и был искренен, когда он с такой горячностью сказал, что готов даже умереть за Христа. Но лукаво сердце человеческое и крайне обманчиво. Петр думал, что отречься могут другие, но не он! Когда Христос упомянул, что Ему должно быть распяту, Петр возразил: "Да не будет этого с Тобою!" (Матф.16:22). Он не хотел, чтобы Иисус шел на распятие, Петр не видел никакого смысла в смерти Христа, потому что рассчитывал на земное царствование с Ним. Мечты Петра о земном царстве были несовместимы с предсказываниями Иисуса Христа о неизбежности смерти. Вот в чем была его проблема. Выходит, что Петр не верил всему тому, что говорил Иисус Христос, он просто не хотел верить, потому что слова Христа противоречили его понятиям, иначе говоря, его сердце не было всецело предано Господу. Петр был меж двух огней: с одной стороны его собственные амбиции, с другой - воля Божия. В своем сердце он таил идола, которому тайно поклонялся, а о таком состоянии Библия говорит, что "человек с двоящимися мыслями не тверд во всех путях своих" (Иак.1:8).

Заканчивая эту проповедь, мне хочется возвратиться к тексту, прочитанному в начале. Асаф говорит: "Как благ Бог к Израилю, к чистым сердцем! А я - едва не пошатнулись ноги мои, едва не поскользнулись стопы мои, - я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых" (Пс.72:1-3). Да, Асаф тоже позволил дьяволу соблазнить его. И чтобы преуспеть, искуситель применил особую тактику: "Посмотри, - сказал он - как благоденствую нечестивые: им нет страдания, они не болеют, наслаждаются роскошью, им не нужно работать, их дети сыты, одеты, они учатся в спецшколах. А ты? Посмотри, как ревностно и прилежно ты следуешь за Богом: молишься, читаешь Библию, не пропускаешь богослужения, стараешься быть добрым примером - и посмотри: какое ты получаешь вознаграждение? Никакого! Наоборот: одно испытание следует за другим. Смотри: заболела твоя жена, ты еле сводишь концы с концами. Если Бог такой добрый, действительно, то где же справедливость?" - и нашептывания такого рода воздействовали на Асафа. И мы видим это из его признания. Послушайте, как рассуждает с самим собой Асаф в следующих стихах этого Псалма: "Так не напрасно ли я очищал сердце мое и омывал в невинности руки мои, и подвергал себя ранам всякий день и обличениям всякое утро?" (Пс.72:13,14). Постоянно атакуемый врагом, Асаф начал задумываться, присматриваться: "А ведь действительно, посмотри на этого нечестивца: надменный, дерзкий, поднимает к небесам уста свои, и язык его расхаживает повсюду. Говорит: "как узнает Бог? есть ли ведение у Вышнего?" Этот нечестивец благоденствует, умножает богатство!" (Пс.72:9, 11, 12) - и Асаф позавидовал.

Как мог он, чадо Божие, позавидовать нечестивому, в чем дело? Порок сердца. Новая машина соседа стала причиной зависти. У соседа машина, а у него, чада Божиего, годами верно служащему Богу, только велосипед... Но, благодарение Господу, дорогие мои, все стало на свои места, когда он пошел в дом Божий. Его отношение сразу же изменилось. Там, в общении с другими детьми Божиими, Асаф уразумел конец нечестивцев. Он также уразумел, в каком опасном и скользком пути очутился он сам. С этого начинается покаяние Асафа, слушайте, как он исповедует перед Господом свои грехи: "Когда кипело сердце мое, и терзалась внутренность моя, тогда я был невежда и не разумел; как скот был я пред Тобою" (Пс.72:21,22). И когда он так смирился, исповедовав свой грех перед Господом, Господь простил его. И Асаф опять славит своего Господа, слушайте: "Я всегда с Тобою: - говорит он - Ты держишь меня за правую руку; Ты руководишь меня советом Твоим и потом примешь меня в славу. Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс.72:23-25) - это триумфальный возглас прощенной души. О, какая уверенность, какая радость, какой мир!

Асаф заканчивает этот Псалом такими чудными словами: "А мне благо приближаться к Богу! На Господа Бога я возложил упование мое, чтобы возвещать все дела Твои" (Пс.72:28).

Мой дорогой друг, может быть ты попал на такой же скользкий путь: ты пошел на компромисс с миром, со грехом и с дьяволом. Если это так, немедленно возвратись! Вразумись, мой друг, подумай, ведь ты стоишь на опасной дороге. Сделай резкий поворот и бросься в объятия своего Небесного Отца, Который ждет тебя с распростертыми объятиями. Скажи, как некогда сказал блудный сын: "Встану, пойду к отцу моему" (Лук.15:18). Тебе благо будет приближаться к Богу.

Приди к Спасителю, исповедуй свой грех Ему, и Он простит тебя, и ты вновь сможешь петь этот чудный гимн:

"Да, я спасен, спасен от блужданий,
Пытливого и гордого ума.
Спасен от сердца тягостных страданий
Под ношей житейского ярма.

Спасен от страха, смерти, осужденья,
За грех давно лелеемых страстей,
Спасен от бездны вечного забвенья
Во тьме среди томящихся теней".

Приди к Иисусу сейчас, и Он примет тебя и простит тебя. Аминь.

Пс.72 - Почему Бог допускает страдание?

Если Бог действительно благ, как это утверждает Библия, и если все находится под Его контролем, то почему человек, созданный по образу Божию, так много должен страдать? Этот вопрос, как выразил его многострадальный Иов: "Человек рождается на страдание, [как] искры, чтобы устремляться вверх" (Иов.5:7), был для человека всегда большой тайной, и тайна эта больше осложняется, когда бывает, что жизнь праведника насыщена печалями и невзгодами, а жизнь человека нечестивого в это время насыщена земными благами и успехом.

Когда человека постигает какая-нибудь беда, как часто мы слышим такое возражение: "Что я сделал, что заслужил такое наказание?", или когда постигают какие-нибудь бедствия нашего друга, отличающегося своей праведностью и преданностью Господу, мы в недоумении, и говорим: "Как это так?! Такой добрый, преданный и любящий всем сердцем своим Господа христианин, должен так страдать! Как это так?"

Асаф в своем 72 Псалме как раз затрагивает эту проблему: почему чадо Божие постигают такие невероятные испытания, искушения и страдания, а нечестивый, как он говорит, не подвергается ударам. Вот начинается 72 Псалом заявлением о доброте Божией к народу Своему, к чистым сердцем, и сразу после этого псалмопевец начинает рассказывать, как он подвергался всевозможными испытаниями в то время, когда его сосед, который Бога не боялся и людей не стыдился, благоденствовал. "Им нет страданий до смерти их, - говорит он - и крепки силы их; на работе человеческой нет их, и с [прочими] людьми не подвергаются ударам". Они горды, дерзки, "над всем издеваются, злобно разглашают клевету, говорят свысока; поднимают к небесам уста свои, и язык их расхаживает по земле. И говорят: "как узнает Бог? и есть ли ведение у Вышнего?"" (Пс.72:4-6, 8, 9, 11).

И вот, видя и слыша все это, праведник Асаф соблазнился и поддался искушению: "Если "эти нечестивые благоденствуют в веке сем, умножают богатство. так не напрасно ли я очищал сердце мое и омывал в невинности руки мои, и подвергал себя ранам всякий день и обличениям всякое утро?" (Пс.72:12-14). Почему мне все это не везет? Почему я нахожусь в таком поношении? Чем я согрешил, чтобы все это заслужить?" - вот такими вопросами наполнялось и кипело сердце его, и терзалась внутренность его, как он говорит. И когда чадо Божие поддается таким мыслям, то оно на очень скользкой почве. Почему мы позволяем такие мысли? Разве допустимо чаду Божиему завидовать нечестивому? И тем не менее, разве вы никогда этим не были виновны? Если честно признаться, то были такие моменты, правда? А причина этому та, что мы считаем, что, будучи чадами Божиими, мы все же заслуживаем какое-то особое снисхождение к себе, лучшее отношение к себе, чем к неправедному, ведь мы не такие, как все прочие: мы молимся, мы читаем Библию, посещаем собрания верующих, людей не обижаем, являемся примерными гражданами нашей страны и т.д. и т.д. Иначе говоря, мы не таковы, как прочие люди - прелюбодеи, грабители, обидчики, или как эти мои соседи.

И вот, чтобы напомнить нам, что ничего-то мы не заслужили, что мы лишь помилованные грешники, и что все мы получили по благодати, Бог дозволяет испытания в нашей жизни, чтобы напомнить нам, кем мы являемся по существу. Какими мы бы выглядели, дорогие мои, если бы Он удержал от нас хотя бы на малейшее время Свою милость?

Но как лукаво сердце человеческое, оно все же хочет чем-то похвалиться, что-то в себе найти достойного, заслуживающего похвалу, и этим мы обкрадываем Бога, Кому Одному принадлежит вся слава и хвала.

Поэтому-то Господь допускает в нашей жизни такие обстоятельства, которые разоблачили бы подлинное состояние нашего сердца, каково оно по существу, без Божией защиты. Как не странно, но в такие моменты Бог как будто удерживает Свою силу, не совсем конечно, но достаточно, чтобы мы поняли, почувствовали на себе насколько мы зависимы от Него. Да, чтобы мы пришли к тому заключению, к которому пришел Асаф, о себе он говорит: "Когда кипело сердце мое, и терзалась внутренность моя, тогда я был невежда и не разумел; как скот был я пред Тобою" (Пс.72:21,22). Вам ясно, что псалмопевец делает? Он признает, он пришел к такому состоянию, что он теперь признает, что в нем нет ничего хорошего, он видит себя невеждой, неразумеющим "как скот" - говорит он. Вместо того, чтобы углубиться, всмотреться в себя, искать в себе что-то хорошее, он теперь обращает целиком свой взор на Господа, Он возносит Ему хвалу. Теперь только на Бога надежда его. Это и есть победа, дорогие мои.

"Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу, но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" (Лук.22:31,32). Знакомы слова эти, правда? Кто сказал эти слова, и кому они были сказаны? Сказал их Христос, и сказал Он эти слова Симону Петру. Да, Он особо выделяет Симона Петра. Тут Христос дает знать Своим ученикам, что только что произошло за кулисами духовного мира: сатана приходит к Иисусу с просьбой. Приоткрыв нам завесы к этому неведомому миру, Господь показывает, как к Нему пришел сатана с просьбой разорить учеников Его. Цель дьявола всегда разрушительная, он хотел погубить души учеников, и представьте себе, Господь дает ему разрешение, не для окончательного разрушения, но до определенной степени Христос дает дьяволу свободу к действию. "Се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу, НО - о, какое благословенное это "но", дорогие мои, - но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" (Лук.22:31,32). Вот почему псалмопевец Асаф мог сказать: "Но я всегда с Тобою: Ты держишь меня за правую руку" (Пс.72:23). Не смотря на то, что враг получил разрешение рассеять учеников как пшеницу, он не получил разрешения их погубить: "Но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя" (Лук.22:32). Да, Христос молился за всех, но особо за Симона, Симон был в особой опасности.

Когда Христос, обращаясь ко всем своим ученикам, сказал: "Все вы соблазнитесь о Мне в эту ночь" (Мар.14:27), Петр возражает и говорит Христу: "Если и все соблазнятся, но не я" (Мар.14:29). И тогда Христос говорит уже лично ему, Симону: "Истинно говорю тебе, что ты ныне, в эту ночь, прежде нежели дважды пропоет петух, трижды отречешься от Меня" (Мар.14:30). И Петр снова возражает и с еще большим усилием говорит: "Хотя бы мне надлежало и умереть с Тобою, не отрекусь от Тебя" (Мар.14:31).

Кого хвалил в это время и славил Симон? Иисуса? Нет! Он хвалит себя. Притом он возражает и противоречит Христу. В его ответах как бы слышится упрек: "Ты не знаешь меня! Ты во мне подозреваешь предателя, а я не таков. Ты во мне видишь труса, ненадежного друга, но я покажу, что я не таков".

И вот, чтобы он узнал, до чего лукаво и обманчиво его сердце, Господь дает дьяволу разрешение так встряхнуть его, что после этого Петр уже никогда не забудет, кто он такой без силы Христовой.

Но кто-нибудь может возразить и сказать, что как же нам тогда понять молитву Господню за Петра: "Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя"? Разве Петр не отрекся от Христа, разве вера его не оскудела? Да, Петр отрекся от своего Спасителя, и вера его в этот момент оказалась на краю пропасти. "Но Я молился о тебе, - говорит Христос - чтобы не потерпела твоя вера полного поражения". О, благодарение Господу, молитва Спасителя была услышана! Разве это не чудно знать, что мы имеем Такого Ходатая, Который молится за нас вот именно в эти опасные моменты нашей жизни?

Петр был восстановлен и стал верным последователем своего Господа. Он никогда не забыл этот темнейший час в своей жизни, когда на короткое время Господь удержал от него Свою защиту. Тогда он воистину познал, что "хвалящийся хвались Господом" (1Кор.1:31), и только Господом.

Но этот 72 Псалом напоминает нам еще об одной важной истине. Псалмопевец пытался своим умом, своим соображением разрешить эту проблему, почему праведный должен страдать, тогда как беззаконники благоденствует и умножают свое богатство. "И думал я, - говорит он - как бы уразуметь это, но это трудно было в глазах моих, - и слушайте, что он говорит дальше - доколе не вошел я во святилище Божие и не уразумел конца их" (Пс.72:16,17). Конец их - конец кого? Конец тех, которым он позавидовал, конец нечестивых. Мы видели, каков конец праведных, Господь Своих никогда не покинет, Он не даст, чтобы кто-нибудь похитил их из пронзенной руки Его. Это наша гарантия, дорогие мои: "Я всегда с Тобою: Ты держишь меня за правую руку" (Пс.72:23), даже когда "едва не пошатнулись ноги мои, едва не поскользнулись стопы мои" (Пс.72:2), Господь держал меня! Слава и благодарение Господу! О, как чудно, что мы можем иметь Такого Спасителя!

Псалмопевец, когда позавидовал нечестивым, не подумал, каков же конец их, он смотрел только на их настоящее. И только тогда, когда он вошел в дом Божий, он уразумел, насколько обманчиво начало беззаконников, и какой ужасный конец, и не сознавая этого, ноги их ходят по скользким путям, а глаза их не видят впереди пропасти.

Послушайте, как изложил эту истину наш Господь в Своей нагорной проповеди: "Входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их" (Матф.7:13,14).Что хочет сказать нам Господь этим? Он нас предупреждает об обманчивости широкого пути, этот путь кажется таким желательным и привлекательным человеку, поэтому-то и избирает его большинство людей. На этом пути люди кажутся такими свободными, веселыми, непринужденными, порой счастливыми. Сколько на этой широкой дороге забавы, смеха, радости! О... какая она обманчивая эта дорога, дорогие мои!

Но есть и другой путь, он узок, и врата его тесны. Через эти врата входят не толпами, а по одиночке, личным решением входящего. Может эти узкие врата имел именно в виду Христос, когда Он сказал, что "Царство Небесное силою берется, и употребляющие усилие восхищают его" (Матф.11:12). Что эта за сила? Это борьба веры. Дьявол тут всеми способами старается отвлечь пилигрима, путешествующего в Небесную Страну. Он ему нашептывает всякую разную ложь: "Ты слишком большой грешник, какая там вечность, это иллюзия! Жизнь только здесь на земле, и этим все кончается. Смотри, сколько прелести в настоящей этой жизни! Почему ты должен этого себя лишить?". И так он всячески пытается обескуражить ищущего, желающего войти узкими путями. Он никогда не скажет тебе, каков конец широкой дороги, он сделает все возможное, чтобы скрыть от тебя, что широкий путь, который вначале кажется таким привлекательным, ведет к вечной погибели, "где червь их не умирает и огонь не угасает" (Мар.9:44) - как говорит Иисус Христос.

Смотрите, как мир восхваляет, рекламируя самыми разными способами этот широкий путь, и что счастливые люди, которые его избирают. Но, увы, какая это ложная картина, какой извращенный образ, показывающий прелести начала, а молчит о пагубности конца.

И где уразумел Асаф эту истину о конце нечестивых? В святилище Божием. Там он понял, что те, которые избирают этот широкий путь, они на скользкой почве, и что они будут низвержены в пропасть вечных мучений. Это их доля - вечность без Бога, без надежды, в огне неугасимом.

Конец - вот о чем следует задуматься. Мир тебе об этом не скажет. Узнаешь ты эту истину в доме Божием, где почитается слово Божие, и где верно проповедуется Евангелие. "Уклоняйся от зла, и делай добро, и будешь жить вовек" (Пс.36:27) - говорит Слово Божие. Это узкий путь. На этом пути ты один, и все же не один. Если ты избрал этот путь, то с тобою Сам Господь Иисус Христос.

Но что мы читаем дальше в 72 Псалме? Асаф во святилище Божием уразумел конец нечестивых, а в следующем стихе мы читаем: "Так! на скользких путях поставил Ты их и низвергаешь их в пропасти. - это он продолжает говорить о нечестивых, что ему было открыто в доме Божием - Как нечаянно пришли они в разорение, исчезли, погибли от ужасов! Как сновидение по пробуждении, так Ты, Господи, пробудив [их], уничтожишь мечты их" (Пс.72:18-20) (в подлиннике слова "их" нет, оно написано курсивом, а это значит, что в нашем русском переводе оно было добавлено, поэтому следует читать просто: "сновидение по пробуждении, так Ты, Господи, когда Ты пробудишься, уничтожишь мечты их"). Иносказательно псалмопевец хочет сказать, что когда Господь пробудится от сна, Он уничтожит мечты нечестивых. Но вы вправе спросить: что, разве Бог когда-нибудь спит? Нет, конечно, нет. В Библии сказано, что Бог "не дремлет и не спит" (Пс.120:4), и, тем не менее, порой кажется, что Бог спит. Почему Бог ничего не делает? Зло, насилие, безбожие, ложь, кругом необузданно царит беззаконие, и Бог как будто ничего не делает. Но, дорогие мои, последнее слово все же скажет Он. Мы должны взять во внимание, что скажет в конце Господь, последнее слово скажет Он. И чем выше поднимает к небесам уста свои нечестивый, хуля Бога, тем ужаснее его падение. Отчасти это и является его наказанием за злодеяния его. Бог как будто дает беззаконнику разрешение грешить, но когда беззаконие его достигает полной зрелости, тогда явлен будет пагубный конец его. Дорогие мои, знайте, что есть предел тому, что Бог позволяет беззаконнику, ибо "не вечно Духу Моему - говорит Господь - быть пренебрегаемым человеками" (Быт.6:3).

Но какой чудный конец праведника! Послушайте прощальные слова искупленного чада Божиего, праведника, который избрал этот узкий путь: "Время моего отшествия настало. - это говорит Апостол Павел - Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем, возлюбившим явление Его" (2Тим.4:6-8) - с такой надеждой умирает чадо Божие.

Помните, Валаам, неправедный пророк, восклицает: "Да умрет душа моя смертью праведников, и да будет кончина моя, как их!" (Чис.23:10) - это было его желание, но он был неправедным. Смерть праведника возможна только рождением свыше. Одного желания еще не достаточно, вы должны покаяться, принять спасение как дар, не по каким-либо заслугам вашим, чтобы стать праведными перед Богом.

Имеешь ли ты, дорогой друг, уверенность, что когда ты увидишь свой конец, ты сможешь сказать: "А теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия" (2Тим.4:8)? Что если сейчас бы тебе надлежало предстать перед вечностью? Ты знаешь, как далеко ты от вечности? Одно мгновение ока - так скоро оно может тебя настигнуть. Тебе не нужно оставаться на скользком пути, который ведет в вечную пропасть. Сейчас, если ты призовешь Имя Господне, бросишься в объятия Христа, скажешь из глубины сердца: "Господи! Я каюсь! Я признаю, что я грешник. Прости меня ради Крови Твоей Святой! Господи, омой меня, омой меня сейчас Пречистой Кровию Своей!", и, друг мой, в тот самый момент ты будешь спасен. Слава и благодарение Ему!

О, дал бы Господь, чтобы ты сегодня, вот сейчас, не отходя от твоего радиоприемника, во свете того, что нам говорит о нашем конце Слово Божие, сказал: "Господи! Спаси меня!" - и Он это сделает.

Широкие врата и пространный путь обманчивы. В конце этого пути гибель и вечное мучение в аду. Но Христос предлагает тебе путь, который ведет в вечное блаженство. О, дал бы Дух Божий тебе милость сейчас, там, склонить свои колени, и принять правильное решение.

Пс.72 - Предотвращающая милость Божия

Сегодня в основу нашей проповеди возьмем 16 и 17 стихи 72 Псалма, звучат они так: "И думал я, как бы уразуметь это, но это трудно было в глазах моих, доколе не вошел я во святилище Божие и не уразумел конца их" (Пс.72:16,17). Даже если мы не знакомы с содержанием всего этого Псалма, из этих двух стихов не трудно сделать вывод: у псалмопевца Асафа была проблема, и эту проблему он пытался разрешить сам, своим умом. Все попытки приводили его в тупик, проблема оставалась неразрешенной. Доколе? Доколе не вошел он в дом Божий, и когда он вошел в дом Божий, он уразумел, он понял, в чем заключалась его проблема. По-видимому, в течение определенного времени, он пренебрегал домом Божиим, и только когда он вновь начал его посещать, тогда только он уразумел, тогда только проблема его была разрешена. И что же в доме Божием могло так радикально изменить его положение? Что он там обнаружил?

Но прежде чем ответить на эти вопросы, давайте посмотрим, что произошло с Асафом сразу незадолго до того, как он вошел во святилище Божие. Началось его покаяние. Но ведь Асасф был чадом Божиим, не так ли? Да, действительно, он был чадом Божиим, но, будучи им, он между тем допустил грех. Правда, его грех не был, как говорят, грубым грехом, но, тем не менее, грех. Да, он никого не обокрал, не обманул, он не совершил убийства, не прелюбодействовал. Его грех по всей вероятности не был заметным для окружающих, он казался даже несерьезным грехом. Например, кто из нас (я имею в виду детей Божиих), никогда не завидовал кому-нибудь? Скажите, подумайте об этом. Но именно этот грех и совершил Асаф, он говорит: "Я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых" (Пс.72:3). Но разве это такой большой грех, что необходимо в нем покаяться?

Дорогие мои, грех есть грех. И каким бы он ни был, или казался незначительным и несерьезным в наших глазах, грех он таков, что порождает целую цепь других грехов, если во время в нем не покаешься.

Давайте задумаемся над этим грехом, имя которому зависть, это как раз связано с разбором 72 Псалма. Когда же он начинается и как? Очень просто: когда мы пренебрегаем Словом Божиим, молитвой, общением с Господом, и когда мы начинаем думать, что не так важно проводить столько времени в этих духовных упражнениях. Почти незаметно мы позволили врагу отвлечь наш взор от Господа, и мы начинаем присматриваться, что делается вокруг нас.

Так именно произошло с Асафом: он стал наблюдать за своими соседями. И что же там он увидел? Он увидел, как они благоденствуют. И какие же выводы он делает? "Вот я, чадо Божие, а меня нет всех этих материальных благ, которыми в изобилии пользуется мой сосед, например. Притом у меня одно испытание за другим, "Так не напрасно ли я очищал сердце мое - говорит он - и омывал в невинности руки мои, и подвергал себя ранам всякий день и обличениям всякое утро?" (Пс.72:13,14).

Да, как будто незначительный грешок: Асаф позволил себе позавидовать соседу, "благоденствию нечестивых". Но посмотрите, до какого состояния этот грех, или грешок, если хотите назвать его, довел Асафа. Он начал думать о том, что наверное он напрасно избрал путь правды, путь святости, путь следования за Господом. И вот вдруг это многозначительное слово "но". Мысль его прерывается, в нем вдруг просыпается совесть. Дорогие мои, это ни что иное, как действие Духа Святого. Асаф был почти на краю пропасти, и внезапно вдруг его останавливает мысль. Откуда она появилась? Только из одного источника - Духа Святого. Это ничто иное, дорогие мои, как предотвращающая благодать Божия.

Давайте посмотрим поближе, что спасло Асафа. Ведь он чуть-чуть не пал, едва не поскользнулись стопы его. О, возлюбленные, спасла его благодать Божия, предотвращающая благодать Божия!

Вы знаете, что я хочу этим сказать? Дорогой брат и дорогая сестра! Я уверен, что каждое чадо Божие на опыте знает, что такое предотвращающая благодать Господня. Помните, как вы чуть-чуть не пали в грех, но в этот момент вас что-то удержало, какая-то невидимая рука. Вы говорите, что обстоятельства помешали, в какую-то долю секунды на вашем пути встала преграда. Думаете, что это случайно? Нет, дорогие мои, это Бог предотвратил ваше падение. Может быть в тот момент какая-то мысль стала препятствием для твоего падения, она блеснула у тебя и удержала тебя от греха. Она остановила тебя на пути к погибели. Это я и называю предотвращающей благодатью Божией.

Так было с Асафом-псалмопевцем. До этого момента его сопровождали мучительные мысли о справедливости Божией: "Эти нечестивые благоденствуют, а я? "Так не напрасно ли я очищал сердце мое и омывал в невинности руки мои" (Пс.72:13) -говорит он. Вся эта отчаянная борьба происходила внутри его. Возможно, никто и не заметил, как терзалось сердце его, и внутренность его. И вот в этот отчаянный момент, когда он был готов высказать и вылить всю горесть своего сердца, его останавливает это краткое слово "но". Я читаю 15 стих 72 Псалма: "[Но] если бы я сказал (он вот-вот был готов сказать что-то) [Но] если бы я сказал: "буду рассуждать так", - то я виновен был бы пред родом сынов Твоих". Когда он собирался сказать, его тут же остановила мысль: что если он это сделает, то виновен будет перед народом Божиим. Кто внушил ему эту мысль? Бог. Он предотвратил его дальнейшее согрешение, клевету на Бога и народа Божиего. Это согрешение было бы таким, что осквернило бы не только его одного, но нанесло бы невероятный ущерб народу Божиему. Его необузданное слово могло иметь печальнейшие последствия. Он это понял, и это было началом его покаяния.

Но это еще не было полным покаянием, а только началом его. О, сколько вреда может сделать этот маленький член наш, язык! Апостол Иаков пишет: "Небольшой огонь как много вещества зажигает! И язык - огонь, прикраса неправды; язык в таком положении находится между членами нашими, что оскверняет все тело и воспаляет круг жизни, будучи сам воспаляем от геенны" (Иак.3:5,6). О, сколько вреда может сделать одно несдержанное слово!

Как легко в возбужденном состоянии потерять бдительность и сказать то, чего бы никогда не сказал, если бы остановился и подумал, какие последствия могут быть после этого. Как часто необдуманно, спеша, мы судим человека, и сколько вреда приносим ему и другим. "Братия мои возлюбленные, - пишет Апостол Иаков - всякий человек да будет скор на слышание, медлен на слова, медлен на гнев, ибо гнев человека не творит правды Божией" (Иак.1:19,20). Асаф понял, что выскажи он свою горечь и обиду, он совершил бы преступление против Бога и против народа Его.

С этим связано то, о чем пишет Апостол Павел: "Ибо никто из нас не живет для себя, и никто не умирает для себя" (Рим.14:7). Мы всегда должны помнить, дорогие друзья, что наши поступки имеют свое влияние на других людей, и ради Христа, и ради Его дела и славы, мы должны смотреть на свою жизнь не изолированно, а как на единое целое с другими. И вот, вспомнив то, что он является частью народа Божиего, привело Асафа к покаянию - это была первая его ступень.

Да, Бог дал ему победу, он преодолел искушение поспешного поступка. И эта победа привела его к новой победе, к следующему положительному действию. Правда, его продолжают смущать эти мысли о своих переживаниях. Он еще пытается своим умом разрешить вопросы о Божьей справедливости по отношению к нему. "И думал я - как он пишет, - как бы уразуметь это, но это трудно было в глазах моих" (Пс.72:16). Он все еще никак не мог смириться со своим положением, он все еще не мог понять своим умом, почему он, чадо Божие, должен страдать, а эти нечестивцы благоденствуют? "И думал я, как бы уразуметь это, но это трудно было в глазах моих".

И тогда он делает следующий шаг, который приводит его к полному покаянию. Он входит в дом Божий, и там он кается. "Доколе не вошел я во святилище Божие и не уразумел конца их" (Пс.72:17). Конца кого? Конца тех, которым он недавно завидовал.

Кто-нибудь спросит: почему Асаф уразумел эту истину именно в доме Божием? Причин несколько, но главная причина заключается в том, что святилище Божие было тем местом, где находился Закон Божий, т.е. Священное Писание, Библия. В доме Божием читалось Слово Божие, проповедовалось и изъяснялось. Правда сейчас мы при себе можем иметь Библию или Новый Завет. В те времена люди не имели такой возможности, они должны были пойти в храм, чтобы услышать Слово Божие. (Кстати, дорогие друзья, если из слушающих есть такие, кто не имеет еще Слова Божиего, Библии, или Нового Завета, то напишите нам по адресу, который вы услышите в конце этой передачи, и мы вам сделаем подарок, мы вам вышлем Слово Божие).

Хорошим примером послужит история царя Иосии. Его царствование началось после самых двух нечестивых царей Иудейских - Манасии и Амоса. Иосия начал царствовать совсем молодым юношей, и о нем сказано, что "делал он угодное в очах Господних, и ходил путями Давида, отца своего, и не уклонялся ни направо, ни налево" (2Пар.34:2). Что было особенно замечательно в нем так это то, что, несмотря на свою молодость, несмотря на отступничество и моральное разложение народа, Иосия вел самую большую и потрясающую реформу в истории Иудеи. И первое, что он сделал, он отдал приказ первосвященнику Хелкии, чтобы тот возобновил служения в доме Божием. В процессе очищения храма под кучей хлама Хелкия нашел Книгу, это было Книга Божия. Стерев с Нее многолетнюю пыль и раскрыв Ее святые страницы, которые не открывались в течение полувека, человек Божий начал Ее читать царю. И что случилось? Какие действия производит Слово Божие на человека? Слово Божие обличает, Оно разоблачает, показывает человеку его грех перед Богом, показывает, насколько человек далек от Бога. Так потрясающе подействовали слова, прочитанные из Священной Книги, на молодого правителя. И так Оно повлияло на него, что он разодрал одежды свои и смирился перед Господом.

50 с лишним лет Эта Книга была под кучей хлама, и недопустима ни царю, ни народу.

Теперь, когда он услышал слова Этой Книги, он понял, как далеко народ его отступил от Бога. И тут же он заключил завет с Богом, что будет следовать за Ним всем сердцем и всею душою своею.

После этого последовала перестройка, духовное пробуждение, в таком масштабе, которого еще не бывало в истории Иудеи. Это был прямой результат действия Слова Божиего, Священного Писания. Когда Книга Божия лежала закрыта, была замкнута, находилась в запущении в храме - народ блуждал, народ был без путеводителя, без компаса, без света.

Дорогие друзья, причиной наших заблуждений, неудач, как в личной жизни, так и церковной, социальной, да и всей страны, является отсутствие Слова Божия. И как нас сегодня радует, дорогие друзья, что после более чем полувека, Библия, Которая была недоступна народам Советского Союза, теперь Она более не запрещена. И не нужно быть пророком, чтобы предсказать, какие будут последствия, когда народ услышит Слово Божие, когда народ будет знать, что требует от него Бог, и когда народ смирится перед Ним, покается в грехах своих и отрешится от худых путей своих. Можно не сомневаться, что любвеобильный Бог услышит с неба покаяние народа и простит грехи его, и исцелит страну его.

Пренебрегая Словом Божиим, дорогие друзья, человек наверняка заблудится, ибо греховная натура человека несовместима со святостью Божией. Вот почему Эта Книга нам так необходима.

И вот возвращаясь к разбираемому нами 72 Псалму, мы теперь поймем, почему произошло покаяние Асафа, когда он вошел в дом Божий. Да, там он обнаружил забытую и пренебрегаемую им Книгу Божию. В Этой Книге он как бы увидел себя со стороны Бога, что мысли его не соответствуют мыслям Божиим, и что его пути уводили его дальше от Бога. Да, он понял, как далеко он удалился от Своего Бога. Но он там понял также, какую огромную потерю он потерпел пренебрегая общением с детьми Божиими. Автор Послания к Евреям в 10 главе говорит: "Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай" (Евр.10:25). Общение с народом Божиим дает чаду Божиему силу, ободрение, и в этом общении он ощущает присутствие и благословление Божие. Да, Бог назначил, чтобы дети Его собирались в доме Его для служения Ему, для поклонения и для общения, и Он обещал быть там, где собраны двое или трое во имя Его. Да, там Господь обещал встретить народ Свой.

Дорогие мои, если мы действительно являемся детьми Божиими, то как смеем мы пренебрегать этим святым местом? Заметьте, как сильно сказано в Послании к Евреям: "Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай; но будем увещевать [друг друга], и тем более, чем более усматриваете приближение дня оного" (Евр.10:25). О, дорогие мои, как мы нуждаемся в этой духовной поддержке, которую мы имеем в общении друг с другом! Как мы нуждаемся друг в друге, ибо вера и любовь общая нас подкрепляет, ободряет, поощрят и утешает. Да, именно в доме Божием мы встречаемся с нашими братьями и сестрами, которые тоже прошли долину смертной тени, а возможно и более глубокие воды, и более усиленные огни испытания, чем пришлось испытать нам лично. Видя такого брата или сестру, слыша их свидетельства, сколько благословения, какое ободряющее действие может оказать эта встреча в доме Божием на нас, когда нам выпадает испытание в жизни. Каким утешением может послужить для нас их улыбающиеся и радостные лица! Да, народ Божий - это одна семья, и когда один член ее страдает, то с ним сострадают и остальные члены, и этим подкрепляет и утешает один другого.

Но помимо того, что святилище Божие, т.е. дом Божий, это место, где читается и проповедуется Слово Божие, место общения искупленных детей Божиих, оно является и особым местом для молитвы. Правда, молиться мы должны постоянно и на всяком месте, это говорит нам слово Божие. Для молитвы нет ограничения. Но святилище Божие является особым местом для молитвы. Как говорит Господь через пророка Исаию: "Дом Мой назовется домом молитвы для всех народов" (Ис.56:7).

Дорогие мои, какая сила в общей молитве! Когда мы переживаем трудности, как хорошо поделиться своей нуждой с другими детьми Божиими, и вместе просить, чтобы Господь услышал нас. Когда ты видишь мало веры в себе, пусть твой брат или сестра поддержат тебя своей верой. Христос сказал: "Истинно... говорю вам, что если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного, ибо, где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" (Матф.18:19,20). Благодарение Господу! Смотрите, сколько теряет дитя Божие, когда оно пренебрегает домом Божиим.

Асаф, придя во святилище Божие, понял не только то, что он позавидовал нечестивым, согрешил этим перед Господом, он понял также, что был отдален от народа Божиего, и это привело его к покаянию. И, покаявшись, он тут же пережил благословенное общение с Господом и со своими братьями и сестрами. Благодать Божия совершила это, дорогие друзья, возвратила радость спасения, уверенность в том, что воистину пути Божии, это не пути человеческие, и что Его мысли, это не наши мысли. Слава и благодарение Ему!

Может быть ты обнаружил, мой дорогой друг, что ты на опасном пути, что ты очутился на краю пропасти. Господь по милости Своей послал тебе это слово, чтобы остановить тебя, предотвратить твою гибель. Сегодня сейчас к тебе распростерта рука Спасителя. Эту пронзенную руку Он протягивает к тебе; протяни и ты свою руку к Нему, и Он спасет тебя и поставит ноги твои на прочный путь правды. В каком бы болоте греха ты не находился - призови сейчас Христа на помощь, и ты будешь принят Им, ибо "приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан.6:37) - говорит Сам Господь Иисус Христос.

Пс.72 - Вечное спасение

Библия обилует автобиографиями. Они даны для нашего назидания, для ободрения и не менее для обличения и исправления - как сказано в Писании - чтобы был "совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен" (2Тим.3:16,17).

Нет лучшего способа проверить себя в вере ли мы, как во свете Слова Божия, и для того, чтобы помочь нам в этом не только доктринально но и практически, нам даны в Библии целый ряд примеров переживаний детей Божиих. В этих автобиографиях мы обнаружим признаки человека, действительно ставшим чадом Божиим. "Испытывайте самих себя, в вере ли вы; - говорит Слово Божие - самих себя исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны быть" (2Кор.13:5). Учтите, насколько серьезны эти слова. Они были написаны церкви в Коринфе, которой Апостол Павел в начале своего Послания обращается к ним как к "освященным во Христе Иисусе", как "призванным святым" (1Кор.1:2), и нам может показаться странным, что этим же членам церкви в Коринфе Апостол Павел велит испытывать самих себя, действительно ли они таковы, т.е. дети ли Божии они или нет. Иначе говоря, Апостол допускает такую возможность, что все же могут среди них оказаться такие, которые могли иметь просто какой-то религиозный опыт, но возрождения не пережили.

Проверить самих себя мы должны Словом. Вот почему, дорогие мои, так важно постоянно пребывать в Слове Божием, и особенно полезно ознакомляться с библейскими автобиографиями детей Божиих. В них они не скрывают свои проблемы, ни свои согрешения, ни свои испытания и искушения, вот почему так полезно с ними ознакомляться.

В 72 Псалме, автор его Асаф как раз это и делает. Сколько полезных уроков мы можем извлечь из его опыта, который он так откровенно и ярко излагает в этом Псалме.

Мы провели уже несколько бесед в связи с разбором этого Псалма. Хочу, однако, и сегодня посвятить эту проповедь автобиографии Асафа. Как много общего мы найдем в переживаниях автора с нашим. Потому я молю Господа, чтобы то, что мы обнаружим в этом Псалме, помогло нам, ободрило нас и, если нужно, обличило и произвело нужное исправление в нас.

Придется, однако, сделать краткий обзор этого Псалма. В нем автор рассказывает, как он почти не пал, как едва не пошатнулись ноги его, едва не поскользнулись стопы его. Конечно, он имеет здесь в виду свои духовные переживания, и причиной этому была, пусть он скажет своими словами об этом: "Я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых" (Пс.72:3). Тут за кулисами мы встречаемся с врагом наших душ, с обольстителем, с древним змеем, с дьяволом. По-видимому псалмопевец переживал тяжелые испытания как в области физической, так в области и духовной. Возможно, что кто-то физически страдал из его семьи, и не исключена возможность, что у него были и тяжелые материальные испытания. И как раз в такой момент враг начинает свои нашептывания, и Асаф одолжил ему свое ухо. "Я - признает он - позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых" (Пс.72:3). Это дьявол-искуситель обратил его внимание на его неверующих соседей: "Посмотри на них: они и в Бога не верят, а "им нет страданий до смерти, и крепки силы их" и "на работе человеческой нет их, и с [прочими] людьми не подвергаются ударам". Они "благоденствуют" и "умножают богатство" (Пс.72:4,5,12), а ты? Так почему же, если Бог действительно тебя любит, и ты Его дитя, почему ты подвергаешься таким испытаниям - болезни, и еле-еле концы с концами сводишь?" Это голос дьявола, клевета на Бога: Бог, мол, несправедлив, ты так прилежно служил Ему, и служишь Ему, а смотри, какое вознаграждение. Если бы Он тебя действительно любил, то не допустил бы всего этого. Такова дьявольская логика. Цель его одна - чтобы ты отрекся от Бога.

И не думайте, что эта клевета не повлияла на Асафа. Послушайте, как он начинает рассуждать: "Так не напрасно ли я очищал сердце мое и омывал в невинности руки мои, и подвергал себя ранам всякий день и обличениям всякое утро?" (Пс.72:13,14). Но пока он только рассуждает, он не высказал еще своей обиды, что Бог, мол, так несправедливо с ним поступал. А искушение сильное - высказать, излить свою горечь.

Но вдруг что-то его остановило, мысль. Если бы он высказал все свои рассуждения, то был бы виновен перед Богом и народом Его. Эти рассуждения были бы клеветой на Бога, и каким ужасным преткновение стали бы для детей Божиих! И вот эта мысль остановила его. Это Бог оказал милость Своему чаду, Он послал ему эту сдерживающую мысль. Какое бы преступление совершил Асаф, если бы высказал свое неверие, свою горесть, свою обиду! Это была бы прямая клевета на Бога, что Он, мол, неверен, несправедлив к детям Своим.

Вот тут началось его покаяние. Но только когда он вошел в дом Божий, произошло его полное покаяние. В святилище Божием он уразумел конец нечестивых. Да, он понял, как обманчиво временное благоденствие их в нынешнем веке, каков их конец - вот, что важно, вечность. Он уразумел, что важно не то, что временно, а то, что вечно, где будет проводить человек вечность.

Но он также понял, как благ Бог, что Он всегда добр. Он позволяет и допускает испытания, но это для его блага. Как говорит Апостол Петр в своем послании: "О сем радуйтесь, поскорбев теперь немного, если нужно, от различных искушений, дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа" (1Пет.1:6,7).

Но Асаф понял здесь в доме Божием и то, кем является он сам: "Когда кипело сердце мое, и терзалась внутренность моя, тогда я был невежда и не разумел; как скот был я пред Тобою" (Пс.72:21,22) - говорит он. Асаф увидел себя во свете Божием, как Бог видит человека в его подлинном греховном состаянии.

Посмотрите, как рисует человека Библия: "Нет праведного ни одного; нет разумевающего; никто не ищет Бога; все совратились с пути, до одного негодны; нет делающего добро, нет ни одного. - Хотите дальше послушать? Не очень приглядная картина, портрет без ретушевки. Тогда послушайте, что дальше сказано, это я читаю из Слова Божиего. Так Бог видит человека, каким он есть в действительности - Гортань их - открытый гроб; языком своим обманывают; яд аспидов на губах их. Уста их полны злословия и горечи. Ноги их быстры на пролитие крови; разрушение и пагуба на путях их; они не знают пути мира. Нет страха Божия перед глазами их" (Рим.3:10-18). Вот так выглядим мы, когда мы стоим перед лицом Божиим без оправдания, без Его прощения. Асаф, вошед в святилище Божие, вспомнил, кем он является, стоя обнаженным перед лицом Божиим. Это изображение его греховной натуры: "Боже, если Ты меня оставишь, то вот кем я являюсь. Нет во мне ничего доброго, я испорчен грехом от темени головы до подошвы ног". Но! - о, какое чудное это "но"! Это "но" Божией благодати. Без этого "но" можно было бы заключить, что Асаф не был чадом Божиим. Да, человек может дойти до сего места и все же не быть чадом Божиим. Он может быть религиозным, может соблюдать строгие правила, как например: совершение молитв, чтение Священного Писания, слушать проповеди, регулярно посещать и участвовать в богослужениях и даже признавать себя грешником, и, по мимо того, быть богобоязненным человеком, и тем не менее не быть чадом Божиим. Люди, принадлежащие к этой категории, без уверенности, они не могут сказать, что грехи их прощены, не смотря на то, что они постоянно каются. Они постоянно в недоумении: дети они Божии или нет? Проблема их в том, что они дошли до половины дороги, думая, что они достигли цели. Это, дорогие мои, не спасение.

В Благой Вести два аспекта, что и есть полное Евангелие. Такое Евангелие проповедовали Апостолы. И что же они благовествовали, что они проповедовали? Покаяние перед Богом и веру в Господа Иисуса Христа.

Почему одного покаяния не достаточно? Да, Бог требует покаяния, покаяние начинается с Бога. Он по милости Своей дает нам и желание и способность к покаянию. Покаяние - это полный поворот, это признание того, что обо мне говорит Бог, а именно, что я погибший грешник. Так что покаяние, это значит сделать полный поворот в своих поступках: обратиться от худых дел своих к Богу живому и истинному. Это начало действия Духа Святого. Вы заметили - начало.

Но все это, возлюбленные, без второго аспекта не достаточно. Человек, который покаялся перед Богом, но больше с ним ничего не произошло, еще не спасен. Да, можно отречься от грехов и обратиться к Богу вполне искренно, и между тем не быть спасенным. Изменение отношения человека ко греху и даже к Богу, не разрешает ни проблемы прошлого, ни его греховной натуры. И то, и другое остается без изменения, если на этом остановиться. Необходимо еще нечто.

Допустим, что я задолжал своему лавочнику, у которого я делаю свои закупки в кредит. Прошел месяц, а у меня нет денег, и я не могу уплатить свой долг. Начинается новый месяц, и я говорю лавочнику, что, начиная с сегодняшнего дня, я буду платить ему наличными. Естественно, лавочник спросит: "А что Вы собираетесь делать с вашей задолженностью за прошлый месяц?" "Давайте забудем прошлое, и с сегодняшнего дня я не буду задалживаться" - говорю я лавочнику. Но такой аргумент конечно не приемлем для лавочника, он естественно в праве требовать, чтобы долг был возвращен.

Вот именно в таком положении находится грешник, который останавливается на покаянии. Помимо покаяния необходима вера в Господа Иисуса Христа.

Почему вера в Иисуса Христа необходима? Потому что это единственное условие для прощения и оправдания грешника перед Богом. Иисус принял на Себя мой долг. Он полностью заплатил за него самой драгоценной ценой - Своею Кровью, пролитой на Голгофском кресте. Да, Его драгоценная Кровь покрывает весь мой долг, она очищает меня от всякого греха и делает меня праведным перед Богом. Заместительная смерть Иисуса Христа дает гарантию, что я, верою в Него, в Иисуса Христа, получаю полное прощение всех моих грехов, Он, Иисус Христос, заплатил Своею смертью за мой долг. Вот эта чудная истина, что Бог его искупил, дал ему вечную жизнь, для Асафа вновь стала реальной, когда он вошел во святилище Божие. Послушайте, как он говорит: "Но я всегда с Тобою: Ты держишь меня за правую руку (Пс.72:23). Да, я чуть не пал, "едва не поскользнулись стопы мои" (Пс.72:2). Он был так близок к падению, но Господь не дал ему окончательно пасть, Он держал Свое чадо за правую руку.

Сколько раз приходилось слышать, когда спрашиваешь человека, уверен ли он, что обеспечен ли он жизнью вечной, приблизительно вот такой ответ: "Надеюсь. Конечно, зависит от того, если удержусь". О, мой дорогой друг, если это зависит от тебя, что ты удержишься, то могу сказать тебе сейчас, что не удержишься. Твое и мое спасение не от нас зависит, оно целиком, целиком зависит от Него, от нашего Спасителя Иисуса Христа. Тот, кто воистину спасен, рожден свыше, знает, что спасение он получил только по милости и заслугой Жертвы Иисуса Христа. Поэтому верный признак дитяти Божиего, возрожденного от Духа Святого, в том, что он не надеется на свои способности удержаться до конца, он не хвалится какими-либо добрыми качествами, которыми он мог бы получить особое снисхождение, нет. Человек, который воистину возрожден, рожден свыше, хвалится только Иисусом Христом и Его заместительной смертью. Такой может сказать, как сказал Асаф: "Но я всегда с Тобою (это он обращается к Богу): Ты держишь меня за правую руку; Ты руководишь меня советом Твоим и потом примешь меня в славу" (Пс.72:23,24). Благодарение Господу! Та же благодать, которая его спасла, она же приведет его к покаянию и восстановит его.

Да, дитя Божие может заблудиться, и это происходит тогда, когда он отстраняет свой взор от Господа. Но милосердие Господне его не покидает. Благодарение Господу!

Порою Бог должен применить суровые дисциплинарные меры со Своим чадом, чтобы вразумить Своего заблудшего сына или дочь. Но это Бог делает, потому что Он любит его неизмеримой любовью Своею, "ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает" (Евр.12:6). Он не отдаст его дьяволу, Он искупил его слишком дорогою ценою - Кровью Сына Его Иисуса Христа.

Вот тут разница между религиозным человеком и чадом Божиим. Послушайте эти слова Самого нашего Спасителя Иисуса Христа, слова эти были обращены именно к религиозникам: "Вы не верите, ибо вы не из овец Моих, как Я сказал вам. Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей. Отец Мой, Который дал Мне их, больше всех; и никто не может похитить их из руки Отца Моего. Я и Отец - одно" (Иоан.10:26-30). Что дает уверенность чаду Божиему? Его верность, его способность? Нет, дорогие мои. Моя опора в том, что Бог дает мне Словом Своим, обетованием Своим гарантию, что Он, благодарение Ему вовек, будет держать меня за правую руку мою. Вот почему я могу сказать: "Но я всегда с Тобою - почему? не может быть иначе, потому что: - ТЫ держишь меня за правую руку" (Пс.72:23), Господь меня держит. "Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс.72:25). Возлюбленные, о, что за любовь, кто ее может постигнуть своим умом?! Любовь, Которая ни за что не отпустит меня из Своей пронзенной руки. Если я буду смотреть на себя, рассчитывать на себе, тогда, как Асаф здесь говорит, будет изнемогать плоть моя и сердце мое (Пс.72:26). Но если я взираю на Бога, Начальника и Совершителя спасения моего, тогда я могу сказать: Он "твердыня сердца моего и часть моя вовек" (Пс.72:26). Слава и благодарение Ему!

Мой друг, можешь ли ты сказать вместе с заключительными словами псалмопевца Асафа: "А мне благо приближаться к Богу! На Господа Бога я возложил упование мое, чтобы возвещать все дела Твои" (Пс.72:28)? Видите, что верный признак чада Божиего в том, что его возрожденный дух, его спасенное сердце, влечет его всегда к Богу. Для него это самое главное: постоянно приближаться к Богу, спасшему его. Его упование только на Бога, его желание прославлять Его. А тот, который не спасен, он идет в противоположную сторону, он удаляется от Бога, он идет к погибели. Но, мой дорогой друг, если ты, слушающий голос мой, принадлежишь к этой категории людей, удаляющихся от Бога, то я сегодня имею для тебя радостную весть. Послушай, прошу тебя, остановись, мой друг: Христос пришел именно таковых спасать, которые удаляются от Бога. Он "пришел взыскать и спасти погибшее" (Матф.18:11). Сегодня Он простирает Свою спасительную руку тебе. Сделай сейчас этот полный поворот, обратись к Нему. Это и есть покаяние. И возложи свое упование на Него, на Иисуса Христа. Это и есть вторая часть - вера в Господа Иисуса Христа. Он Один может тебя спасти, простить и сделать тебя праведным перед Богом. Скажи: "Я грешник, прости меня", и Он это сделает сейчас.

Пс.72 - Благо приближения к Богу

В основу нашей беседы прочту 28 стих 72 Псалма. Автор этого Псалма, Асаф, после своих переживаний, о чем он в нем рассказывает, приходит к определенному решению и принимает для себя резолюцию. И вот как он ее выразил: "А мне благо приближаться к Богу! На Господа Бога я возложил упование мое, чтобы возвещать все дела Твои" (Пс.72:28).

Асаф прошел глубокие воды испытания и искушения. Как он говорит: "Едва не пошатнулись ноги мои, едва не поскользнулись стопы мои, - я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых" (Пс.72:2,3). Он пытался силой своего ума понять и объяснить, почему нечестивые благоденствуют, а он, чадо Божие, верующий в Бога должен страдать, и невольно у него возникает вопрос: "Так не напрасно ли я очищал сердце мое и омывал в невинности руки мои?.. И думал я, как бы уразуметь это, но это трудно было в глазах моих" (Пс.72:13,16). И дальше он говорит о том, как "кипело сердце" его, и "терзалась внутренность" его, "я был невежда и не разумел; как скот был я пред Тобою" (Пс.72:21,22). Да, он пережил полную неудачу, пытаясь своим умом найти разрешения этим мучительным противоречивым мыслям. Доколе? Доколе он не вошел во святилище Божие. Вот тогда он уразумел, вот здесь, в доме Божием он понял причины терзаний внутренности его, он понял важнейшую истину, что невозможно "служить двум господам" (Матф.6:24). "Человек с двоящимися мыслями не тверд во всех путях своих" (Иак.1:8), он, как говорит Слово Божие, "подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой" (Иак.1:6). Такой человек - самый несчастливый человек, поэтому одно, что ему необходимо, это приближение к Богу.

Да, он понял, в чем его ошибка. И с этого дня и часа, чтобы больше ее не повторить, он принимает для себя резолюцию: "Я намерен, во что бы то ни стало, приближаться к Богу. Для меня с этого дня и часа на первом месте будет приближение к Богу. Ему будет принадлежать приоритет во всем" - к такому выводу пришел Асаф, Бог будет первенствовать в его жизни, будет Властелином его. Эта решимость возвратиться к Богу, и является доказательством, что он воистину был чадом Божиим. Правда, он почти не пал, он перестал посещать храм Божий. Не имея общения с другими детьми Божиими он начал приглядываться, как благоденствуют грешники и начал им завидовать. Он притом начал думать, что Бог поступает с ним несправедливо: "почему я и моя семья должны так страдать? Разве я не служил верно моему Богу? Каждый день молился, читал Слово Божие, поступал с людьми справедливо, удалялся от зла, не пропускал собраний верующих - и вот вместо вознаграждения только одна беда за другой" - вот до каких размышлений дошел Асаф.

Дорогие мои, если бы он не был чадом Божиим, то он бы удалился еще дальше и дальше от Бога. Доказательством того, что он был чадом Божиим, является именно принятие им решения: "А мне благо приближаться к Богу!" (Пс.72:28). Обратите внимание на то, что свое намерение приближаться к Богу, он ставит в контраст с теми, которые отступают от Бога. В предыдущем стихе он говорил: "Ибо вот, удаляющие себя от Тебя гибнут; Ты истребляешь всякого отступающего от Тебя. А мне благо приближаться к Богу!" (Пс.72:27,28). Здесь мы видим контраст между возрожденным человеком и не возрожденным, один удаляется, а другой приближается к Богу. Если человек действительно родился свыше, Дух Святой возродил его к новой жизни, и если он на каком-то этапе жизни своей пал, то благодать Божия, которая его спасла, обязательно возвратит его к Богу. "Никто не похитит их из руки Моей. - говорит Иисус Христос - Отец Мой, Который дал Мне их, больше всех; и никто не может похитить их из руки Отца Моего" (Иоан.10:28,29) - это слова нашего Господа Иисуса Христа, в этом видно доказательство Его спасения.

Вспомним пример псалмопевца Давида. Как глубоко он впал в грех, и все же благодать Божия его не оставила. Бог дал ему покаяние. Почему? Потому что он был чалом Божиим. Правда Давид понес тяжелые последствия своего греха и как много пришлось ему пострадать за свой грех. Да, Господь простил его, возвратил радость спасения его и не отнял от него Духа Своего Святого.

Как иначе было с царем Саулом. Он вначале как будто имел все признаки чада Божиего, но Бог отверг его, в нем не было страха Господнего, он искал своей славы, а не Божией.

Эту же разницу мы видим в Петре и Иуде. Подумайте, как глубоко пал Петр, что даже отрекся от Христа, но Господь не покинул его. Христос молился за него, дал ему Духа покаяния и Петр был восстановлен. Христос сказал ему: "Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" (Лук.22:32). И он действительно обратился и как чудно Господь его употребил, восстановил его. Петр был овцой Пастыря Доброго, и хотя он заблудился, Добрый Пастырь нашел его и возвратил его в стадо свое.

А что мы можем сказать об Иуде? Мы должны заключить, что он не был чадом Божиим, и доказательством этому является то, что он не покаялся, не смотря на то, что он имел для этого много возможностей, но он пренебрег ими, и мы видим, как он все дальше и дальше удалялся от Господа. Вместо того, чтобы пасть к ног Христа, он отступает от Него дальше и дальше, и только тогда, когда было уже поздно, он в отчаянии, видя свою гибель, говорит: "Согрешил я, предав кровь невинную" (Матф.27:4). Но это не было покаянием, не было исповедание перед Богом, он сказал это людям и в результате он пошел и удавился.

Вот контраст между возрожденным и не возрожденным. Первый может сказать: "Но я всегда с Тобою: Ты держишь меня за правую руку" (Пс.72:23), возрожденный всегда под личной охраной Спасителя.

Но как же понять 6 главу Послания к Евреям? Нужно конечно здесь взять всю эту главу в контексте. Если так, то ясно, что тут говорится о не возрожденных людях. Хотя имея вид благочестия, хотя быв просвещенным и вкусившим дара небесного и соделавшись причастником Духа Святого, и вкусивши блага глагола Божия и сил будущего века, и отпавши, такого невозможно обновить к покаянию. Так мы читаем в 6 главе Послания к Евреям. Почему? Потому что такой человек попирает единственное, что может дать ему жизнь: Божие прощение грехов и право на Царствие Божие - это Кровь Иисуса Христа, и он попирает Его под ногами. Все это можно было сказать о Иуде. Если кто, то он один из Апостолов был просвещен, вкусил дара небесного, и вкусил благого глагола Божия и сил будущего века. Да, он видел и слышал все блага, и тем не менее не имел самого главного, он не имел жизни Божией.

Апостол Павел предупреждает этих верующих, кому он так пишет, чтобы они проверили себя, являются ли они злаками полезными или они тернии и волчцы, как он говорит, тут приводит пример. Послушайте, как он говорит: "Земля, пившая многократно сходящий на нее дождь и произращающая злак, полезный тем, для которых и возделывается, получает благословение от Бога; а производящая терния и волчцы негодна и близка к проклятию, которого конец - сожжение" (Евр.6:7,8). Что собственно говорит Апостол Павел в этой 6 главе Послания к Евреям? Он говорит, что можно быть просвещенным, можно вкусить дара небесного, соделаться причастником Духа Святого, т.е. пережить на себе благословенные действия Духа Святого, Его обличения, Его увещевания к покаянию, к вере в Господа Иисуса Христа, видеть все блага, предлагаемые Богом в Сыне Его, и дальше вкусить блага глагола, т.е. Слова Божия и сил будущего века, т.е. блаженство в вечности с Богом, и тем не менее, не пережить возрождения. Такой человек может даже радоваться и восхищаться, когда на него снисходит этот дождь Божиих милостей и благодати с неба, но если почва его сердца не поддается этим действиям Духа Святого, то пользы никакой оно не принесет. Наоборот, он ожесточается все больше и больше, и не реагирует на голос Божий, зовущий его к покаянию и к вере.

Возлюбленные, проверим себя, где мы стоим перед Богом, ведь тут вопрос вечности. Чадо ли ты Божие, или чадо гнева? Есть ли в тебе признаки дитя Божия? Принадлежат ли тебе слова 9 стиха этого Послания, обращенного к верующим, которых Павел так предупреждает и увещевает проверить себя? Можно ли о нас сказать: "Впрочем о вас, возлюбленные, - как пишет Апостол Павел им - мы надеемся (ближе к подлиннику сказано: "мы уверены"), что вы в лучшем [состоянии] (что касается вашего спасения).., хотя и говорим так" (Евр.6:9). О, какую чудную уверенность имеет чадо Божие, что за него ходатайствует Сам Господь Иисус! О Петре, о чаде Своем, Он говорит: "Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя" (Лук.22:32).

А как насчет Иуды, мог ли так молиться о нем Христос? Послушайте: "Отче Святый! - это Иисус Христос молится - соблюди их во имя Твое, [тех], которых Ты Мне дал, чтобы они были едино, как и Мы. Когда Я был с ними в мире, Я соблюдал их во имя Твое; тех, которых Ты дал Мне, Я сохранил, и никто из них не погиб, - теперь послушайте, как дальше Он молится - кроме сына погибели (это Он говорит об Иуде)" (Иоан.17:11,12), "Ибо вот, удаляющие себя от Тебя гибнут; Ты истребляешь всякого отступающего от Тебя" (Пс.72:27). Это те, которые, получив познание истины, произвольно грешат против Духа Святого. Они ожесточают свои сердца, они пренебрегают единственным способом спасения, они, как Каин, приносят жертвы, которые Бог должен отвергнуть, т.е. производство своего труда, жертву же Авеля Бог принял, ибо он принес жертву угодную, жертву агнца закланного. Слово Божие говорит, что Авель поступил по вере: "Верою Авель принес Богу жертву лучшую, нежели Каин; ею получил свидетельство, что он праведен, как засвидетельствовал Бог о дарах его; ею он и по смерти говорит еще" (Евр.11:4). И поэтому, дорогие мои, если мы отвергнем, или отвергаем ту единственную Жертву, о которой прообразно говорит жертва Авеля, Жертву, принесенную Агнцем Божиим Иисусом Христом, то нет для нас спасения. Иного спасения нет, спасения без Этой Жертвы невозможно. "Если мы, получив познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников. - И дальше слушайте, что говорит Слово Божие - [Если] отвергшийся закона Моисеева, при двух или трех свидетелях, без милосердия [наказывается] смертью, то сколь тягчайшему, думаете, наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет?" (Евр.10:26-29). Да, "страшно впасть в руки Бога живаго!" (Евр.10:31).

Дорогие мои, есть только одно возможное спасение, это спасение через веру в Господа Иисуса Христа. Только Его святая Кровь в жертву за наш грех может очистить нас от всякого беззакония и представить нас праведными перед Богом. Проверь, мой друг, в вере ли ты или нет, живет ли Иисус Христос в твоем сердце? Испытай себя по слову Господню: чадо ли ты Божие, или нет? "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, (кроме имени Иисуса) которым надлежало бы нам спастись" (Деян.4:12). Это спасение ни с чем не сравнимо, и притом, будучи единственным путем спасения, без него не избежать страшного суда Божиего, и ярости вечного огня, готового пожрать всякого, отвергающего его. Как раз об этом и говорит нам автор в самом начале своего послания к Евреям: "Посему мы должны быть особенно внимательны к слышанному, чтобы не отпасть. Ибо, если через Ангелов возвещенное слово было твердо (тут говорится о Законе Моисея).., то как мы избежим, вознерадев о толиком (т.е. о столь великом, о столь ни с чем не сравнимым) спасении, которое, быв сначала проповедано Господом, в нас утвердилось слышавшими [от Него], при засвидетельствовании от Бога знамениями и чудесами, и различными силами, и раздаянием Духа Святаго по Его воле?" (Евр.2:1-4). На этот вопрос ответ очень прост: мы не избежим. Пренебрегая единственным мостом, пересекающим реку, мы на другой берег реки не попадем, а переплыть мы не можем. Есть один единственный мост между этой жизнью и вечностью - это Иисус Христос.

Дорогие мои, спасение это велико, потому что его Автором является Сам Бог, Бог в трех Лицах: Бог-Отец, Бог-Сын и Бог Дух Святой. Вся Троица вовлечена в спасение человеческой души. Бог так возлюбил мир, что отдал Сына Своего, чтобы искупить его, а Дух Святой, Тот, Который обличает, призывает и увещевает грешника придти к Иисусу. И когда грешник приходит к Отцу Небесному через заслуги Сына Его Иисуса Христа, Дух Святой возрождает его, дает ему жизнь вечную и делает его новым творением во Христе Иисусе. Величие этого спасения заключается и в том, что оно доступно каждому, без исключения, "ибо всякий, кто призовет имя Господне, спасется" (Рим.10:13).

Да, мой друг, если ты еще не принял его, то знай, что оно предлагается и тебе, кто бы ты ни был. Христос на Голгофе вкусил смерть за всех, за каждого. Слава и благодарение Ему!

Но оно велико, это спасение, и потому, что оно вечно. Тот, кто его имеет, может сказать вместе с Асафом-псалмопевцем, автором 72 Псалма: "Но я всегда с Тобою" (Пс.72:23), не на день, не на два, не на год или десять, но всегда, в вечности! Слава и благодарение Ему! Как может он сказать это с такой уверенностью: "Но я всегда с Тобою"? Потому что "Ты держишь меня за правую руку" (Пс.72:23). В этом и величество спасения, которое от Господа, оно обеспечивает меня жизнью вечною. Слава Господу! Он не даст, чтобы кто или что-либо похитило меня из Его святой пронзенной руки. Это Его обетование, Он запечатлел это обетование Кровью Своею.

Что же это значит? Я имею теперь право грешить? О, дорогие мои, долой такие мысли! Кто так думает, не имеет малейшего понятия о спасении, совершенном Иисусом Христом. Мы умерли для греха, как же нам жить в нем? Возрождение освобождает нас от рабства греха, мы воскресли к новой жизни со Христом. Тот, кто умер для греха, тот ходит в обновленной жизни Христовой, он является новым творением во Христе Иисусе, все стало новое в его жизни. Поэтому псалмопевец говорит: "А мне благо приближаться к Богу! На Господа Бога я возложил упование мое, чтобы возвещать все дела Твои" (Пс.72:28).

Мой друг, если ты не имеешь уверенности в спасении твоей души, твоей бессмертной души, то сделай и ты то самое: возложи твое упование на Иисуса Христа. Пренебрегать этим спасением, значит удаляться от Бога и погибнуть во веки вечные. Придти к Нему верою в Господа Иисуса Христа, значит иметь жизнь, жизнь новую, жизнь вечную.

О, да поможет тебе Господь избрать правильный путь, а то как избежать вечность в огне неугасимом, если пренебрегать единственным путем спасения?

Да благословит тебя Господь принять сейчас правильное решение.

Пс.72 - Как приблизиться к Богу

Есть такие места в Библии, которые могут показаться читателю лишними, как, например, описание родословия. Конечно, это человеческое мнение. Библия - это Книга необыкновенная, ее нельзя сравнивать ни с какой другой книгой, ибо она Божественная Книга, и поэтому в ней нет ничего лишнего.

Кстати, мне известен один интересный случай, когда одному язычнику впервые в руки попала Книга Нового Завета. Прочитав лишь 1 главу Евангелия от Матфея (а в ней, как вам известно, родословие Иисуса Христа), он уверовал и принял Иисуса как своего личного Спасителя. Прочитав родословие Спасителя в этой первой главе, он пришел к заключению, что такое сохранение родословия и такая точность возможна только при наличии Божественной Личности. Узнав Кто Он, этот язычник покорился Ему и стал последователем Иисуса Христа, Сына Божиего.

В Книге Бытие в 5 главе тоже приводится родословие. Как и другие родословия, это описание кажется однообразным и монотонным: Адам жил, родил и умер; Фиф жил, родил и умер... Полстраницы идет такое перечисление, изменяются только имена. Но вот летописец нарушает монотонное, привычное перечисление, и об одном человеке сказано, что он жил, родил, и дальше, вместо слова "умер" мы читаем: "И не стало его, потому что Бог взял его" (Быт.5:24). Имя этого человека Енох.

Об Енохе в Библии сказано сравнительно мало, но то малое, что сказано о нем, позволяет сделать вывод, каково было его взаимоотношение с Богом. Он ходил пред Богом. Именно это хождение пред Богом было результатом его веры, и ею он угождал Богу.

Дорогие мои, только таким следование за Христом мы можем угождать Богу, и начинается это хождение тогда, когда мы в покаянии с верою обращаемся к Господу. Только с момента нашего возрождения возможно наше хождение с Богом, не иначе. Енох тоже пережил такой момент в своей жизни. До этого Енох ходил своими путями, но 60-ти летнем возрасте он пережил обращение, которое было началом его хождения перед Богом. И так он продолжал свое хождение перед Богом до того момента, когда Бог взял его.

Пророк Амос говорит: "Пойдут ли двое вместе, не сговорившись между собою?" (Ам.3:3). Первое, что необходимо для двоих, желающих ходить вместе, это согласие. Человек, не примирившись с Богом, не может иметь с Ним общения, а примирение с Богом возможно только через веру в Сына Его Иисуса Христа, ибо угодно было Отцу, "чтобы посредством Его примирить с Собою все, умиротворив через Него, Кровию креста Его, и земное и небесное" (Кол.1:20).

Но это пока начало. Об Енохе сказано, что он продолжал ходить перед Богом, и шел пока его не стало, ибо Бог взял его.

Секрет его хождения заключался в том, что воля Еноха была всецело подчинена воле Божией. "Пойдут ли двое вместе, не сговорившись между собою?" Когда два человека перестают говорить друг с другом, то можно быть уверенным, что нет между ними согласия. Енох, чье имя означает "преданный", был всецело отдан Богу, и Ему Одному. Он не спорил с Богом, он прислушался к голосу только Божиему. В этом и был секрет его веры.

Наше отступничество начинается тогда, когда мы пытаемся настаивать на своем, думая, что мы лучше знаем, чем Бог. Когда Господь сказал ученикам Своим, что Ему необходимо идти в Иерусалим и там быть убитому и в третий день воскреснуть, то как прореагировал на это Петр? "Да не будет этого с Тобою!" (Матф.16:22). Он высказывает свое мнение, он противоречит Христу. Он не мог никак вместить в свою голову, как Христос может идти сознательно туда, где грозит Ему смерть? Какая в этом польза? По человечески это казалось безумием, потому Петр так горячо возражает Иисусу: "Да не будет этого с Тобою!" Тут и началось расхождение между Петром и Иисусом, несогласие, и следовательно, прервалось их общение. Это было началом отступления Петра. Петр уже не ходил нога в ногу с Иисусом, хотя он и следовал за Ним, но следовал - как сказано у евангелиста Марка - издали, "Петр издали следовал за Ним" (Мар.14:54).

Переведем этот пример на наш жизненный опыт. Следовать за Христом издали - это значит уже реже читать Библию и молиться, изредка посещать дом Божий, это значит избегать общения с детьми Божиими, это значит приглядываться все чаще к миру, искать общения с нечестивыми. Воскресный день уже перестал быть днем Господним, а стал служить для развлечения и угождения плоти. И пойми, мой друг, если ты далеко отстал от Иисуса, то скоро начнешь зябнуть, тебе станет холодно, и ты будешь искать места, где бы погреться. И тут как тут окажутся всякого рода огни, которые будут тебя манить, и ты оказался в обществе людей, которые не против и выпить, и сыграть в карты, и рассказать какую-нибудь сомнительную историю или анекдот. Да, теперь ты все дальше и дальше удаляешься от Иисуса Христа, и врагу твоей души ничего не стоит притянуть тебя к своему костру, к своему огню.

Посмотрим, как вел себя Петр у костра на дворе первосвященника. Петр слышит здесь смех, шутки, сквернословие. Очень непривычная атмосфера для человека, ходившего с Иисусом целых три года. И вот среди этих людей оказался Петр. Разумеется, что в таких условиях, греясь у чужого огня, даже девчонке прислужнице было нетрудно превратить Апостола в хулителя, клятвенно доказывающего, что он вовсе не друг Иисусу.

Вот вам два примера. Пример Еноха говорит нам, как мы можем угождать нашему Богу, и второй пример Петра предостерегает нас, что возможно отступление, что никто не исключен из этой возможности, если мы не готовы безоговорочно следовать за Господом и во всем доверяться Ему. Отступничество начинается в тот раковой для нас момент, когда от нас требуется отречение от себя, когда надо взять свой крест и следовать за Христом, слепо доверяясь и повинуясь Ему, а мы в этот ответственный момент отказываемся это сделать, считая, что мы лучше знаем, как следует нам поступить.

И это, дорогие мои, приводит меня еще к одному примеру человека, о котором в течение уже нескольких недель мы вспоминали в наших проповедях. Это Асаф, автор 72 Псалма. Вспомним, как он оказался тоже на скользком пути, как едва не пошатнулись ноги его, едва не поскользнулись стопы его, как он сам говорит. Что было причиной этому? Послушайте: "Я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых" (Пс.72:3) - говорит он. Как в случае с Петром, так и в случае с Асафом, только милость и благодать Бижии восстановили их в прежнее общение с Господом и помогли дальнейшему следованию за Ним. Тому и другому Бог явил милость, даруя им покаяние, и это покаяние выразилось в твердом намерении в дальнейшем следовать за Господом. Вот как выразил это псалмопевец Асаф: "Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле... Бог твердыня сердца моего и часть моя вовек. Ибо вот, удаляющие себя от Тебя гибнут; Ты истребляешь всякого отступающего от Тебя. А мне благо приближаться к Богу! На Господа Бога я возложил упование мое, чтобы возвещать все дела Твои" (Пс.72:25-28). Оглядываясь назад, Асаф приходит к выводу, что причиной его заблуждения было отсутствие близкого общения с Богом. В такой момент он потерял бдительность и соблазнился, послушал голос дьявола и поддался его искушениям: позавидовал нечестивому.

Сознавая, что это привело его к такому жалкому состоянию, а именно, к утрате его общения с Богом, он теперь принимает твердое намерение: во что бы то ни стало, приближаться к Богу. С этого дня и часа приближение к Богу будет его приоритетом.

Но доброго намерения самого по себе не достаточно точно также, как "вера без дел мертва" (Иак.2:26). Помните Ефескую церковь, которая оставила свою первую любовь? Оставить свою первую любовь, это тоже самое, что следовать за Господом издали. И что же говорит Христос Ефеской церкви, оставившей свою первую любовь? Послушайте: "Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела" (Откр.2:5). Вспомни, покайся и твори. Ничуть не ошибаясь, можно сказать, что причиной отступления от первой любви, служит пренебрежение Словом Божиим и молитвой. Знай, что Библия удержит тебя от греха, а грех удержит тебя от Библии. Тоже самое можно сказать и о молитве, они идут рука об руку. Молитва и пребывание в Слове Божием подобны параллельным рельсам, по которым идет поезд. Одной рельсы недостаточно, необходимо две, и притом они должны лежать параллельно. И по этим двум рельсам, Словом Божиим и молитвой, мы должны приближаться к Богу. Молитва - это наша часть, в которой мы излагаем наши нужды, желания, воздаем нашу хвалу и благодарность Богу. А Словом Своим Бог нас насыщает, подкрепляет, открывает нам Свою волю, Свои планы и цель для нашей жизни. Притом Слово Божие абсолютно необходимо для молитвы по той причине, что оно является источником нашей веры: "Вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Рим.10:17). Так что одно без другого невозможно.

Например, как бы мы знали, о чем нам следует просить Господа и быть при этом уверенными, что Бог нам даст, как только не через Слово Его? Как мы можем знать, что от нас требует Господь, как только не через Слово Его? Слово Божие предупреждает: "Истреблен будет народ Мой за недостаток ведения: - а последствия самые печальные, послушайте, как говорит Господь - так как ты отверг ведение, то и Я отвергну тебя от священнодействия предо Мною; и как ты забыл закон Бога твоего то и Я забуду детей твоих" (Ос.4:6) - так говорит Господь через пророка Асию. Асаф принимает для себя единственно разумную резолюцию, что ему надо приближаться к Богу. А это возможно только через Слово Божие и молитву. В Библии сказано: ищущий Господа разумеет все. По-видимому, заблуждение и отступничество Асафа началось с того, что он перестал искать Господа в молитве и Слове Божием. Иначе бы он понял, какое безумие чаду Божиему завидовать нечестивому. Обращаясь к Господу в молитве, Дух Божий вразумил бы его чрез Слово Свое, что конец их - гибель, и что ноги их на скользком пути.

Не по этой ли причине мы заблуждаемся, дорогие мои, и попадаем в недоумение, что пренебрегаем Словом Божиим и молитвой?

В 118 Псалме 165 стих звучит так: "Велик мир у любящих закон Твой, и нет им преткновения". Только с открытой Библией на коленях перед Богом возможна победа над грехом, миром и дьяволом.

"Бог нам прибежище и сила,
Скорый Помощник в бедах наших.
Посему не убоимся,
Хотя бы поколебалась земля,
И горы двинулись в сердце морей".

О, какая трагедия для страны, лишившей своих граждан доступа к Слову Божиему! Но какое благословение ожидается для этой же страны, когда Библия, Божие Слово, попадает в руки народа ее.

Вот только что прочел такие строки в журнале "Огонек" из писем читателей: "Когда под гранитными колоссами трещат глиняные фундаменты, я знаю, - пишет автор этого письма из Новосибирска - что есть Книга, к которой всегда смогу вернуться, и она поможет, утешит, поддержит в самые черные дни". Начинает он, однако, свое письмо так: "Перевернута последняя страница Великой Книги, а я не могу отдаться ощущению благодатности и счастливого потрясения. Горькие недоуменные вопросы не отпускают: почему только сейчас, почему так поздно, ведь полжизни прошло и столько дров поналомано... Ах, если б на десяток лет пораньше! в 30 лет я впервые прочел Евангелие".

Дорогие мои, я уверен, что это письмо выражение чувства не одного этого гражданина Советского Союза, это вопль миллионных душ этой необъятной страны. Правда, время никто не властен возвратить, но послушайте меня: Бог ныне, не возвращая время назад, может нечто другое дивное соделать для нас, для тех, кто приблизится к нему с покаянием и в смирении. "Раздирайте сердца ваши, а не одежды ваши, и обратитесь к Господу Богу вашему; ибо Он благ и милосерд, долготерпелив и многомилостив и сожалеет о бедствии" (Иоил.2:13) - говорит пророк Иоиль. Послушайте, что Бог обещает сделать, когда мы так приблизимся к Нему: "И воздам вам за те годы, которые пожирали саранча, черви, жуки и гусеница, великое войско Мое, которое послал Я на вас. И до сытости будете есть и насыщаться и славить имя Господа Бога вашего, Который дивное соделал с вами, и не посрамится народ Мой во веки" (Иоил.2:25,26), и будет в последние дни, говорит Бог: "излию от Духа Моего на всякую плоть.., и будет: всякий, кто призовет имя Господне, спасется" (Иоил.2:28,32). Все эти благословения Бог обещает тем, кто приблизится к Нему, тем, кто приближение к Богу сделал приоритетом в своей жизни.

Мои дорогие братья и сестры, от нас зависит, как дальше пойдет "духовная перестройка" на нашей родине. Что говорит нам Сам Бог? Слушайте: "Если Я заключу небо и не будет дождя, и если повелю саранче поядать землю, или пошлю моровую язву на народ Мой, и смирится народ Мой, который именуется именем Моим, и будут молиться, и взыщут лица Моего, и обратятся от худых путей своих, то Я услышу с неба и прощу грехи их и исцелю землю их. Ныне очи Мои будут отверсты и уши Мои внимательны к молитве на месте сем" (2Пар.7:13-15). Возлюбленные, ясно, что от нас самих зависит, осуществится ли это пророчество для нас или нет. Приблизимся ли мы к Богу или нет, вот вопрос. Слово Божие говорит: "Ибо время начаться суду с дома Божия; если же прежде с нас [начнется], то какой конец непокоряющимся Евангелию Божию?" (1Пет.4:17). Я слышу слова прока Исайи: "Сторож! сколько ночи? сторож! сколько ночи? Сторож отвечает: приближается утро, но еще ночь" (Ис.21:11,12).

Дорогие мои, поздно, но еще есть время, полуночный час еще не пробил. Да, по часам мировой истории, мы всего в минуте, а может быть и в секунде от полуночи. Но именно в это полуночное время Господь готов придти на помощь всякой, призывающей к Нему душе. В этот темнейший час, когда все выглядит так безнадежно, сделаем то, что сделали Павел и Сила, очутившись в бетонном мешке, в римской темнице города Филиппы: "Около полуночи Павел и Сила, молясь, воспевали Бога; узники же слушали их" (Деян.16:25). Когда народ Божий начнет молиться и петь во славу Божию, узники греха обратят внимание на это. А что же дальше? Дальше Сам Бог действует, Он берет верх: "Вдруг сделалось великое землетрясение, так что поколебалось основание темницы; тотчас отворились все двери, и у всех узы ослабели" (Деян.16:26). И в эту римскую темницу Бог послал пробуждение. Слово Господне проповедовалось всем: и администрации темницы, и узникам; и кончилась эта история трапезой и великой радостью, тем, что сотворил Бог.

Дорогие мои! Давайте каждый из нас всем сердцем присоединимся к сказанным словам Асафа: "А мне благо приближаться к Богу!" (Пс.72:28).

Если ты, мой дорогой радиослушатель, еще не приблизился к Богу, ты Его не знаешь, ты никогда не молился, не просил прощения, не исповедовал свои грехи перед Ним, то сделай это сейчас. Библия говорит: "Всякий, кто призовет имя Господне, спасется" (Рим.10:13). Это значит, что и ты можешь придти к Нему во имя Иисуса Христа, придти таким, каким ты есть, и ты будешь принят Им и прощен.

И ты тоже, кто отступил от Бога и оказался на скользком пути, призови имя Господне, пока еще не поздно!

О, дал бы Бог, чтобы многие сегодня решились приблизиться к Нему! Да поможет Сам Дух Божий каждому сделать этот необходимый шаг - приближение к Богу.

Колеблющиеся

В 3Цар.18:21 мы читаем такие слова: "И подошел Илия ко всему народу и сказал: долго ли вам хромать на оба колена? если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте" (3Цар.18:21). Эти слова были сказаны проком Илией на горе Кармил, где собрались люди из разных слоев общества и с разными политическими и религиозными мнениями и убеждениями. Но прошу отметить, что в подавляющем большинстве на этом многолюдном собрании были люди без убеждения, без определенных мнений. И вот им-то Илия и обращает свое слово, людям, которые знали волю Божию, и именовались именем Господним, исповедали Его своим Богом, но которые в сердцах блудодействовали с чужими Богами и поклонялись им. Это была толпа нерешительных, колеблющихся, непреданных людей, отказавшихся полностью принять ту или иную сторону. Они языком исповедовали одно, а на деле были нечто совсем другое. Им Илия говорит: "Долго ли вам хромать на оба колена? если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте" (3Цар.18:21). Народ этот стоял между двумя мнениями, а фактически это значит, что они были без убеждения. Человек, который колеблется между двумя мнениями, можно сказать, что вообще не имеет никаких убеждений, это ни то, ни се, или, как говорится, ни рыба, ни мясо. Поэтому Илия делает им вызов: "Долго ли будете вы хромать на оба колена, прыгать как воробей с одной ветки на другую? Если Господь есть Бог, то последуйте Ему, но если вы Его не признаете Богом, тогда отдавайте сердца Ваалу".

Благодарение Богу за таких, которые определенно, открыто и положительно стали на сторону Христа. Их не смущают ни насмешки мира, ни угрозы и преследование врага. Они приняли свое решение, они знают, Кому они служат и Кому они отдались. Не к таковым относятся слова нашего текста сегодня. Притом прошу отметить, что и я не направил свое слово в данном случае пророкам Ваала. Как Илия, из семи тысячи тех, колена которых не приклонялись перед Ваалом, это были люди тоже с убеждением, но, увы, убеждение их было пагубное, тут тоже мы не замечаем никакого хромания на два колена, прыганья с одной стороны на другую. Они свой жертвенник имели, и на алтарь своего бога они все положили: душу, дух и тело. Они знали, кому они служили, и делали они это со всем усердием и с таким энтузиазмом, что нельзя не восхищаться их преданностью. По крайней мере, в этих поклонниках Ваала, мы видим смелость и мужество следовать за своим убеждением, полная отдача тому, что они исповедовали. Тут вы не найдете ни вялости, ни равнодушия, ни нерешительности, и этому в них нельзя не восхищаться. Никому не нужно сомневаться, которому лагерю принадлежат эти люди. Да, нам их очень жаль, ибо конец их гибель, и как бы хотелось, чтобы они со всей своей ревностью и энергией стали на сторону правды. С такими людьми по крайней мере знают, как поступать, как с ними говорить.

Но скажите: что сделаешь с теми, которые всегда с вами соглашаются, но когда придет другой, то они с ним будут в полном согласии тоже? К таковым Бог имеет только одно слово, слово, сказанное Илией в этот знаменательный день на горе Кармил: "Если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте". Одно из двух, средней позиции нет.

Перед тем, как немножко ближе вникнуть в значение этих слов, сказанных Илией, посмотрим еще раз на эту толпу: народ с чудным и богатым наследием, народ, которому Бог дивным, многократным и многообразным образом являл Себя, народ, история котрого была несравнима по богатству с другими народами, и потом подумать, что этот народ дошел до того, что не был в состоянии решить, служить им своему Богу или нет. Поразительно, не так ли?

Да, это был вероломный народ. Когда было выгодно и популярно поклоняться Господу, тогда они были на Его стороне, но когда началось гонение и преследование, когда безбожная власть царя Ахава начала притеснять народ Божий за служение истинному Богу, то они стали покровительствовать Ваалу. Читайте историю, и вы обнаружите, что под ветвями номинальной церкви всегда скрывались такие птицы. Да, они хотят унаследовать жизнь вечную, но они не готовы всецело посвятить себя Христу и расстаться с грехом. У них достаточно религии сделать их крайне счастливыми, но не достаточно, чтобы спасти их душу. Разумеется, что такая религия сделает любого человека несчастливцем. Вместо того, что дать утешение и радость, она только обременяет, угнетает и приводит человека в уныние.

И вот этому слабому, колеблющемуся, нерешительному, компромиссному народу, Илия обращается этими словами: "Долго ли вам хромать на оба колена? если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте" (3Цар.18:21).

Во-первых, обратите внимание на то, что Илия призывает их к немедленному решению, сегодня день решения, решения между Богом и дьяволом.

Возлюбленные, некоторые из вас до седины уже хромают на оба колена. Как долго вы будете еще прыгать с одной ветки на другую? Я слышу, кто-то говорит, что ему нужно больше времени, "Ведь это очень важный вопрос, кому мне служить, - говорит такой - это вопрос вечности, вопрос моей бессмертной души. Согласитесь, что такое решение требует времени". Хорошо, но как долго, сколько еще времени потребуется вам? Илия говорил народу, который имел уже три с половиной года решить этот вопрос, им больше времени не нужно было, они имели его достаточно. Долго ли вам еще хромать? В течение этих трех с половиной лет они были без одной капли дождя, не было даже росы на земле. Какие им еще нужны были доказательства, что Бог был недоволен ими? И эту засуху Господь послал, чтобы заставить их придти к правильному решению. Сами они голодали, скот их уже помер, поля их были как засохшая степь покрыта пылью, и не смотря на эти бедствия, да, предсказанные суды Божии, они не пришли ни к какому решению. "Как долго будете еще хромать? Сколько вам еще нужно времени?"

О, дорогие мои, я к вам обращаюсь сегодня с тем же вопросом: как долго будете вы служить Богу и Мамону, Господу и Ваалу? Как долго еще будете вы сжигать фимиам одновременно у алтаря мира и Церкви Христовой? Я спрашиваю вас: как долго? Молодежь, к вам обращаюсь. Вы сказали, что когда окончите учебу, тогда легче будет: "Я буду знать и лучше пойму вообще значение жизни". Но смотрите, вы уже на работе, вы стали уже мужчиной и женщиной, завели свои семьи. Когда же вы примете это самое важное из всех решение, кому вы будете служить. Кому: Богу или дьяволу? Одному из двух. Некоторые из вас с детства знают Евангелие, вас мать учила молиться, она читала вам Библию, наставляла вас на путь жизни. И сколько раз в сердце своем вы тогда уже чувствовали близость Бога и слышали голос Духа Святого. Вы помните, как решительно вы говорили, что будете служить Господу? "Буду проповедовать Слово Божие, как мой папа". Мой друг, сколько еще увещеваний, сколько еще предупреждений и испытаний перед тем, как ты решишься принять Христа и стать всем сердцем на Его сторону? Долго ли еще хромать будете на оба колена? Спросите у того человека, у которого волосы уже побелели, который уже 50, да, 60 лет решает этот вопрос, пусть скажет, легче сейчас сделать решительный шаг после всех этих долгих лет ожидания и обдумывания столь важного вопроса, легче сейчас, чем было, скажем, 30 или 40 лет тому назад? О, дал бы Бог, чтобы ты, юноша, ты, девица, сегодня, сейчас, не ожидая ни дня, ни часа, стал на сторону искупленных детей Божиих. Не говори, что ты не имел возможности. Прошли дни, да, недели, месяца и годы. Долго ли еще хромать будете на оба колена? Как долго останетесь вы в этом нерешительном положении? О, друг мой, "не хвались завтрашним днем, потому что не знаешь, что родит тот день" (Прит.27:1) - говорит Слово Божие. Дальше заметьте, пророк напоминает им, что такое состояние ни что иное, как абсолютный абсурд, полное безумие. Подумали ли вы, как бессмысленно такое колебание между двумя мнениями, оно невозможно, точно также как физически невозможно человеку быть на двух местах одновременно. Вот почему пророк употребляет это выражение "хромать на оба колена". В подлиннике оно имеет такой смысл: "прыгать с одной ветки на другую", как птица, не знающая, на которую сесть. Этим Илия говорит, что на практике это невозможно. Как ясно Христос это выразил: "Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и мамоне" (Матф.6:24). Что может быть яснее? Одного из двух, но не оба в одно время, или Христос или Варрава, или Бог или Ваал.

Соперник Юлия кесаря Марк Антоний хвалился, что мог запрячь двух львов к своей колеснице. Ноя покажу вам двух львов, которых вы никогда не запряжете под одним ярмом - Христову Церковь и мир. Истинная экумения без живого Христа ни что иное, как поклон Ваалу. О, как люди ищут одобрительную улыбку мира, и хорошо добрый и верный раб нашего Спасителя, но это не возможно.

"Но - говоришь ты - в мире есть много хорошего. Я могу быть в мире и в тоже время христианином". Мой друг, послушай, что говорит Слово Божие: "Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света с тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром? Или какое соучастие верного с неверным? Какая совместность храма Божия с идолами?" (2Кор.6:14-16). Я не вижу, чтобы Илия пошел на сделку с Ахавом и Иезавелью, надеясь этим спасти дело Божие, нет. Хотя бы он один остался, он не пойдет на уступки миру. Бог в религиозной дипломатии не нуждается, но Он ищет тех, которые всецело готовы отдаться Ему и стать на Его сторону.

О, дал бы Бог, чтобы сегодня нашлись многие, которые увидели бы какое безумие, во-первых, терять больше времени и потом претендовать на то, что фактически невозможно служить двум господам.

Но заметьте дальше, какой сильный аргумент приводит Илия, чтобы они немедленно сделали решительный шаг и приняли правильное решение. Опять таки, тут следует иметь в виду, к кому он обращает свое слово, людям, которые называли себя верующими в Господа Бога. Если вы бы их спросили, кому они принадлежат, то они безусловно сказали бы, что они Господни. Языком они признавали истинного Бога, но когда было удобнее поставить свечу в капище Ваала, то они ничего худого в этом не видели: "Мы это делаем ради общего мира" - сказали бы они. И вот пророк берет их буквально по их же словам и говорит: "Если Господь есть Бог, то последуйте Ему" (3Цар.18:21). Видите ли вы, устами они его исповедовали, и поэтому на их же слове он их и поймал: "Вы говорите, что Господь есть Бог, если так, тогда Он как Бог имеет полное право на вашу жизнь. Если Бог есть Бог, если Он вас сотворил, тогда - говорит Илия - я требую, чтобы вы Ему служили. Или Он Бог, или Он вовсе не бог, если нет, тогда изберите другого бога. Если дьявол бог, тогда будь последовательным в своем убеждении - служи ему. Если он дает тебе дыхание и жизнь, если он тебя питает, тогда служи ему. Но если Господь действительно Бог, и ты говоришь, что этому веришь, тогда, чтобы быть последовательным, ты обязан Ему служить. Поклоняйся и служи Ему хоть по той одной причине, что он твой Бог, как ты сам говоришь" - таков аргумент пророка с этим колеблющимся народом.

И, наконец, прошу отметить, что сила проповеди и аргумента Илии был сам Илия. Пророк сам был явным свидетельством, открытое письмо, узнаваемое и читаемое этой толпой. В нем они могли убедиться о преимуществе служить Богу. Лучшим доказательством, высшим доводом того, что есть один только путь, ведущий к счастью и удовлетворению - это жизненное свидетельство чада Божия, знавшего это на опыте. Приведите все ваши аргументы, что, мол, Бога нет, что Библия полна басней, что человек сам себе бог, и каждому вашему одному аргументу я вам приведу сотни живых свидетелей, которые вам скажут, что для них сделал Иисус Христос. Все ваши мертвые пустые доводы окажутся мыльными пузырями против живых свидетелей, которые на опыте знают, о чем говорят.

Посмотрите на Илию: с какой смелостью и спокойствием стоит он один на горе Кармил против 400 одержимых пророков Ваала. С одной стороны - спокойное доверие Богу, с другой - свирепое, нервное и лихорадочное отчаяние священников Иезавели. Послушайте, как описывает эту картину Священное Писание: "И взяли они (т.е. пророки Ваала) тельца, который дан был им, и приготовили, и призывали имя Ваала от утра до полудня, говоря: Ваале, услышь нас! Но не было ни голоса, ни ответа. И скакали они у жертвенника, который сделали. И стали они кричать громким голосом, и кололи себя по своему обыкновению ножами и копьями, так что кровь лилась по ним. Прошел полдень, а они все еще бесновались до самого времени... жертвоприношения" (3Цар.18:26,28,29).

Да, это были люди с убеждением, но смотрите, к чему оно их привело. Так вознаграждает своих последователей дьявол.

Посмотрите теперь на Илию, человека Божия: "Во время приношения вечерней жертвы подошел Илия пророк и сказал: Господи, Боже Авраамов, Исааков и Израилев! Да познают в сей день, что Ты один Бог в Израиле" (3Цар.18:36). Вы заметили, какая у него спокойная доверчивость? Это надежда человека, знающего своего Бога, вера чада Божия, который в непрерывном общении и контакте с Богом. Вера Илии и его преданность Богу, дало свое вознаграждение в час нужды. Вот тут, друзья мои, и узнается человек, какая в нем вера, в критическом часе его жизни.

Позволь мне спросить тебя: помогает ли твой бог тебе когда ты в нужде? Ваал не пришел своим поклонникам на помощь, такой бог ни гроша не стоит. Когда постигает человека нужда, где он? Наиважнейший вопрос, возлюбленные, придет ли твой бог тебе на помощь, спасет ли он тебя, когда ты предстанешь с вечностью?

Если ты принял истинного Бога, явившегося в Сыне Его Иисусе Христе, то будь уверен, что Он тебя не оставит, Он будет там.

О, друг мой, возложи всю твою надежду на Него, встань твердой верой на сторону Христа. Перестань хромать на оба колена и ты никогда не постыдишься. Как Илия, в час бедствия ты будешь спокоен, не страшась угрозы врага. Илия был человеком веры, он был с соприкосновением с вечным Богом. Он был в контакте и в полной гармонии с Всемогущим Богом, да, о нем можно было сказать: "Не убоится худой молвы: сердце его твердо, уповая на Господа" (Пс.111:7).

Возлюбленные, мы живем в тревожное время. Над всем миром повисли темные и угрожающие тучи, и как раз в такие времена нам нужно сердце устойчивое, твердое, какое имел пророк Илия, а это возможно только уповая на Господа Бога, в непосредственной отдачи Ему. Вот что Илия предложил народу нерешительному, колеблющемуся, утвердить сердца свои верой и надеждой на Господа.

Как долго, о, мой друг, будешь хромать на оба колена? Если Господь есть Бог, то последуй за ним. Сегодня твой день, день твоего решения, день благодати для тебя. Да:

"Есть место, есть,
Господь в чертог зовет,
В чертог святой Он Сам тебя ведет.
Тебя зовет, ты зов не отклони.
Тебя там ждут, туда, туда входи!
Есть место, есть,
О, поспеши войти!
Светилу дня не долго уж сиять,
Ночная тьма готова все объять.
Настанет ночь, закроются врата,
Ужасный вопль услышишь ты тогда:
"Не места, нет!" - затворены врата".

Дал бы Господь, чтобы ты сегодня вошел в эти отверстые двери Христовой благодати! Да поможет тебе Господь это сделать сейчас.

Что за упование? (Евр.10:35; 4Цар.18)

В основу нашей сегодняшней беседы я хотел бы взять два места из Библии, во-первых, из Послания к Евреям 10:35, где мы читаем такие слова: "Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние" (Евр.10:35); и потом я хочу обратить ваше внимание на одну весьма захватывающую и притом поучительную историю из Ветхого Завета, записанную в 4 Книге Царств. Случай, записанный тут, взят из периода смутного времени истории народа Божиего, здесь мы читаем о том, как Саргон, царь Ассирийский, покоривший десять колен Израильских, взял их в плен, и потом как после него Сеннахирим, сделавшийся царем Ассирийским, чвился с целью докончить покорение всех стран вдоль Средиземного моря. Как уже было сказано, десять колен Израильских уже находились в плену, оставалось покорить оставшееся в целостности колено Иудино, над которым в это время царствовал царь Езекия.

Сперва Сеннахирим взял укрепленный город Лахис, падение которого сильно смутило и обескуражило Езекию не столько потерей этой крепости, сколько тем, что это отрезывало ему какую-либо возможность отступления. Теперь ему ничего не оставалось иначе, как встретиться лицом к лицу с врагом, отступление теперь было невозможно, он был окружен со всех сторон войсками ассириян. В 4Цар.18:19 посланный Сеннахиримом для переговоров с Езекией Рабсак, говорит придворным людям Езекии: "Так говорит царь великий, царь Ассирийский: что это за упование, на которое ты уповаешь? Ты говорил только пустые слова: для войны нужны совет и сила. Ныне же на кого ты уповаешь, что отложился от меня?" (4Цар.18:19,20). Да, это был тяжелый час испытания в жизни Езекии. Царь Езекия был в таком положении, что ему осталось делать одно из двух: или открыто отречься от своей надежды на Бога и сдаться врагу, или всецело возложить свое упование на Господа, чтобы Он его выручил из этой беды.

Дорогие мои друзья, я верю, что Бог часами допускает нас попадать в совершенно безвыходные положения, чтобы нас, во-первых, испытать, но и в тоже время проявить Свое могущество и Свою славу. Иногда нам приходиться быть в таких обстоятельствах, что перед нами как бы простирается Черное море, позади преследуют Египтяне, а справа и слева заграждают нам путь высокие горы. И вот, возлюбленные, когда мы оказываемся в таком положении, Иаков говорит: "С великою радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения" (Иак.1:2). Это и есть упование на Бога.

О, возлюбленные, если мы могли бы во всем видеть Божию руку и за все благодарить Его, славить Его, не смотря на обстоятельства, какими безвыходными они не казались бы, тогда воистину, мы бы имели постоянную победу в нашей духовной жизни. Я не знаю, что труднее для плоти, чем славить и благодарить Господа, когда все как будто идет против нас, но плоть и вера, мы знаем, вообще не в состоянии согласоваться. И вот в нашем опасении, чтобы выйти из этого положения, мы склонны в такие моменты отчаяния слушать предложения врага пойти на уступки с плотью.

Езекия был одним из самых праведных приемников царя Давида и лучшим из царей Иудейских. О нем сказано, что "делал он угодное в очах Господних во всем так, как делал Давид, отец его" (4Цар.18:3). Он доказал свою веру в Бога тем, что разрушил высоты, на которых народ молился и служил идолам. "На Господа Бога Израилева уповал он... И прилепился он к Господу и не отступал от Него, и соблюдал заповеди Его, какие заповедал Господь Моисею" (4Цар.18:5,6) - так о нем отмечено в Священном Писании.

И вот этот муж Божий, герой веры, допустил того, что допускают многие, когда они со всех сторон стеснены и попадают в безвыходное положение. Видя свое безнадежное состояние, будучи окружен со всех сторон врагом, царь Езекия делает предложение своему противнику, представляет ему выкупную цену за свою свободу, слушайте: "14 И послал Езекия, царь Иудейский, к царю Ассирийскому в Лахис сказать: виновен я; - говорит он - отойди от меня; что наложишь на меня, я внесу" (4Цар.18:14). Коротко и просто - назови цену, а я заплачу. Кто говорит? Чадо Божие. Возлюбленные, какой позор и какое унижение для человека Божие торговаться с врагом за свою свободу.

Заметьте, что выкупной платеж Сеннахирима оказался немаленьким: "триста талантов серебра и тридцать талантов золота" (4Цар.18:14). Но придя в храм, Езекия обнаружил, что церковная касса таких денег не имела, она была почти пуста. И что же он тогда делает? Он обдирает золото с дверей храма и с колонн, поддерживающих ворота дома Божиего, которые когда-то он сам позолотил, и это золото он теперь дает врагу. Да, этой сделкой с Сеннахиримом Езекия думал, что выкупит себе свободу, что умиротворит неприятеля. Но удалось ли ему это сделать?

Вы спрашиваете, как мог человек Божий так поступить? Возлюбленные, ради желания видеть успех в деле Божием, разве это не делается и сегодня? Посмотрите, как мы обеднели нашим компромиссом, убрали из наших богослужений золотую простоту Евангельского служения и внесли обряды и формы, выдуманные людьми, которые не содействуют к истинному поклонению Богу в духе и в истине. Ободрали мы золото с двери храма тем, что ввели в нашу среду людей невозрожденных, давая им руку общения, срывали мы золото с колонн драгоценных доктрин Евангельского учения и перестали проповедовать ту или иную истину ради одобрения тех же мирских людей, которых мы допустили в наши общины. Разве мы не делали подобного? Когда же мы поймем, что эти люди, у которых мы ищем одобрительную улыбку и снисхождения, никогда не будут довольны нашими дарами? Поверьте, что они не успокоятся до тех пор, пока мы не дадим все наши сокровища, которые мы имеем во Христе Иисусе. "Перестаньте то, не делайте того, проповедуйте это, а о том не говорите" - так они нам твердят. И к великому сожалению, некоторые из нас заплатили нашим "Сеннахиримам" выкупной платеж, отдали Божественное золото нашим кредиторам. Возлюбленные, не пора ли с Божьей помощью сказать категорическое "нет!" противнику? Мы отказываемся больше платить нашему вымогателю, и вместо этого, во что бы то ни стало, мы будем надеяться на Господа, Который один может выручить нас из нашей беды. И, друзья, если мы этого не сделаем, то погубим дело Божие и самих себя. Страсть и жадность врага не знают предела, его ни чем не утолишь. Лучше, возлюбленные мои, мы переберемся в убогие избы, будем молиться в холодных сараях, и иметь Христа в нашей среде и Его свободу, чем стать мертвецами и никому негодными, только по названию христиане, без Его улыбки, без Его благословения. Христос сказал: "Горе вам, когда все люди будут говорить о вас хорошо! ибо так поступали с лжепророками отцы их" (Лук.6:26). Скажите, какая польза, если все нас будут хвалить, и нас одобрит мир и примет как своих, если мы потерям самое драгоценное, Божие присутствие и Его одобрение? Мы никогда не сможем удовлетворить требования мира, пока не сложим наше оружие и целиком не сдадимся ему.

Да, к сожалению, Езекия заплатил выкупную плату, за что Сеннахирим обязан был отойти от него. Но сделал ли он это? Да он и не намеревался! Его цель была одна: покорить Езекию, взять Иерусалим и раз и навсегда уничтожить его, меньшее его не удовлетворило бы. Заметьте, что как только Езекия прислал ему сокровища, внес плату, Сеннахирим саркастически говорит в присутствии всех: "Пусть не обольщает вас Езекия, ибо он не может вас спасти от руки моей" (4Цар.18:29). Это было после того, как он внес ему золото, такова была благодарственная нотка за платеж.

О, возлюбленные! Когда же мы поймем, что компромисс с врагом никогда не оплачивается? Наш враг принимает только один ответ: "Так написано", сверх этого, говорит Слово Божие, от лукавого.

Вы помните, как вы надеялись приобрести вашего невзрожденного друга для Христа? Сперва он бодрствовал, но потом предложил компромисс: "Я пойду с тобой на собрание, - говорит он - а ты со мной в кино", "Ты перестань петь в хору, а я перестану петь", вышло ли что из этого? Я вам скажу, к чему эта сделка вас привела: своим компромиссом вы сами очутились в духовном омертвении, а друг ваш убедился, что вера ваша ни гроша не стоит, если так дешево могли ее продать. О, сколько можно привести таких печальных примеров, где люди лишались этого Божественного золота за одну несчастную похлебку. Да, сатана говорил Иисусу, что все царства отдам Тебе, если, падши, поклонишься мне. Как он лгал Езекии, так он точно и солгал Иисусу Христу. О, сколько молодежи было обмануто блестящим предложением врага, чтобы только обнаружить, что вместо предлагаемого хлеба они проглотили камень. Дорогие мои, "не давайте места диаволу" (Еф.4:27) - говорит Слово Божие.

Заметьте, что враг напал на Езекию после того, как произвел величайшее в истории Иуды очищение от идолопоклонства. Странно кажется, что после такой верности Богу, Господь допустил такое тяжелое испытание. Но Бог это позволил, чтобы испытать Езекию и открыть все, что у него на сердце. Как он теперь поступит?

Легко быть христианином, когда нас всюду сопровождает успех, и нас хвалят, но это обманчивые огни. Кем мы являмся, когда нас притесняет враг, как мы уповаем тогда, когда он с видимым торжеством и насмешкой бросает нам вызов? Что это за упование, на которое ты уповаешь? Избавит ли вас Бог теперь? Поможет ли Он вам, пойдет ли Он вам на защиту теперь? Где же сейчас ваш Бог?

Поворотным пунктом в этой истории была молитва Езекии, когда он вошел в дом Господень, пал перед лицом Божиим и глубоко смирился. В скорби своей он воззвал к Богу, и Господь услышал его, и помиловал его, и послал ему чудное слово обетования: "Так говорит Господь: не бойся слов, которые ты слышал, которыми поносили Меня слуги царя Ассирийского. Вот Я пошлю в него дух, и он услышит весть, и возвратится в землю свою, и Я поражу его мечом в земле его" (4Цар.19:6,7).

С естественной точки зрения Ассирия была много сильней Иуды. Поражение десяти колен Израильских было веским доказательством этого. Но Бог сказал Езекии, что он будет избавлен: "Так говорит Господь о царе Ассирийском: "не войдет он в сей город, и не бросит туда стрелы, и не приступит к нему со щитом, и не насыплет против него вала" (4Цар.19:32). Как чудно Господь исполнил Свое слово и ответил на молитву Езекии, слушайте: "И случилось в ту ночь: пошел Ангел Господень и поразил в стане Ассирийском сто восемьдесят пять тысяч" (4Цар.19:35).

Возлюбленные, не золотом и серебром, никакою иною ценою, ни компромиссом, ни спорами преодолеем мы врага, нет, но только когда мы смиримся перед Богом, исповедуем наше неверие и возложим всю нашу надежду на Господа, тогда у нас будет победа.

Езекия нашел выход в безнадежном своем состоянии тем, что смирился перед Богом и призвал имя Господне. Его молитва веры поразила большее число неприятеля, чем мог бы он сам, если выступил бы в бой с многими войсками.

"Что это за упование, на которое ты уповаешь? - говорит враг нашей души - лучше сдайся!" А Бог говорит: "Не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние" (Евр.10:35). Да, одни возлагают упование на колесницы, другие на коней, а мы уповаем на имя нашего Господа Бога и Им Одним хвалимся.

Это упование мы видим в Давиде, когда он встречается с Голиафом: "Ты идешь против меня с мечом и копьем и щитом, а я - говорит он - иду против тебя во имя Господа Саваофа" (1Цар.17:45).

Дорогие мои, возложим все наше упование на Господа Бога, Который лгать не может. Как часто подходит враг и указывает на того или другого, который пал в битве, напоминая нам о том, что он ведь тоже надеялся на Господа.

Заметьте, как Сеннахирим напомнил Езекии, что произошло с другими городами, которые, говорит он, тоже якобы надеялись на Бога, и где они теперь? Да, к сожалению, и вы видели, и я видел пораженные врагом души, разбитые искушениями дьявола. Но кто из нас может знать все обстоятельства, которые привели их к падению? Разве это значит, что мы должны сдаваться? Наоборот, вместе с Апостолом Павлом твердой верой скажем: "Ибо я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день" (2Тим.1:12). Мы не на людей должны смотреть, но на начальника и совершителя веры Иисуса. Судить по внешнему виду людей, духовны они или нет, мы не можем, Господь сердцеведец и знает каждого, уповающего на Него. Слово Божие говорит: "Надеющийся на Господа будет безопасен" (Прит.29:25) и "Верующий в Него не постыдится" (1Пет.2:6). Мы не доверяем своим силам, а всецело полагаемся на Его десницу, которая сильна и способна спасать. Благодарение Ему!

Возлюбленные, не думайте, что Сеннахирим умер, он и сегодня жив, и когда он со всей свей армией предстанет перед вами, то вам одно только спасение, это от Господа.

Приходилось ли вам бывать в таком положении, когда всякая помощь оказалась бесплодной, когда те, за которых вы молились, за спасение их душ, все еще глубже и глубже погружались в грех? По всем признакам казалось, что молитва ваша только осложняла ситуацию. О, дорогие мои, Бог это допускает для того, чтобы упование ваше было только в Нем. "Не страшись - говорит Он", Он выведет на свет праведность твою, только веруй.

Кто бы ты не был, если ты чадо Божие, умоляю тебя, не пренебрегай надеждой на Господа. В каких бы ты не был условиях жизни, призови имя Господне. И если ты Бога еще не знаешь, ты не примерен с Ним через Сына Его Иисуса Христа, то и ты имеешь доступ к Нему верой. Призови имя Господне, Кровь Иисуса Христа сильна переломить вражескую власть над тобой. Для этого-то Христос и пришел, чтобы "взыскать и спасти погибшее" (Матф.18:11), Он Один может избавить тебя от рабства греха.

Друг мой, что это за упование, на которое ты уповаешь? Надеешься ли ты на свои собственные силы и способности? Это трость надломленная, которая бессильна тебе помочь, она тебя не может спасти.

"Призови Христа на помощь
Бедный грешный человек.
Даст тебе Он мир и радость,
Не погибнешь ты вовек

Имя призови Христово
Как дитя зовет отца.
Если искушений много,
То проси сил у Христа"

Почему не начать так взывать к Господу сейчас? Он ждет, чтобы услышать вопль твоего сердца, ибо "рука Господа не сократилась на то, чтобы спасать, и ухо Его не отяжелело для того, чтобы слышать" (Ис.59:1). Да поможет тебе Господь придти к Нему сегодня.

Забота

Дорогие друзья, послушайте, с какой уверенностью псалмопевец говорит: "Господь - свет мой и спасение мое: кого мне бояться? Господь крепость жизни моей: кого мне страшиться?" (Пс.26:1). Да, "Блажен народ, у которого Господь есть Бог" (Пс.32:12), око Его над уповающим на милость Его. И нет скудости у них. Если это так, возлюбленные, то чего нам страшиться? Для чего нам беспокоиться, ведь все под его контролем? Вот почему мы можем, как Апостол Петр говорит, все заботы наши возложить на Него (т.е. на Бога), ибо Он печется о нас (1Пет.5:7).

В древние времена, когда человека пытали, то его садили под мешок, наполненный водой, с которого медленно одна капля воды за другой падала на его голову. Постепенно удары этих капель казались подобно ударам мелких камушек, а затем казалось, как будто каждая капля воды была ударом огромного молотка. Через некоторое время человек сходил с ума.

Забота, подобно этим каплям воды, она доводит некоторых людей до потери рассудка, других до разного рода физических заболеваний, а некоторых даже до самоубийства. Забота один из злейших врагов человека, она никого не щадит. Один известный врач выразился так по поводу заботы: "Язва желудка зависит не так много от того, что мы едим, а от того, что съедает нас". Медицинская наука приходит более и более к тому заключению, что не достаточно средств, которые только удаляют физические симптомы, но следует обратить внимание на внутреннюю, т.е. душевную причину болезни.

Какое чудное средство дано нам в Слове Божием против этой ужасной болезни заботы. Послушайте еще раз мой текст: "Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас" (1Пет.5:7). И вот в связи с этим текстом я хотел бы ответить на четыре вопроса. Во-первых, кому были сказаны эти слова? Затем: какие именно заботы следует нам возложить или "бросить", как сказано в подлиннике? Третье: куда нам надо возложить их? И наконец, почему нам следует их возложить или бросить?

Итак, первый и главный вопрос, который мы должны выяснить, это: кто призван возложить все свои заботы на Бога? Было бы странно применить эти слова, если они не были бы адресованы нам, вот почему мы должны определить, кому они были написаны. Написаны были они верующим. Петр, обращаясь ко всем верующим, призывает их всех возложить все свои заботы на Бога, который о них печется. Тут нет никаких исключений: если ты чадо Божие, то ты включен к этому призыву.

Теперь заметьте, что велит Петр нас возложить на Бога, тут сказано: "Все заботы" наши, все, что нас беспокоит, все, что нас удручает. Дух заботливый вкрадывается во все сферы жизни: в материальную, физическую и духовную.

В настоящее время умы большинства людей захватило материальное беспокойство, забота о временном, как обеспечить себя и свою семью всем необходимым для жизни, пищи, одежды, жилищем. Это не значит, конечно, что верующий не имеет права заботиться о своих материальных нуждах, но он не должен беспокоится о них. Как наш Господь так чудно предоставил нам в Евангелии от Матфея в 6 главе, говоря о птицах небесных и о полевых лилиях: "Итак не заботьтесь и не говорите: что нам есть? или что пить? или во что одеться? потому что всего этого ищут язычники, и потому что Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом. Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам" (Матф.6:31-33).

Дорогие братья и сестры, сколько из нас могут вправду сказать, что мы возлагаем на Господа все наши заботы? А к этому мы призваны. Все заботы: материальные, физические, духовные, личные, семейные, общественные, касающиеся прошлого, настоящего и будущего - все наши заботы возложим на Господа.

И теперь третий вопрос, на который наш текст отвечает, это: куда они должны возложить свои заботы? Ответ короток и ясен: "на Него", на Бога! Почему на Него? - вы спрашиваете. А потому что Он Единый, Который может понести эти заботы и не быть ими раздавлен. Вся беда в том, что мы думаем иначе, мы предполагаем, что мы сами лучше с ними справимся, чем наш Господь. Если бы не так, то мы бы уже давным-давно возложили наши заботы на Него.

Интересно отметить, что этот стих связан с предыдущим стихом, где Петр говорит о смирении, чтобы мы смирились под крепкою рукою Божиею, и после этого он говорит: "Возложите ваши заботы на Него". Почему он призывает к смирению? Потому что беспокойство, забота - это другая форма гордости. Мы воображаем, что мы можем сами все лучше устроить, чем Сам Бог.

И наконец, последний вопрос, на который наш текст отвечает: почему мы призваны возложить на Него наши заботы? Во-первых, что Он Единый, Который может понести наши заботы, и, во-вторых, что все обстоятельства, которые вызывают наши беспокойства и заботы, находятся под контролем Бога. Но Петр приводит еще третью причину, которая заключается в том, что Он заботится о нас. Господь не посылает Своих детей возлагать свои заботы на кого-нибудь другого, Он берет это Сам лично на Себя. Тот Самый Бог, Бог-Отец, Который избрал нас, возродил нас, приготовил для нас место в обителях Своих, и Который Лично ручается сохранить нас к этому наследству. Да, Он, Который с такой любовью следит за каждым моментом нашей жизни и Лично спешит восполнить всякую нужду из Своих бесконечных сокровищ. Управляя всеми событиями для нашего благополучия, Он Сам берет на Себя все наши заботы. Благодарение Ему вовек!

Да, дорогие братья и сестры, Он заботится о нас, и Его забота Личная.

Теперь перед тобою самый важный вопрос: что ты сделаешь с этим приглашением, возложишь ли ты все свои заботы на Него или нет?

Рассказывают, как шел однажды старичок по дороге, неся тяжелый мешок с картошкой, как ему встретился один знакомый и предложил подвести на своей телеге. Старичок обрадовался и сел в телегу, продолжая держать мешок с картофелем за спиной. Он, по-видимому, думал, что предложение не относиться к его мешку, а только к нему. Однако его друг настаивал, чтобы он положил и мешок на телегу.

"Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя" (Пс.54:23) - говорит псалмопевец Давид. Мы смеемся над этим старичком, но я думаю, как много есть верующих, которые держат невидимые мешки с беспокойствами своими на своих плечах вместо того, чтобы возложить их на Господа.

Да поможет Господь принять Его призыв, и возложить все наши заботы на Него, ибо Он печется о нас.

А если ты, мой дорогой друг, еще не принадлежишь Господу, то первое, что ты должен сделать, это возложить все бремя твоего греха на Него. Да, Он уже понес твой грех на Голгофском кресте 2000 лет тому назад и только ждет, когда ты придешь к Нему и примешь спасение, которое Он совершил для тебя. Приди сейчас и найдешь покой твоей душе.