Н. Б. Гаррисон

Путь жизни

Оглавление

I. Что значит быть истинным христианином?
II. Как стать истинным христианином?
III. Как жить жизнью истинного христианина.
Мое исповедание веры:
Моя полная отдача Господу:

Жизнь! Сколько поражающего нашу мысль в этом слове! Кто не хотел бы иметь жизни? Без нее все невообразимо пусто!

Неудивительно, что нас столь сильно занимают такие вопросы, как например: Можем ли мы утратить жизнь? Прекратится ли и внутренняя наша жизнь, подобно тому как кончается жизнь физическая? Или же мы будем и можем жить вовеки? И если да, то где и как мы проведем вечность? Что определяет нашу участь в вечности?

Будучи убеждены, что только Откровение Божие во Христе Иисусе отвечает на все эти животрепещущие и важные для нас вопросы, постараемся совместно обсудить следующее: Что значит быть истинным христианином? Как стать истинным христианином? И как жить жизнью истинного христианина?

I. Что значит быть истинным христианином?

Самым естественным определением того, что значит быть христианином, является, пожалуй, следующее: христианин, это тот,. кто верует в Христа и следует за Ним. И верно, для того чтобы быть христианином, надо не только верить Христу, - а большинство так именно и делает, - но надо верить в Христа. Только веруя в Христа, мы становимся Его истинными последователями и учениками.

Но и в этом определении есть свой недостаток, и заключается он не в том, что нами уже сказано, а в том, о чем умолчано. Ибо определение это подчеркивает лишь то, что мы делаем, а не то, кто мы есть и что мы имеем чрез веру в Христа.

Вы скажете быть может - христианин, это тот, кто молится. Но, ведь, и индусы в Индии молятся, и, возможно, еще гораздо ревностнее многих, так называемых, христиан. Или же - христианин, это тот, кто ведет чистую и честную жизнь. Но, ведь, и искренние конфуциане, в Китае, это делают. Или, наконец, - христианин, это тот, кто ходит в храм, кто щедро жертвует на дело Божие и пр.

Совершенно верно. Христианин должен был бы исполнять все это, но важно знать, что, само по себе, такое исполнение никого христианином не делает. Имеет значение не то, что человек делает, а кто он. Кто он есть и что он имеет, чего нет у других? Эти вопросы приводят нас к следующему:

1. Истинный христианин, это тот, кто нашел пути жизни.

Бог, в Своем Слове, говорит: "Вот, Я предлагаю вам путь жизни и путь смерти" (Иер.21:8). И еще: "Жизнь и смерть предложил Я тебе!.. Избери жизнь!" (Втор.30:19). Господь Иисус Христос говорит: "Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком" (Иоан.10:10). И еще далее: "Я есмь путь, истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" (Иоан.14:6).

Из этих слов мы ясно видим, что Господь Иисус Христос говорит о Себе Самом, как о ЕДИНОМ ПУТИ ЖИЗНИ. Есть только этот единый путь жизни, и истинный христианин есть лишь тот, кто его нашел. То же подтверждают и слова Духа Святого чрез апостола Петра: "Ибо нет другого имени под небом, данного человеком, которым надлежало бы нам спастись" (Деян.4:12).

2. Истинный христианин, это тот, кто имеет жизнь вечную.

Как ясно и определенно Слово Божие об этом говорит! В этом отношении христианин существенно отличается от всех остальных людей. Ибо Господь Иисус Христос сказал: "Я пришел для того, чтобы имели жизнь!" Он знал, что люди, сами по себе, жизни вечной, жизни в них пребывающей, не имеют, и поэтому Он принес ее им. И еще говорит Он об этом: "И Я даю им жизнь вечную" (Иоан.10:28). Никаким другим путем обрести ее мы не можем, и поэтому Он "дает" ее нам.

И еще далее: "Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Иоан.5:24).

И еще много больше: христианин и может, и должен знать, что он принял и что он имеет жизнь вечную, ибо так говорит Слово Божие: "Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вы, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную" (1Иоан.5:13).


3. Истинный христианин, это - чадо Божие (дитя Божие).

Об этой истине говорит нам следующее важнейшее место Слова Божия, удостоверяя нас в том, что ВСЕ, принявшие Христа, как своего личного Спасителя, и "уверовавшие во имя Его", подлинно стали детьми Божиими: "Тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими, которые не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились" (Иоан.1:12-13).

В этом вопросе нет и не может быть места никакому недопониманию. Наряду с нашим естественным, физическим, рождением, в силу которого мы получили земную, естественную, природу и жизнь от наших земных родителей, Слово Божие говорит еще и о другом рождении, о рождении от Бога, в силу которого мы приняли Его природу и Его жизнь. Поэтому мы - Его чада, в силу действительного рождения от Него и принятия Его жизни, которая и есть жизнь вечная.

Из всего вышесказанного должно быть совершенно ясно - и, конечно, нет никого, кто бы мог не увидеть этого, - что жизнь истинного христианина существенно отличается от всякой иной (человеческой) жизни. Она отличается не одним только внешним поведением такого человека, а самой сущностью этой новой жизни, ибо она получена от Самого Бога в рождении человека Свыше. И эта жизнь Свыше сделала рожденного от нее членом Тела Христова и членом "домоправительства" Божия, "семьи" Божией, как говорит Св. Писание.

4. Истинный христианин, это тот, кто во Христе, кто соединен в Нем с Богом.

Слово Божие ясно открывает нам, что в естественном своем состоянии, то есть в состоянии природном, душевном, человек Божией природы не имеет и Богу не принадлежит. Поэтому, в "душевном" своем состоянии, угодить Богу человек не может, ибо что-то ему всегда препятствует и чего-то недостает.

Поэтому мы и не определяем христианина, как человека "непременно что-то для Бога делающего". Вопрос заключается вовсе не в "делании", ибо у истинного христианина всякое его "делание" есть следствие пережитого рождения Свыше, пережитого спасения, а не средство для достижения спасения. Рожденный Свыше человек уже "облечен в Христа", уже рожден от Бога и уже во Христе с Ним соединен.

В силу сказанного, разрешите спросить, или еще лучше - спросите себя сами: СОЕДИНЕНЫ ЛИ ВЫ УЖЕ С БОГОМ ВО ХРИСТЕ ИИСУСЕ?

Как видите, дорогой друг, вопрос заключается только в том, стал ли Бог уже вашим Отцом или нет? Становится же Он Отцом лишь чрез рождение человека Свыше! Родились ли вы от Бога? Чадо ли вы Божие? Приняли ли вы дар Божий - жизнь вечную - во Христе Иисусе? И если бы земная жизнь ваша внезапно оборвалась, был ли бы дух ваш принят в вечный дом Отчий, в Его Небесное Царство?.. Если вы рождены от Бога, то и вечность вы проведете с Ним, ибо, в этом случае, Его "дом" стал и вашим "домом"! Итак, принадлежите ли вы к "дому" Божию? Еще раз скажем, что принадлежать к нему человек начинает лишь чрез рождение Свыше! И лишь чрез него человек оказывается соединенным с Богом во Христе Иисусе!..

II. Как стать истинным христианином?

Осветив истину о рождении Свыше, мы можем перейти теперь и ко второму основному вопросу: как же стать истинным христианином, как стать "своим Богу"? (Ефес.2:19).

Прежде всего, хорошо ознакомиться с находящимися на пути преградами и препятствиями. А они велики и их не так-то просто сдвинуть с места!

Но к счастью, Бог совершенно знал эти преграды, и притом задолго до того, когда мы сами впервые их обнаружили. Бог не только знал их, но по Своей великой любви, Сам и совершил все, чтобы устранить их с нашего пути.

Как скоро мы начинаем видеть сущность совершенного Богом для нас, на Голгофе, спасения и как скоро мы это спасение верою принимаем, мы тотчас же оказываемся восстановленными Богом: мы - во Христе Иисусе, а в Нем мы "введены" в благоволение Божие"! Ибо Бог открыл для нас ВО ХРИСТЕ путь жизни, чтобы мы им вошли и чтобы на личном опыте своем убедились, что путь этот истинно действует.

Ниже мы приводим четыре ступени, открывающие, как человеку стать истинным христианином:

1. Поймите, что человека отделяет от Бога грех.

Грех есть великая реальность. Он произвел ужасное опустошение. Всякий должен признать это, ибо написано:

"Если говорим, что не имеем греха, - обманываем самих себя, и истины нет в нас" (1Иоан.1:8).

"Если говорим, что мы не согрешили, то представляем Его лживым, и слова Его нет в нас" (1Иоан.1:10).

"Нет праведного ни одного" (Римл.3:10).

Не забудьте, что все это мы не от себя говорим, а говорит это в Своем Слове Бог! Это Он видит нас такими и это Он говорит о нас так!

"Нет различия, - потому что все согрешили и лишены славы Божией" (Римл.3:22-23).

За нашими грехами, нами сделанными, Бог видит еще и нечто большее. Он видит нашу греховную природу, производящую в нашей жизни эти грехи. Подобно тому как, напр., яблоко есть лишь точное внешнее выражение качества яблони, так и наши грехи есть только выявление характера и сущности нашей греховной природы.

Бог говорит о нашем грехе следующее, - а Его суждение безошибочно и на него нет обжалования:

"Душа согрешающая, та умрет!" (Иез.18:4).

"Возмездие за грех - смерть!" (Рим.6:23).

Бог, в Своем Слове, объявляет нас "осужденными уже" (Иоан.3:18). Неудивительно, что люди нередко отчаиваются, взывая:

"Как же человеку оправдаться пред Богом?.." Но Сам Бог, в любви Своей, уже вперед позаботился об этом!

2. Поймите, что сделано Христом, "чтобы привести нас к Богу".

Так как возмездие за грех - смерть, то Бог ради нас, грешников, и ради нашего спасения, возложил "возмездие" это на Своего Единородного Сына, Господа Иисуса Христа. "Христос умер за грехи наши" (1Кор.15:3). "Он грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо" (1Петр.2:24).

"Все мы блуждали, как овцы, совратились каждый на свою дорогу, и Господь возложил на Него грехи всех нас" (Ис.53:6).

"Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан.3:16).

Бог не мог не остаться праведным по отношению к нашему греху. Он должен был исполнить Свое определение. Но Он нашел и "дуть любви" к нам, осудив за наши грехи Христа, возведши Его на крест и возложив на Него то, что заслужили мы!

Бог принимает Его смерть так, как если бы это была наша смерть. Христос умер, чтобы нам уже не надо было умирать. Он отдал жизнь за нас и сделал заместительную жертву Свою нашим достоянием. И в силу этого, мы можем иметь жизнь - Его жизнь, - вместо принадлежавшей нам смерти.

Как же велика, безгранична и непостижима любовь Божия, открывшая для нас этот благодатный путь спасения! И если Богу угодно было избрать именно этот путь, - то что еще можем сказать мы? Так именно Он совершил все и так Им все навеки улажено! Нам остается лишь одно:

3. Надо принять Христа, Которого Бог предлагает грешнику, как личного Спасителя!..

"Тем, которые приняли Его..." (Мат.1:21), то есть, приняли ЛИЧНОСТЬ, приняли ту ЛИЧНОСТЬ, Которую Сам Бог назвал именем "ИИСУС", что значит "Спаситель от грехов"!.. Итак - "ПРИНЯТИЕ ЕГО" со всем тем, что Он совершил для нас; со всем тем, для чего Бог послал Его в мир; со всем тем, чем Христос Иисус желает теперь быть для нас, то есть стать нашим личным Спасителем, - вот что делает человека ИСТИННЫМ ХРИСТИАНИНОМ.

Что значит "ПРИНЯТЬ ЕГО"? Ответ на этот вопрос дается в том же самом стихе Евангелия: "Тем, которые приняли Его - верующим во имя Его"... (Иоан.1:12). Принять Его означает уверовать в Него.

Именно это простейшее указание было дано апостолом Павлом тюремщику в Филиппах в ответ на вопрос того, что ему делать, чтобы спастись: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и будешь спасен!.." (Деян.16:31).

Этот путь есть в то же время и заповедь Божия, как об этом читаем в Слове Божием: "А заповедь Его та, чтобы мы веровали во имя Сына Его Иисуса Христа" (1Иоан.3:23).

"Уверовать" же в Него - означает возложить на Него в вере всю нужду души и всецело Ему доверить вечное ее спасение и вечную участь. Памятуя, что Господь умер за грешников, мы верою, всем сердцем, принимаем Его искупительную смерть для себя лично.

И если мы сделали это, то -

4. Следствием является свидетельство слова Божия, что мы спасены.

"Тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, Он дал власть быть детьми Божиими" (Иоан.1:12).

"Свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь - в Сыне Его. Имеющий Сына Божия имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни" (1Иоан.5:11-12).

"Истинно, истинно говорю вам: слушающий Слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Иоан.5:24).

Вот ЧЕТЫРЕ определенных последствия нашего уверования в Христа:

а) Мы стали детьми Божиими, рожденными от Бога, что, по слову Христа, и должно было произойти: "Должно вам родиться Свыше!" (Иоан.3:7).

б) Мы имеем жизнь вечную, потому что мы имеем Сына Божия, Который и есть жизнь вечная. Обратим внимание, что Слово Божие говорит об этом в настоящем времени - "ИМЕЕТЕ жизнь вечную"! А это свидетельствует о том, что есть уже теперь, что принадлежит нам уже в настоящее время!

в) Мы перешли из состояния духовной смерти в состояние духовной жизни. Наше положение пред Богом во Христе Иисусе коренным образом переменилось. О нас, уверовавших в Него, Господь Иисус Христос говорит: "...Не погибнут вовек!.." (Иоан.10:29).

г) Взирая на будущее, мы видим, что для нас "нет" больше "осуждения", ибо оно осталось позади, быв возложено на Господа Иисуса Христа, Который взял на Себя наказание за грехи наши.

Сколько же человеку надо времени на то, чтобы пережить эту благословенную перемену? Процесс ли это, и притом долгий, длительный, или же это мгновенный акт?

Бог в Своем Слове говорит: "Воззрите на Меня... и будете спасены!" Воззреть - это дело одного мгновения! И в это одно мгновение спасающей веры Бог "вменяет" нам крестную заслугу заместительной жертвы Христа, переводя нас "от смерти в жизнь"! (Иоан.5:24). Воззрите же, на Господа, и живы будете!

"Верующий в Сына Божия имеет жизнь вечную!"

III. Как жить жизнью истинного христианина.

Это совершенно правильная постановка вопроса. Жизнь христианина на земле есть действительная жизнь! А жизнь надо "прожить"! Жизнь же имеет свои законы, которым надо следовать. Жизнь имеет свои нужды и запросы, которые требуют разрешения. Жизнь имеет свои тайны, которые подлежат исследованию и уразумению.

Жизнь требует заботливого ухода. Палка, забытая на дворе, может пролежать на морозе и всю ночь, без всякой заботы, и остаться такой же хорошей палкой, какой была раньше. Но растение, имеющее в себе жизнь, если бы с ним обойтись подобным же образом, очень пострадало бы.

Не пренебрегайте же никогда своей жизнью, христианин! Раз Бог вам ее дал, то самое меньшее, что вы должны бы проявить по отношению к ней, это самую тщательную о ней заботу!

Предлагаем вашему вниманию несколько простейших указаний, как вам "прожить" в этом мире полученную новую жизнь. Надеемся, что указания наши внесут ободрение в ваше сердце и что вы последуете им с доверием. Следуя им, вы убедитесь, что ваш путь, как христианина, будет становиться все легче и яснее, и что вы и сами будете получать все большее и большее удовлетворение.


1. Примите в сердце своем твердое решение неуклонно следовать за Господом.

Если жизнь христианина стоит того, чтобы ее иметь, то она стоит и того, чтобы ею дорожить! Многие идут путем многих падений к своему собственному большому ущербу... И такая жизнь не удовлетворяет и их самих. Вина не в принятой ими жизни Божией, а в их непослушании Богу. Они своего рода "духовные пугала". Мудрые будут избегать их путей.

Кто-то, в свое время, сказал автору настоящей брошюры, когда он был еще мальчиком: "Наметь себе цель! Хорошо нацелься! И бей по цели"! Так поступайте и вы в своей духовной жизни - идите твердо и неуклонно к избранной цели! Продолжайте свой путь, чего бы это ни стоило! С течением времени, вы убедитесь, что успех ваш будет очевиден! И окружающие тоже увидят в вас побеждающего в Господе и радостного христианина.

2. Помните, что произошло с вами, когда вы приняли Христа, как своего Спасителя.

Об этом сказано выше. Но это не мешает еще раз вернуться к тому же вопросу, с тем чтобы помочь вам яснее уразуметь, какую воистину дивную перемену Господь в вас произвел. Какова бы ни была ваша прошлая жизнь, Бог, ради Господа Иисуса Христа, принял вас, и теперь вы - дитя Божие, рожденное "в семью Божию"; вы носите Его имя; Дух Его Святой живет в вашем сердце, и имя ваше написано на небесах. У вас есть величайшее основание для непрестанного благодарения Богу за Его дивное спасение. Быть верным тому, что Он соделал для вас, это и будет побеждающей жизнью истинного христианина.

3. Примите Слово Божие в качестве постоянного руководителя и спутника вашей жизни.

Незнание истины Слова Божия является причиной многих падений. Примите решение серьезно исследовать Откровение Божие, которое Он вручил вам и в котором Он говорит о Своей к вам любви и заботе, а также и о Своих планах относительно вашей теперешней жизни и вечного блаженства.

"Но, как можно научиться любить Слово Божие и что делать, чтобы знать его?" - спросит кто-нибудь.

Вот, несколько указаний для начинающих верующих:

а) Читайте Слово Божие ежедневно. Найдите для этого время! Пусть ничто не мешает этому и не вытесняет этого чтения из вашей жизни! Ранний утренний час - наилучшее время для чтения Слова Божия, и вы тогда больше всего получите пользы и назидания чрез него.

б) Перечитывайте его! Не довольствуйтесь одним только разом! Начните хотя бы с Евангелия от Иоанна, и перечитывайте его снова и снова! С каждым новым чтением, вам будет открываться новая глубина Слова Божия! Читайте, пока все Слово Божие не будет сокрыто у вас в сердце!

в) Исследуйте Слово Божие по составным его частям - по отдельным книгам. В каждой книге есть и свое отдельное содержание. Вникайте в него! Углубляйтесь в его смысл!

г) Изучайте Слово Божие и по отдельным главам! Разбирайтесь отдельно в содержании каждой из них! Подчеркивайте и заучивайте на память основные, так называемые, золотые стихи! Находите главный урок каждой главы! Начинайте исполнять то, что Господь вам открывает!

д) Изучайте Писание по отдельным предметам! В этом вам могут помочь и хорошая "Симфония" (библейский словарь), и особая тетрадь для заметок по поводу каждого изучаемого урока. Обратитесь к таким основным предметам, как, напр., Дух Святой, вера, благодать, крест Христа, Кровь Христова, спасение и т. д. Будьте тверды и постоянны в изучении Слова Божия!

4. Ведите последовательную молитвенную жизнь.

Конечно, вы молитесь Господу. Но этого недостаточно. Молитва должна быть не только своего рода привычным делом, когда вы встаете или ложитесь, или когда вы оказываетесь в какой-либо большой нужде. Молитва должна стать вашей жизнью.

Вы дышите непрерывно, потому что зависите от притока воздуха в ваши легкие. Вы принимаете пищу так же регулярно, потому что нуждаетесь в притоке новых сил для вашего физического организма. Так и молитесь столь же регулярно, полагаясь на Господа, потому что вы нуждаетесь в постоянном обновлении в вас силы Божией!

Слово Божие говорит: "Вы не имеете, потому что не просите!" (Иак.4:2). Научитесь так прибегать к Богу, со всеми делами и обстоятельствами вашей жизни, как вы обращались бы к своим земным родителям. Дорожите молитвенным общением с Богом. Открывайте Ему свои сердечные желания и намерения! Открывайте все, что есть в вашей жизни! Доверяйтесь Ему во всем! И не оставляйте молитвы прежде получения ответа! Бог отвечает на молитвы Своих детей! Испытывайте, где причина или может быть вина, если не получаете ответа на свои молитвы!

5. Дорожите общением с другими верующими.

Вы принадлежите теперь к "дому Божию". Для вас теперь естественно любить других членов "семьи Божией", предпочитая общение с ними всякому иному обществу людей.

Если мы желаем возрастать в духовной жизни, надо дорожить общением с верующими. Имея общение друг с другом, мы научаемся и действовать подобно тем, с кем мы общаемся. Не ищите дружбы среди тех, которые уничижают или не любят Христа или же пренебрегают Его путем.

Постоянная нужда в общении с верующими будет естественно вести вас к постоянному же посещению богослужебных собраний верующих. Пусть и другие видят и знают, насколько вы заинтересованы в пути Господнем и в общении с детьми Божиими! Бывайте на молитвенных собраниях, так как вы нуждаетесь в обществе молящихся чад Божиих! Посещайте кружки и классы для изучения Слова Божия. Если бы поблизости не оказалось ни молитвенного собрания, ни класса по изучению Писания, начните их сами, приглашая других принять участие, и вы увидите, какое благословение Господне вы, таким образом, переживете.

6. Будьте верны той церковной общине, к которой вы присоединитесь.

Церковь на земле состоит из несовершенных людей. Поэтому видимая церковь и сама несовершенна. Иногда это может привести нас к разочарованиям. И тем не менее найдите для себя церковную общину верующих, где держатся Слова Божия и где проповедуется истина Божия; где соблюдается учение Писания и где истинные верующие ревностно стремятся жить в соответствии с ним.

Избрав, таким образом, церковную общину и присоединившись к ней, смотрите на нее, как на непосредственную среду для вашего служения. Христос, Господь наш, "возлюбил церковь и предал Себя за нее". Насколько это возможно, следуйте Его примеру.

7. Сохраняйте радостное и дерзновенное свидетельство о Господе.

Недостаточно исповедать Господа только раз, когда вы уверовали в Него, или же когда вы присоединились к церковной общине. Ведь это было только началом исповедания Христа. Исповедание Его должно быть постоянным желанием и постоянным стремлением вашего сердца.

Приходилось ли вам встречать продавцов, настолько уверенных в прекрасных качествах своего товара, что они глубочайшим образом бывали убеждены в необходимости предложить его каждому встречному и поперечному? Или, например, фабриканта, выпустившего какую-нибудь новую, совершенную и никем еще не превзойденную модель, скажем, автомобиля, или чего-нибудь другого важного и нужного, и уверенного в том, что каждый человек должен это иметь?.. Такие случаи часто встречаются в жизни. Так вот, - нечто подобное происходит и с теми, кто уверовали в Христа, как в своего личного Спасителя, и пережили радость и силу Его спасения! И они не могут молчать и не говорить другим о том, как Господь их простил и освободил-от власти греха.

Если мы уверовали в спасение Христово и вкусили от неизреченной благодати Господней, то не тем ли более должны и сердца наши быть преисполнены радости спасения, чтобы рассказать о нашем дивном Спасителе всем соседям нашим, друзьям и знакомым, да и вообще всем людям ?!..

He будет ли более чем естественным для нас радостно делиться с другими тем, как чрез то или иное лекарство мы исцелились от тяжкого недуга?!

И потому не еще ли более естественным и необходимым будет желание делиться и со всякой другой душой, как мы погибали в грехах наших и как Господь Иисус Христос нас спас!..

Ключ к такому живому свидетельству находится в последовательной и ревностной повседневной христианской жизни верующего, на личном опыте познавшего радость спасения Христова в своем сердце и силу Его преображающего действия в себе.

8. Главному в своей жизни всегда отдавайте главное место.

В наше время многие люди оказываются "заблудившимися" среди множества окружающих их обязанностей, дел и забот. Столь многому приходится отдавать внимание и столь многим интересоваться! Это может, в себе самом, вовсе и не быть плохим или греховным, но все оно находится обычно вне русла жизни во Христе Иисусе. И потому оно омирщвляет верующего и притом подчас в такой степени, что он может упустить из виду самую основную цель своей жизни во Христе и утратить силу и благоухание свидетельства Христова.

В наши дни, больше чем когда-либо прежде, истинный христианин должен прибегать к принципу своего рода духовного "естественного отбора". Подобно тому как слушающие радиопередачи многих станций, "отбирают" то, что их больше всего интересует, и этому отдают свое внимание, так и истинные чада Божий во всем производят духовный отбор и отдают внимание свое и сердца свои лишь тому, что способно открыть в них и умножить силу и красоту жизни Христовой.

Христос призывает отдавать главному в жизни главное место: "Ищите прежде Царства Божия и правды Его!.." (Матф.6:33). Апостол Павел свидетельствует о себе самом: "Я люблю почесть быть Ему угодным!" (2Кор.5:9 - дословный перевод).

Вот тут мы и находим этот принцип "духовного отбора", - чтобы во всем угождать Господу Иисусу Христу, ЕДИНСТВЕННОМУ во всей вселенной, достойному этого! Если Ему что-то угодно, - делайте это! Если нет, - оставьте, не трогайте!.. Путем такого отбора, вы сохраните себя от грозящего вам заполнения жизни ничего не стоящими' и пустыми делами и интересами, не говоря уже о том, что прямо вредно и греховно. Храните себя свободным для благословенного и дающего неизменное удовлетворение душе вашей служения Господу! Поднимите свой стяг, с надписью на обеих сторонах: "Занят" и "Отделен" - занят ИМ, отделен ДЛЯ НЕГО!..

9. Щедро давайте на дело Божие!

Исследуйте учение Слова Божия по этому вопросу! "Мое серебро и Мое золото, говорит Господь!" (Агг.2:8). "Пусть не являются пред лицо Мое с пустыми руками!" (Исх.34:20). "Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих!" (Притчи Солом. 3:9). "В первый день недели каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние!" (1Кор.16:2). "Ибо доброхотно дающего любит Бог!" (2Кор.9:7).

Если вы хотите быть подлинно и глубоко заинтересованы в деле Христовом, "вкладывайте" в него щедро!.. Господь Иисус Христос говорит: "Ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше!" (Матф.6:21). Если вы хотите никогда не утратить живого интереса к служению Церкви Христовой, станьте действенным участником его чрез свою подлинную материальную жертвенность! От этого рода "вкладов" вы будете иметь безмерно больше удовлетворения, чем от чего бы то ни было другого, что вы делаете!..

10. Подвизайтесь в деле спасения погибающих грешников.

Подлинное проклятие жизни человеческой есть себялюбие! Жизнь Христова в нас есть избавление Божие от себялюбия, открывающее в нас неизменную и глубокую заинтересованность в других людях. И чем больше в нас этот интерес к благу других, тем лучше!

Учитесь видеть нужду других! Учитесь любить души людей! Как бы приятны и чарующи ни были внешние отношения с тем или иным лицом и как бы хороши ни были его внешние обстоятельства, - старайтесь проникнуть глубже всего этого! Идите до обнаружения истинной нужды, внутренней нужды души человека! "Мудрый привлекает (приобретает) души!.." (Прит.11:30). Изберите же для себя цель - быть мудрым! Молитесь о спасении других! Когда у вас бывают встречи или беседы с людьми, имейте в виду эту главную цель! Молитесь, чтобы Господь даровал вам мудрость в свидетельстве и привлечении душ ко Христу!

Если вы никогда еще не знали той глубоко волнующей и невыразимой радости, какую вызывает в сердце приведение грешника ко Христу, приведение кого-либо, заблудшего и живущего без живой надежды, в семью Божию, - то вы пропустили одно из величайших и счастливейших переживаний, доступных в этом мире чаду Божию. Дорогой друг! Не довольствуйтесь жизнью, лишенной этого благословения!

11. Живите жизнью, направляемой Богом и во всем водимой Духом Святым.

Правильная духовная жизнь чада Божия есть жизнь, во всем управляемая Богом: "Потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению!" (Фил.2:13). Это - жизнь, водимая Духом Святым: "Ибо все, водимые Духом Божиим, суть сыны Божии!" (Рим.8:14). Это - жизнь, "контролируемая" Христом, ибо "мы - Тело Его!" (Еф.1:23). Христос - Глава Своего Тела - направляет и согласует жизнь членов этого Тела!

Величайшее несчастье для истинного христианина - "выпасть" из воли Божией! Жизнью истинного христианина должно быть непрестанное проявление в нем "благой и совершенной" жизни Христа, обитающего в нем Духом Святым!

Как практически узнать, находитесь ли вы в воле Божией? Отложите, отвергните свою собственную волю! Ищите Его волю выше и больше всего остального! Молитесь, чтобы вам всегда быть направляемым Его волей! Положитесь в вере на Него, что Он будет вести вас путем Своей воли! "Вразумлю тебя, наставлю тебя на путь, по которому тебе идти; буду руководить тебя, око Мое над тобою!" (Пс.31:8). Найдите время, для того. чтобы Господь мог открывать вам Свою волю! Будьте терпеливы! Чрез чтение Слова Божия и размышление над ним дайте Господу возможность открывать вам Свою волю! Его заповеди будут вести вас по Его пути. Об этом говорит и Его Слово: "Когда ты пойдешь, они будут руководить тебя; когда ляжешь спать, будут охранять тебя; когда пробудишься, будут беседовать с тобою!" (Прит.6:22).

12. Много размышляйте в сердце своем о небесном наследии вашем во Христе.

Слово Божие отводит много места этой надежде христианина, - чтобы сохранить нас этим во всяческой чистоте; чтобы оградить нас от уныния в наших житейских скорбях; чтобы поднять нас выше всех ничтожных интересов и дел этого мира; и чтобы обезопасить нас от всякого влечения к мишуре земной жизни, к ее пустой показной стороне и ко всем ложным ценностям века сего. Слово Божие говорит нам с большой ясностью и убедительностью, что мы "возрождены... к упованию живому, к наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах" для нас, "силою Божиею чрез веру соблюдаемых ко опасению, готовому открыться в последнее время" (1Петр.1:4-5). И также: "Возлюбленные! Мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть. И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист" (1Иоан.3:2-3).

Живите, поэтому, с ясным и полным сознанием, что для истинного христианина все самое лучшее еще впереди, - и вас тогда не устрашат и не смутят кратковременные земные испытания и превратности земной жизни!

Возлюбленные! Всю тайну успешной и благословенной жизни во Христе можно выразить в прекраснейшем мудром и кратком совете: ЕЖЕДНЕВНО ХОДИТЕ В СВЕТЕ ПРИСУТСТВИЯ БОЖИЯ! Такое хождение заключается в том, что каждый новый свой день мы начинаем с Богом; каждый свой день верно и ревностно питаемся Словом Божиим; весь свой дневной путь проходим с Богом; в сердце и уме неизменно сохраняем живое общение с Богом; каждый свой день завершаем тоже с Богом; и даже на ложе своем ночном не перестаем покоиться в Боге - нашей Защите и нашем Уповании!

Дорогой друг! Вы находитесь теперь перед самым важным шагом своей жизни, возможно даже и двумя важнейшими шагами!

Если вы еще не приняли Господа Иисуса Христа, как своего личного Спасителя, и, следовательно, никогда еще Ему не принадлежали, примите Его теперь, отдав Ему свое сердце, свою жизнь, свое все!

Если же вы уже уверовали в Христа, как в своего личного Спасителя, но не целиком отдали себя Ему, сделайте это тоже теперь!

Заключите с Господом свой личный новый завет!

Мое исповедание веры:

Я исповедую пред лицом Божиим, что я - погибший грешник, ибо "ВСЕ согрешили и ВСЕ лишены славы Божией" (Рим.3:23).

Я прихожу - всем сердцем и всею верою - к Христу, сказавшему: "Приходящего ко Мне не изгоню вон!" (Иоан.6:37).

Я принимаю - полною верою - Господа Иисуса Христа, как своего личного Спасителя, - "ибо тем, которые приняли Его,... Он дал власть быть детьми Божиими" (Иоан.1:12).

Я принимаю - всем сердцем и всею душою - Господа Иисуса Христа, как ЖИЗНЬ ВЕЧНУЮ, ибо сказано: "Верующий в Сына Божия ИМЕЕТ жизнь вечную" (Иоан.3:36).

Я буду исповедывать Его пред людьми, ибо Господь Иисус Христос говорит: "Всякого, кто исповедает Меня пред людьми, того исповедаю и Я пред Отцом Моим Небесным" (Мат.10:32).

Моя полная отдача Господу:

Приняв Господа Иисуса Христа, как своего личного Спасителя, и, сознавая, что Он теперь воистину мой Господь и Спаситель жизни моей, в полном согласии со Словом Божиим, говорящим, - "Вы уже не свои, ибо вы куплены дорогою ценою" (1Кор.6:19-20); "итак, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего" (Рим.12:1),

- я отдаю Ему, для служения, всю свою жизнь, прося Его пользоваться мною по Его воле и для Его вечной славы.