Людмила Плетт

Пробуждение начинается с меня

Оглавление

Предисловие
Вступление
Глава 1. Детство. Первое искреннее обращение
Глава 2. Призвание к служению и цена непослушания
Глава 3. Двенадцатилетнее "хождение по пустыне"
Глава 4. Слово становится живым
Глава 5. Пробуждение начинается с меня
Глава 6. Из тьмы к свету
Глава 7. Враги пробуждения
Глава 8. Бог есть огонь поедающий
Глава 9. Испытайте и проверьте самих себя
Глава 10. Встань и исповедуй свои грехи!
Глава 11. Чему научил меня Бог через Зулу
Глава 12. Как стать благопотребным сосудом
Глава 13. Путь, который является путём святым
Глава 14. Великое начинается с малого
Глава 15. Место, где помогают людям


Пользуясь возможностью, хочу выразить глубокую, искреннюю благодарность и признательность моему дорогому мужу Генриху, друзьям и знакомым, всем тем, кто в той или иной мере оказал мне неоценимую помощь в работе над изданием этой книги.

Л. Плетт

Предисловие

Дорогой друг! Эта книга представляет собой личный рассказ Эрло Штегена - евангелиста и миссионера из Южной Африки, через которого Господь даровал великое духовное пробуждение среди жестокого и воинствующего племени Зулу. Это племя, насчитывающее около 7 миллионов человек, является самым большим и наиболее цивилизованным чёрным племенем в Южно-Африканской Республике.

Начавшись в конце 1966 года, это пробуждение горит и распространяется дальше и дальше, охватывая не только остальные народности, населяющие эту страну, но и народы соседних африканских государств, а также многих людей в различных странах Западной Европы и других частей земного шара.

В основу книги положено более 20-ти оригиналов магнитофонных записей проповедей Эрло Штегена на немецком языке, сделанных во время богослужений, проходивших в различных городах Западной Германии и на миссионерской станции Ква Сиэабанту, которая является центром пробуждения.

Мысль о создании данной книги была положена мне на сердце Самим Господом во время моего посещения этой миссионерской станции в конце 1986 начале 1987 года, то есть как раз через 20 лет после начала пробуждения. Голос Божий, которому невозможно было противостоять, снова и снова звучал во мне, побуждая взяться за этот труд. То, что мне лично пришлось увидеть и пережить в этом месте духовного пробуждения, буквально перевернуло всё в моей душе, заставив о многом задуматься и многое пересмотреть; и я благодарю Бога за всё, что Он при этом во мне совершил. Молю Господа, чтобы то, что оставило неизгладимый след в моём сердце, могло послужить благословением ещё для многих.

В процессе перевода и составления книги пришлось столкнуться со многими проблемами, заключающимися в трудности переложения живого устного языка проповеди в повествовательный стиль последовательного литературного рассказа. Кроме того, форма выражений в немецком и русском языках нередко существенно отличается друг от друга, что создавало трудности в точности передачи мыслей проповедника при их переводе. Надеюсь, что встретив при чтении возможные стилистические ошибки или неточности, читатель проявит понимание в этом вопросе, концентрируя своё внимание не столько на форме, сколько на содержании написанного.

Л. Плетт

Вступительная молитва: О, Господь! Господь господствующих! Ты, Который победил тьму и ад, грех и все нечистые силы! Ты, Который воскрес и Которому дана вся власть на небе и на земле! Мы молимся Тебе, нашему Господу и нашему Богу! Будь с нами и в нашей среде! Ты превратил воду в вино. Преобрази также эти часы и это место, чтобы они стали благословенными часами и благословенным местом к Твоей Славе!

Аминь.

"Если пшеничное зерно, падши в землю не умрёт, то останется одно, а если умрёт, то принесёт много плода".     Ев. от Иоанна 12:24

ВСТУПЛЕНИЕ

Приступая к своему рассказу, я хочу сначала вернуться далеко назад к прошлому столетию.

В 1840-1850 годы, в северной части Германии, в городе Германсбурге жил один лютеранский проповедник по имени Луи Хармс. При его проповеди Господь даровал пробуждение в окрестностях равнины Люнебург. Всё больше и больше людей приходило в церковь, пока там уже не было больше места. В это время одного собрания в день было недостаточно, и Луи Хармсу пришлось проводить ещё одно служение, после обеда. Но и этого оказалось мало, - так велика была жажда слышания Слова Божьего. Тогда он стал проводить по три собрания в день.

Люди шли пешком десятки километров, чтобы попасть на воскресное богослужение.

В те времена население города Германсбурга жило довольно бедно. Дети крестьян проводили недобрую жизнь. Они много пили и жили полностью в мире и грехе. Однако при проповеди этого пастора молодые люди начали каяться. Они переставали пьянствовать и блудить, прекращали хитрить и обманывать.

Однажды, придя к Луи Хармсу, они сказали ему: "Послушай пастор! Мы хотели бы проповедывать Евангелие язычникам. Они тоже должны услышать то, что слышим мы". Выслушав их, Луи Хармс согласился. Но тут встал вопрос о получении ими духовного образования. После обсуждения решено было послать их на учёбу в университет города Гамбург. Спустя две недели они вернулись оттуда разочарованные и подавленные. Оказалось, что профессора нашли их слишком глупыми для получения образования, необходимого для проповедника.

Несмотря на это, молодые люди не хотели смириться с таким положением, и тогда Луи Хармс отправил их в другой университет, в город Бремен. Однако и в Бремене с ними повторилась та же история и они вынуждены были снова возвратиться домой. Но даже вторая неудача не могла погасить в них желания стать миссионерами. Так у Луи Хармса не оставалось иного выхода, как открыть собственную школу для обучения этих молодых людей миссионерскому служению.

Когда первая проблема была разрешена, появилась следующая, - как теперь этим евангелистам попасть в Африку. Большим желанием Луи Хармса было то, чтобы они отправились в Восточную Африку, Эфиопию, к племени Гала - отважному господствующему племени, проводившему свою жизнь в сражениях и войнах. Он был уверен, что если этот народ покается, то пройдёт с Евангелием через всю Африку.

Наконец, решено было построить корабль. Это было делом веры, потому что сама по себе их церковь была небогатой. Но они надеялись на Бога и, молясь, просили Его даровать им всё необходимое для постройки корабля.

Вскоре после этого в Гамбурге нашёлся один владелец фирмы, который пообещал им подарить для этой цели железо и ещё некоторые материалы. Другой владелец дал им требуемое дерево и так они смогли построить небольшой корабль, который был назван "Кандакия"1}.

В 1854 году, посылая в Африку первых миссионеров, Луи Хармс говорил каждому из них при расставании: "Я не желал бы больше увидеть тебя здесь! Мы расстаёмся до тех пор, пока однажды ни встретимся на небесах!" Таким образом, эти миссионеры никогда больше не вернулись к себе на родину, умирая вдали от неё в языческих странах. Их жизнь среди полудиких чёрных племён была, конечно, нелёгкой, но они пожертвовали её для Евангелия.

Покинув Германию, корабль взял свой курс на Восточную Африку. Но когда они, приближаясь к цели, остановились около Момбаза, то оказалось, что все двери в Эфиопию были для них закрыты.

Итак, разочарованные, подавленные и разбитые, они вынуждены были возвращаться назад. Можно себе представить, какие чувства владели ими при этом.

На обратном пути их судно пристало к пристани города Дурбан в Южной Африке. Вытащив свои тром-петы,2) они начали играть на них, стоя на палубе корабля. В это время в Дурбане находился один миссионер по имени Меренский, который прибыл в эту провинцию Натал из Берлинской миссии в том же году. Услышав звуки играющих тромпет, он сразу же определил, что это немцы. Взойдя на корабль, он встретился с миссионерами из Германсбурга, которые рассказали ему свою печальную историю.Узнав, что они не получили в Эфиопии разрешения для их миссионерской работы, Меренский начал утешать и ободрять их. "Оставайтесь здесь, среди племени Зулу! - говорил он.- Это не менее сильный и воинственный народ, чем племя Гала. Несите им Евангелие! Ведь они тоже ничего не знают о Господе!"

Послушавшись его совета, миссионеры решили остаться в Южной Африке, и с тех пор люди немецкого происхождения хорошо известны чёрным из племени Зулу.

1) Кандакия - имя царицы Эфиопии (Деян. Ап. 8:27).

2) Тромпеты - духовые музыкальные трубы.

Так впервые началась там миссионерская работа. Прошло ещё более 10 лет после этого события, прежде чем первые из наших предков, относящихся к роду Штеген, на том же корабле "Кандакия" также вошли в порт города Дурбан, чтобы навсегда поселиться в Южной Африке. Они приехали сюда не как миссионеры, а как фермеры, которые своим крестьянским трудом должны были помогать миссионерам в их работе.

Таким образом, в провинции Натал образовалось несколько общин белых людей, из которых многие говорили по-немецки. Началось строительство немецких церквей и немецких школ. Люди стали обживаться и устраиваться на новой земле, но, к сожалению, при этом нередко случается то, что человек теряет свою первую любовь к Богу.

Однако пути Господни неисповедимы, и план Божий совершается в своё время. Немецкие миссионеры считали, что после их первой неудачи всё пойдёт неправильно, не так, как это предполагалось. Они не могли предвидеть тогда, что Господь делал иначе. Он закрыл для них путь в Эфиопию, открыв при этом двери в Южную Африку. Ведь все ключи - у Господа!

Как часто мы бываем уверены, что всё в нашей жизни идёт неправильно, не так, как это должно было бы быть и как нам этого бы хотелось. Сознание этого угнетает нас, и мы, упав, лежим духовно на полу в унынии и отчаянии, думая, что теперь всё пропало, всё пошло вкривь и вкось; и не знаем при этом, что происходящее с нами является лишь началом Божьего провидения. Это начало, но не такое, как мы его себе представляли; а такое, которое сделано Самим Богом, по Его воле и по Его усмотрению. И блажен тот человек, который смиряет себя пред Господом, будучи готовым исполнить Его волю.

ГЛАВА 1. ДЕТСТВО. ПЕРВОЕ ИСКРЕННЕЕ ОБРАЩЕНИЕ

Тот факт, что мы оказались в Южной Африке, как и вся южно-африканская миссионерская история, является также чудом Божиим. Наши предки, приехавшие в Южную Африку в 1869 году, были нашими прапрадедушками и прапрабабушками со стороны нашей матери. С отцовской стороны наши прародители приехали сюда позже - в 1881-1883 годы. Во всей нашей южно-африканской родословной никогда прежде не было проповедников.

В начале этого столетия прервалась всякая связь наших праотцов со всеми родственниками, оставшимися в Европе, и с тех пор мы ничего не знали о них.

Некоторые из тех, кто принадлежал к нашей родословной, жившие в Южной Африке, со временем отделились от церкви, но дом нашего отца оставался строго христианским домом. Нас, детей, приучали каждое воскресенье ходить в церковь, что нам не очень-то нравилось; и потому, ещё будучи ребёнком, я решил, что, когда стану взрослым, то выброшу всё это за борт жизни. Не удивительно поэтому, что у нас не было желания уделять нашей вере много времени. Иногда мы даже прибегали к хитрости или обману, чтобы не идти в церковь; например, начинали жаловаться на сильные головные боли, потому что хотели бежать на футбол. Когда же родители уезжали в церковь, оставшиеся дети собирались вместе и начиналась увлекательная игра в футбол. При этом "головные боли", конечно, сразу же проходили.

Итак, несмотря на то, что мы вместе с нашими родителями считались строго церковными людьми, прилежно посещавшими богослужения в нашей лютеранской церкви, мы, тем не менее, находились полностью в мире.

На нашем фермерском дворе была танцплощадка. Целыми днями там чистили и полировали землю, для того, чтобы лучше было танцевать. Здесь проходили свадьбы, помолвки и другие гулянья, на которые собирались люди со всей нашей округи. Тут же пьянствовали и веселились до утра. Если такие вечеринки проходили в субботу вечером, то нередко, на следующее воскресное утро нам звонили обеспокоенные родители и спрашивали, не знаем ли мы, что случилось с их сыновьями, потому что пора уже идти в церковь, а молодёжь всё ещё не вернулась со вчерашней гулянки. После этого нам приходилось идти искать их, и тогда выяснялось, что молодые люди, возвращаясь с таких вечеринок, были настолько пьяны, что не способны были добраться до дома и укладывались спать где-нибудь на полпути. Всё это не мешало им, протрезвившись, в следующее воскресное утро с самым благочестивым видом петь и музицировать в церкви на богослужении.

Так продолжалось до тех пор, пока в нашей церкви не произошло одно событие, сыгравшее важную роль в жизни многих, а также и в моей собственной жизни. Наш прежний пастор и проповедник был переведён в другое место, и к нам пришёл другой.

Раньше бывало, отправляясь на собрание, мы, дети, имели обыкновение брать с собой сладости. Часто мы засыпали, как только начиналась проповедь, или потихоньку ели свои конфеты. Однако с приходом к нам нового пастора, это положение изменилось. Он проповедывал лучше, чем все другие проповедники, которых мы знали. Его проповеди были содержательными, интересными и в то же время довольно короткими, что нам особенно нравилось.

Кроме того, этот пастор проявлял много понимания по отношению к нам, детям. Так, например, во время пасхи, когда, как обычно, в близлежащем от нас городе Питермаритцбурге проходил мотокросс, мы пошли к нему и спросили, не может ли он укоротить свою проповедь, чтобы нам ещё во время успеть на мотокросс. Согласившись на это, он говорил тогда всего 10 или 15 минут, и мы, дети, были от этого прямо в восторге, восклицая: "Это самый лучший пастор во всём мире! Как раз такой, какой нам нужен! Мы не можем желать лучшего, чем этот!"

Однако в действительности, этот пастор был очень несчастным человеком и, по-видимому, чувствовал, что в его жизни и в его служении что-то не в порядке. Уже будучи ребёнком, он не имел мира в своём сердце. Повзрослев, он думал, что, став пастором и проповедником, он получит этот желаемый мир. Решив так, он поехал в Европу, где в течение длительного времени изучал богословие. Являясь очень способным и высокоодарённым человеком, он проявлял большие успехи в учёбе, так что после окончания обучения профессора не хотели отпускать его назад в Африку, желая оставить для пасторского труда в Европе. Они убеждали его, что в Африке он только погубит свой талант. На это он ответил им в шутку: "Знаете, у меня на родине есть одна проблема. Все бананы почему-то растут кривыми. Вот я и хочу попробовать их выпрямить". Тогда они, смеясь, сказали, что он безнадёжен для вразумления, и потому может ехать в свою Африку. Возвратившись на родину, он стал миссионером и через некоторое время попал в нашу церковь.

Однако в дальнейшем, должность пастора и его служение также не могли удовлетворить его духовной нужды. Тогда он подумал, что ему следует больше и ревностнее проповедывать, и начал проводить собрания по несколько раз в неделю. В результате он был настолько переутомлён, что больше не мог нести взятой на себя нагрузки, и, в виду начинающегося невроза, вынужден был обратиться за медицинской помощью.

В этой местности был один хороший врач, еврей, который был неверующим. После обследования этот врач сказал ему: "Господин пастор, мне удивителен тот факт, что вы, христиане, так сильно боитесь смерти! Я давно заметил это в моих пациентах, которые являются христианами по вере. Я не могу понять, почему вы, веря в Мессию, так трепещите перед смертью!" Эти слова были для нашего пастора подобно горькой пилюле.

Во избежание развития тяжёлого невроза, врач посоветовал ему оставить пасторское служение не менее чем на 3 месяца и даже лечь в больницу для проведения стационарного лечения.

Отклонив это предложение, пастор возвратился к себе домой подавленным и удручённым. Слова, сказанные врачом, не давали ему покоя, и после некоторых размышлений он сказал, обращаясь к своей жене: "Не может быть, чтобы во всём этом мире не нашлось человека, который бы мог мне помочь. Я чувствую, что моей душе чего-то не хватает. Я не знаю, что это; но ведь должен же быть кто-нибудь, кто мог бы мне это подсказать!" После этого, собравшись, он отправился в путешествие, решив не возвращаться до тех пор, пока не найдёт ответа на свой вопрос, хотя бы для этого и пришлось бы ему объехать полсвета.

Спустя некоторое время он приехал в столицу Южной Африки - город Преторию, где встретил одного человека, который был евангелистом, но находился в пренебрежении и унижении в глазах многих. Несмотря на то, что об этом человеке говорили много плохого, наш пастор, находясь в большой духовной нужде, решил всё-таки обратиться к нему, втайне надеясь получить от него помощь. (Как ни странно, нередко это является даже хорошим признаком, если о ком-то говорят много худого. Слово Божие в Евангелии от Луки 6:26 говорит нам: "Горе вам, когда все люди будут говорить о вас хорошо". Сатана не может молчать, если в каком-нибудь человеке или в каком-то месте действует Бог. Именно так было и в данном случае. Этот евангелист был действительно дитём Божьим).

Во время их встречи первым разочарованием нашего пастора было то, что он заметил, что знания греческого языка у евангелиста значительно хуже, чем у него самого, а еврейским он владел совсем плохо. "Ну чем может помочь мне такой человек, - думал пастор,- если он даже необходимых евангелисту языков толком не знает! Что посоветует мне этот недоучка, если мои собственные знания намного лучше, чем у него!"

Однако этот евангелист поистине знал Господа и был мужем, умеющим молиться. Слушая своего посетителя, он внутренне горячо молился за него, говоря: "Господь Иисус! Я прошу Тебя! Разрушь стоящую преграду! Пролей Твой свет в сердце этого человека, ибо он нуждается в Тебе!..."

Наконец, выслушав своего гостя, он предложил ему помолиться вместе, и когда они, склонив колени, начали молиться, наш пастор вдруг почувствовал, будто свет пролился в его сердце, и в этот момент ему открылась глубина значения данных слов: "Се, стою у двери и стучу. Если кто услышит голос Мой и откроет Мне, Я войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною" (Откровение 3:20). В то же мгновение он осознал, что всё это время Господь стоял у него снаружи, а не внутри; что до сих пор имел Господа только в разуме, а не в сердце и не в жизни своей. С детской верой он просил: "Господь, войди в моё сердце и в мою жизнь!..." Ему казалось это чудом, когда он, преобразившийся и с внутренним миром, поднялся со своих колен. Это был важнейший день в его жизни.

После этого он сразу же возвратился назад в нашу церковь, и в следующее воскресенье, когда он снова встал за кафедру, его проповедь была на-

столько иной, что казалось, будто он первый раз проповедывал нам. Слушая его, мы поняли, что в жизни его что-то произошло. Перед нами стоял другой человек и другой христианин. Старое прошло. Всё стало новым. В жизни его также была заметна большая перемена.

Это произвело на всех нас сильное впечатление. Тогда и я познал, что это именно то, в чём я нуждаюсь, потому что не мог победить грех, и это было моей постоянной проблемой.

В нашей семье было 6 детей: 5 братьев и самая младшая - сестра. Бывало, идя на вечерю Господню, мы мучились от сознания своей греховности. Но после совершения общего исповедания и преломления, мы с радостью облегчения возвращались домой. Однако уже на протяжении двух-трёх километрового пути от церкви до дома мы, братья, начинали спорить и ссориться друг с другом. Один говорил одно, другой - другое, и каждый доказывал свою правоту. Спохватившись, мы жалели об этом, но внутренний мир и радость были уже потеряны.

Это сокрушало моё сердце, и я думал, что вот уже снова запачкался, и теперь придётся опять ждать три месяца, чтобы получить прощение грехов. Когда же вновь наступал желанный день, и я получал прощение, то искренне радовался этому, но как и прежде оставался непослушным своим родителям. Если они говорили мне что-то, я обычно противоречил им.

В то время у меня не было должного почитания к моему отцу. Я говорил ему всегда то, что думал, и делал так, как сам хотел. Но всякий раз при этом чувствовал, что поступаю не как дитя Божие, а как дитя дьявола. Меня начинала мучить совесть, потому что хорошо знал, что тем самым нарушаю заповедь "почитай отца и мать свою", а значит - грешу пред Богом. Сознание этого делало меня очень несчастным, и я говорил: "О, Господь! Я не буду больше так делать! Я не хочу этого!" Но проходило некоторое время, и всё повторялось сначала.

Когда же наш пастор пережил близость с Господом, он сказал нам, что в нашей жизни нам нужен Иисус, что сами мы не в силах спастись, только Он может помочь нам победить грех и избавиться от власти дьявола.

Так наступил момент перемены и в моей жизни. Молясь и плача, я говорил: "О, Господь Иисус! Я нуждаюсь в Тебе! Спаси меня и избавь от моего непослушания! Избавь меня от этих ссор, пререканий и разногласий!..." Так я обратился. После этого уже никому не приходилось говорить мне, что нужно идти в церковь. Напротив, я очень огорчался, если не мог пойти на собрание вместе со всеми.

Господь начал действовать также и в нашем доме, и вскоре танцплощадка превратилась в место проповеди и изучения Слова Божьего. Прошло немного времени, и наш дом наполнился людьми. До 400-600 человек собирались у нас, чтобы слушать Евангелие. Теперь уже здесь никто не танцевал, проводились только богослужения и разбор Слова.

После моего покаяния Библия стала для меня замечательной и самой драгоценной книгой. Раньше я не любил читать. Когда, во время учёбы в школе, я должен был читать книги, то это было для меня настоящим наказанием. Теперь же, когда Иисус вошёл в мою жизнь, положение изменилось. Я мог день и ночь читать Библию или книги о пробуждениях. Сердце моё наполнялось великой радостью, когда я слышал или читал, как люди приходили к Иисусу и как Живой Бог касался их. Для меня уже не существовало ничего другого. Это стало главным в моей жизни.

Если мои родные уходили в гости и звали меня с собой, я всегда отказывался, находя при этом причину и оправдание для того, чтобы остаться дома.

Я не говорил им тогда, что всякий раз, когда у меня была возможность уединиться, я брал Библию и песенник и начинал петь. До этого я вообще никогда не пел, но после того, как Иисус вошёл в моё сердце и начал действовать, я не переставал петь. Чаще же, оставаясь один, я становился на колени с Библией в руках и так коленопреклонённо читал её.

Если родные были дома, я незаметно брал Библию и, сказав им, что иду гулять, уходил куда-нибудь в заросли сахарного тростника или в лес, и там замечательно проводил время один на один с Иисусом, предоставляя Ему говорить со мною. Везде, куда бы я ни шёл и где бы я ни находился - в поле, на тракторе, на ферме - мой Новый Завет был всегда со мной. Я читал одну главу за другой, выучивая их наизусть. Никто не понуждал меня к этому, но Слово жило во мне и было сладко, как мёд.

Мои сверстники и друзья проводили весело время, встречались с девушками и потом делились этим со мной. Они не могли понять, почему я так живу! Для чего?! Неужели у меня так много времени для Библии?! Но Иисус был для меня так прекрасен! Он стал моей первой любовью!

Особенно великую радость и наслаждение доставляли мне слова обетовании. Например, в Евангелии от Иоанна в 15 главе, 7 стихе я читал: "Если пребудете во Мне и Слова Мои в вас пребудут, то чего ни пожелаете - просите и дано будет вам".

Я говорил себе, что если бы это было единственным обетованием во всей Библии, то уже это одно было бы самым большим сокровищем из всех драгоценностей на земле. Но ведь это было не единственным обетованием. Я читал дальше: "Доныне вы ничего не просили во Имя Моё; просите и получите, чтобы радость ваша была совершенна" (Ев. от Иоанна 16:24).

Эти слова наполняли сердце моё ликованием.

Ведь согласно этому, если Бог в нас пребывает и мы в Нём, тогда можно просить у Него всё, что пожелаем; а радость, которую мы находим в Нём, является особенной, великой и совершенной.

И ещё было одно обетование, которое навсегда вошло в моё сердце: "Истинно, истинно говорю вам; верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит; и больше сих сотворит, потому что Я к Отцу Моему иду" (Ев. от Иоанна 14:12).

Это было в 1949-1951 годах. Я был ещё совсем молод и глубоко по-детски верил этому и принимал. Если я читал слова, сказанные Иисусом, "истинно, истинно говорю вам", то действительно верил, что всё сказанное является истиной, потому что Господь ведь не обманщик.

Читая в Евангелии от Матфея, Марка, Луки, Иоанна о делах, которые совершил Иисус, я думал, что, согласно данным обетованиям, если мы будем веровать в Него, то сможем творить те же дела, что и Он творил. Причём не только те же, но даже больше их!

Я не могу высказать, что значило всё это для моего сердца. Это было для меня как открытое небо! Думаю, вы можете понять теперь, почему у меня не было времени для встреч с девушками, да и вообще для любых других мирских дел. Иисус и Слово Его стало для меня единственным и всем!

ГЛАВА 2. ПРИЗВАНИЕ К СЛУЖЕНИЮ И ЦЕНА НЕПОСЛУШАНИЯ

В то время, когда я был всецело поглощён чтением Библии, у меня не было даже и мысли о том, чтобы стать проповедником. Я всё время говорил тогда, что быть учителем - это самое худшее, а проповедником - вообще последнее дело. (Простите мне эти слова. Сегодня я сам проповедник и сказал сейчас только то, что думал об этом тогда ).

Точно так же как и мои родители, деды и прадеды я хотел быть только фермером. Моим идеалом было - делать деньги. Уже будучи маленьким мальчиком я хотел делать деньги и с этой целью даже засадил самостоятельно целый гектар табаком. Деньги были моим богом. В то время, как мои сверстники встречались со своими девушками, я старался зарабатывать деньги. Моим девизом было - "сначала деньги, потом всё остальное".

Когда я закончил школу, то сразу же вернулся домой на ферму, чтобы помогать отцу в его работе. И вот в это время, когда мы счастливо жили и трудились вместе на нашей ферме, я впервые услышал Божий зов к труду на ниве Его.

Незадолго до этого наша мать подарила каждому из детей по книге. Мне досталась книга Вернер Хойкельбах, в которой рассказывалось об одном человеке, пережившем глубокую перемену от безбожника к евангелисту. Это было как будто бы именно для меня. Почувствовав в своём сердце, что Бог призывает и меня к труду для Него, я сразу же сказал: "Да, Господь! Если Ты этого хочешь, то я готов!" Конечно, в этот период моего горения и первой любви к Господу, я не думал о том, чего это будет мне стоить.

Я сразу же пошёл к моим родителям и братьям, а также к нашему пастору и объявил им, что уверен в том, что Господь призывает меня к Своему труду. Пастор очень обрадовался этому и сразу же предложил мне поехать вместе с ним в Восточный Трансваль на конференцию, где должны были собраться лучшие и всемирно известные проповедники. Я охотно согласился, уверенный, что эта поездка послужит мне большим благословением.

Это был первый случай в моей жизни, когда я находился вдали от родных, без привычной фермерской работы, и когда у меня было достаточно времени для размышлений. Здесь я впервые серьёзно задумался о том, что же меня ожидает, если я оставлю работу на ферме и стану пастором. О миссионерском служении я тогда даже не помышлял, потому что в то время чёрных вообще не признавал и за людей. У нас, в Южной Африке, в этом нет ничего особенного. Мало того, подобное мнение распространялось и на людей других наций, которые не относились к чёрной расе. Для нас они были чем-то вроде людей второго сорта, более низших по сравнению с нами.

Такими же были наши взгляды и на другие церкви, общины и течения. В наших глазах только наша собственная церковь была единственно духовной, и только у нас было истинное и чистое учение, хотя на самом деле это было, конечно, далеко не так. На других верующих мы смотрели свысока, считая, что среди них давно бы уже пора провести реформу. Впрочем, конечно, Господь настолько милостлив, что благодаря этому некоторые из них тоже, возможно, как-то спасутся. Что же касается лично нас, то наше спасение было чем-то само собой разумеющимся; а тот факт, что мы попадём в небо, не подвергался, безусловно, даже малейшему сомнению. (Кстати, такой подход является духовной болезнью почти всех христиан. Не так ли, дорогие друзья?! Каждый почему-то считает свои понятия выше и правильнее, чем понятия другого и, превозносясь так, даже не замечает при этом, что унижает и топчет того, за которого также умер Христос).

Итак, находясь в Трансвале и размышляя о своём предполагаемом будущем служении, я подумал, что это станет концом любимой мне фермерской жизни. Мне придётся также расстаться с родителями, братьями и сестрой. Кроме того я думал, что вовсе не хочу быть бедным, как многие из тех, кто был на таком служении. А ведь деньги тоже что-то значат в жизни! Вспоминая нашего пастора и подобных ему, я думал, что не смогу так, как они, находясь в постоянной бедности, проповедывать, крестить, совершать погребальные церемонии над умершими и тому подобное. Да и вообще, кто знает, что это мне ещё принесёт... Нет, это было не для меня. Теперь я был готов отказаться от своего поспешного решения, понимая, что просто не способен пойти на это.

Однако на этой конференции были собраны действительно хорошие проповедники, и когда по вечерам я слушал их проповеди, сердце моё размягчалось, и я говорил: "О, Господь! Нет, я всё же пойду на это! Я готов!" Утром же сердце моё было вновь ожесточённым, и я повторял, что вернусь назад. Потом снова наступал вечер, и при слышании Слова Господня сердце моё плавилось, подобно маслу, и я был согласен следовать зову Божьему. Но проходила ночь и в следующее утро повторялось старое, и я хотел вернуться назад.

Так продолжалось до тех пор, пока в один день я всё-таки твёрдо решил вернуться домой и сделаться фермером. Но была одна проблема, которая сильно озадачивала меня. Ведь я же сказал пастору, что Господь позвал меня к труду. Что я отвечу ему, если он спросит, почему раньше я говорил одно, а теперь совсем другое; почему совсем недавно утверждал, что Сам Бог призывает меня к служению и убеждал всех в искренности моего побуждения, а теперь вдруг так быстро поворачиваю назад. Подобных вопросов я, конечно, не хотел слышать, хорошо помня то, чему был научен ещё в школе, - что мужчина должен быть человеком слова. У нас в Африке существует поговорка: "Мужчина - слово, а женщина - словарь". Правда, к сожалению, в жизни порой случается и обратное. Но так или иначе я вовсе не хотел оказаться в таком глупом положении.

Второе, что также очень беспокоило меня,- что я отвечу своей маме, когда она, наверняка, спросит меня о том, как надо теперь понимать мои слова с уверением о призвании Господа и мой прямо противоположный поступок.

Я продолжал раздумывать об этом, как вдруг мне в голову пришла хорошая идея. Находясь на этой конференции, я часто слышал свидетельства других людей, которые говорили, что Господь послал им Своё слово из Библии. Вспомнив об этом, я очень обрадовался, решив, что такое объяснение будет для меня отличным выходом из данного затруднительного положения. Я смогу тогда спокойно пойти к нашему пастору и сказать ему, что я, по-видимому, ошибся, потому что Господь просто испытывал меня, как некогда испытывал Авраама. Он хотел только убедиться в том, согласен ли я пожертвовать Ему свою жизнь, как некогда Авраам должен был пожертвовать своего сына. И когда я был согласен последовать Божьему зову, то Господь увидел моё сердце и убедился во мне, как и тогда утвердился в верности Авраама. Как тогда Он оставил Исаака в живых, не допустив его убиения, так и теперь Он больше не требует от меня этой жертвы и в подтверждение этому послал мне слово из Писания. То же самое я смогу сказать и своей матери. Так что всё будет замечательно и совершенно правдиво. Против этого никто не сможет возразить, никто не будет спорить и противиться. Теперь оставалось только молиться, чтобы Господь открыл мне соответствующее место в Писании.

Итак, я пошёл в одно укромное место, сел на камень, взял в руки Библию и начал мысленно говорить Богу, как должна протекать моя дальнейшая жизнь. Я вернусь и стану фермером, но буду поддерживать материально церкви и миссионеров. Мой дом будет всегда открыт также для молитвы и библейских разборов. Короче говоря, так я подробно разъяснил Богу, предписав Ему всё до последней мелочи, что и как должно протекать в моей жизни.

Покончив с этим, я сказал: "Но, Господь! Всё это я не хочу делать без Тебя, потому что без Твоего благословения не может быть успеха. Пусть Твоё благословение сопровождает этот мой труд! Так что прошу Тебя, Господь, даруй мне теперь слово, которое было бы как печать на всё то, что я Тебе сейчас говорил".

После этого я открыл наугад Библию, надеясь в этот момент увидеть слово, выделенное жирным шрифтом. Но, увы, мой взгляд остановился на обычном шрифте и не знаю, как это получилось, что я видел перед своими глазами только один стих. Это были следующие слова: "Иисус говорит им: идите за Мною, и Я сделаю вас ловцами человеков" (Ев. от Матф.4:19).

Разозлённый, я захлопнул Библию с единственным желанием бросить её куда-нибудь подальше. Гнев и зло кипели во мне, и я говорил: "Бог, я докажу Тебе, что не буду этого делать! Я не буду ловцом человеков! Я не согласен с Тобой и лучше пройду эту жизнь без Тебя!"

Вернувшись, я быстро собрал свои вещи и коротко сказал пастору, что уезжаю назад в Натал к своим родителям. При этих моих словах он оставался совершенно спокойным, не сказав мне ни слова. Через некоторое время он спросил только: "Эрло, совершенно ли ты уверен, что это воля Божия для тебя?" "Да!" - сразу же без промедления резко ответил я и тут же повторил: "Да! И давайте оставим этот разговор!"

Так я солгал ему. Ужасно, что христиане могут вот так просто лгать. В тот день я познал, каким злым может быть сердце христианина. А ведь я был тогда уже дитём Божиим.

Пастор отвёз меня на вокзал, и перед отъездом я ещё позвонил домой, сказав родителям, что завтра утром в 6 часов буду в Питермаритцбурге. На следующее утро на вокзале меня уже встречал отец и некоторые из моих братьев. Мы, братья, очень любили друг друга. При встрече один из них подошёл ко мне и радостно сказал: "Ах, Эрло! Как хорошо, что ты вернулся! Поистине наш Бог есть Бог любви! И вот теперь Он снова возвратил тебя нам!" Конечно, он не мог тогда знать, что произошло на самом деле. Но я-то знал, что меня возвратил вовсе не Бог любви, потому что я восстал против Него! Я повернулся к Богу спиной, сказав, что этот путь не могу идти с Ним.

Через несколько дней, когда мы с матерью оказались наедине, она спросила меня: "Эрло, что случилось? Ведь ты говорил нам, что Бог призвал тебя быть проповедником и трудиться на ниве Его. Почему же тогда ты так быстро вернулся?..."

Что я мог ей на это сказать? Ничего! Единственное, на что я был тогда способен, - это разозлиться. Это был простейший путь, который, кстати, всегда является показателем того, что что-то неверно. Я понимал, что сейчас мне ничего не поможет, и что в данный момент я ни на что другое не способен, как только злиться и ругаться. Сказав ей резко: "Мама, если ты не хочешь меня здесь больше видеть, то так и скажи мне прямо об этом!" я вышел вон из комнаты, громко хлопнув дверью.

Это был конец моим песням и чтению Библии, к которой я больше не прикасался. Последующие полтора года были для меня настоящим адом на земле. И тогда я познал, что непослушание обходится в тысячи раз дороже, чем послушание. Это тяжёлый путь - решиться идти против Бога. Через такое я больше никогда не хочу пройти! Часто мы говорим: "Нет, такую цену я не могу платить! Такая жертва слишком велика для меня! Этого я не могу нести!" Но поверь, мой друг, что непослушание стоит намного дороже.

По прошествии этого времени, я вошёл однажды в свою комнату, встал на колени и впервые за всё это страшное время, взяв в руки Библию, открыл её. Мой взгляд упал на строки, которые говорили о любви Божией ко мне. Трудно передать словами, что произошло при этом в моём, измученном терзаниями, сердце. "Господь! - плача говорил я. - Как это возможно?! Несмотря на то, что я ударил Тебя в лицо и отвернулся от Тебя, Ты всё ещё любишь меня?!..."

Я не могу сейчас описать вам подробно, что со мною было. Скажу только, что любовь Божия обезоружила и сокрушила моё чёрствое сердце. Оно растаяло, как льдинка в лучах солнечного света. Я плакал, как ребёнок, не в силах понять, почему Господь всё ещё любит меня. За что?! Ведь я же так сильно огорчил Его!... Дорогие друзья, в этот момент я пережил, что значит любовь Господа. Не пережив, это трудно понять.

Спустя несколько дней я снова взял Библию и вновь, открыв её наугад, стал читать: "Иисус говорит Симону Петру: Симон Ионин! Любишь ли ты Меня больше, нежели они?" (Ев. от Иоанна 21:15). В эти минуты у меня было такое чувство, будто Иисус находится здесь, в моей комнате и, обращаясь ко мне, спрашивает: "Эрло, любишь ли ты Меня?"

Я очень любил моих родителей, моих братьев и сестру, мой родительский дом, нашу ферму... Но теперь звучал вопрос Господа: "Любишь ли ты МЕНЯ?..." Да, я любил Его! Не мог не любить!

Пётр отвечал: "Господи! Ты знаешь, что я люблю Тебя". Иисус говорит ему: "Паси агнцев Моих". Потом снова задаётся тот же вопрос, на который следует прежний ответ. И опять звучат для Симона Петра слова его Учителя: "Паси овец Моих". Так повторилось трижды.

Когда же, будучи спрошенным в третий раз, Пётр опечалился, - я опечалился тоже. Плача, я, как и Пётр, говорил: "Господи! Ведь Ты же знаешь, что я люблю Тебя!" - "Паси овец Моих" - был мне ответ.

Это было окончательным. Я тут же встал с колен, нашёл свою мать и сказал: "Мама, теперь начинается новая жизнь!" Потом пошёл к нашему пастору и сообщил ему, что пришёл конец моим колебаниям, что для меня прошедшее было равноценно смерти.

Так началась совершенно другая жизнь. Я сразу же стал учиться в духовной школе, и с тех пор у меня никогда больше не было сомнений в том, к чему призвал меня Господь.

Часто мне бывает очень печально, когда я встречаю детей Божиих, которые говорят, что они не знают, какова о них воля Божия. Но ведь это же именно то, что должно быть для нас совершенно ясно! Ведь не тот, кто говорит: "Господи, Господи", но кто исполняет волю Отца Небесного - войдёт в Царствие Его! Не тот, кто именем Его великие чудеса творит, но тот, кто познаёт волю Божию и бывает послушен ей,- наследует обетования.

ГЛАВА 3. ДВЕНАДЦАТИЛЕТНЕЕ "ХОЖДЕНИЕ ПО ПУСТЫНЕ"

1951 году, готовясь к служению благовестил, я сказал пред Господом нечто такое, что впоследствии принесло мне много трудностей. "Господь! -говорил я.- Этот шаг стоил мне очень дорого. Ради этого я оставил всё: отцовский дом и моё наследство, родителей, братьев и сестру, всё, что я имею и мог бы иметь. Поэтому прошу Тебя во Имя Твоё, если я теперь буду следовать за Тобой, то, пожалуйста, при одном условии, - чтобы это не было только игрой в церковь. Если мне надлежит проповедывать Твоё Евангелие, тогда я хочу это делать так, как Ты когда-то делал. Пусть это будет не в храмах, а на полях и лугах, в горах и долинах. Я хочу проповедывать Слово Твоё именно так, как оно написано. Хочу трудиться для Тебя так, Господь, и так жить, чтобы Слово Твоё и Твои обетования могли исполняться в жизни моей и в моём служении. Хочу так учить и так говорить, как Ты учил и как Ты говорил. Ведь Ты же сказал: "Как Отец послал Меня, так и Я посылаю вас".

После окончания библейской школы случилось то, чего я не ожидал: Господь открыл мне двери к Зулу - племени чёрных, среди которых мы жили. Я никогда прежде не рассчитывал трудиться с чёрными и с Зулу - тем более. Я почти не мог говорить на их языке. Мои знания языка Зулу были хуже всех из нашей семьи. Поэтому я не мог понять, почему Господь призывает именно меня! Ведь я же готовился к труду среди белых! Однако Божий план для меня был другим и, любя Господа, я хотел и в этом исполнить Его волю. Так я стал миссионером.

Раньше бывало, когда я находился среди белых, мне нужно было быть всегда осторожным и предусмотрительным, следя за тем, что и как сказать, чтобы кого-нибудь не обидеть своими словами. Среди чёрных язычников это не было для меня проблемой. Обращаясь к кому-нибудь из них, я мог сказать, например, так: "Послушай, ты должен покаяться! Если же ты этого не сделаешь, тогда сойдёшь живым в преисподнюю!"

Прошло некоторое время и эти чёрные сказали мне: "Да, христианство - это хорошо. Мы много хорошего получили через него. У нас теперь есть школы и больницы. Мы имеем доступ к получению профессии. С приходом миссионеров к нам пришла цивилизация. Но при всём этом христианство остаётся для нас чем-то чужим, что пришло к нам от белых. Христианство - это религия белых. Это их традиция, в которой они выросли. У нас также есть своя религия и свои традиции. Вы, белые христиане, имеете своих Богов: Бога-Отца, Бога-Сына и Бога-Духа Святого. У нас же есть наши идолы и наши боги, которые тоже имеют свои имена. Хотя христианство является в общем-то неплохой религией, нам его всё же недостаточно, потому что оно подобно воде, которую льют на огонь. Оно может угасить пламя, но не способно проходить глубоко, до корня жизни. Поэтому нам ещё нужны наши боги, и мы должны продолжать приносить жертвы духам наших умерших".

При таком подходе находишь половинчатость и раздвоенность их веры. Становясь христианами, они являются наполовину христианами, наполовину язычниками. Приходя в церковь, они молятся Христу, однако в своих домах продолжают служить бесам и приносить жертвы духам умерших.

Хочу сказать, что для Зулу общение с тёмными силами, колдовство и спиритизм являются неотъемлемой частью их жизни, их каждодневным хлебом. Уже в утробе матери ребёнок находится под действием колдовства. Во время родов также применяется колдовство. И так в продолжении всей последующей жизни. Поэтому это становится для них чем-то вполне нормальным и естественным, а общение с духами умерших является повседневным и обыденным явлением. Но хуже всего то, что всё это - не просто плод их фантазии, не только воображение чего-то, но реальная действительность, которую можно переживать, ощущать и испытывать на себе. Злые духи разговаривают с ними так, что это можно слышать. Змеи и дикие звери приходят к ним. Я сам лично был свидетелем этому и потому не мог сказать им, что дьявол не может действовать и проявлять себя в силе, так как для них это было реальностью.

Далее они говорили мне: "Христианство - это, конечно, хорошее дело. Жаль только, что вы нам, чёрным, миссионируете! Было бы лучше, если бы ты белым миссионировал. Сначала покайтесь вы, белые! Мы ведь работаем у белых и знаем их! Белые бывают часто злыми и раздражёнными! Они умеют ссориться и ругаться! У них нередко вообще отсутствует любовь!"

Некоторые из чёрных шли ещё дальше этого и говорили мне прямо: "Мы не хотим тебя! Проповедуй своим белым людям! Посмотри-ка, что они делают! Они ходят в кино, курят, пьют и блудят! Не проповедуй нам о том, что мы должны покаяться и обратиться к Богу! Обратитесь сначала вы, белые, а тогда и мы будем видеть, что вы под этим подразумеваете!..." Сами понимаете, что может происходить при этом в сердце проповедника, который проповедует об обращении к Господу.

Спустя 6 лет после начала моего миссионерского служения, я горячо молился однажды Господу, говоря: "Господь, даруй мне мудрость и силу Святого Духа, чтобы я мог действительно убедить этих людей в том, что Ты есть не только Бог белых, но Бог всех и что Иисус есть Сын Божий, Спаситель всего мира, всех наций; что никто не может придти к Отцу иначе, как только через Него". После этого я хорошо подготовился, намереваясь говорить к Зулу, которых тогда было собрано несколько сотен. Начав со Старого Завета, я рассказал им о том, как пророки предрекали Мессию, и как Он, наконец, чудесным образом родился от девы Марии; о том, как Иисус, будучи двенадцатилетним мальчиком, был во храме. Затем перешёл к рассказу о Его крещении и искушении в пустыне, о дальнейшем служении и, наконец, о мученической смерти на Голгофском кресте. Потом я рассказал о том, как в третий день, воскресши, Иисус вознёсся на небо, где теперь сидит одесную Бога-Отца, Который даровал Ему всё, весь мир. При этом я подчеркнул, что для нас, живущих на земле, нет спасения ни в каком другом имени под небесами, как только в Имени Иисуса; что настанет день, когда Он снова придёт, чтобы судить живых и мёртвых; поэтому кто Ему не верит, тот теряет вечность. Я убеждал своих слушателей, что никакое другое имя не свято и что только Иисус есть Путь, Истина и Жизнь для всех людей, независимо от наций.

Закончил я эту проповедь призывом: "Иисус Христос - вчера, сегодня и вовеки тот же! Всё изменяется, но Иисус нет! Он и сегодня Такой же, Каким был две тысячи лет тому назад! Поэтому не ходите к вашим колдунам и волшебницам! Не обращайтесь к мёртвым, но идите к Тому, Кто воскрес и является Господином над мёртвыми и живыми! Придите к Иисусу со всеми вашими грехами, нуждами и проблемами! Оставьте мёртвых богов! Идите к Богу Живому!"

Конечно, говоря так, я и понятия не имел к чему это приведёт. Одна из слушательниц этого собрания жадно внимала моим словам. Подобного мы, проповедники, часто не ожидаем, довольствуясь порой тем, что наша проповедь проходит поверх голов. Сразу же после собрания ко мне подошла пожилая чёрная женщина и спросила:

- Скажи мне, проповедник, действительно ли всё это верно, что ты нам сейчас говорил?

- Конечно, - ответил я. - Я ведь не мог это выдумать. В служении Божием нельзя лгать. Всё, о чём я проповедывал, является истиной.

- Значит Господь Иисус, Бог белых - это Живой Бог?

- Да, Он есть Живой Бог.

- Может ли Он и сегодня совершать то же самое, что делал две тысячи лет тому назад?

- Да, разумеется.

- Можешь ли ты с Ним разговаривать?

- Да, конечно. Вы тоже можете с Ним говорить. У нас, христиан, это называется молитвой. Каждый может молиться.

Тогда она воскликнула: "О, как я рада, что нашла, наконец, человека, который служит Живому Богу! У меня есть взрослая дочь. Она - сумасшедшая. Не мог бы ты попросить твоего Бога, чтобы Он её исцелил?"

Да... При этих её словах у меня как будто масло упало с хлеба. Всё моё мужество и решительность тут же исчезли. "О, Эрло! Ты - глупый осёл! - думал я про себя. - Тут-то ты и загнал себя в угол. Как же ты не догадался оставить себе лазейки для отступления! Что ты теперь будешь делать?! Как будешь выбираться из этой каши?..." {Вот такое я тоже должен был пережить). Мысли с быстротой молнии проносились в моей голове: "Что, если спросить её, уверена ли она, что есть воля Божия на то, чтобы её дочь стала здоровой?" Но тут же мелькнула другая мысль: "Эрло, но ведь именно ты только что сказал им, чтобы они шли со всеми своими нуждами и проблемами к Иисусу, а не к колдунам и волшебницам!" И снова мысль: "Да, но ведь может быть это крест, который Господь возложил на неё! Такое же тоже возможно! Ведь может быть и в этом есть воля Божия! Кроме того, бывает также своё время и в Божественном плане! Разве именно теперь наступил тот момент, когда её дочь должна быть исцелена!?"

"Ах ты бедная, примитивная мамаша! - мысленно говорил я.- Вот если бы ты была белой европейкой, тогда бы мы могли ясно поговорить с тобой на эту тему! Но ты - чёрная африканка и рассуждаешь, как маленький несмышлённый ребёнок!..."(Так думал я в эти минуты. В действительности же, эта чёрная женщина пришла к Иисусу с той самой простой, доверчивой, детской верой, о которой Господь сказал однажды: "Если не поверите, как дети..." И не она, а я был тем самым несмышлёнышем!).

Но что же всё-таки теперь делать? Ведь я же не хотел показать ей, что нахожусь в тупике. Тогда, оставаясь внешне спокойным и решив, что, возможно, время укажет мне выход из этого положения, я спросил женщину, где находится её дочь, здесь ли она. "Нет, - ответила мать - она дома. Это на расстоянии одного километра отсюда, и мы можем полдороги проехать на машине, а потом нужно идти пешком". "Хорошо, - сказал я. - Скоро я освобожусь и тогда пойду с Вами".

По пути она рассказала мне, что в течение последних четырёх лет она - вдова, что сын её работает в крупном городе Дурбан, и что она живёт теперь вместе с женой сына и со своей ненормальной дочерью.

Когда мы, наконец, добрались до места и я заглянул внутрь её хижины, то от испуга и изумления громко вскрикнул: "Да Вы мне и половины не рассказали из того, что я здесь вижу!"

В середине хижины у чёрных стоит столб, на котором держится соломенная крыша. Так вот к такому столбу была привязана проволокой взрослая девушка. Проволока так глубоко врезалась в тело несчастной, что из образовавшихся разрезов струйками текла кровь. На руках и на теле виднелись бесчисленные рубцы и раны. Одни из них были уже зажившими, другие - ещё совсем свежие и кровоточащие. Эта безумная имела нечеловеческую, сверхъестественную силу. Она так страшно рвалась на своей привязи, что проволока, как нож, резала её руки. При этом она, не переставая, говорила на каком-то чужом непонятном языке. {У Зулу это не является чем-то необычным. Таких духов они называют "зиэуас". Если человек одержим этим духом, то он обладает способностью говорить непонятными языками, а также на различных иностранных языках, например: немецком, английском, индийском и так далее).

- Давно уже она у вас так привязана? - спросил я мать.

- Последние три недели, - ответила она, - и всё это время она говорит вот так, не переставая, днём и ночью. Она не ест и не спит. Если мы приносим ей еду, она хватает тарелку и швыряет её об стенку.

- Но почему вы не используете что-нибудь помягче, верёвку хотя бы?

- Это бесполезно,- вздохнула женщина.- Мы уже всё испробовали. Она разрывает на себе самые крепкие верёвки. Если ей удаётся вырваться, она убегает и тогда её очень трудно поймать. Как дикий зверь бегает она от одного дома к другому. Забегая на поля и огороды соседей, она вырывает кукурузу, капусту и другие овощи; ломает и опустошает всё на своём пути. Люди злятся. Мужчины прибегают с собаками и палками и ужасно избивают её. Когда её прогоняют, она убегает в горы и подолгу не возвращается. Идёт дождь, гремит гром, сверкают молнии, наступают холода, а мать не знает даже, где её дочь.

Женщина посмотрела на меня и со слезами на глазах спросила: "Можешь ли ты себе представить, что значит для материнского сердца иметь такое дитя?! О лучше бы ей умереть, чем так жить!"...

Немного успокоившись, бедная мать продолжала: "Моя дочь разрывает в клочья своё платье и другую одежду и голая бегает по улицам. При этом она очень опасна для окружающих. Если она кого-то кусает, то глубоко впивается в тело своими зубами и не разжимает их до тех пор, пока кто-нибудь другой не приходит на помощь её жертве. Поэтому, завидев её, люди прячутся и запираются в своих домах и хижинах. Тогда она вбегает в школу. Дети в ужасе выпрыгивают из окон, спасаясь от неё. Директор школы собрал комитет, заявляя, что так дальше продолжаться не может".

Плача, эта несчастная женщина показала мне свой пустой сарай и сказала: "У меня нет больше коров, овец и коз. То, что я не принесла в жертву духам, мне пришлось продать для того, чтобы заплатить колдунам. Ведь они требуют много денег за своё колдовство. Но в конце концов и они сказали, что наши боги больше уже не могут мне помочь. Теперь я совсем обнищала. У меня нет больше денег. Мои силы тоже на исходе. Знаешь, проповедник, очень часто мне хотелось взять нож и собственноручно, хладнокровно перерезать горло моей дочери. Однако меня постоянно при этом что-то удерживало. Словно кто-то говорил мне не делать этого, потому что это большой грех. Тогда я хотела покончить со своей собственной жизнью. Но меня снова остановила мысль о том, что же тогда будет с моим ребёнком. Кто после этого будет заботиться о ней? О, как я рада тому, - закончила она, - что нашла наконец человека, который служит Живому Богу! Теперь у меня есть надежда, что моя дочь получит спасение и исцеление!"

Эти слова, как нож, вонзились в моё сердце. Я готов был плакать. В этот момент мне на память пришли слова Гедеона, с которыми он обратился к посланному ему Ангелу Божьему: "Где чудеса, о которых рассказывали нам отцы наши!" (Книга Судей 6:13). Внутренне я кричал к Богу, моля Его: "Господь, даруй это чудо! Ведь Ты же силен освободить эту несчастную и исцелить её!"

Пообещав этой женщине снова вернуться к ней, я пошёл к моим друзьям и сотрудникам и, поделившись с ними пережитым, спросил их, согласны ли они вместе со мной молиться за эту девушку. Все охотно согласились на это, обещая ради такого случая оставить все свои дела. "Видите ли! - говорил я им. - Мы уже 6 лет молимся о пробуждении, которого до сих пор так и не произошло. Кто знает, может быть именно это будет той самой искрой, которая нам нужна, чтобы зажечь огонь. Ведь если девушка будет исцелена, то это может стать началом пробуждения, потому что всё племя от малого до старого знают о ней. О, какая бы это была победа для нашего Господа! Тогда все Зулу познают, что Иисус есть единственно истинный Бог!"

После этого я поехал на ферму к своим родителям и спросил их, не могут ли они выделить комнату, в которой могла бы находиться сумасшедшая девушка в то время, когда мы за неё будем молиться. Отец и мать были согласны на это, и мы вместе с несколькими другими мужчинами доставили безумную в мой родительский дом. Всё племя в округе уже знало и говорило об этом.

Едва только эта девушка вошла в отведённую ей комнату, как тут же разломала находившиеся там стулья и перевернула стол. Тогда нам пришлось вынести из комнаты всю мебель, оставив там только кровать. После этого она попыталась сломать кровать, вырывая из неё пружины. Пришлось убрать и кровать, положив на пол соломенный коврик и одеяло. Последней акцией нашей подопечной было то, что она выломала оконные рамы, разбила стёкла и согнула железную решётку. Через несколько часов эта комната выглядела как свинарник, в котором находились не одна, а много свиней.

Три недели, день и ночь, мы постились и молились, но исцеления этой бесноватой так и не произошло. Всё это время она, не переставая, пела сатанинские песни, которые тут же выдумывала сама. Люди, советуя, говорили нам, чтобы мы во время молитвы постоянно произносили имя Господа и призывали Кровь Иисуса Христа, потому что тогда сатана убегает. Однако этот сатана не убегал. Наоборот, эта одержимая тут же начала проклинать и хулить Кровь Христа такой ужаснейшей хулой, как это может делать только дьявол. Это было страшно и отвратительно. Раздевшись донага, она сидела в своих собственных нечистотах и колотила голыми ногами о бетонный пол так, словно кто-то бил по нему огромным молотом, силясь разбить его. Так продолжалось многими часами, и издали можно было слышать этот ужасный топот, жуткий хохот и богохульные песни. Это было как веяние из преисподней.

Через три недели силы мои были на исходе, и сам я был подобен нервной развалине. Я не мог понять происходящего. Мы делали всё так, как учит нас Библия, но это не функционировало. Практика расходилась с теорией. Я чувствовал себя подобно учёным людям мира сего, которые верят в эволюцию, доказывая, что не существует Творца и нет никакого Бога. Такие люди утверждают, что миллионы и миллиарды лет тому назад мы были рыбами. Потом у этих рыб выросли ноги. В дальнейшем из этого развилась не только лягушка, но и обезьяна. Затем каким-то образом обезьяна потеряла свой хвост, дав начало возникновению человеческой расы на земле. Они могли бы даже определить времена и периоды развития, но удивительно, что при всём этом, им постоянно не хватало одной "мелочи" - недостающего звена в цепочке эволюционного развития. Много лет тому назад у нас в Южной Африке был профессор Шмидт, который обнаружил одну рыбу - "куликенс". Он был уверен, что нашёл, наконец, недостающее звено эволюционного развития. Однако к его великому разочарованию это не подтвердилось.

Точно также чувствовал себя и я в моём положении. Всё, что говорит Библия, - теоретически было истиной, однако на практике не подтверждалось. Это было для меня горькой пилюлей.

Что я должен был теперь делать? Возвратиться к матери и сказать ей, что её дочь не исцелена! Но ведь всё племя в той округе знало, что христиане молятся за эту девушку. Они ведь слышали, как я проповедывал им, говоря: "Не ходите к колдунам! Не жертвуйте ваших быков и коз духам! Иисус есть ответ на каждую проблему, поэтому идите к Нему! Иисус никогда не отказывает! Колдуны и идолы - да, но Иисус- никогда!" А что же теперь...?! Теперь я должен был пойти к матери этой девушки и сказать, что Бог нас обманул; причём не только нас, но и всех тех, кто Имя Христа проповедует! Но разве мог я такое сказать?!...

Изо всех сил мы молились: "О, Господь! Ведь дело идёт не о нашем имени, а о Твоём Имени Живого Бога! О Твоей власти и могуществе! Что скажут язычники, если она вернётся назад такой же безумной?! О, действуй Ты, Господь! Соверши это чудо не ради нашей славы, а ради Твоего Имени, ради славы Твоей!..." Однако наш отчаянный зов и наши молитвы были тщетны. Бог в небе молчал. Это было ужасно!

В конце концов мне ничего другого не оставалось, как пойти к матери этой девушки и сказать, что мы также не можем помочь её дочери. Мне было очень тяжело, и я горячо молился: "Господь, я не могу теперь смотреть людям в глаза! Ведь мне нужно быть честным с ними! Как я могу проповедывать и убеждать их в чём-то, тогда как они сами смогли убедиться, что на деле это вовсе не так! Да я и сам теперь уже не могу продолжать с лицемерием! У меня ведь тоже есть совесть! Я должен быть честным и по отношению к самому себе! Господь, я не в силах больше здесь находиться! Прошу Тебя, если можно, пошли меня куда-нибудь в другое место!..."

Господь был милостлив ко мне, и я смог уехать в другое место. Это были окрестности Ханофера и южное побережье. Там я пробыл 2 года.

К этому времени я уже перестал верить, что Библия является полностью Словом Божьим, и что всё, что в ней написано, - есть истина. Частично - да, но не всё. Конечно, я был убеждён, что Бог - не обманщик, и считал, что причиной несоответствия Библии могло быть другое. Ведь раньше не было печатных машин, как это теперь, поэтому всё писалось от руки и передавалось от одного к другому. Так из поколения в поколение в продолжение многих веков переписывалась и Библия. Вполне естественно, что в процессе многочисленных переписываний Библии многими людьми, в ней могли быть допущены какие-то ошибки. В результате этого некоторые места Священного Писания, возможно, не соответствуют тому, что было написано в начале. Таким образом всё можно было хорошо объяснить.

Итак, кое-что в Библии - верно, кое-что - нет. Поэтому, проповедуя, я придерживался теперь только тех мест, которые, на мой взгляд, по моему пониманию и опыту, соответствовали действительности, и старался избегать такие места, которые, как мне казалось, были извращены.

Например, Иисус сказал женщине - самарянке: "Всякий, пьющий воду сию, возжаждет опять; а кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек" (Еванг. от Иоанна 4:13-14). На мой взгляд это было совершенно неверно и непонятно. Ведь я ездил повсюду и евангелизировал. Бывал во многих церквах и общинах. Сотни и тысячи людей принимали Иисуса. Они приходили к этому Источнику и пили ту воду, которую Он даёт. Они пили Его живую воду, однако после этого снова жаждали!

Пройдитесь-ка по домам сегодняшних христиан и посмотрите на вещи мира, которые находятся в них. Газеты, журналы, предметы разных развлечений и ещё очень многое, вплоть до сексуальных книг и порнографии. Мне были знакомы молодые мужчины, которые не могли пройти мимо киосков или книжных магазинов без того, чтобы не посмотреть на картинки голых девушек, которые выставлены там. Они даже покупали их и прятали дома от своих родителей. А ведь это были люди, уверовавшие в Иисуса; те, которые пили воду Его, но при этом имели такую жажду к миру и мирским вещам. Да и есть ли сегодня на белом свете более жаждущие люди, чем христиане! Как много среди них таких, которые имеют жажду не только к миру, но и ко греху, который они делают если не непосредственно, то косвенно; если не открыто, то тайно. Одни имеют тягу к сигаретам, другие - к алкоголю, третьи - к сексу и другим отвратительным грехам. Дети спрашивают родителей, почему им нельзя в кино или на танцы, в то время как остальным это можно. Родителям бывает очень тяжело правильно воспитывать своих детей. А ведь все они - христиане!

Библия говорит нам: "Не любите мира, ни того, что в мире" (1-е Поел. Иоанна 2:15). Но посмотрите-ка на христиан! Взгляните на современную христианскую молодёжь и сравните их с людьми этого мира! Велика ли разница между ними!? В Послании к Римлянам 12:2 мы читаем: "Не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего". Как видите, Писание ясно говорит нам, что христиане не должны уподобляться миру и веку сему. А как выглядит это на деле? Так ли оно в действительности ?

Итак, чтобы однажды напившись, больше не жаждать! Нет, так быть не может! Поэтому совершенно ясно, что Господь не мог сказать этого. Он ведь - не лжец. Следовательно, эти слова - просто ошибка в Писании. Так я находил в Библии много подобных мест, которые считал непригодными для сегодняшних христиан.

Деяния Апостолов я также считал неприемлемыми для нас в наше время, потому что это было для первых христиан и кончилось в первом столетии. Конечно, после этого были ещё не раз времена пробуждения, но и они навсегда остались в прошлом. Мы тоже попробовали искренне, от всего сердца молиться о пробуждении и делали это так долго, что в конце концов насытились, устали и перестали. Позднее, когда один из сотрудников сказал мне: "Эрло, нам нужно молиться о пробуждении", я, полный понимания и наученный горьким опытом балансировать в таких обстоятельствах, ответил ему снисходительно: "Ах, дорогой брат! Ты слишком крайний в этих вопросах! Я тоже когда-то так же думал. Было время, когда мы даже пытались молиться о пробуждении, делая это от всего сердца, горячо и искренне. Однако проходили годы, но пробуждения так и не произошло. По-видимому, это было только в начале, как проявление первой ревности и первой любви. Для нас же такое уже невозможно. Думаю, что и ты тоже ещё придёшь к познанию истины в этом вопросе и достигнешь возраста мужа совершенного". (Так далеко я ушёл, заблудившись в своих человеческих умствованиях).

Со временем я научился наблюдать. Вы, наверное, уже тоже заметили, что в разных частях земли, в различных церквах и течениях, различным вещам придаётся главная роль. Так, например, американцы, проповедуя, всегда подчёркивают значимость веры. Главное - только веруй! Неважно, как при этом обстоит дело внутри! Лишь бы только верил!

Услышав такое, я подумал, что может быть это действительно тот секрет и тот ключ, который я давно ищу. Возможно потому меня и постигали неудачи, что у меня слишком маленькая вера. Внутренне ободрившись, я решил сделать эксперимент, считая, что если не можешь решиться на что-то, то не можешь и получить. И вот уже на следующем собрании я говорил всем о вере, причём, в продолжении всей проповеди постоянно делал особое ударение на словах "только веруй". В самых красноречивых выражениях я убеждал слушающих, что главное, в чём мы нуждаемся, - это вера; нужно только верить и тогда можно будет горы переставлять!

И знаете, что после этого произошло?! В числе присутствующих на богослужении были люди, у которых в семье был слепой. Услышав от меня, что нужно только верить и тогда увидишь славу Божию, они очень обрадовались. Дождавшись конца проповеди, они быстро пошли домой, привели своего слепого отца и сказали мне: "Мы слышали сейчас, что если веришь, то всё может совершиться. Наш отец-слепой. Мог бы ты за него помолиться, чтобы он прозрел?"

"Ну и ну... - подумал я. - Интересно, во что мне это теперь обойдётся". Однако, не подавая вида, я спросил их: "Вы тоже верите?" - "Да, конечно!" "Хорошо, - сказал я. - Иисус спрашивал у всякого приходящего к Нему больного, верит ли он". (Этим самым я утешал себя, что не буду единственным виновником, если этот слепой не прозреет. Тогда, по крайней мере, и они будут виноваты).

Я попросил этих людей прийти для молитвы попозже, в обед; после чего постарался собрать всю мою веру в большую кучу, желая при этом, чтобы она была у меня подобно огромной горе. (К сожалению, я не думал тогда о словах Иисуса, который говорил, что если вера наша будет величиной с горчичное зерно, то этого будет достаточно, чтобы переставлять горы. Как жаль, что у нас, христиан, в этом вопросе всё происходит как раз наоборот - нам требуется вера величиной с гору, чтобы передвинуть горчичное зерно.)

И вот, в назначенное время они пришли. Хорошо подготовившись, я надеялся, что теперь у меня будет достаточно веры для подобной молитвы и у них - тоже. Возложив свои руки на голову слепого, я молился и верил. Закончив молитву, я поскорее открыл глаза и посмотрел на больного. Увы, он оставался слеп. Я качал головой, не в силах этого понять. Ведь я же всё-таки так сильно верил!... Эти люди ушли от меня разочарованными, а я ещё долго продолжал стоять, повторяя: "Господь, я не понимаю этого! Нет, я действительно уже ничего не понимаю!"

После неудачного случая со слепым я сказал себе: "Довольно Эрло! Никогда в жизни ты больше не отважишься на такое! Не будь впредь таким глупым ослом! Наблюдай за собой и, когда проповедуешь, будь осторожным и предусмотрительным! Не забывай о том, что всегда должна быть оставлена возможность для отступления, чтобы не случилось с тобой ничего подобного тому, что было раньше". В результате проповеди мои стали обдуманными и рассудительными. Так прошли ещё 6 последующих лет моего евангельского служения.

Миссионирования проходили в большой палатке, где я проводил евангельские собрания два раза в день - утром и вечером. Приезжая в какое-то место, я оставался там обычно по 8 - 12 или даже 14 месяцев, в течение которых проповедывал Слово Божие. И всякий раз при этом мог наблюдать одну и ту же повторяющуюся картину. Сначала на собрания приходило приблизительно сто человек, потом двести, четыреста, шестьсот. Позднее число приходящих вновь начинало уменьшаться в обратном порядке, и к концу года продолжало приходить опять не более ста человек.

При евангелизациях сотни людей обращались к Господу. При этом было вполне обычным явлением, если после собрания двести человек выходили вперёд, заявляя тем самым о своём желании обратиться и принять Иисуса. Случалось даже, что вся многосотенная масса народа, всё собрание обращалось к Господу! Однако проходило несколько месяцев и от этого ничего не оставалось. Ничего! Всё возвращалось к старому. В течение одной евангелизации мы продавали сотни Библий, но от этого жизнь людей нисколько не менялась или изменялась очень мало.

В это время ко мне приходили другие проповедники и спрашивали о том, каким образом мне удаётся постоянно собирать на свои богослужения сотни людей. К сожалению, они видели только это и не понимали, что при всём том я чувствовал себя самым несчастным человеком на земле. Ведь я-то мог видеть, что происходит на самом деле, с чего я начинаю и чем кончаю. Что получалось! Мы стремимся к тому, чтобы евангелизировать весь мир, а на самом деле выходит наоборот - всё больше и больше распространяется безбожие. Я не способен был понять и объяснить это.

Кроме того, меня постоянно преследовала одна мысль, которая шла из глубины сердца и очень удручала меня. Обычно, проводя евангелизации, я старался ставить свою палатку в самом многолюдном месте, чтобы легче было собирать людей. При этом я всегда думал: "Эрло, в этом ты не похож на Иоанна Крестителя. Он проводил свои служения в пустыне, вдали от населённых пунктов, где вообще не было людей. Но, несмотря на это, почти весь Иерусалим приходил к нему. Причём не только Иерусалим, но и Иудея, Самария и даже близлежащие государства. Ты же, Эрло, сам идёшь к людям и при этом всё же испытываешь трудности, чтобы привлекать их к себе". "Иоанн, - мысленно обращаясь к нему, спрашивал я, - как это тебе удавалось? Что было твоим секретом?..." Однако этого, к сожалению, я не знал.

"Может быть, - рассуждал я, - всё заключалось в том, что Иоанн был сильной личностью, способной привлекать к себе людей? Или, может быть, он умел употреблять какие-то особенно сильные выражения в своей речи?" Я снова и снова перечитывал его проповеди и только удивлялся. Сомневаюсь, что когда-либо был ещё такой проповедник, который бы решился проповедывать так, как это делал Иоанн. "Иоанн! - изумлённо говорил я про себя. - Если бы ты стал проповедывать так в наши дни, то твоя голова была бы отсечена ещё быстрее, чем в твои времена!"

Мне самому никогда не приходилось встречать и никто другой мне не рассказывал о проповеднике, который бы осмеливался говорить так, как это делал Иоанн. "Порождения ехиднины! - обращался он к народу, приходившему креститься от него, к тем, кто желал обратиться к Богу. - Порождения ехиднины, кто внушил вам бежать от грядущего гнева Божьего! Сотворите же достойный плод покаяния!"

(Ев. от Матф. 3:7-8). Сегодня же люди приходят на богослужения, с улыбочкой принимают Иисуса как своего личного Спасителя, уходят назад и продолжают жить дальше. С очень немногим из своей прежней жизни они порывают и часто, спустя уже несколько месяцев, повторяется старая история.

Так что же всё-таки могло быть Иоанновым секретом?! Ведь не акриды же и не дикий мёд, которые служили ему пищей, были причиной действующей в нём силы! Он носил кожаный пояс и одежду из верблюжьего волоса, однако это также не могло играть решающей роли! Может он творил чудеса? Но что тогда было чудом у него?! Мы не читаем ни о каких чудесах и телесных исцелениях, совершённых им. Слепые не прозревали, хромые не ходили. Так что же это было?! Что?!... - Этот человек проповедывал о Грехах. Да, но ведь это не очень-то популярно и особенно в наши дни.

Однажды один проповедник спросил меня: "Скажи, Эрло, о чём проповедуешь ты? Если я, например, во время богослужения заговорю о грехах, называя их своими именами, то мои слушатели сразу же чувствуют себя неуютно и начинают ёрзать на своих стульях. Может я уже совсем глупец, что пытаюсь говорить о грехах?"

Но, дорогие друзья, разве не для того и пришёл Иисус, чтобы обличить нас в наших грехах? Ведь потому Он и назван был Иисусом, то есть Спасителем, что должен был указать своему народу на его грехи и на его беззакония! И именно это-то и делал Иоанн Креститель, который был послан для того, чтобы приготовить путь Господу. Он прямо и бескомпромиссно говорил о грехах, призывая к покаянию и очищению. Только почему же в те времена люди тянулись к такой проповеди, а теперь избегают? Это было для меня загадкой, которую я не мог решить. "Господи, - просил я, - даруй и мне эту способность, которую имел Иоанн!" Однако, несмотря на мои молитвы, в следующую евангелизацию повторялось то же самое - приходили сотни, продавалось множество Библий, но к концу оставалось незначительное число тех, кто хотел следовать за Господом.

И вот однажды, когда я был занят этими мыслями, мне вспомнилась вдруг одна история из пережитого когда-то мною. В 1966 году я находился на юго-западе Африки - в Намибии. Это очень засушливая страна. В ней нет золота, но жители Намибии говорят, что это для них не столь важно, потому что если бы у них была вода, то она была бы для них ценнее золота.

Однажды мы посетили там одного фермера, который хотел нам что-то показать. На расстоянии нескольких метров от его дома находилась буровая скважина и насос для взятия воды. Взяв чашку, фермер накачал в неё немного воды и, протянув мне, предложил попробовать. Я взял в рот один глоток, но не смог проглотить и тут же выплюнул. После этого фермер рассказал нам свою историю.

Для получения этой воды им вовсе не понадобилось глубоко бурить, причём воды было очень много. Но их радость была преждевременной. Оказалось, что эта вода содержала в себе так много различных солей и других химических веществ, сильно портящих её вкус, что она была совершенно непригодна для питья. Тогда они решили употреблять её для стирки белья. Каково же было их разочарование, когда уже после первой стирки все вещи стали портиться и расползаться. Стараясь хоть как-то утешить свою жену, фермер предложил ей поливать этой водой цветы и овощи на огороде. Спустя две недели после этого все цветы и овощи начали вянуть и погибать. Тогда только они поняли, что эта вода вообще ни на что не годится, потому что там, куда она попадает, - всё уничтожается.

Как только этот фермер закончил свой рассказ, в моём сознании, как молния, сверкнула мысль: "Слышишь, Эрло! Это то же самое, что и твоя проповедь Слова Божьего! Чем больше ты проповедуешь, тем больше душ ты умерщвляешь! Потому-то всё меньше и меньше людей приходят на собрания. Ты проповедуешь людям смерть!"

Дорогие друзья, сознание этого не давало мне покоя, пожирая мою душу, как рак. Я не мог этого забыть. "О, Господи! - снова и снова повторял я. - Значит, чем больше я говорю, тем больший вред я Тебе приношу?!..." (Вот так и бывает у некоторых христиан! О если бы они только молчали! Это было бы лучше для Царствия Божия! Сегодня Царствие Божие страдает не от недостатка проповеди Слова Божьего, а наоборот - от его избытка. К сожалению, христиане говорят теперь слишком много, и через это имя Божие в поругании. Было бы лучше, если бы они не говорили о Слове Божием, а лучше жили по Слову Божьему!).

Итак, после двенадцати лет своего миссионерского и евангельского служения, я почувствовал, что не могу больше продолжать так жить и так проповедывать. Я сознавал, что все эти годы были для меня не чем иным, как только хождением по духовно бесплодной пустыне."Эрло,- мысленно спрашивал я себя, - каковы плоды твоего труда на протяжении этих 12 лет? Знаешь ли ты хотя бы 12 человек, которые, покаявшись через тебя, имели бы сердце, горящее для Господа? Хотя бы одна душа за целый год?!... Нет, - признавался я себе, - я не могу показать их! Так неужели мне продолжать и дальше такое бессмысленное служение?! Нет! Ни в коем случае! Так растранжиривать свою жизнь!!... Ради чего?!... Другие люди зарабатывают свои деньги, наслаждаются жизнью!... Так почему мне этого нельзя?! Почему я должен, как бедный проповедник и разочарованный миссионер, идти через эту жизнь, проповедуя что-то и убеждая других в том, что теоретически является истиной, но на практике не подтверждается! Если Бог и сегодня тот же, что и прежде, и если Слово Его не изменилось, тогда почему у нас, в христианской жизни, всё выглядит так, как оно есть!?..." Я просил, но не получал на это ответа; искал, но не находил выхода. Я был близок к отчаянию...

ГЛАВА 4. СЛОВО СТАНОВИТСЯ ЖИВЫМ

В 1966 году я приехал в Мапумуло - небольшой городок, расположенный в ста двадцати километрах севернее от Дурбана. Здесь в 1963 году я проводил когда-то свои евангелизации, во время которых сотни людей обратились к Господу. Теперь же от всех этих сотен оставалась лишь маленькая общинка, состоящая из двадцати или тридцати человек.

Когда я приходил на собрания в это небольшое общение, то мне приходилось прежде всего становиться миротворцем. О, как ссорились эти люди, готовые порой, казалось, вцепиться в волосы друг другу! Один имел что-то против другого, второй не мог простить первому. Они не могли понять друг друга.

Видя всё это, я понимал одно, - что Бог не может быть среди нас до тех пор, пока дети Божии не приведут свою жизнь и свои отношения в порядок. Ведь Господу нужны каналы, и мы, дети Божии, должны быть этими каналами. Наша проблема в нынешнем веке - это не те миллионы язычников, которые не знают Бога, но христиане, которые стоят преградой на пути Господа. Как это ни ужасно, но, к сожалению, часто сами христиане наносят делу Божьему больший вред, чем безбожники. Это те христиане, о которых Писание говорит, что они не холодны и не горячи.

Однажды, когда мы, как обычно, собрались вместе, я сказал, обращаясь ко всем: "Знаете, друзья, я всё чаще думаю о том, что сказал в 1951 году, когда Господь впервые позвал меня к труду на ниве Его. Я говорил тогда, что согласен стать проповедником Евангелия, но только при одном условии, - чтобы я не занимался лишь игрой в церковь. Сегодня же, оглядываясь на прошедшие 12 лет своего служения на миссионерской ниве, я должен признать, что всё, что у меня было, является ничем другим, как только игрой. Я чувствую себя духовным банкротом и не могу больше трудиться так, как делал это раньше! Посмотрите на танцплощадку! - продолжал я.- Когда приезжает оркестр, туда собирается по 200-300 человек, у нас же на молитве и разборе Слова -20-30 человек. Взгляните на футбол! Вовремя игры там можно насчитать 800-900 человек, а к нам на собрания приходят не больше 50-100 человек. Если Господь и сегодня тот же самый, если Дух Божий не изменился и Библия действительно является Словом Живого Бога, тогда как всё это понять?! Если посмотреть на другие нехристианские вероучения и идеологии, которые владеют умами и сердцами людей, то все они в своём непрерывном прогрессе движутся вперёд, в то время как христианство скатывается вниз. Если верить статистике, то согласно её данным, в 1945 году к христианству относилось 38% человечества, к двухтысячному же году это число, как предполагается, снизится до 10% и, возможно, даже ещё ниже. Печальный факт, но это действительно так! Ни в какое время существования земли не было ещё столько язычников, как в наши дни, и если дело пойдёт так и дальше, то мы, христиане, скоро вымрем и исчезнем!"

После этого, обратившись к притихшим и внимательно слушающим меня христианам, я спросил их, согласны ли они собираться ежедневно каждое утро в 7 часов и каждый вечер в 6 часов, чтобы проводить изучение Библии, молиться и всем сердцем искать лица Господня. "Кто знает, - говорил я им,- может быть Бог, умилосердившись, приблизится к нам и начнёт среди нас Своё дело".

Выслушав меня, все согласились. Так, эта маленькая группка из 20-30 человек стали регулярно собираться вместе каждое утро и каждый вечер, и с этого времени наши общения начали приобретать совершенно иной характер.

Одно Слово, которое особенно озадачивало нас было в Евангелии от Иоанна 7:38: "Кто верует в Меня так, как сказано в Писании, у того из чрева потекут реки воды живой" (В русском переводе Библии в этом стихе дословно написано так: "Кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой". В немецком и некоторых других переводах Библии эти слова Священного Писания звучат несколько иначе, открывая более глубокий смысл сказанного, а именно: "Кто верует в Меня так, как сказано в Писании, у того из чрева потекут реки воды живой"). Это были слова, которые возгласил Иисус в последний день великого иудейского праздника. В начале седьмой главы Евангелия от Иоанна мы читаем, что Иисус не хотел ходить по Иудее, а ходил по Галилее, потому что иудеи хотели убить Его. Когда приближался праздник иудейский, братья Иисуса сказали Ему: "Выйди отсюда и пойди в Иудею, чтоб и ученики Твои видели дела, которые Ты делаешь. Ибо никто не делает чего-либо втайне и ищет сам быть известным; если Ты творишь такие дела, то яви Себя миру".

Отвечая своим братьям, которые в то время тоже ещё не веровали в Него, Иисус сказал нечто особенное и замечательное: "Моё время ещё не настало, а для вас всегда время" (Ев. от Иоанна 7:6). В этих словах нашего Господа скрывается глубокий смысл. Ими Святое Писание говорит нам с вами о том, что человек, не имеющий истинной веры в Иисуса, может делать всё, что он хочет и когда он этого хочет, иначе говоря, он может "плясать под свою собственную дудку". Иисус же не мог так поступать. Он был настолько зависим от пославшего Его Небесного Отца, что мог делать только то, что было угодно воле Его, и мог только то говорить, что Отец Его говорил.

Дорогие друзья, этим Господь учит нас, Своих последователей, что и мы без Него не можем делать ничего. Впрочем, конечно, можем! Можем делать всё, что нам хочется и когда хочется. Только это будет сделано по нашей воле и потому не устоит. Кроме того, всё, что сделано нами самими, не имеет пред Богом никакой цены. Поэтому, как Иисус был зависим от Отца, так и мы должны быть зависимыми от Него и быть одним целым с нашим Господом. Эту истину, друзья мои, нам нужно глубоко познать.

Дальнейшее повествование рассказывает нам о том, что после того, как братья Иисуса ушли на праздник, пришёл и Он туда, но не явно, а как бы тайно. Это был праздник, где Иисус имел возможность говорить к народу, однако Он не делал этого. Когда же наступил последний день праздника, Иисус не мог больше молчать и возгласил к народу громким голосом: "Кто жаждет, приди ко Мне и пей! Кто верует в Меня так, как сказано в Писании, у того из чрева потекут реки воды живой!" (Ев. от Иоанна 7:37-38).

Теперь, несмотря на то, что Ему были хорошо известны их замыслы убить Его, Иисус, уже не скрываясь, стоял перед ними так, что все могли Его видеть. При этом Он не просто спокойно проговорил, но громко возгласил к народу.

Интересно то, что это же самое слово "возгласил" (греческое слово "крацо") (Крацо - греческое слово, обозначает крик или громкий возглас, вырывающийся в минуту скорби, страдания, страха, нужды) применяется ещё в том месте Священного Писания, где рассказывается, как Иисус, будучи на кресте, в последний раз "возгласив громко, испустил дух" (Ев. Марка 15:37).

Следовательно, в словах, которые Иисус громко возгласил перед народом в последний день праздника, отражалось нечто такое, что сокрушало и разрывало его сердце. Произнося их, Иисус не думал уже о том, чего это будет ему стоить. Главное, - чтобы уверовавшие в Него услышали и поняли важность того, о чём Он им говорил.

Дорогие друзья! То, что было так нужно услышать христианам того времени, необходимо знать и нам с вами сегодня. Поэтому давайте попытаемся проникнуть в глубину значения этих слов, чтобы понять, что же хотел сказать Господь людям, верующим в Него.

Начнём с первой фразы: "Кто жаждет, тот приди ко Мне и пей!" Итак, тот, кто не имеет этой жажды, кто сыт и доволен, пусть остаётся в том, в чём он находится. С таким человеком Иисус ничего не может сделать. Такой является только бременем для Него. Тот же, кто действительно голоден и жаждет, не может удовлетвориться ничем другим, как только истинной водой и истинным хлебом, который он ищет до тех пор, пока не находит, чего бы это ему ни стоило, даже ценой свободы.

Далее Иисус говорит: "Кто верует в Меня так, как сказано в Писании, у того из чрева потекут реки воды живой". Заметьте, что при этом речь идёт не о каплях, а о реках, о великих потоках; причём не привычной, а живой воды. Там, куда попадает эта вода, начинается новая жизнь. И если одна река способна пустыню превратить в цветущий сад, то насколько же больше могут совершить множество таких рек!

Вы, конечно, знаете, друзья, что текущая вода есть нечто такое, что невозможно удержать. И если на пути такого водного потока будет воздвигнута плотина или другая преграда, то вода, непрерывно накапливаясь, приобретёт ещё большую силу, которая либо разрушит эту преграду в каком-нибудь слабом месте её, либо, поднявшись в своём уровне до верха преграды, потечёт через неё, разливаясь шире и шире.

Это означает, что если мы верим в Иисуса именно ТАК, КАК ГОВОРИТ ОБ ЭТОМ ПИСАНИЕ, тогда сила и жизнь Святого Духа потечёт из нас таким могучим живым потоком, которому не способны будут противостоять ни дух мира сего, ни атеизм, ни что другое. И чем сильнее будет противоборствовать нам сатана, тем больше будет сила этих живых вод. Обратите внимание и на то, друзья, что Писание не говорит, что эти потоки должны течь из чрева проповедника, пастора или руководящего общины. Данные слова обращены к каждому, кто верит в Господа. И если вы тоже верите в Него, тогда это относится и к вам !

В том памятном 1966 году, читая и размышляя над этим местом Священного Писания, мы спрашивали самих себя, так ли это у нас. Мы искали эти потоки в нашей собственной жизни, но не находили их. А ведь если мы верим Иисусу, то нет нужды говорить об этом другим; потому что потоки живой воды, текущие из нас, сами будут свидетельством этому.

Тогда я задал собравшимся совсем простой вопрос: "Скажите, кто из вас верит в Иисуса?" "Я верю", - ответил каждый. "Прекрасно! - продолжал я. - Но тогда, согласно Писанию, реки живой воды должны течь из нашего чрева! А так ли это у нас?..."

Нет, этого в нашей жизни не было. Но почему?

Итак, это была первая проблема, с которой мы тогда сразу же столкнулись. Несмотря на то, что мы верили в Иисуса, мы не имели этих потоков живых вод, которые должны бы, по Слову, течь из нас.

В чём же дело? Возможно, было что-то не так в самой нашей вере в Иисуса? Или может быть вся наша вера - это только видимость, ложь и самообман?!

Но неужели это действительно так?! Ведь мы-то были так убеждены, что всё-таки верим в Него! Тогда может быть что-то неверно в том, что говорит Слово Божие о потоках живых вод? Ведь должна же быть причина этого несоответствия!

И тут нас словно озарило: "... как сказано в Писании..."

Значит, если мы извращаем Слово Божие, то мы виновны! В последней главе Откровений написано: "... если кто приложит что к этим словам, на того наложит Бог язвы, о которых написано в книге сей. И если кто отнимет что от слов книги пророчества сего, у того отнимет Бог участие в книге жизни, и в святом граде, и в том, что написано в книге сей" (Откр. 22:18-19).

Потрясённые, мы молились:"Господь, мы виновны, если действительно извращали Твоё Слово. Но Господи! Ты ведь знаешь, что мы делали это несознательно! Мы ведь не желали этого!"

Размышляя дальше, мы пришли к тому, что именно эти слова "как сказано в Писании" имеют решающее значение. Важно, чтобы мы были послушны тому, что говорит Писание; чтобы мы верили не просто как-нибудь, как привыкли верить или как научены были этому с детства, но, чтобы наша вера была именно такой, как сказано об этом в Писании. Ведь если в те времена Иисус обращал внимание людей на Писание, основывая на нём их веру в Него, тогда мы, тем более, должны этому следовать!

Но как и что говорит Писание? Это был вопрос, на который мы хотели найти ответ. Так началось заново наше изучение Библии и исследование Писания. Прежде чем приступить к этому, я сказал собравшимся, что мы будем проводить изучение Слова Божьего так, чтобы, принимая его с детской верой, не поступать при этом, как невоспитанные дети, которые, разломав пирог, стараются вытащить из него изюминки. Ведь подобное случается, к сожалению, в некоторых религиях и христианских течениях, которые выбирают себе из Библии и проповедуют в основном только то, что им нравится. Такой изюминкой, к примеру, может быть тема Божьей милости и Божией любви.

Нет, мы решили встать, как есть, пред свет Писания, пред свет Слова Божьего, не оправдываясь и ничего не приукрашивая, глядя истине прямо в глаза. Отложив наш разум, мы хотели принимать Слово как Слово Бога и давать этому Слову возможность говорить к нам, независимо от того, будет ли это согласовываться с нашими понятиями, познаниями и чувствами или нет. Кроме того, мы условились при изучении брать сразу всю книгу, не перескакивая с одного места на другое, чтобы иметь таким образом ясную и полную картину прочитанного.

Нашим текстом были Деяния Апостолов. Не знаю, как и почему это получилось, но начали мы именно с этой книги. Как только мы приступили к чтению, Дух Святой начал говорить к нашим сердцам, сокрушая и смиряя их. Сразу же, с первых стихов Слово Божие поразило нас, и, чем дальше мы читали, тем больше и глубже оно касалось нас. Строка за строкой прослеживали мы жизнь учеников Христа.

Незадолго до Своего вознесения, собрав их вместе, Иисус повелел им не отлучаться из Иерусалима, оставаясь там до тех пор, пока не сойдёт на них Дух Святой. В ответ на это, обращаясь к своему Учителю, ученики спросили Его о том, не наступило ли теперь время, когда Он восстановит царство Израилю. Отвечая им, Господь говорит: "Не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти. Но вы примете силу, когда сойдёт на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме, и во всей Иудее, и Самарии, и даже до края земли"(Деян. Апост. 1:7-8).

Здесь мы видим, что ученики Христа были заняты чем-то таким, что не должно было их касаться. Иисус остановил их в этом, указав на то, что должно быть для них самым важным, - получить силу Святого Духа, чтобы быть Его свидетелями.

Дорогие друзья! Этим местом Священного Писания Господь указал нам тогда на существование такой возможности, когда дети Божий бывают заняты чем-то таким, что является не только второстепенным и неважным, но ещё и отвлекает и удаляет их от главного, точно также, как и ученики Христа, которые были поглощены вопросом исчисления и определения времени и срока восстановления Израильского царства. Заметив это, Иисус останавливает их, сказав, что не их дело определять времена и сроки.

Как часто, к сожалению, приходится сталкиваться с тем, что христиане бывают заняты подобными же проблемами, связанными с установлением часа и времени. Господь сказал: "Огонь пришёл я низвесть на землю, и как желал бы, чтобы он уже возгорелся!" (Ев. от Луки 12:49). Мы же, сегодняшние ученики Христа, говорим о чём угодно другом и заняты многим другим, в то время как сердце Господа Иисуса плачет и сокрушается.

Итак, Господь запретил своим ученикам уходить из Иерусалима, потому что именно там должен был сойти на них Дух Святой. А ведь Иерусалим был тогда самым страшным местом, настоящим логовищем разбойников! Самое ужасное, что когда-либо совершалось, произошло именно в Иерусалиме! Там распяли Помазанника Божия, после чего ученики вынуждены были скрываться в закрытых домах! Однако, несмотря на всё это, Иисус не позволил им уходить, повелев оставаться там, где они находились.

Дорогие друзья! Это стало для нас первым и очень важным уроком. Мы - такие же люди как они, и они были такими же как и мы. А мы, люди, склонны убегать от трудностей. Не так ли? Ведь когда нам становится где-то так тяжело, что просто уже невмоготу, мы стараемся поскорее покинуть это место. Нередко нам приходится слышать от гостей, приезжающих к нам на миссию: "Ах, как у вас хорошо! Не то, что у нас! Если бы я, как и вы, мог постоянно жить здесь, тогда бы, конечно, я тоже горел для Господа".

Вот так, современные христиане часто оправдывают свою неверную жизнь тем, что у них, мол, такие трудные семейные обстоятельства в доме, или такой невозможный муж (мужьям-то ведь гораздо легче). Муж же, наоборот, считает, что жене лучше. Родителям кажется, что детям легко, а дети думают, что родителям хорошо. И так рассуждает каждый. Жена способна оставить своего мужа, сказав, что с таким мужем жить просто невозможно. Муж уходит от своей семьи, убеждённый, что не в силах больше жить под одной крышей с такой скверной женой. Один говорит, что здесь, в этом доме он не может больше находиться; другой ищет себе новое место жительства, потому что в этом городе и в этой церкви он не может уже оставаться.

Но знаете, если я непригоден там, где нахожусь, то и на любом другом месте я тоже ни на что не гожусь. У Зулу говорят: "Если я являюсь гнилой картофелиной, то не стану хорошей от того, что попаду в мешок с хорошей картошкой. Наоборот, от меня и другой картофель начнёт портиться, пока в конце концов не сгниёт весь мешок". Если моя собственная жизнь неверна и нечиста, если у меня гнилое христианство, то я сделаю всё гнилым и нечистым и там, куда приду. Если я ни к чему не годен там, где нахожусь, в моём "Иерусалиме", тогда и в любом другом месте я тоже непригоден.

Не потому ли, зная эту слабую человеческую черту, Иисус повелел Своим ученикам не уходить из Иерусалима. При этом Он сказал им, что, когда на них сойдёт Дух Святой, - они получат силу.

Есть много верующих людей, которые считают, что они имеют Духа Святого, но, несмотря на это, они не имеют силы. Я встречал также людей, которые утверждают, что они крещены Духом Святым, но и у них, к сожалению, часто тоже нет силы. Пусть они даже и правы, но тогда как увязать это вместе, и как объяснить крещение Духом Святым без наличия силы? Ведь знамением того, что человек действительно исполнен Духом Святым, является наличие пребывающей в нём силы этого Духа.

В книге Деяний Апостолов 1:8, в первой строке сказано: "Но вы примете силу, когда сойдёт на вас Дух Святой". Итак, согласно словам Самого Господа, СИЛА СВЯТОГО Духа является ЗНАКОМ крещения Духом Святым.

Сила – по-гречески "динамос". Смысл и значение этого слова "динамос" хорошо отражает современное слово "динамит". Вы, конечно, знаете, друзья, что взрывная сила динамита используется не в песках и не в мягкой почве, а в скалах и каменистых местах. Динамит применяется там, где всё другое неэффективно. Точно также действует и сила Святого Духа. Она проявляет себя именно там, где особенно великие трудности, где, говоря по-человечески, просто невыносимо. Там, где темнее всего, где самая твёрдая почва, сила Святого Духа является особенно действенной, проявляясь ярко и мощно.

Эту-то силу и обещал Иисус своим ученикам, чтобы они могли действовать в Иерусалиме, где была твёрдая, как гранит, почва. Там как раз и требовалась сила такого динамита - сила Святого Духа, которая могла бы взорвать эту скалу.

Итак, значит, сила! Но сила для чего?

Обращаясь к Своим ученикам Иисус говорит далее: "Но вы примете силу, когда сойдёт на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме, и во всей Иудее, и Самарии, и даже до края земли".

Заметьте, что Господь сказал тогда ученикам, что они получат силу не для того, чтобы исцелять больных и творить чудеса, что у нас, христиан, к сожалению, является самым главным и признаётся самым большим даром и проявлением силы от Бога. Нет, словами самого Иисуса Священное Писание говорит нам: "Вы примете СИЛУ БЫТЬ МНЕ СВИДЕТЕЛЯМИ". Следовательно, тот, кто получает силу Святого Духа, становится истинным Христовым свидетелем.

Но что значит быть свидетелем?

Свидетель - по-гречески "мартюс", что в дословном переводе означает "мученик". А вы знаете, друзья, что мучеником называют того человека, который умирает за Христа.

Итак, сила Святого Духа даёт нам способность быть свидетелем Христа, то есть мучеником. Это сила быть верным и бескомпромиссным до конца; сила, чтобы не смотреть ни направо, ни налево, но идти вперёд; сила идти на смерть и войти в неё так, как это сделал первый мученик Стефан. Когда на него летели камни, лицо его светилось, как лицо ангела, и он видел небо отверстым.

А что бывает с нами, друзья, когда на нас летят камни? Когда люди говорят нам неприветливые, обидные слова? Когда нас задевают за самое "больное место"? Как выглядим мы тогда?! Сияет ли наше лицо, как лицо ангела? Видим ли мы небо отверстым? Или тогда небо для нас закрывается и открывается ад?

Но ведь именно так выглядел человек, исполненный Духом Святым! Муж веры! Муж, стоящий на коленях, когда в него летят камни, а лицо сияет, как лицо ангела Божьего, и, умирая, он говорит: "Прости им, ибо не знают что делают!"

Да, это поистине сила, которая может быть дана только свыше! Муж, который может пройти свой путь прямо до своего конца, до самой смерти! Дитя Божие, которое не изменяет своей окраски, как хамелеон, который в зависимости от обстановки выглядит то так, то по-другому, то находится духовно наверху, то падает вниз, и снова то вверх, то вниз.

Итак, сила Святого Духа - есть сила, дающая нам способность стать мучеником за Христа. Подойдя к этому, я подумал тогда, что здесь у нас, в Южной Африке, мы не можем быть мучениками; что для того, чтобы стать мучениками, нам нужно уехать в те страны, где преследуют христиан. Но тогда мне на память пришло Слово из Послания к Евреям 12:4: "Вы ещё не до крови сражались, подвизаясь против греха", то есть, говоря иными словами, "Вы ещё не до смерти боролись с грехом".

Следовательно, человек, имеющий силу Духа Святого, имеет силу противостоять греху, сражаясь до крови. Только такой христианин становится истинным свидетелем Иисуса Христа или, говоря практически: лучше я умру, чем буду блудить с другой женщиной; лучше я умру, чем буду воровать; лучше я умру и пусть течёт моя кровь, чем буду лгать!

Видите, что это значит! Грех является для нас большей опасностью, чем гонения и преследования за веру в Бога. Согласитесь, что порой гонения бывают даже полезны для христиан. В гонениях человек часто более горит для Христа! В гонениях скорее открывается кто ты есть - истинный христианин или лжебрат. Мы можем сидеть в собраниях с лицемерами и хоронить их, как хороших христиан, и в каком же ужасе мы очнёмся от этого заблуждения, когда однажды увидим их в аду! А может быть и мы сами будем там вместе с ними! Это непременно произойдёт, если мы не научимся отличать белое от чёрного! Не цвет кожи, а цвет сердца важен для Господа!

От сознания этого сердца наши должны бы сокрушаться и плакать! Разве мы сегодня не таковы, как говорит это о людях последних времён Слово Божие: "В последние дни наступят времена тяжкие. * Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержанны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщены, более сластолюбивы, нежели боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же Его отрекшиеся..." (2-е Тимофею 3:1-5).

Почему? Из-за блуда и прелюбодеяния?! Да, так говорим мы! Но ведь Библия говорит, что наступят времена тяжкие, потому что люди будут иметь вид благочестия, но силы Его отрекутся!

Самое тяжкое время, которое может только быть, если люди называют себя христианами, но отрекаются силы Его! Это действительно самое ужаснейшее, что только можно себе представить!

Поняв это, мы были так глубоко потрясены, что спрашивали себя, как всё это выглядит у нас, и в каком состоянии тогда мы находимся. Мы сокрушались и плакали, видя и сознавая нашу немощь и наше духовное бессилие.

После вознесения Иисуса Христа на небо, ученики Его возвратились назад и, собравшись вместе, молились. Вместе с ними была Мария - мать Иисуса и братья Его. Писание говорит, что все они были единодушны в своей молитве.

Именно это их единодушие было для нас чем-то особенным! Ведь тогда ещё не было дня пятидесятницы, и Дух Святой ещё не был послан на землю. Но Креста Иисуса Христа и Его Воскресения было достаточно, чтобы слить этих людей в одно целое, так что, став одной душою, они могли единодушно пребывать в молитве и молении.

Понимаете ли вы, друзья, как глубоко смог проникнуть в жизнь этих людей Голгофский Крест Иисуса Христа?! Сегодня некоторые люди говорят, что они не могут быть единомыслены и единодушны, потому что ещё не исполнены Духом Святым. Но это - бессмыслица, потому что для этого достаточно даже одного Креста нашего Спасителя! Уже одного Креста должно быть достаточно, чтобы навечно устранить вражду, ссоры, распри и разногласия из жизни детей Божиих! Ведь в то время один только Крест имел уже такое великое значение, что даже братья Иисуса Христа, которые прежде не веровали, поверили в Него и были вместе с Его учениками!

Всё это глубоко тронуло тогда наши сердца и со слезами мы говорили: "О, Господь Иисус! Даруй, чтобы Твой Крест имел такое же значение и в нашей жизни!"

Продолжая дальнейшее чтение Книги Деяния Апостолов, мы прослеживали последующую жизнь учеников Христа. Когда в день Пятидесятницы произошло излияние Святого Духа на Апостолов и других христиан, то собравшиеся люди, слыша их, говорящих на разных языках и наречиях, изумлялись. Некоторые же из них насмехались, полагая, что они напились сладкого вина. Пётр, встав, опроверг это и объяснил, что произошло то, о чём предрекал пророк Иоиль: "И будет в последние дни, - говорит Бог, - изолью от Духа Моего на всякую плоть..." (Деян. Апост. 2:17-21).

Итак, если описанное время, которое было две тысячи лет тому назад, названо Богом последними днями, то насколько же больше это относится к нашему времени! Если это пророческое слово было так важно для христиан того времени, то насколько же важнее оно должно быть для нас сегодня! Если жизнь христиан, удалённых по времени на 2 тысячи лет от второго пришествия Христа, выглядела так, как это мы читаем, то какой же должна быть наша жизнь!

Я уверен, дорогие друзья, что если и допустимо какое-то различие между первыми христианами и нами сегодня, то оно может заключаться только в том, что мы должны больше гореть для Господа, чем это делали они! Пожалуйста, не спрашивайте меня, верю ли я сам, что это действительно возможно! Да, я верю в это, и верю от всего сердца! Если Слово о втором пришествии Христа - не пустой обман, а великая истина, то сознание этого должно так воспламенить нашу любовь к Богу и так зажечь нас в служении Ему, что наше горение станет ещё больше, чем у праотцов нашей веры! Только в большем нашем горении может заключаться разница между ими и нами! Только в этом и не в чём другом!

Мы читали далее, что когда совершилось обещанное, и ученики получили силу Духа Святого, то уже в первый день покаялось сразу три тысячи человек. Пытались ли вы когда-нибудь подсчитать, сколько различных наций и языков там было?! Подумайте только! Тысячи людей, каждый день единодушно собираются вместе, имея единство духа, единство мыслей, одно сердце! Как это возможно?! Люди, имеющие различные языки, собравшиеся из разных частей света, тысячами находятся вместе и имеют одни мысли! Знаете ли вы свойства души? Понимаете ли, что это значит, когда огромное собрание людей имеет единое сердце? Причём имеет не только наружно и не потому, что относятся к одной церкви или общине! Нет, это единство, исходящее из глубины души. Для меня именно это было самым большим чудом!

У нас ведь бывало так. Если задаётся вопрос, то по поводу этого один скажет одно, другой - другое, третий - третье. Так мы сталкивались с самыми различными мнениями. А ведь нас было только 20-30 человек. Помнится, кто-то из собравшихся сказал тогда: "Как хорошо, что мне не нужно постоянно встречаться с той-то сестрой, потому что если бы мне пришлось общаться с ней каждый день, то у меня давно бы уже, наверное, был невроз!" Так что, как видите, даже христиане могут иметь невроз друг от друга. Или думаете, что среди этих трёх тысяч не было тогда ни одной женщины? О нет! Мужчины и женщины, молодые и старые каждый день собирались в храме, пребывая в полном единодушии и имея одно сердце. Мы не читаем ни слова о разногласиях, не встречаем даже упоминания о спорах и разделениях.

Вглядитесь внимательно в этих людей, друзья, и вы поймёте, что Иисус для них был не только хобби, не только поводом к хлебопреломлению или полуторачасовому, а то и к получасовому (как это я встречал в Германии ) богослужению. Увы, такие строго установленные регламенты времени богослужения стали уже не редкостью для современного христианства. Однажды, когда перед собранием я был серьёзно предупреждён не затягивать своей проповеди более чем на полчаса, я не мог этого понять и спросил: "Скажите, что случилось? Почему люди так торопятся домой? Или что-то должно быть ещё после собрания?" "Нет, - услышал я в ответ, - ничего не будет. Просто люди спешат. Ведь у каждого есть свои дела".

Да, у мёртвых христиан такое возможно. Дитя Божие ведь тоже может быть мёртвым. Хотя перед телевизором они могут просиживать часами. Для газет, журналов, мирских книг, которые не являются честью для Господа, - на это у сегодняшних христиан обычно находится достаточно времени.

Однако о христианах того времени складывается совсем иное впечатление. Для них Христос был их жизнью. Всё остальное было второстепенным или даже посторонним, потому что те, кто имел свою собственность - дома, имения, земли, - продавая всё, приносили цену проданного и полагали к ногам Апостолов. Так что никто ничего не называл своим, но всё у них было общее, и ни у кого ни в чём не было недостатка. Какая церковь! О, какая это была церковь!

Тогда мы поняли, почему при молитве этих христиан поколебалось место! У нас же наоборот - мы молимся, только место колеблет нас! Наши дети колеблют нас! Некоторых мужей колеблют их жёны! Души других колеблют их родственники! Да, есть много вещей, которые могут нас колебать! Но когда молились те христиане, тогда колебалось место! Тогда от молитвы их поколебался и перевернулся весь Иерусалим!

Мы же, современные христиане, так часто живём под страхом! Мы так озабочены мыслями, что станет с нашими детьми? Что будет с нами? Что принесёт нам будущее? Впрочем, это, конечно, понятно, почему именно такие вопросы занимают жизнь расслабленного, бессильного христианина, который от ужаса не может спать, если дверь не заперта, и который от всех своих мыслей и страхов порой близок к помешательству. Нет, дорогие мои! Это не есть Дух Божий! Такие христиане, такая церковь не может поколебать мир и, тем более, врата ада!

Итак, чем дальше мы читали, тем больше сокрушались и плавились наши сердца. Наши общения были уже не часами разбора Слова и молитвенными собраниями, но часами печали, плача и сердечного крика к Богу.

Сравнивая себя с церковью того времени, мы готовы были провалиться сквозь землю от стыда за своё христианство. Я молил Господа, чтобы в день суда Он не дал мне стоять рядом с той церковью, и чтобы мне самому не пришлось быть рядом с Павлом, который мог бы сказать: "Эрло, расскажи мне о твоём миссионерском труде, тогда я расскажу тебе о моём миссионерском труде". Или, чтобы Пётр не сказал мне также: "Покажи мне церковь, где пастором был ты, тогда я покажу тебе церковь, где пастором был я". "О, Господь! - говорил я, сознавая своё ничтожество. - Имею ли я вообще право называть себя христианином? Имеем ли мы право называться церковью Христовой?!"

Продолжая читать, мы подошли к пятой главе, из которой поняли, что в то время, когда действует Бог, сатана тоже не дремлет, прилагая все усилия к тому, чтобы помешать делу Божьему.

Когда Анания увидел совершающееся, он почувствовал, что ему тоже следует продать свою землю. При этом муж и жена, сговорившись, решили оставить себе какую-то часть из цены проданного, а остальное Анания пришёл и положил к ногам Апостолов.

Пётр - муж, исполненный Святого Духа, являющегося Духом истины и правды, сразу же почувствовал, что тут что-то не в порядке. Он тут же спросил Ананию, за эту ли цену он продал своё имение, и все ли это деньги, которые он получил, - на что Анания без страха отвечает утвердительно. Тогда Пётр, вновь обращаясь к нему, говорит: "Анания! Для чего ты допустил сатане вложить в сердце твоё мысль солгать Духу Святому и утаить из цены земли? Чем ты владел, не твоё ли было, и приобретённое продажею не в твоей ли власти находилось? Для чего ты положил это в сердце твоём? Ты солгал не человекам, а Богу". Услышав эти слова, Анания упал бездыханным, и молодые люди, вынесши, похоронили его.

Не зная ничего о случившемся, через три часа пришла на то же место и жена Анании - Сапфира. Увидев её, Пётр тут же обращается к ней с вопросом: "Скажи мне, за столько ли продали вы землю?" Ну что ей оставалось делать? Не могла же эта женщина подвести своего мужа! Она ведь хотела быть ему верной!

Не правда ли, что проблемой нашего времени является то, что супруги неедины, что среди них так много споров, ссор и разногласий, - чего в первой церкви не было. Там супруги были тоже единомысленны. Так вот и эта жена была едина со своим мужем, только такое единство не было благословенным.

Когда Сапфира сказала своё "да", Пётр говорит ей: "Что это согласились вы искусить Духа Господня? Вот входят в двери погребавшие мужа твоего, и тебя вынесут". После этих слов женщина упала мёртвой и была похоронена рядом со своим мужем. (Деян. Апост. 5:1-10).

В 1966 году, читая эту историю, мы спрашивали себя о том, пожелал ли бы кто-нибудь из нас стать членом подобной общины? Согласитесь, что такой шаг был бы не совсем безопасным. Ведь это была община, в которой грех не терпели, где ложь и неверность осуждались без промедления и наказывались без сострадания. Что случилось бы тогда с нами? Что стало бы с нашими грехами и маленькими грешками, которые часто не такие уж маленькие. "Да... - размышляя, говорили мы себе. - Может быть это даже и хорошо, что среди нас нет таких церквей" Я спрашивал также сам себя, как бы повёл себя я, если бы Анания был моим братом или Сапфира моей сестрой. Что бы при этом чувствовал я? Что сделал бы, узнав о произошедшем с ними? Наверное, мне действительно следует сказать: "Слава Богу, что я не жил в то время!" Кто знает, может быть, после такого случая я счёл бы своим призванием ездить по церквам и общинам и предупреждать других, чтобы они остерегались этих "злых" людей! Братья и сестры! - возможно говорил бы я всем. - Разве это любовь!? Подумайте сами, может ли Господь так действовать и так поступать!? Нет, конечно же, нет! Так что будьте осторожны и берегитесь их, потому что в них действует не Божий Дух!..."

Или, к примеру, если бы я или вы находились на месте Петра. Что сказали бы вы, если бы Анания принёс вам деньги? Как отреагировали бы мы тогда? Возможно, мы даже обняли и по-братски поцеловали бы за это Ананию, сказав ему: "О, дорогой брат! Да благословит тебя Господь! На следующем членском собрании я предложу избрать тебя дьяконом или даже руководящим общины, потому что в таких людях, как ты, мы очень нуждаемся!" (Не так ли, друзья? Ведь мы действительно нуждаемся в людях, которые приносят в церковь деньги!).

Только Пётр такого не сделал. Мужи, исполненные Духа Божия, говорили иначе: "Пусть эти люди лучше пойдут в могилу, чем жить и находиться в церкви со своим грехом!" Видите, как выглядела церковь Иисуса Христа! Такая святость Божия царила в ней, что грех наказывался не иначе, как смертью! Тогда, конечно, можно понять, почему этой церкви удалось перевернуть весь мир и поколебать не только землю, но и основания ада! И слава Богу, что эта церковь не сделалась посмешищем и поруганием для мира, как это часто, к сожалению, случается в наше время.

Дорогие друзья, разобрав это место Священного Писания, мы не пошли тогда дальше, но снова вернулись к третьей главе Деяний Апостолов, чтобы проследить за тем, как Пётр и Иоанн шли в храм. В это время там находился один человек, который был хромым от чрева матери и сидел у входа в храм, прося милостыню. Оба Апостола внимательно посмотрели на него, после чего Пётр сказал: "Взгляни на нас! Серебра и золота нет у меня; а что имею, то даю тебе: во имя Иисуса Христа Назорея встань и ходи!" С этими словами он взял хромого за руку и поднял его. В ту же минуту на глазах у всех произошло чудо.

На этом месте Писания мы остановились, желая рассмотреть данный случай поближе и повнимательней, начиная от первого пункта до последнего.

Итак, первое, что сделал Пётр с Иоанном, - внимательно посмотрели в глаза больному человеку. Должен сказать, что поведение Петра при этом очень изумило меня. "Пётр! - как бы мысленно обращаясь к нему, рассуждал я. - Как мог ты такое сделать! Разве ты уже забыл, что всего несколько дней тому назад ты совершил ужаснейший поступок, позорным образом отрекшись от Христа! А теперь, не стыдясь этого, ты спокойно смотришь людям в глаза!"

И Пётр, словно отвечая, говорил моему сердцу: "Да, Эрло. Я знаю это лучше, чем знаешь ты, потому что пережил сам. Да, я не устоял, и отречение моё было ужасно! Но, когда я увидел обращенные ко мне глаза Иисуса, сердце моё сокрушилось, и я горько плакал. В великом раскаянии я обратился тогда к Господу, прося Его о прощении, и Он простил мне этот грех и забыл его. Поэтому я могу теперь опять спокойно смотреть людям в глаза. Слава Богу, что мне не нужно больше ходить долиной плача и тени смертной!"

О, дорогие друзья! Это и есть Благая Весть Евангелия! У Иисуса есть прощение! Даже если грех наш, как багряное, он всё равно станет белее снега. И скажу вам, что у великих грешников есть одно большое преимущество - они больше любят Христа! Фарисей, пригласивший Иисуса к себе на обед, видел блудницу, которая омывала ноги Христа своими слезами и отирала их волосами головы своей. Этот "праведник" думал, что Господь не предполагает, какая позорная женщина находится у Его ног. Однако Христос знал мысли этого человека и, обратившись к нему, сказал: "Симон, видишь ли ты эту женщину? Я пришёл в дом твой, и ты воды Мне на ноги не дал; а она слезами облила Мне ноги и волосами головы своей отёрла. Ты целования Мне не дал; а она, с тех пор, как Я пришёл, не перестаёт целовать у Меня ноги. Ты головы Мне маслом не помазал; а она миром помазала Мне ноги. И потому сказываю тебе: прощаются грехи её многие за то, что она возлюбила много; а кому мало прощается, тот мало любит" (Ев. от Луки 7:44-47).

Нужно признать, друзья, что эти слова Иисуса остаются действительными и в наши дни. Люди, которые в своей жизни много и ужасно грешили, имеют одно великое преимущество перед нами, "праведниками", - они способны намного больше любить Господа Иисуса. И в этом есть нечто чудесное! Чем основательнее и глубже действие Господа, чем больше Дух Святой может обличить нас в наших грехах и беззакониях, - тем глубже наше сокрушение и покаяние, и тем больше будет наша любовь к Богу. Некоторые из нас не способны любить Иисуса только потому, что никогда ещё по-настоящему не осознали своих беззаконий и не поняли своей греховности. Именно это является причиной отсутствия искренной и глубокой любви к Господу.

Итак, это был первый важный пункт, который мы рассмотрели и поняли. Далее Пётр говорит хромому: "Посмотри на нас". Эти слова были для меня вообще чем-то невероятным, что полностью шло вразрез со всеми учениями и моей теологией. Нас всегда учили, что, если мы свидетельствуем другим, то Иисус должен быть всегда центром каждой нашей фразы. Поэтому я не способен был понять того, как мог Пётр - муж, исполненный Духа Святого, совершить такую большую ошибку. Ведь так же нельзя говорить! Нужно было сказать: "Взгляни на Иисуса! Взгляни на Голгофский Крест! Посмотри на Слово Божие и на Бога!" Ведь никакой человек, никакой праведник не может осмелиться сказать "взгляни на меня" или "посмотри на нас", потому что взгляды всех людей должны быть обращены только на Господа, и, ни в коем случае, на человека. "О, Господь! - думал я. - Не сделал ли Ты ошибки, доверив Петру ключи Царства Небесного? Как мог положиться Ты на такого человека?!..."

Недоумевая по этому поводу, мы снова обратились к Слову Божьему, и вот что прочитали во Втором Послании к Коринфянам в 3 главе, 3 стихе: "Вы - письмо Христово, написанное не чернилами, но Духом Бога Живого".

Так вот в чём дело! Значит, согласно Писанию, Пётр и Иоанн были как раз таким именно письмом, которое написал Сам Бог Своим Духом. Потому-то они могли сказать этому хромому "посмотри на нас", и я абсолютно уверен, что, когда этот больной человек взглянул на них, он увидел в них не только Петра и Иоанна, но образ Самого Иисуса Христа. На челах этих мужей он увидел славу нашего Господа и славу Креста. Иначе он отреагировал бы на слова Петра не так, как он это сделал. Ведь он мог бы сказать: "Пётр! Как можешь ты мне такое говорить! Разве ты не знаешь, что от чрева матери моей я был хромым! Не насмехайся же надо мной!" Но нет. Его реакция была совсем другой и, когда Пётр взял его за руку, он тут же вскочил. Такова сила нашего Господа и Спасителя!

Да, эти люди, эти мужи Божий были действительно письмом Христовым! Тогда мы познали, что не имеем никакого права свидетельствовать другим о Боге и проповедывать Евангелие, прежде чем не сможем сказать людям "посмотрите на нас". Если мы не являемся действительно хорошим примером, тогда мы не имеем даже права открывать свой рот. И я хочу повторить это. Мы не имеем права говорить кому-либо о Господе или рассказывать своё свидетельство, прежде чем не будем способны сказать этому человеку "посмотри на меня", потому что иначе будем только вредить делу Божьему и Царству Его. Не отражая собой и своей жизнью образа Иисуса, мы являемся тем, чем были фарисеи, о которых Господь говорил когда-то: "Всё, что они велят вам соблюдать, - соблюдайте и делайте; по делам же их не поступайте, ибо они говорят, но не делают, связывают бремена тяжёлые и неудобоносимые и возлагают на плечи людям, а сами не хотят и перстом двинуть их" (Ев. от Матфея 23:3-4). Так и теперь, в наши дни, тот является современным фарисеем и книжником, кто проповедует другим истину, но сам не живёт соответственно ей.

Пётр и Иоанн были поистине свидетелями Господа! А как выглядит это у нас, дорогие друзья? Являемся ли мы сегодня письмом Христовым? Тем письмом, которое, согласно Писанию, может быть "узнаваемо и читаемо всеми человеками"? (2-е Коринф. 3:2). Очень жаль, что люди сегодня так мало читают Библию. Некоторые христиане говорят, что они её не понимают. Газету они понимают лучше! И они действительно заняты больше газетой, чем Словом Божиим, хотя и называются христианами. Как возможно такое сочетание - я не знаю. Но есть нечто, что даже неграмотные у нас в Африке могут читать. И знаете, что они читают? Они читают нас, христиан, и, показывая пальцем, говорят: "Посмотрите-ка на этого человека! Он называет себя христианином, но послушайте, как он может ссориться и ругаться. Посмотрите, как он спорит и злится!" Да... Что скажешь на это, если мы часто действительно не являемся Христовой вестью, и если в нашей жизни не отражается истинное, живое Евангелие.

Как-то раз к нам в миссию приехала одна супружеская чета из Германии. Пробыв некоторое время, они сказали нам: "Ах, нам так тяжело у нас! Наши соседи не хотят ничего слышать о Евангелии! С язычниками намного легче. Здесь, в Африке, вы можете проповедывать и говорить людям о Боге. Мы же у себя в городе и даже в своём собственном доме не можем этого делать!"

И вот, когда однажды, во время нашей поездки в Германию, мы побывали в гостях у этих людей, они рассказали нам ещё кое-что о своих "ужасных" соседях, которые живут над ними, этажом выше. Один раз те спустили микрофон своего магнитофона к окну спальни этих христиан и записали всё, что происходило там между мужем, женой и их ребёнком, после чего преподнесли эту кассету в подарок вместе с наилучшими пожеланиями. Когда изумлённые христиане, сгорая от любопытства, включили эту кассету, то услышали, как, находясь в своей спальне, они громко ссорились и спорили между собой, как грубо и дерзко отвечал им их непослушный ребёнок. В конце своего рассказа эти христиане с возмущением заключили: "Вы видите теперь, какие у нас здесь ужасные, бессовестные соседи, да и вообще люди в Германии, коли они на такое способны!"

"Большое спасибо, - поблагодарил я их за этот рассказ. - Теперь я могу понять, почему эти люди не хотят ничего знать о Евангелии. Если бы я был вашим соседом, то, пожалуй, тоже не захотел бы иметь ничего общего ни с христианством, ни с "Богом" таких христиан. Я бы точно также не желал слышать о таком "Евангелии", которое делает из людей кошек и собак!"

Видите, друзья! Наша жизнь должна соответствовать нашему Евангелию. В этом и есть весь секрет. А как выглядит это у нас? Давайте зададим себе вопрос: "Виден ли во мне образ Иисуса? Являюсь ли я Его подобием? Видят ли во мне Иисуса моя жена и мои дети?"

Один всемирно известный проповедник, которого везде приглашали, взял однажды с собой в поездку свою жену. Он имел такой ораторский талант, что слушанье его проповеди доставляло огромное удовольствие и вызывало всеобщее восхищение у слушателей. Он мог так проповедывать, как мало кто на это способен! И вот во время этой поездки, когда он был в одной церкви, две почётные женщины из этой общины сидели рядом с его женой в первом ряду. После проповеди этого человека все долго сидели в восхищённом онемении, поражённые даром его таланта, богатством и красотой его речи. Никто не осмеливался нарушить всеобщего благоговейного молчания. Проповедь эта была настолько потрясающе сильной и верной, что в конце её можно было произнести одно только слово "аминь". Наконец, одна из дам, сопровождавших жену этого человека, не утерпев, шепнула ей: "Какое это, наверное, счастье быть женой такого проповедника!?" "Ах! - вздохнула та в ответ. - Вы ведь не знаете, каков он у себя дома!"

Итак, дорогие друзья, если наша жизнь не может произвести должного впечатления на нашу жену, то насколько же меньше она способна повлиять на дьявола и его адские силы. Мы станем тогда только поруганием и посмешищем для мира. С такими людьми Господь ничего не сможет совершить, дьявол же - может! Так не лучше ли начать выметать у своего собственного порога, прежде чем судить и критиковать других.

Но вернёмся к истории с Петром и Иоанном. После своих первых слов, обращенных к хромому, "посмотри на нас", Пётр, продолжая, говорит ему: "Серебра и золота нет у меня, а что имею, то даю тебе".

Иоанн, насколько нам известно, не имел дара исцеления. Конечно же, это вовсе не означает, что он не получил силы Святого Духа, и что он не является полномочным Апостолом. О, нет! Иоанн имел полномочие и такую силу, что мы должны быть благодарны, что он сегодня больше не живёт, а то бы нам стало очень уж неуютно, если бы он был сегодня нашим проповедником. Знаете, что он говорил? Он говорил так: "Кто делает грех, тот от дьявола, потому что сначала дьявол согрешил. Всякий, рождённый от Бога, не делает греха, потому что Слово Божие пребывает в нём; и он не может грешить, потому что рождён от Бога" (1-е Поел. Иоанна 3:8-9). Итак, основываясь на этих словах, можно без всяких проблем определить, кто действительно возрождён, а кто - нет.

Что нам теперь сказать, проверив себя в свете этих слов Священного Писания? Не правда ли стоит сказать: "О, Иоанн, как хорошо, что ты уже мёртв, потому что с тобой христиане двадцатого века согласиться не могут. Ты, Иоанн, заходишь уж слишком далеко! Такое - невозможно!"

Однако, Иоанн, будучи также человеком, подобным нам, просто и естественно имел силу Божию, пережив её в такой степени, что не способен был понять, как человек, будучи возрождённым, может продолжать жить во грехе.

Библия говорит: "Кто крал - впредь не кради. Кто лгал - пусть больше не обманывает. Кто прелюбодействовал - тот никогда уже не повторяй этого, и так далее". Конец греху! Ибо Господь, тот самый Господь, Который был распят за нас, Сам сказал: "Иди и впредь не греши!" Видите, друзья мои, каким был тот язык, которым говорили Христос и христиане того времени, люди, исполненные Святого Духа! Конечно, тогда можно понять, почему они имели власть и силу, и не стыдились сказать окружающим их людям "посмотрите на нас".

Пётр говорит: "Серебра и золота нет у меня..." Часто у нас в жизни бывает так: если дела обстоят хорошо, тогда мы улыбаемся, и наше лицо светится довольством и радостью. Тогда мы можем сказать другому человеку "посмотри на нас". Но если дела идут плохо, если мы уже зашли в тупик и поистине должны сказать "серебра и золота у нас нет"? Разве мы тогда не заботимся и не беспокоимся, думая о том, что же теперь будет, и как мы будем жить дальше? Пётр же, несмотря на то, что не имел денег, мог, тем не менее, сказать: "Хотя у меня нет ни серебра и ни золота, посмотри на меня! Я даю тебе то, что имею!"

Помнится, при чтении данных слов, я рассказал этой маленькой группке христиан об одной истории, произошедшей в большой католической церкви, где было собрано почти две тысячи человек. Там у них были не только ящики для сбора пожертвований, но и большой стол у дверей. После богослужения, когда все разошлись, этот стол был буквально завален деньгами, так сказать, был полон серебра и золота. Когда старый священник вместе со своим молодым помощником собирали и считали эти деньги, то старый сказал молодому: "Посмотри на это, молодой человек! Сегодня бы Пётр не мог сказать, что серебра и золота у него нет..." "Да, - задумчиво ответил ему молодой служитель, - только, к сожалению, он не может также сказать "во имя Господа Иисуса Христа встань и ходи!"

"Итак, - продолжал я, обращаясь к собравшимся, - как видите, картина изменилась. То, что когда-то имели первые христиане, мы где-то потеряли, и, чего у них тогда не было, то мы нашли и теперь имеем. И это "что-то" имеет в нашей жизни очень большое значение, не так ли? Нередко оно даже играет важную роль в решении вопроса, исполнить ли нам волю Божию или нет. Кто знает, может быть, в этом вопросе мы уже напоминаем собой Иуду Искариота..."

Не успел я закончить эту фразу, как произошло нечто неожиданное. Вдруг, посреди собрания, встала молодая чернокожая девушка, у которой по щекам текли слёзы, и, обратившись ко мне, взволнованно произнесла: "О, пожалуйста, перестаньте! Я больше не могу перенести этого! Разрешите мне молиться! "

От неожиданности я растерялся и не знал, что мне сказать ей. В этот момент у меня в голове пробегали разные мысли. Эта девушка всего три месяца, как обратилась к Господу, и я не мог даже предположить, о чём она собирается молиться. Это было первый раз в моей практике, чтобы кто-то посреди проповеди останавливал ход служения. Она прервала меня буквально на полуслове. Я был в тупике.

Наконец, прекратив колебания, я сказал ей: "Хорошо, молитесь". И вот эта девушка начала молиться. Это была простая, но горячая молитва. В самых несложных словах, со слезами она просила: "Господь Иисус! Мы слышали Твоё Слово и Твои обетования! Мы слышали, как могущественно Ты действовал в былые времена среди первых христиан, и как выглядела тогда первая церковь! О, не мог бы Ты опять послать нам тот Дух, который был в первых Твоих свидетелях; чтобы Твоя Церковь и Твои дети сегодня, в двадцатом веке, стали бы такими, как этому учит нас Твоя Библия!"

Друзья, я не могу вам сейчас описать того, что творилось в моём сердце, когда я слушал эту молитву. У меня как будто что-то загорелось внутри, и я вспомнил те слова, которые говорили друг другу два ученика, узнав Иисуса в том, кто встретил их на пути в Эммаус: "Не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге, и когда изъяснял нам Писание!" (Ев. от Луки 24:32).

Думая об этом, я понимал, что испытываю, пожалуй, то же самое, что пережили тогда эти ученики. У меня было такое чувство, что произнесённая молитва была от Духа Святого.

После того, как эта девушка перестала молиться, я закончил собрание, пошёл к моему брату, у которого жил в Мапумуло, и сказал ему: "Фридэль, я пережил сейчас нечто необычное. Богослужение было прервано не террористами, а молитвой. И если эта молитва была действительно от Духа Божьего, тогда я верю, что пробуждение очень близко, что Бог придёт в нашу среду, как в былые времена, и церковь Божия будет такой, какой она была две тысячи лет тому назад!"

После этого случая прошло всего полторы недели и Господь, отверзши небо, сошёл к нам.

ГЛАВА 5. ПРОБУЖДЕНИЕ НАЧИНАЕТСЯ С МЕНЯ

Дорогие друзья! Прежде чем перейти к рассказу о том, как Дух Божий начал действовать в нашей среде, я хочу рассказать вам ещё кое-что.

В то время, когда мы, собираясь ежедневно, занимались чтением Слова Божьего и искренне, от всего сердца взывали к Господу, прося Его начать действовать среди нас и даровать нам пробуждение, произошло то, чего мы не ожидали. Дух Святой взялся за самого большого и самого худшего грешника в нашей общине. И знаете кто это был? Это был я, Эрло Штеген. Именно с моей жизни начал Господь Своё дело.

То, что произошло тогда со мной, напоминает мне случай, произошедший с одним человеком, который был пастором одной общины в Америке. Этот пастор буквально стенал под тяжестью своего служения. В течение длительного времени в этой общине не наблюдалось духовного роста и движения вперёд. Всё выглядело мёртво и холодно. Молодёжь не хотела иметь ничего общего с Евангелием. Председательствующие в церкви были людьми на редкость жестокосердными и чёрствыми. Итак, этот пастор не видел выхода. По воскресеньям, стоя за кафедрой, он испытывал такое чувство, как будто его слова ударяются в каменную стену.

И вот однажды, он услышал о другом служителе Божием, у которого в общине было большое пробуждение, и через которого поистине действовал Господь. Узнав об этом, он тут же решил поехать туда, чтобы узнать секрет их духовного подъёма, и тем самым получить ключ к решению своей собственной проблемы.

Собравшись, он отправился в то место, находившееся на расстоянии двух тысяч километров от них. Приехав туда, он представился и поприветствовал того мужа Божьего. При этом он сразу же начал рассказывать ему о своей нужде, прося разрешения пробыть с ними две недели, чтобы посмотреть всё: как они собираются, как молятся, как планируют и проводят свои служения и так далее. "Моя община, - жаловался он, - духовно совершенно мёртвая! Дьяконы и старейшины такие чёрствые и холодные! Они вообще не хотят ничего слушать и знать! А молодёжь наша занята миром".

"Ах, дорогой брат! - ответил, выслушав его, этот муж Божий, который был довольно оригинальным человеком. - Тебе вовсе не нужно оставаться здесь так долго, потому что я могу уже сейчас сказать тебе причину этого и сразу же дать нужный тебе рецепт. Ты можешь сегодня уже возвратиться к себе домой, и, когда приедешь, войди в свою комнату или свой кабинет и вынеси оттуда мебель и всё, что там находится. После этого сядь на пол и, взяв в руку кусок мела, очерти вокруг себя окружность. Когда этот круг будет замкнут, начни искренне и серьёзно молиться, прося Господа, чтобы Он послал пробуждение именно в этот круг и действовал на этом самом месте".

Конечно, такие слова не могли ласкать слух того, к кому они были направлены. Нередко мужи Божий бывают не очень приветливы и поступают, не считаясь с правилами вежливости и хорошего тона. Этот совет был для пастора подобно горькой пилюле, которую ему пришлось проглотить. Он был глубоко возмущён, потому что это являлось далеко не комплиментом для него, и начал доказывать, что причина лежит не в нём, а в общине; что в данном случае виноват не пастырь, а его овцы. Он разнервничался как Нееман, который не желал пойти окунуться в Иордан, считая его грязной рекой, недостойной его омовения. Однако слуги уговорили его, и, когда он, смирившись, сделал это, то произошло чудо.

Так и этот пастор, в конце концов, успокоился и смирился. Возвратившись домой, он решил попробовать сделать то, что ему было сказано, и, сев на пол, исполнил всё буквально. После этого он начал искренне молиться, прося Бога начать дело с него самого. Теперь он понимал, что лично сам нуждался в этом. И когда в следующее воскресенье он, встав за кафедру, начал проповедывать, то вскоре заметил среди собравшихся, двух человек, которые всхлипывали и плакали. После собрания они подошли к нему и со слезами на глазах стали говорить, что их жизнь не в порядке, потому что они соединились с грехом. Так обратились эти двое молодых людей, которые проводили уже совершенно мирскую жизнь, забывая о том, что соединяющийся с миром становится врагом Богу. Это было началом, после чего Господь зажёг там Свой огонь.

Дорогие друзья! Приведя этот пример, я хочу сказать вам, что у нас в Южной Африке произошло точно также. Господь начал действовать так, как я этого не ожидал.

Бывало, когда меня спрашивали о том, что, по моему мнению, является причиной духовной холодности и отсутствия у нас пробуждения, у меня было на это много ответов и объяснений. Я говорил, что такой причиной для одних является богатство и материальное благосостояние, для других же наоборот - чрезмерная бедность, которая вынуждает их воровать. Я говорил также, что белому миссионеру нелегко трудиться среди чёрных людей, в которых живёт воинствующий и политический дух, и которые не желают оставлять своё язычество и собственные традиции, считая христианство религией белых. Кроме того, я был убеждён, что мужчины в этом мире не способны ни на что другое, как только блудить и пьянствовать. Молодёжь я обвинял в их мирской жизни, считая, что у девушек в голове только парни, а у ребят - девушки, секс и похоти плоти.

Таким образом, я постоянно обвинял в отсутствии пробуждения других и видел всегда грехи и ошибки в своих ближних, в общине, в проповедниках, которые сами-то являются едва тёплыми. Но когда мы действительно искренне молились о пробуждении, Господь начал с того, что осветил Своим светом мою собственную жизнь и заставил меня заняться моими собственными грехами.

После этого у меня не было больше времени замечать грехи и ошибки других, потому что видел только свои. В это время я забыл всех людей и был занят, если так можно выразиться, только самим собой. До этого я был настолько духовно слепым и глухим, что, имея глаза, не мог видеть и, имея уши, не слышал. Я видел только то, что я дитя Божие, что спасён и являюсь проповедником Евангелия. Я был уверен также, что моё призвание состоит в том, чтобы говорить о покаянии другим, что и делал в течение 12 лет, призывая людей оставить их грехи и принять Иисуса как своего личного Спасителя. Таким образом, я ревностно трудился, говоря, что буду проповедывать до тех пор, пока огонь ни сойдёт с неба! Однако огонь не сходил, и так продолжалось до тех пор, пока Господь не открыл мне истинную причину этого, положив Свой перст на меня. С тех пор прошли многие годы, но до сих пор я помню всё так, как будто это было вчера. Думаю, что вам будет тоже интересно, если я расскажу об этом по порядку.

Итак, как я уже говорил, решив проводить углублённый разбор Слова и исследование Писаний, мы собирались с этой целью каждое утро и каждый вечер в продолжении двух или трёх месяцев. Наши богослужения проходили тогда в старом коровнике, который мы переоборудовали в дом для собраний, предварительно выбросив оттуда весь навоз и хорошенько вычистив и побелив его. В то время я ещё не способен был понять этого урока, которым Господь хотел сказать мне: "Эрло, если ты хочешь, чтобы Мой Святой Дух действовал через тебя, тогда и тебе тоже нужно пройти сначала через процесс очищения". Лишь после того, как Господь ввёл меня в этот процесс, я смог увидеть, как много навоза и грязи было в моей жизни, что огорчало Святого Духа Божия, мешая Ему совершить то, о чём мы так усердно молились и просили. Часто мы не являемся теми каналами, через которые могли бы протекать чистые живые воды; поэтому, рассказывая о себе, я хочу на своём собственном примере показать вам, почему Дух Божий не может действовать через нас, если мы представляем собой лишь негодные сосуды и испорченные инструменты, подобные тому, каким был когда-то я.

Так вот, однажды в субботу, после утреннего собрания ко мне подошли несколько Зулу христиан и попросили перенести вечернее собрание на два часа дня, чтобы те из них, которые жили далеко, могли засветло возвратиться к себе домой. Конечно, я охотно согласился на это.

Когда в назначенное время мы были уже собраны, я случайно взглянул в окно и увидел судью, городничего, начальника почты и начальника полиции, пришедших для игры на теннисную площадку, которая располагалась через дорогу, как раз напротив нашего коровника. Мне вдруг стало стыдно, и я подумал о том, что они скажут обо мне, когда увидят, как я тут вместе с чёрными, стоя на коленях, молюсь и плачу. Наверное, они решат, что у меня в голове не всё в порядке. Так что же делать? Неужели мне отложить это собрание, сказав чёрным, чтобы они пришли в шесть часов вечера, после того, как эти люди разойдутся. Но что тогда подумают обо мне Зулу, которым я уже обещал.

Так я продолжал размышлять, как вдруг мне в голову пришла хорошая идея: "Я закрою окно и тогда находящиеся на улице не смогут слышать, что происходит здесь внутри". Встав, я подошёл к окну, и в тот момент, когда я закрывал его, некий голос сказал мне: "Хорошо, Эрло, закрой окно. Тогда вы будете внутри, а Я останусь снаружи и не смогу войти к вам".

Дорогие друзья, этот голос я понял сразу. В одно мгновение мне стало ясно, что это было не окно и не стекло, не белые люди, находящиеся снаружи, а моя гордость и моё высокомерие, которые разделяли меня с Живым Богом!

Так, первый раз в своей жизни я познал, что Дух Божий является поистине Святым Духом. Сотни и тысячи раз до этого говорил я о Духе Святом, но никогда ещё не переживал Его святости. Я проповедывал о Духе Святом, не понимая сам, о чём собственно говорю. И вот теперь, в великой милости Своей, Господь открыл мне нечто о святости Своего Духа. В то же самое мгновение я понял, насколько ужасно и отвратительно выглядит гордость в глазах Господа. Сознание этого так потрясло мою душу, что, стоя перед этой небольшой группкой христиан, я горько плакал, как маленький ребёнок. Подняв глаза, я вдруг увидел перед собой, написанные крупными буквами слова: "Гордым Бог противится!"

О, дорогие друзья! Тогда мне стало понятно, где стою я и где стоит Бог. До этого я всегда думал, что причиной всех моих бед является дьявол, который постоянно противоборствует мне. Теперь же Святое Писание сказало мне, что противником моим является Сам Бог. Если бы мне противостоял только сатана, то у меня была бы надежда с помощью Господа победить его; но если Сам Бог противится мне, тогда у меня нет никакой надежды. Я никогда не думал, что в моей жизни были две противоборствующие мне силы, два великана: дьявол - князь мира сего и великий всемогущий Бог! "Эрло! - потрясённо говорил я себе. - Твоё положение безнадёжно!"

Дорогие друзья! Во всём, что встречается нам в нашей жизни, главным для нас должно быть одно, - чтобы Бог был за нас. Если Господь за нас, кто может быть против нас! Даже если весь мир ополчится против нас, но Бог будет на нашей стороне, победа всё равно будет за нами. Союз всего лишь одного человека с Всемогущим Богом есть сила неизмеримо большая, чем сила всего мира и тьмы бесов. Если же целый мир стоит за нас, а Бог против нас, - тогда для нас нет никакой надежды.

Теперь, когда я познал, что Сам Бог противостоял мне, гордому и высокомерному, у меня, наконец, открылись глаза, и я в одно мгновение понял, почему в прошедшие 12 лет всё в моей жизни выглядело так, как это было; почему люди не каялись, почему почва человеческих сердец оставалась твёрдой и неподатливой, почему проповедь моя приносила так мало плода. Как я мог ожидать другого, если Бога не было со мной!

Не являясь по своей натуре человеком, который быстро и легко плачет, в тот момент я не стеснялся своих слёз. Я стыдился моих грехов. Моё сердце разрывалось от боли, и, стоя перед этой маленькой общиной, я рыдал, как маленький ребёнок. Все с недоумением смотрели на меня, не понимая что произошло. Тогда, не переставая плакать, я сказал им, что я - грешник, что в сердце моём живёт гордость, и что Сам Бог противится мне. Затем, не в силах больше говорить, я призвал всех к молитве и, упав на колени, вопиял: "Господь, прости меня! В этом мире нет человека, который был бы таким скверным и нечистым, как я! Я - самый большой грешник среди всех грешников! Смилуйся надо мною, Боже, Спаси меня!..."

Так, гордость и высокомерие были теми моими грехами, которые Господь первым делом вывел на свет, показав их во всей наготе. После этого Он начал открывать мне моё сердце и его глубины, показывая один грех за другим и совершая надо мной Свой труд очищения. Это было время Рождества. В былые времена для нашей семьи и особенно для нас, шестерых детей, это время было очень радостным и счастливым. Уже за месяц до наступления праздника мы пели рождественские песни. Мы ощущали в себе это чудесное время и ликовали, как ласточки, летящие к тёплому югу. Но Рождество 1966 года было особенным. После праздника ко мне подошёл один брат из Зулу и спросил, знаю ли я, что было Рождество. Нет, этого я не знал. Я просто забыл о нём. У нас не было проповеди на рождественскую тему, не было ёлки и украшений, не было рождественского чувства. Но это было самое благословенное Рождество в моей жизни! Бог был занят мною! Я думал только об одном и молил Господа простить меня и смиловаться надо мной. Всё остальное для меня больше не существовало.

Через несколько дней после случая в коровнике, когда наша маленькая община была снова собрана для разбора Слова и молитвы, я приехал туда с опозданием. Слышалось пение, и что-то побуждало меня сразу же пойти на собрание. Однако я остановил себя мыслью, что не могу этого сделать, потому что должен сначала переодеться. Ведь нельзя же мне, в моей повседневной рабочей одежде, без пиджака и галстука стоять перед собравшимися с Библией в руках! Что скажет тогда обо мне тот-то человек и что подумает другой и третий?! Какое впечатление произведёт это на них! ? В этот момент в моём сознании встали три личности, мнением которых я особенно дорожил.

И вдруг, как молния, ударили меня слова моего любимого пророка Илии, которые он сказал, стоя перед своим безбожным царём Ахавом: "Царь! Бог, перед Которым я стою..." Вдумайтесь в эти слова, друзья, и представьте себе положение, в котором находился тогда пророк! Знаете ли вы, что это значит, - стоять перед царём, перед правителем своей страны? Приходилось ли вам переживать подобное? Мне приходилось стоять перед царём, перед первыми министрами и президентами страны, поэтому я знаю, что это такое.

И вот пророк Илия, стоя перед царём, имеющим власть убить или освободить его, говорит с дерзновением: "Царь! Бог, перед Которым я стою..." Стоя перед своим земным царём, он настолько явно ощущал присутствие Бога, что видел только Его одного перед собой. Присутствие Царя всех царей было для него несравненно важнее, чем присутствие земного царя. А я?! Я не могу так сказать! А ведь я стоял не перед царём, а перед мнением людей, которые были старейшинами в общине! Меня волновало, что они будут думать и говорить обо мне! Получается, что я стою перед общиной и, проповедуя, спрашиваю себя о том, может ли это нравиться им, примут ли они это охотно или нет, пораню ли я их своими словами или нет. Я не спрашиваю себя о том, как смотрит на это и что скажет при этом Бог! Меня больше волнует мнение людей!

Тут я понял, друзья, в какой опасности находится проповедник и пастор церкви, когда, проповедуя Евангелие, старается нравиться при этом людям, подбирая слова по сердцу их. В ту же минуту Господь напомнил мне слова, сказанные апостолом Павлом: "Если бы я и поныне угождал людям, то не был бы рабом Христовым" (Посл, к Галатам 1:10). "Павел! - воскликнул я. - Ты говорил также, что не хочешь, проповедуя другим, самому оказаться недостойным! Но в каком же положении нахожусь теперь я, и как выгляжу пред светом Слова Божьего! Ведь я всегда говорил слушающим, что прихожу к ним как раб Господа Иисуса, в действительности же являлся таковым, что достоин был быть выброшенным из церкви!"

Вот так Слово Божие осудило меня. Иисус не зря говорил, что пришёл не для того, чтобы судить мир, но Слово, которое Он говорил, будет нам судьёю. В этом я смог убедиться, пережив на практике, что значит, проповедуя другим, самому быть отвергнутым.

Потрясённый, я стоял и плакал, когда вдруг внезапно перед моими глазами предстала картина, которую и сегодня ещё я мог бы нарисовать вам, если бы был художником. Я видел огромный языческий храм, с находящимися в нём многочисленными божествами и идолами. В этом храме я увидел одного человека, который переходил от одного идола к другому, вставал перед ними на колени и, склонившись лбом до самой земли, поклонялся и молился им. Когда он повернул лицо в мою сторону, я в ужасе обнаружил, что этим человеком был я. Так Господь показал мне, каким Он видит меня, и кем являюсь я в Его глазах.

От этого видения сердце моё разрывалось. Я готов был кричать... В течение двенадцати лет я говорил другим людям, чтобы они не поклонялись чужим богам, потому что только Господь является нашим единственным Богом, а всё другое есть идолослужение, которое исходит от дьявола. Теперь же я смог увидеть, как сам молился иным богам, как поклонялся людям и их мнениям, что в очах Божиих было ничем иным, как идолослужением.

Трудно передать словами, друзья, что я пережил тогда в эти минуты. От невыносимой душевной боли всё плыло и качалось перед моими глазами. Долго я стоял так, не в силах двинуться с места; наконец, развернулся и, пошатываясь, медленно вошёл в помещение собрания. В этот момент я не мог проповедывать, не мог проводить разбор Слова, мог только сквозь слёзы сказать: "Давайте будем молиться", и, упав на колени, плача, умолял: "Господь, прости меня! О, будь милостлив ко мне, грешнику!..."

Это было время в моей жизни, в которое я забыл, что когда-либо был обращенным и дитём Божиим. Одно дело - говорить о Боге, другое дело - самому повстречать Бога и пережить эту встречу с Ним!

"О, Господь!- взывал я. - Смилуйся надо мною, грешником! Разрушь всех идолов, которые есть в моей жизни!..." Теперь я уже не был занят бедностью и богатством других людей, грехами молодёжи и ошибками моих ближних. Я был грешником! Всё остальное я забыл.

Вот так, ещё до начала пробуждения, Бог взял меня в Свою мельницу, которая мелет медленно, но мелко. И кто ещё не прошёл через подобное, тот вряд ли поймёт, о чём я сейчас говорю. Но кто это уже пережил, тот знает, что я имею в виду.

Тогда я забыл, что в течение двенадцати лет был проповедником Евангелия, забыл моё духовное образование и молился только, как тот мытарь в храме: "Господь, помилуй меня, ибо я - грешник!" Как мытарь, я бил себя в грудь, сознавая себя самым большим и самым последним грешником, нуждающимся в глубоком покаянии и прощении. Я был настолько глупым, слепым и глухим, что Господу пришлось взять меня за шиворот и буквально ткнуть носом в каждый мой грех.

В один из таких дней я, как обычно, с Библией в руках шёл на молитвенное собрание. Дорога проходила около магазина, где собралось много народа. Минуя эту толпу, я случайно коснулся своего лица и тут только заметил, что не побрился. Мы были научены ещё в детстве, что для мужчины является позором, появляться на люди не побритым. От неожиданности я даже остановился. Сразу же невольно мелькнула мысль: "Что скажет мир, увидев меня в таком неопрятном виде!" И вновь, как молния, поразили меня слова: "Что скажет о тебе мир?! Но не говорит ли Библия, что вы умерли для мира и умерли для греха!?" Так опять Слово Писания проговорило ко мне, и снова свет пролился в мой разум и моё сердце.

Видите, друзья! Во время пробуждения Слово становится живым и действенным. Оно поражает нас, пронизывая насквозь наше сердце. В такое время мы уже не можем быть подобными гусю и утке, с которых вода скатывается, как только они вышли на берег, или камню, который годами лежит в воде, оставаясь внутри сухим. Во времена пробуждения Слово Божие является действительно таким молотом, который разбивает скалы.

"Господь! - говорил я. - Я верю в Тебя, но верю совсем не так, как сказано в Писании! Ведь оно говорит, что верующий в Тебя является мёртвым для мира! Я же - не умер для мира!"

Да, я не был мёртв для мира. Мир жил во мне и имел большое влияние на меня. Он восседал на троне моего сердца, управляя мною. Я был более мёртв для Живого Бога, чем для мира!

Так я получил ключ к разгадке. Оставаясь живым для мира и для греха, я не способен был верить так, как говорит Писание, а значит и не мог быть источником живых вод. Ведь Господь сказал совершенно ясно, что реки живой воды потекут из чрева только того человека, который верует именно так, как сказано в Писании. Теперь я мог понять, почему моя жизнь была подобна сухой, безводной пустыне, почему людские сердца были закрыты для Слова, которое я проповедывал, и почему в моём служении не исполнялись слова Божиих обетовании. Я понял также, почему у нас в Южной Африке нет пробуждения. Причиной этому был я, потому что сам стоял преградой на пути у Господа! Он не мог действовать через меня, так как в жизни моей и в моём сердце было столько сатанинских вещей, которые подавляли и угашали Духа Божьего. А ведь пробуждение является делом именно Духа Божьего - Духа Святого.

От сознания этого сердце моё сокрушалось и плакало. Я не находил покоя и начал умолять Господа помочь мне победить всё это, чтобы стать новым человеком и сосудом, годным для Его употребления. В ответ на это Он показал мне тёплое состояние моего сердца. Я видел три ступени. На нижней ступени было собрано очень много людей, на средней - значительно меньше, и их вытянутые, длинные лица выглядели удручённо и печально. На самой верхней ступени находилось всего несколько человек, но их лица сияли и лучились, как лица ангелов. Они были исполнены жизни и света. О, как я хотел быть таким, как те - на верхней, третьей ступени.

Я не сразу понял глубины значения увиденного. Но через несколько дней, когда я, по обыкновению, открыл свою Библию, перед моими глазами стояли слова Господа: "О, если бы ты был холоден или горяч! Но так как ты не холоден и не горяч, а только тёпл, то извергну тебя из уст Моих. (Откр.3:15-16). Так Господь показал мне, что есть суть холодные, тёплые и горячие христиане, и как ужасно выглядит в Его глазах тёплое духовное состояние.

В дословном переводе с греческого подлинника слово "извергну" означает извержение содержимого желудка наружу и происходит от слова "рвота". Вы знаете, конечно, друзья, что рвота возникает у человека, когда он болен. При этом он не находит покоя и облегчения до тех пор, пока не вырвет, то есть не исторгнет из себя то, что находится у него в желудке.

Понимаете, почему я об этом говорю? Знаете ли, что всякий верующий человек, который духовно не холоден и не горяч, а только тёпл, приносит Господу только страдание. Если говорить образно, такой христианин, находясь в Господе, вызывает у Него тошноту, и Господь мучается до тех пор, пока в конце концов не извергнет его из Себя вон.

Данным сравнением я хочу сказать тебе, дорогой друг, что если ты находишься в Господе, то это не является ещё полной гарантией на пребывание с Ним в вечности. Являясь только тёплым, ты находишься на опасном пути. Господь говорит, что лучше уж быть холодным, чёрствым, закоренелым язычником, нежели всего лишь только тёплым христианином. Такой тёплый христианин является самым лучшим объектом для дьявола, и потому - самым худшим для любящего Бога.

Мухи собираются на навозной куче, а дьявол и его духи - там, где тёплые христиане. Тёплость является идеальным местом с нужным климатом для сатанинских сил. Ведь там им не слишком холодно и не чересчур жарко. Купаясь, мы смешиваем горячую и холодную воду. Точно так и сатана охотно "купается", используя сразу и то, и другое. В руках дьявола тёплые христиане бывают самым лучшим его орудием.

Если вы желаете познакомиться с худыми мыслями, с большими грехами и "маленькими грешками", тогда пойдите к тёплым христианам. Там вы найдёте всё, что есть и что только возможно придумать. Апостол Павел, обращаясь к коринфянам пишет, что у них есть такие грехи, о которых не слышно даже у язычников. И это действительно так. Я мог бы сейчас перечислить очень много таких грехов, для которых у язычников не существует даже названия. Однако среди тёплых христиан их можно найти!

Итак, если Иисус не обманывает, и Слово Божие не вводит нас в заблуждение, тогда горе тому из нас, кто является христианином, но по духовному состоянию своему не холоден и не горяч. Горе душе, которая не горит для Христа! Лучше бы ей быть холодной, чем только тёплой! Нет побуждения к молитве, к чтению Слова Божьего, в то время, как газета находится часто в руках. Гореть для Господа, приобретая для Него новые души, - нет, этого тоже нет; это стало чем-то второстепенным, есть дела поважнее. Таковы тёплые христиане с длинными лицами, христиане, не имеющие горящего сердца, путь которых идёт от одного падения к другому. Как часто жалуются они, что у них ничего не получается. Но ведь это и понятно! Как им может сопутствовать успех, если Бог не с ними! Таковые являются для Него только мерзостью!

Поймите меня правильно, дорогие друзья, и поверьте, что с нашей духовной тёплостью для нас не может быть неба, а только ад, который приготовлен для таковых. Сознание этого должно встряхнуть нас и вывести из духовного сна, чтобы мы, наконец, начали молиться: "Господь, помилуй меня, грешника!"

Именно так это случилось и со мной. Когда Господь открыл и показал мне тёплое состояние моего сердца, я понял, что все мои грехи исходят из этой духовной тёплости. Помню, как, бросаясь на постель, я плакал и кричал к Богу: "Господь, даруй мне пламенеющее сердце, горящее для Тебя день и ночь! Исторгни из меня эту тёплость, всю мою духовную лень и медлительность! Даруй мне сердце по Твоей воле! Господь, смилуйся надо мной! Ты пришёл для того, чтобы зажечь огонь! Так зажги его в моём сердце! Начни здесь, с меня, Господь! Я предаю себя Тебе! Предаю совершенно! Возьми мою жизнь! Сделай со мной то, что Ты хочешь, по Твоему усмотрению...!" И Господь шёл дальше и дальше, продолжая совершать надо мной Свой начатый труд.

Однажды мне на память пришли слова, которые много лет тому назад сказал первый министр нашей страны Генрих Фербут. Обращаясь тогда к нам, людям различных наций, живущих в Южной Африке, он говорил, что мы должны любить тех, кто рядом с нами так, как самих себя. И вот, спустя многие годы, Господь напомнил мне это. "Помнишь эти слова! - говорил Он мне.- Этого человека уже нет. Он убит. Но помнишь, как он говорил, что вы должны любить своих ближних так, как самих себя. Сегодня же тебе говорит об этом не первый министр твоего правительства, а Царь всех царей и Господь всех господствующих! Скажи Мне, Эрло, любишь ли ты своего ближнего, как самого себя?"

Да... Если ты оказываешься перед Живым Богом и Он задаёт тебе этот вопрос, то нужно хорошо подумать, прежде чем ответить Ему. "Господь! - сказал я. - Если говорить правду, то я свою жизнь отдал для чёрных. Ради них я пожертвовал всем, что имел; однако, несмотря на это, я не знаю, могу ли сказать, что действительно люблю их так, как самого себя". "Эрло! - слышал я снова голос Божий. - Я не спрашиваю тебя о том, отдал ли ты за них свою жизнь. Я спрашиваю тебя, любишь ли ты своего ближнего той любовью, о которой говорит Писание? Любишь ли его так, как самого себя?"

В Первом Послании к Коринфянам в 13 главе, в 3 стихе написано: "И если я раздам всё имение моё и отдам тело моё на сожжение, а любви не имею, - нет мне в том никакой пользы".

"Господь! - признался я. - Если быть совсем честным, то я не могу сказать, что люблю своего ближнего точно так, как самого себя. Ведь если мне приходится где-нибудь ночевать и мне предлагают постель, или когда наступает время обедать и мне дают покушать, у меня при этом не возникает даже мысли о том, чтобы спросить, есть ли у всех других место, где им поспать, и есть ли также и у других пища, чтобы поесть. Если я что-то получаю, тогда я доволен и для меня неважно, имеет ли точно то же мой ближний или нет. О, нет, Господь! Я не люблю своего ближнего, как самого себя!"

А Бог продолжал начатое и делал следующий шаг. Он говорил мне: "Как хочешь, чтобы с тобой поступали люди, так и ты поступай с ними; и то, что хочешь, чтобы тебе сделали другие, то самое делай им ты. Так ли ты поступаешь, Эрло?"

"О, Господь! - почти стонал я. - И это у меня не так! О, мой Бог! Нет, этого я тоже не делаю! Приходя в какое-либо место, я как проповедник всегда получаю лучшее. Люди так дружелюбны ко мне. А если они неприветливы, тогда я не могу им этого забыть и говорю об этом. О своих собственных грехах я, конечно, не говорю, а о грехах других - безусловно! Об ошибках других - да, но о моих собственных, - разумеется, нет!"

"Эрло! - обращаясь ко мне, снова говорил Господь.- Первый должен стать последним, и кто из вас больший - должен быть меньшим и слугою всем. Я Сам дал вам в этом пример. Разве не умывал Я ноги другим?! Как наименьший, разве Я не был всем слугою?!"

"Господь! - сокрушался я. - И это у меня не так! Другие моют мне ноги, а не я им! Нет, я не наименьший!" (О, как легко и даже легкомысленно я мог об этом раньше говорить! Но когда Господь ставит тебя лицом перед фактом, тогда это уже серьёзно).

"А как обстоит у тебя дело с чёрными? - следовал новый вопрос. - Действительно ли ты являешься им слугою? (Да, друзья, перед людьми можно увильнуть в сторону от подобного вопроса, но перед Живым Богом это невозможно).

"Господь! - взмолился я. - Только не это!! Я просто не могу этого сделать! Ведь если я куда-то приезжаю, то ко мне подходит какой-нибудь человек и берёт мой чемодан. А теперь, значит, если приедет чёрный или кто-то другой, то я сам должен подойти и, взяв его чемодан, помочь его нести! Нет! Быть мне самым меньшим!? Нет, Господь, нет! Слугою всем!? Я должен служить каждому!? Это же невозможно, Господь! Ведь люди сядут мне на шею и будут играть мною! У меня не будет тогда никакого авторитета! Что при этом произойдёт! Нет, Господь, этого я не могу! Если мне нужно так жить, то я просто не смогу существовать! Ведь тогда я потеряю свою собственную жизнь!"

"Это как раз то, чего Я хочу! - ответил Господь. - Разве ты не знаешь, что тот, кто сбережёт свою жизнь, - потеряет её, а кто потеряет её ради Имени Моего,- получит жизнь вечную! Эрло иди в смерть!"

"О, Господь! Есть ли что-нибудь, что было бы так тяжело, как умереть! Умереть! Всё оставить! От всего отказаться! Отречься от самого себя! Быть готовым войти в смерть!"

И снова слышал я голос Господа: "Эрло! Если ты не готов быть слугою всем, быть меньшим, быть ничего незначащим, тогда перестань молиться о пробуждении!" Так я оказался в тупике, в тисках...

День и ночь продолжалась эта борьба. Просыпаясь по ночам, я был весь мокрый. В это время я не был болен, у меня не было гриппа, не было температуры. Нет, причиной этому была борьба, происходившая в моём сердце. Иногда казалось, что я этого не выдержу. А Господь, не переставая, шёл дальше.

Однажды, через Своё Слово, Он сказал мне: "Эрло, то, что ты делаешь наименьшему, верующему в Меня, то ты делаешь Мне. И потому в день суда Я буду судить так: Я возьму наименьшего в твоих глазах, и знай, что то, что ты сделал этому человеку, то ты сделал Мне".

Я был потрясён: "Что... Господь?!..." (Знаете, друзья, если Господь говорит с тобой, то Слово, которое ты, казалось бы, знал, начинает вдруг открываться как-то по-особенному, и тогда тебе становится понятным его истинное значение).

И вот я спросил себя, кто же является меньшим в моих глазах. Задайте и вы себе этот вопрос. Кто в ваших глазах выглядит наименьшим? Хотите вы проверить свою духовную жизнь, насколько она глубока? Хотите ли измерить свою любовь к Господу и узнать, насколько вы близки к Нему? Тогда посмотрите на ваши отношения к самому меньшему в ваших глазах, который верит в Иисуса Христа. Знайте, что ваше отношение к Господу нисколько не ближе, чем к этому человеку, и любите вы Иисуса ничуть не больше, чем его. Эта и есть действительная и верная картина вашего христианства в свете вечности! Всё остальное - только ложь и обман и является лишь наружным, "святым" блеском, потому что истина, сказанная Господом, такова: "То, что ты сделал меньшему, то ты сделал Мне".

Да, дорогие друзья, если всё увидишь в свете Божием, то это может глубоко потрясти, перевернув в тебе всё. Но это и хорошо, потому что то, что находится в твоём сосуде, выльется наружу.

Так и я вынужден был признаться пред Господом, что у меня всё совсем не так, как должно быть по Слову. Хватает ли ребёнку одеяла, чтобы укрыться, тепло ли ему, - это меня не волнует, пока мне самому тепло. Если я не сплю рядом с человеком, который храпит, - тогда всё хорошо; пусть с таким спят другие. Но ведь придёт тот день, когда Господь скажет: "Знаешь ли, что это Я был с тобою, и Я храпел". И тогда не останется ничего другого, как только сказать: "О, Господь! Если бы я это знал в то время, то охотно бы спал рядом с Тобою..."

Вот так мы можем быть испытаны Богом. Испытаны в тот час, когда мы этого не ожидаем. Господь явится нам в образе больного, калеки, слепого и нищего, в образе униженного нами брата или сестры и будет ожидать от нас любви и сострадания. В тот момент мы будем взвешены на весах Слова Божьего, и тогда будет измерена наша истинная любовь. Всё это действительные факты, друзья, и если мы не готовы принять это серьёзно сейчас, если мы сегодня не посмотрим этому честно в глаза, тогда нам придётся сделать это в день суда. Это произойдёт непременно, если Бог - не лжец, и если слова Священного Писания являются истиной.

Однажды, стоя под деревом, я мог наблюдать такую картину. Несколько чёрных людей, которых я не знал, смеясь, разговаривали между собой, показывая на меня. "Посмотрите-ка, как выглядит этот белый! - говорили они. - Наверняка, он - пьяница, но, пожалуй, ещё не из самых худших!" Не знаю, как я выглядел тогда, но вот так может Господь унизить и смирить гордого и высокомерного. Раньше я смотрел на других сверху вниз, но когда Господь начал надо мной Своё дело, тогда другие люди смотрели на меня сверху вниз.

Шли дни, а Господь всё ещё продолжал проходить по моей жизни, открывая мои дела и выводя на свет всё сокровенное. Он говорил мне: "Эрло, когда ты говорил с тем ребёнком, с этой женщиной и с твоим братом, делал ли ты это так, как это делал бы Иисус? Было ли твоё существо и твоё поведение Его существом и Его поведением?... Что же ты молчишь, Эрло?! Скажи Мне, как у тебя выглядит это, и как обстоит дело с тем?..."

И я не выдержал: "Господь! Я не могу больше!... Господь, я больше так не могу!!..."

Тогда я услышал Его слова, обращенные ко мне: "Эрло! Не ты ли молился о пробуждении?!... А теперь говоришь Мне, что больше не можешь! Что ж, хорошо. Тогда оставь это. Тогда Я не приду! Ты просишь о пробуждении, умоляя Меня прийти к вам, а когда Я прихожу и начинаю действовать, ты говоришь, что не можешь! Разве ты не знаешь, что когда Я прихожу, то начинаю суд с дома Божьего, а не с тех, кто находится вне его!"

Можете вы теперь понять, дорогие друзья, почему так много людей молятся о пробуждении, но очень и очень немногие получают просимое. Многие из них заканчивают свой жизненный путь и умирают, так и не дождавшись пробуждения. И знаете почему? Потому что у некоторых таких благочестивых, молитва о пробуждении является не чем иным, как только игрой благочестивых слов на их устах. Но Господь не любит театра! С лицемерами Он не хочет иметь ничего общего! Я верю от всего сердца и говорю это всем открыто, что если наша жизнь | соответствует Слову Божьему, тогда нет нужды просить о пробуждении, потому что оно неизбежно придёт как естественное последствие такой жизни и такой веры. Не нужно также молиться о потоках воды живой, потому что, как только наша вера начнёт соответствовать Писанию, они тут же, незамедлительно сами потекут из нашей жизни и из нашего чрева. Так что, если уж молиться, то давайте лучше умолять Господа о том, чтобы Он помог нам привести свою жизнь в порядок и приобрести веру, которая была бы действительно такой, как говорит о ней Священное Писание.

Итак, Господь совершал надо мной Свою работу до тех пор, пока я, в конце концов, не сказал: "О, Господь! Делай то, что Ты хочешь! Я готов заплатить любую цену, даже если мне придётся вкусить смерть! Я готов! Я хочу быть готовым! И если Ты видишь, что это ещё не так, то сделай меня таковым!"

Однако при этом я осмелился сказать Богу нечто такое, за что и сегодня ещё мне очень стыдно. Я просил Его: "Господь, пошли нам пробуждение, только, пожалуйста, сделай так, чтобы во всём был порядок; чтобы всё шло по обычаям, к которым мы привыкли; чтобы всё было ясно и трезво, без надуманного и вымышленного". (К тому времени у нас уже были свои порядки и законы, своя установленная схема благочестивой христианской жизни).

В ответ на это Господь строго сказал мне:"Эр-ло! Кто есть ты и кто есть Я?! Разве ты - Мой учитель, а Я - твой ученик? Можешь ли ты указывать Мне, как поступать?! Если Мой Дух действует, и Я начинаю Своё дело, то делаю так, как Я хочу, а не так, как ты этого хочешь! И потому, если ты не смиришься, склонясь предо Мною, если не оставишь свои пути и свои представления, тогда Я не приду. Ибо твои пути - не Мои пути, и мысли твои - не Мои мысли!"

О, да... Такое способно разбить и сокрушить сердце!

Сегодня я понимаю, конечно, что только то, в чём пребывает Бог и что совершается Богом, - является истинным. Всё остальное - это только плод ума и вымыслов человеческих. Порядок есть только там, где есть Бог. Где нет Бога - там нет и порядка. Даже, если внешняя обстановка выглядит спокойно и все молчат, как мыши, то в мыслях всё мечется, роется и копошится. Только там может быть истинный порядок, где над всем господствует и всем руководит Господь. Без этого - порядка быть не может.

Когда действует Бог, Он делает так, как хочет. Мы не можем Ему предписывать и диктовать, не можем указывать, что это должно быть так или иначе. Бог есть Господин, и Его действия - суверенны. Руководство - это только Его право! Он - не раб наш, не наш ребёнок и не наш ученик! Он не является нашей маленькой собачкой, которую мы зовём и ведём на поводке так, как хотим. Нет, Он - Бог Живой, Господь господствующих! И только тогда лишь, когда мы дадим Ему возможность действовать в нашей среде как Живому Богу, Он может прийти к нам. Иначе мы будем напрасно молиться о действии Божием.

Вот так и в этом вопросе Господь подвёл меня к тому, что я способен был сказать Ему о своей готовности принять Его Божество и безраздельное господство.

Дорогие друзья! Всё это время, пока Бог был занят мной, я даже не предполагал, что, открывая грехи во мне, Он одновременно начал действовать через это на сердца других. Та же волна раскаяния охватила остальных, и Дух Святой совершал свою работу среди общины, открывая каждому его греховность и приводя к осознанию этого и покаянию. Один шёл к другому, прося прощения за свою неприветливость. Другой осуждал себя за то, что, вразумляя своего ребёнка, делал это не в правильном тоне и без мира в сердце. Муж мирился со своей женой, жена - с мужем, дети - с родителями, друзья - с друзьями. Они говорили друг другу: "Прости меня, я говорил о тебе плохое. Прости мне, в моём сердце была горечь против тебя. Прости, потому что я осуждал тебя, вместо того, чтобы прийти к тебе лично, как этому учит Писание". Так они приводили свою жизнь в порядок и заключали мир с ближними.

Кто-то писал мне письмо и просил: "Брат, прости меня! Я говорил про тебя неверно. Пожалуйста прости меня, ибо ты - слуга Божий..." О, теперь я не имел никакого права взыскивать с других, потому что сам был грешником, который молился: "Господь, помилуй меня! Спаси меня от моих грехов!" Молились об этом и другие, говоря: "Господь, спаси нас, - или мы здесь умрём!"

Так Бог работал тогда в наших сердцах и продолжал Своё дело до тех пор, пока не очистил нас от всего того, что огорчало Его Духа. И когда из нашей жизни были убраны все греховные сатанинские вещи, когда был приготовлен путь Господу, чтобы Он мог действовать, тогда вдруг однажды, в момент, когда мы совсем не ожидали этого, расторглись небеса, и Дух Святой сошёл на нас со своей высоты так, как это произошло в дни Апостолов.

В Первом Послании Петра 14:17 мы читаем, что дело Господа всегда начинается с суда над домом Божиим. Именно здесь начинается труд Святого Духа. При этом Он начинает не с грехов других людей, не с грехов наших детей и не с грехов наших родителей, а с наших собственных грехов. Дорогая жена! Это начинается не с грехов мужа! Тогда тебе придётся мести у своего порога! И ты, муж, забудь грехи твоей жены! Очищай свою собственную жизнь! Друзья мои! Это и есть Благая Весть! Не нужно ждать ближнего! Это может начаться с меня и с тебя! И тогда необходимо будет оставить свои любимые грехи и убрать из своей жизни и из своего собственного сердца всё, что огорчает Духа Святого. Ведь дело в том, что чужой грех, неверные поступки и пороки наших ближних и наших так называемых "врагов" не могут угасить горения Духа Святого в нашей собственной жизни.

Слово Божие говорит нам не случайно, чтобы мы не огорчали Духа Святого и не угашали Его, потому что это факт, что именно познавшие Господа способны делать то, чего не могут сделать безбожники. Ведь не они, отвергающие Бога, а именно мы, христиане, огорчаем и угашаем Духа Божьего своей нечистой жизнью и своими грехами.

Мы не можем ожидать, что неверующие обратятся, если собственная жизнь у нас, обращенных, - не в порядке. А если даже это и произойдёт, и кто-то вдруг уверует через нас, тогда исполнится Слово, которое говорил Иисус к фарисеям: 'Торе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что обходите море и сушу, дабы обратить хотя одного; и когда это случится, делаете его сыном геены, вдвое худшим вас" (Ев. от Матф. 23:15).

Церковь и община не может быть дальше своих руководящих. Если же община и члены её находятся на более высоком духовном уровне чем пастор, тогда он уже не является их руководителем. Собственная жизнь проповедника должна быть чистой, и отношения его с Богом - правильными, чтобы Бог мог через него действовать.

Если нет пробуждения, то мы не можем обвинить в этом никого другого, как только самих христиан. Если Господь не действует там, где вы находитесь, кто в этом виноват? Не мир, не блудники, не гомосексуалисты, а благочестивые, которые называются домом Божиим! Поэтому с них должен начаться суд Божий, хотят они этого или нет. И это - истина! Будь то сладкое известие для вас или горькая пилюля, но нужно проглотить её! Вы стоите на пути веяния Духа Святого, может быть, точно так же, как и я когда-то! Приезжайте к нам в Южную Африку, и я покажу вам то место в Мапумуло, где я стоял и плакал, поняв, что именно я стою преградой на пути к пробуждению! И я каялся тогда!...

ГЛАВА 6. ИЗ ТЬМЫ К СВЕТУ

В Евангелии от Иоанна в 16 главе, в 7 и 8 стихах Иисус говорит: "Лучше для вас, чтобы Я пошёл; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придёт к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам. И Он, пришед, обличит мир о грехе, о правде и о суде".

Дух-Утешитель (по-гречески "параклетос") означает Того, Кто становится на нашу сторону, касаясь своим плечом нашего плеча. Это Тот, Кто пришёл в день пятидесятницы, Кто, разверзнув небо, сошёл к людям и начал говорить к ним тем языком, которым говорили они. В тот день каждый из присутствующих мог понять речь Божию и то, что говорил ему Дух Святой. Но не все тогда покаялись. Некоторые, видя и слыша происходящее, смеялись, считая, что говорящие напились сладкого вина. Однако, несмотря на это, они также могли слышать на своём собственном наречии о великих делах Божиих.

Следовательно, Дух Святой может говорить тем языком, который любой человек может понять. И если Он начинает действовать, тогда ни цвет кожи, ни язык, ни религия, ни что другое не имеют значения. Дух Святой может коснуться каждого сердца. Он знает языки всех народов. Он может говорить к людям совершенно неграмотным и к учёным мира сего. Он говорит к колдунам и волшебницам, к докторам наук и профессорам, к безбожникам и богословам, к ученикам и учителям. Приходится только удивляться, наблюдая, как Дух Божий работает над этими людьми.

Сразу же после излияния Духа Святого Бог начал действовать в нашей местности, приводя новые и новые души и сокрушая крепости и твердыни сатанинские. При этом не было колокольного звона, не было приглашений, не было предварительной организации. Дух Божий, который когда-то в день пятидесятницы собирал людей, совершал ту же работу и теперь. Так была решена, мучившая меня "проблема Иоанна Крестителя". Ведь он уже во чреве матери своей исполнился Духа Святого, того самого Духа, который теперь начал трудиться и у нас.

Первым, кто пришёл тогда к нам, была колдунья, которая сама имела школу, где обучала других волшебству. Так как она была совершенно незнакома мне, я спросил её, что она желает.

- Я хочу, чтобы вы молились за меня, - ответила колдунья. - Я хочу Иисуса! Я устала от своей жизни и сыта ею по горло! Я скована цепями ада!

-Что?!... - переспросил я её, не веря своим ушам. (Я не мог этого понять. В течение двенадцати лет я пробовал обратить таких людей к Господу. Неделями я просиживал с ними, проповедуя Евангелие, но всё было безуспешно. Они называли своё колдовство даром Божиим, утверждая, что Сам Бог даровал им это. И вот теперь эта колдунья пришла сама с просьбой молиться за неё, чтобы Господь разорвал связывающие её адские оковы).

- Кто говорил с тобой? - спросил я её.

- Никто.

- Кто же тогда рассказал тебе о Господе?

- Никто.

- Может быть ты была на каком-нибудь богослужении?

- Нет, я ещё никогда в жизни не была в собрании.

- Кто же пригласил тебя к нам?

- Никто.

- Да, но я не понимаю! (Мои глаза, наверное, были круглыми от изумления, и у неё - тоже).

- Как ты пришла сюда?! Кто сказал тебе, что мы здесь находимся?

- Пожалуйста, - перебила меня волшебница, - не задавай мне все эти вопросы! Я нахожусь на пути в ад! Если Иисус не спасёт меня сейчас и не освободит из дьявольских когтей, тогда я сегодня же сойду живой в преисподнюю. Я проклята на веки веков, и потому осталась только одна надежда, что Иисус ещё может меня помиловать!

Да, но ведь я даже ещё не знал, как нужно молиться за таких людей. Подумав немного, я позвал несколько сотрудников и объяснил им в чём дело. Потом спросил эту колдунью, готова ли она принять Иисуса как своего личного Спасителя и исповедать свои грехи. Ведь Библия говорит нам: "Скрывающий свои преступления, не будет иметь успеха, а кто сознаётся и оставляет их, тот будет помилован" (Притчи 27:13). Итак, если исповедуешь свой грех, не имея твёрдого решения навсегда порвать с ним, то такое исповедание не имеет смысла. Это только лишь "святая игра". Кто же, исповедуя свой грех, оставляет его - получает прощение и милость. "Готова ли ты, исповедав, оставить своё колдовство, навсегда разорвав с ним?" - спросил я волшебницу. "Да!" - твёрдо ответила она, желая всецело отдаться Иисусу.

Но вслед за этим снова встал вопрос, как молиться с ней, ведь она - одержима. Я вспомнил, что уже раньше пробовал во Имя Господа и Крови Иисуса Христа повелевать злым духам выйти из человека, в ответ на что они только смеялись и хулили Бога. Мои повеления воспринимались ими как юмор.

Так как же всё-таки молиться? Посоветовавшись, мы пошли в мою комнату и, сев на стулья так что образовался круг, начали петь. Это был пасхальный гимн о воскресении Господа нашего Иисуса Христа. Мы пели о том, что Он победил смерть и могилу, грех, ад и все нечистые силы; о том, что Его Святая Кровь очищает и искупляет нас.

Когда мы пропели этот гимн во второй раз, колдунья вдруг встала со своего стула и, опустившись на четвереньки, начала поворачиваться и крутиться, производя движения подобно дикому зверю. В этот момент она напоминала тигрицу, готовящуюся прыгнуть на свою жертву. Один из наших сотрудников был так напуган, что, вскочив, в страхе выбежал из комнаты и нам пришлось звать его обратно, убеждая не бояться, потому что Иисус есть Победитель.

Внешне выглядело так, как будто бесы и сам сатана смотрели на нас из глаз одержимой. Это было ужасно! Вслед за этим произошло следующее. Эта совершенно безграмотная женщина, прожившая всю свою жизнь среди чёрных, начала говорить к нам на чистейшем английском языке. Потом из неё начали лаять множество собак, причём издаваемые звуки не были чем-то поддельным. Это был настоящий собачий лай. Затем стали визжать и хрюкать свиньи.

Именем, которое превыше всех имён, мы повелели нечистым силам выйти из этой женщины. Мы призывали Имя Триединого Бога. В ответ на это, хуля, смеясь и издеваясь, злые духи сказали нам: "Нас здесь триста сильных воинов дьявола, а эта женщина наша обитель. Мы не оставим её!" Мы продолжали молиться, когда вдруг эти бесы закричали: "О, теперь нам становится слишком горячо! Огонь Святого Духа жжёт и поедает нас!"

После этого вышла первая сотня, затем - вторая. Третья сотня бесов покидала её с ужасным криком. Но прежде чем это произошло, злые духи сказали нечто такое, что было необычным и знаменательным для нас. Они говорили: "Мы знали о Боге-Отце и Боге-Сыне, но встречи с Богом-Духом Святым у нас ещё не было. И так как Он пришёл, Его святой огонь поедает нас!"

Тогда я вспомнил слова Писания: "...Не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф" (Захария 4:6). Раньше я не мог также понять, чему учит нас Новый Завет, говоря, что "наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных" (Ефес.6:12).

Читая эти слова, я размышлял часто о том, каким образом мы можем это делать. И вот в тот момент у меня словно открылись глаза, - не плоть борется против духа, а Дух Божий против духов тьмы.

Господь Иисус говорил когда-то об огне Святого Духа. О том же проповедывал и Иоанн Креститель, называя Бога и Духа Святого огнём поедающим, и в истине этих слов мы убедились тогда на практике.

После того, как злые духи вышли из этой женщины, лицо её неузнаваемо изменилось, и весь вид её мгновенно преобразился. Можете ли вы представить себе, как выглядит старая колдунья с угрюмым злым лицом, испещрённым глубокими морщинами. Теперь же она выглядела как женщина, которая в течение многих лет пребывала у ног Иисуса и была освящена Его близким присутствием. Её лицо сияло и лучилось как будто в нём отражалось небо. С небесной улыбкой она произнесла: "О, как чудесно! Иисус освободил и искупил меня! Он разорвал на мне оковы ада!"

Дорогие друзья! Этой картины мне никогда не забыть! Видя это, можно только в великом смирении склониться пред нашим Господом. О, какой же Он чудесный, наш Спаситель и Искупитель!!

Вслед за этой пришла следующая колдунья, потом ещё и ещё. Сначала шли колдуны и волшебницы, затем - одержимые злыми духами, и тоже один за другим. Они приходили к нам и говорили сколько в них бесов. В одних находились сотни, в других - тысячи. В некоторых жили целые легионы. Многие бесы говорили при этом, что они не выйдут без пролития крови. И действительно, у таких одержимых возникала длительная рвота кровью, прежде чем они освобождались. В те дни мы спрашивали всех без исключения:

- Кто рассказал вам о Господе?

- Никто.

- Знали ли вы раньше друг о друге?

- Нет, не знали.

- Но как вы узнали, что мы находимся здесь? Каким образом? Через что вы пришли? Кто побудил вас к этому?...

Никто, ни один из пришедших не услышал об этом от кого-то другого. Все они, без исключения, были направлены сверхъестественным образом. Так мы пережили на практике то, что Дух Святой входил в дома и жилища и буквально приводил людей так, как Он это делал в день пятидесятницы.

Люди говорили: "Мы не находили больше покоя, что-то внутри побуждало нас идти, мы так ощущали наши грехи, как ещё никогда прежде, мы чувствовали и знали только одно - нужно идти и потому шли". Одни говорили нам, что слышали голос, который сказал: "Пойди туда-то, на такое-то место и там тебе будет сказано, что нужно делать". Другие видели видение. Так они приходили самыми различными путями, приходили из близ расположенных мест и издалека. У некоторых из них были избитые, опухшие ноги, потому что им приходилось неделями идти пешком до места, где мы тогда находились.

Это продолжалось непрестанно дни и ночи, так что в течение двух-трёх месяцев мы почти не спали. Я никогда бы не мог подумать, что человек может обходиться таким незначительным временем сна. Мы понимали, что это может сделать только Бог. Часто нам было также не до еды, но, несмотря на это, мы даже не чувствовали усталости. Так нёс нас Господь, как на крыльях орлиных.

Выходя из дверей дома в любое время дня и ночи, мы находили во дворе толпу в 100-200-300 человек, которые, стоя не улице, ожидали нас. Жестокие, кровожадные мужчины, не желающие прежде ничего знать о христианстве, всхлипывали и рыдали, как маленькие дети, как будто бы кто-то бил их палкой. Они находились в состоянии духовного поражения и, если так можно выразиться, были повержены на землю. Дух Святой открывал им глаза на их грехи, на праведность Божию и на Его суд.

- Почему вы не идёте на работу? - спрашивали мы их.

- Мы не можем, - отвечали они. - Мы не можем больше спать.

- Но что у вас случилось?!

- Мы - грешники! Может ли Бог нас простить? Люди, не знавшие до этого, что значит плакать, теперь плакали: "Есть ли для нас ещё надежда? Возможно ли для нас прощение?"

- Да, - отвечали мы им.

- Но вы говорите так, потому что не знаете, как страшно мы грешили!

Тогда мы брали в руки Библию и читали им из Книги Пророка Исайи 1:18: "Если будут грехи ваши, как багряное, - как снег убелю; если будут красны, как пурпур, - как волну убелю". В ответ на это они только качали головой. Такое глубокое осознание и раскаяние даровал им Господь.

Дух Святой настолько ясно открывал людям их грехи, что некоторые теряли веру, что для них ещё возможно прощение, и нам приходилось утешать и ободрять их словами Писания. Так один большой человек из язычников сидел в комнате и рыдал настолько горько, что я не мог выдержать и, оставив всё, пошёл к нему:

- Скажите мне, что у Вас случилось?

- О! - плакал он. –Я - грешник! Осталось несколько сантиметров до моего падения в преисподнюю!

В Евангелии от Иоанна в 16 главе, 7 стихе Иисус говорит: "Лучше для вас, чтобы Я пошёл; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придёт к вам". Возникает вопрос, что же сделает этот Утешитель, если Он

придёт? Как Он будет утешать людей? Библия отвечает нам на это так: "И Он, пришед, обличит мир о грехе, о правде и о суде" (Ев. от Иоанна 16:8).

Итак, Дух-Утешитель укажет людям на их грехи. "Да разве это утешение! - скажут некоторые. - Так ведь невозможно утешить человека!" Но знаете ли вы, что Бог утешает человека иначе, чем это делаем мы, люди. "Нет, нет! - говорим мы.- Только не так утешать! Только не говорить человеку о его грехе! Так ведь вообще можно свести людей с ума!" Но, дорогие друзья, если утешает Господь, то Он посылает человеку Дух утешения, который первым делом указывает ему на его грехи.

Именно потому-то и трудно понять, как это возможно, чтобы человек, который исполнен Духом Святым, мог продолжать жить во грехе. Ведь в том-то и состоит сущность Духа Святого, Духа Утешителя, что Он указывает человеку во-первых- на его грехи, и во-вторых - на истину, праведность и суд. И это действительно можно пережить в собственной жизни, если только Дух Святой поистине действует. При этом переживаешь такое чувство, как будто бы уже пришёл для тебя день суда. Тогда люди теряют сон, не могут есть, не могут идти на работу. Они не находят ни в чём покоя, и это продолжается до тех пор, пока таковые души не приходят в великом сокрушении своего духа, будучи полностью убеждёнными в своей греховности. Таких уже не устраивают общие молитвы покаяния и тайное исповедание своих грехов в молитве пред Богом. Они не успокаиваются до тех пор, пока не принесут свою духовную нечистоту в свет, пока в личном глубоком исповедании не назовут каждый свой грех своим именем. В практике нашего служения бывали такие случаи, когда мы молились за всё собрание, состоящее из 400-500 человек, прося Господа простить грехи всех и каждого. Когда же после этого мы заканчивали богослужение и отпускали людей, то они не уходили. Они сидели и плакали, и каждый чувствовал только одну потребность - принести свои грехи в личном исповедании, называя каждый из них своим именем. Без этого они не чувствовали прощения и освобождения. Общее исповедание грехов и общая молитва в таких случаях, если так можно выразиться, просто не годятся.

В Послании к Ефесянам 5:13 мы читаем: "Всё же обнаруживаемое делается явным от света, ибо всё, делающееся явным, - свет есть". Также и в Первом Послании Иоанна 1:7 написано: "Если мы ходим во свете, подобно как и Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха".

Видите, дорогие друзья! Само Слово Божие говорит нам, что Кровь Иисуса Христа омывает и очищает нас только в том случае, если мы ходим во свете. Очищающая сила Крови нашего Спасителя проявляет себя не тогда, когда мы скрываем наши грехи и ходим во тьме, а тогда, когда мы приносим их в свет и далее следуем за Христом во свете.

К слову хочу сказать, что во время исповеданий некоторые из приносимых в свет грехов кажутся незначительными, если смотреть на них человеческими глазами. Однако, если Господь открывается человеку, тогда "маленький" грех выглядит великим, больше самой большой горы. Например, всякого мужа, смотрящего на женщину с вожделением, Иисус называет прелюбодейцем; а всякого, кто гневается и сердится на ближнего своего, обзывая его глупцом, - называет убийцей.

Такова мерка и таков стандарт Того, Кого мы называем своим дорогим Спасителем! Это стандарт любящего Господа Иисуса! Конечно, такой подход не является стандартом тёплого христианина, который смотрит на подобные вещи сквозь пальцы, считая, что это лишь полбеды и не является чем-то таким уж страшным. Однако, если мы увидим и переживём святость Божию и Его присутствие, тогда не будем так рассуждать. Если же мы не познаем этого здесь, на земле, то придёт всё-таки такой момент, когда нам придётся убедиться в этом, находясь в другом месте. Только тогда уже день тот будет для нас днём суда. Здесь или в вечности, но для каждого из нас это должно однажды совершиться! И если мы сейчас не пройдём эту мельницу Божию, тогда нам придётся в другой час пройти через неё.

Часто, находясь в Европе, я слышу следующее: "Да, для чёрных в Африке должно быть так, а для нас - иначе". Но, друзья мои! Ведь для чёрных и белых, для Африки, Европы и всех других стран и континентов существует только одна Библия! Другой нам не дано.

Бог есть свет и всякий, входящий в этот свет, сам становится светом. Как часто приходилось видеть людей, которые приходили на исповедания с потемневшими, печальными, подавленными лицами. Но когда они открывали свою духовную нечистоту и Иисус прощал им грехи, тогда их преобразившиеся лица сияли и светились, отражая в себе Того, Кто Сам является светом.

Итак, Бог зажёг среди нас Свой огонь, и Дух Господний, охватывая души людей, влёк их Сам из тьмы к свету. Потребовалось бы много часов, чтобы рассказать подробно о том, как это происходило, поэтому я приведу лишь несколько примеров.

Одна молодая девушка, вернувшись со школы, села отдохнуть под лимонным деревом. Вдруг перед её глазами возникла доска, на которой неведомая рука писала слова; причём каждое из написанных слов было названием греха, который она совершила. Прочитав этот длинный перечень, она схватила лежавший на земле чёрный уголёк и клочок брошенной кем-то старой бумаги и начала писать. Когда эта ученица переписала последнее слово, доска исчезла, и в тот же момент великий страх, сознание своей греховности и глубокое раскаяние овладели ею так, что она бежала без отдыха несколько километров, пока не нашла нас. "Вот мои грехи! - сказала она, протягивая нам этот обрывок грязной бумаги. - Господь открыл мне всю мою жизнь. Возможно ли ещё прощение для меня?..." Так она покаялась.

Случалось, что совершенно безграмотные люди переживали нечто подобное. Так было с молодым язычником, который никогда не посещал школы и не мог ни читать, ни писать. Однажды в полдень он работал в поле. Стоял ясный солнечный день, и на небе не было ни одного облачка. Внезапно сделалось непроглядно темно, и в этом мраке юноша увидел освещенную доску, на которой некто что-то писал. Всё написанное говорило о его прошедшей жизни и о всех совершённых им грехах, и этот абсолютно безграмотный человек мог читать каждое слово. После того, как он прочитал последнюю строку, мрак исчез, и вновь засияло яркое солнце.

Случившееся так потрясло его, что он дрожал всем телом, не зная что ему теперь делать. Наконец, он вспомнил, что в этой местности жила одна христианка, и побежал к ней. Вбежав в хижину этой женщины, он спросил её: "Вы можете писать? - и, услышав утвердительный ответ, продолжал.- Господь неожиданно показал мне всю мою жизнь и открыл все мои грехи. Я никогда не думал, что являюсь таким ужасным грешником, и не мог даже предполагать, что Бог так свят и что я не могу предстать перед Его Святым Лицом со всей своей нечистотой! Я перескажу сейчас мои грехи! Пожалуйста, запишите их!"

Так он диктовал ей то, что было написано на доске, а она записывала. После этого ему пришлось пройти 20 или 30 километров до места, где мы тогда находились. Запыхавшийся, весь мокрый от пота, он тут же рассказал нам о пережитом и, подав мне исписанный лист, сказал: "Прочитай! Всё это я сделал за свою жизнь! На земле нет человека грешнее меня! Что со мной будет? Можешь ты мне помочь? Может ли Бог простить меня?!"

И тогда мы указали ему путь ко Кресту, сказав, что Слово Божие говорит нам: "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи и очистит нас от всякой неправды" (Первое Поел. Иоанна 1:9). Услышав эти слова, он сначала не мог их вместить, но потом стал просить помолиться за него. Мы с готовностью склонили наши колени и принесли всё это к ногам Господа.

С этой молитвы он встал новым человеком и, сияя от радости, сказал нам: "Теперь мне нужно идти к моим родителям, к братьям, сестрам и родственникам, потому что с самого детства я был очень непослушным ребёнком. Я не был также верным на том месте, где я работал". После этого он отправился в обратный путь и, возвратившись, привёл в порядок свои отношения с родными, близкими, друзьями и другими людьми. Так он повстречал Господа в своей жизни и заключил с Ним мир.

Господь имеет много путей и способов говорить к сердцу человека. Нередко Он делает это при чтении Священного Писания. Нам приходилось сталкиваться с такими случаями, когда в домах безграмотных людей, дети которых умели читать, каким-то образом появлялась Библия. Впоследствии эти люди приходили и говорили, что Бог заговорил к ним в тот момент, когда их дети начали читать вслух попавшую им в руки Библию.

Бывало и иначе. Однажды к нам пришла женщина, Зулу, которая была колдуньей. Она рассказала, что слышала обращенный к ней голос, который сказал ей: "Возьми Библию и прочитай такую-то главу и такой-то стих". Повинуясь этому повелению, колдунья отправилась на поиски. Она также была безграмотна, но когда, найдя Библию, открыла её, то, к своему великому изумлению, обнаружила, что может читать. Прочитав указанное место, она уверовала в Господа. Следующим её шагом было исповедание и покаяние.

Данный пример является далеко не единичным. Безграмотные люди, ставшие христианами, приходя к нам, рассказывали, что слышали голос, который сказал им: "Возьми Библию и читай". Интересно при этом, что когда они открывают Библию, то могут читать eе, когда же закрывают - теряют способность к чтению. Мы уже много раз слышали, как такие люди читают Библию и каждый раз утверждались в

истине их слов.

Об одном случае произошедшем с таким безграмотным человеком, мне хотелось бы рассказать более подробно.

Если Зулу заболевают, тогда они идут не к врачу, а к колдуну или к волшебницам, чтобы узнать от них имя человека, который навёл на них эту болезнь или другую беду.

Так вот, у одного знаменитого колдуна был двадцатипятилетний сын по имени Мабанго, который являлся правой рукой своего отца и хорошим его помощником в колдовстве. Однажды этот молодой человек тяжело заболел. У него была гангрена пальца ноги. Из-за страшного гниения боли были настолько мучительными, что юноша не находил себе места. Колдовское искусство отца не помогало, и тогда были вызваны колдуны из Родезии - соседней африканской страны, находящейся на расстоянии более двух тысяч километров от нас. Однако и они не способны были помочь больному. Тогда отец отправился в Мозамбик и привёл оттуда самых известных колдунов. Но и эти оказались бессильны. Молодой человек вынужден был переносить ужасные страдания.

Как раз в это самое время нас в первый раз пригласили в ту окрестность, чтобы проповедывать Евангелие. Один из новообращённых христиан, который жил там, пришёл к этому сыну колдуна и сказал ему: "Послушай, к нам сюда приезжают посланники Божии! Посети их собрание и попроси, чтобы они помолились Господу о твоём исцелении!"

"Нет, - ответил больной.- Колдовство и христианство не могут идти рука об руку! Спиритизм и богослужение совместить невозможно!" Но боли в ноге были настолько нестерпимыми, что буквально принудили его пойти на это собрание. Там он сел в самом последнем ряду, стараясь быть незамеченным. Разумеется, проповедник и понятия не имел о том, что этот сын известного колдуна был на собрании. Он просто проповедывал Благую Весть Евангелия. Однако слова его проповеди были настолько обращены к больному юноше, что он, стараясь спрятаться за спины впереди сидящих, думал: "Кто сказал этому проповеднику обо всех моих грехах? Кто мог рассказать ему всё про меня?!"

Дорогие друзья, такое может происходить только тогда, когда Господь поистине действует через Своего Духа. В Первом Послании к Коринфянам 14:24-25 говорится о том, что, если в собрание народа Божьего войдёт неверующий человек, то в свете Слова Божьего тайны сердца его обнаружатся, так что он падёт ниц, поклонится Богу и скажет: "Истинно с вами Бог".

Не понимая каким образом его жизнь стала известна проповеднику, этот юноша решил, что, по-видимому, человек, пригласивший его на собрание, пошёл предварительно к проповеднику и рассказал ему всё о нём. Кстати, у себя в Южной Африке мы говорим в таких случаях, что если люди так себя чувствуют и такое думают, то это является очень хорошим признаком. Часто это происходит перед тем, как человек начинает каяться в прахе и пепле.

Именно так произошло и на этот раз. Устами проповедника Господь открыл все грехи этого сына колдуна, всю его прошедшую жизнь. После собрания, когда другие встали, этот юноша не в силах был подняться со своего места. Ему казалось, что он как будто приклеен к своему стулу. Сидящие справа и слева от него давно уже покинули собрание, а он продолжал сидеть.

Когда проповедник, увидев его в таком состоянии, подошёл к нему, он начал плакать, повторяя: "Я - грешник! Я нахожусь на пути в ад! Без Христа я погиб! Может ли Иисус простить мне мои грехи?"

После того, как этот молодой язычник в сокрушении открыл своё сердце и исповедал свои грехи, Господь коснулся его, и он был моментально исцелён от своей страшной болезни. В тот момент проповедник даже не молился о его исцелении, но когда Иисус помиловал и спас его душу, тогда телесная болезнь была также исцелена.

Спустя короткое время после этого события, однажды ночью этот юноша видит сон. Перед его взором открылось небо, и он увидел спускающуюся к нему Библию. Когда она остановилась перед ним, он услышал, обращенный к нему голос Бога: "Мабанго, открой Библию и прочитай Притчи 8 главу с первого стиха"."Господь! - воскликнул он.- Я не могу читать! Я ведь безграмотный! Я никогда не ходил в школу!"

В ответ на это он услышал тот же голос, который сказал ему: "Если Я повелеваю тебе читать, тогда ты не должен говорить, что не можешь сделать этого! Ибо Я есть Тот, Кто сотворил твой разум и очи!"

После этого Мабанго взял в руки Библию и в тот момент, когда открыл её - мог читать. Это было первый раз в его жизни, и вот что он прочитал: "К вам, люди, взываю я и к сынам человеческим голос мой! Научитесь неразумные благоразумию, и глупые - разуму..." Когда, прочитав указанное ему место, Мабанго закрыл Библию, она тотчас же исчезла в небе.

В следующую ночь сновидение повторилось. Вновь открылось небо, и Библия опять спустилась к нему. Тот же голос Божий сказал ему: "Мабанго, возьми Библию и прочитай Исайи 49 главу, 15 и 16 стихи". Он взял Библию и прочитал: "Забудет ли женщина грудное дитя своё, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя. Вот Я начертал тебя на дланях Моих, стены твои всегда предо Мною". После этого Библия исчезла в небе тем же самым образом, как и появилась.

В третью ночь он снова видел то же видение и ему было сказано: "Теперь прочитай Книгу Пророка Иеремии 1 главу с 4 до 7 стиха". Открыв это место, Мабанго прочитал следующее: "И было ко мне слово Господне: Прежде нежели Я образовал тебя во чреве, Я познал тебя, и прежде нежели ты вышел из утробы, Я освятил тебя: пророком для народов поставил тебя. А я сказал: О, Господи Боже! я не умею говорить, ибо я ещё молод. Но Господь сказал мне: не говори "я молод", ибо ко всем, к кому пошлю Я тебя, пойдёшь, и всё, что повелю тебе, скажешь."

Когда наступило утро, Мабанго не мог больше вытерпеть и, собравшись, пустился на поиски Библии. Ощущая великую жажду к чтению Слова Божьего, он шёл от одной хижины к другой, спрашивая, нет ли у них Библии. Долго пришлось ему так ходить, пока он не пришёл к дому одного местного проповедника. Мабанго был уверен, что здесь-то он непременно получит желанную книгу. Увидев хозяина, он тут же спросил его:

- Скажите, пожалуйста, есть у Вас Библия?

- Да, - ответил ему тот.

- Могу ли я её у Вас занять?

- Нет!- прозвучал неожиданный ответ. -Зачем она тебе? Ведь ты не умеешь читать и только запачкаешь её. Ты же - сын колдуна и никогда не ходил в школу, пася овец и коз твоего отца.

- Да, это так, - не отставая от него, умолял юноша,- но позвольте мне хотя бы один раз взять Библию в свои руки!

Такое поведение показалось проповеднику очень странным, и он предложил ему войти в дом. Взяв с полки несколько книг, он положил их перед молодым человеком и сказал ему. "Отгадай, какая из этих книг является Библией?" Мабанго тут же указал на неё пальцем и попросил: "Пожалуйста, разрешите мне прочитать что-нибудь из неё?" Открыв Библию, он, к своему собственному удивлению и к удивлению проповедника, мог легко читать каждое её слово.

С тех пор этот бывший безграмотный юноша может не только свободно читать, но и хорошо писать. Всё это было даровано ему от Господа. С Библией в руках он прошёл потом многие десятки сёл и городов, неся людям Евангелие Спасения. Через его проповедь сотни душ обратились к Господу.

Однажды ему довелось быть на одной конференции в большом городе, где были собраны особо известные проповедники и богословы. Там он попросил разрешения говорить к собравшимся. Глядя на него с явным недоверием, ему дали на это пять минут. После того, как он говорил пять минут, ему предложили говорить ещё пятнадцать минут, потом ещё полчаса.

После этой проповеди, продолжавшейся более часа, его окружили изумлённые мужи богословия. "Скажите, молодой человек, - сыпались на него их вопросы, - где Вы изучали богословие? Какую библейскую школу Вы посещали?"

На языке Зулу слово "библейская школа" звучит как слово "Библия". Подняв свою Библию вверх, он ответил им: "Библия".

"Это, конечно, понятно! - нетерпеливо перебили его богословы. - Но мы хотели бы знать, какой университет Вы закончили, и где получили такие знания?"

Мабанго снова поднял свою Библию и сказал: "Меня учила эта Библия". Но профессора богословия так и не поняли тогда, о чём он им говорил.

Этот бывший безграмотный сын колдуна уже многие годы является сотрудником нашей миссии, сосудом, через который действует Господь в великой силе.

Дорогие друзья! Это не сказка, а действительная история, свидетелями которой являются не только христиане, но и совершенно неверующие люди. Господь может действовать превыше наших просьб и человеческого разумения. Ему дана власть на небе и на земле, и Он является неизменным вчера, сегодня и во веки веков.

А теперь продолжу дальше свой рассказ о развитии пробуждения. С момента его начала стало обычным явлением, что если кто-нибудь из приходивших к нам каялся и обращался к Господу, то уже через две или три недели после своего возвращения домой, он звал нас к себе. "В чём дело? Что там у вас произошло?" - спрашивали мы, и слышали в ответ: "Вся наша окрестность пришла в движение!" Когда же мы приходили туда, то находили по 200-300-400 человек, сидящих под деревьями или прямо под открытым небом в ожидании нас.

- Что здесь случилось? - спрашивали мы их.

- Этот человек, живущий среди нас, покаялся и, глядя на его жизнь, мы чувствуем, что тоже должны покаяться и принять того же Бога. {Души людей при этом были подобны зрелой ниве, готовой к жатве). Таким образом Дух Божий охватывал всё новые и новые окрестности, так что в течение недели сотни, а нередко и тысячи людей обращались к Господу. Бывали и такие случаи, когда за один только день число уверовавших достигало несколько тысяч.

Тогда танцплощадки, пивные, футбольные поля и теннисные площадки закрывались. Вы спросите, почему? Да потому что у людей просто не было больше времени для этого. Они шли и проповедывали Евангелие. Даже безграмотные и дети несли людям весть о спасении. Безусловно они не имели ни малейшего понятия о богословии! Но зато они знали нечто другое: "Иисус простил нам наши грехи! Иисус спас нас! Через Него мы сделались детьми Божьими!" Так они несли другим слова Живого Евангелия.

И когда люди стали приходить толпами, сотнями и тысячами, когда Господь начал действовать в духе, душе и теле, то повторилось почти всё, о чём мы читаем в Деяниях Апостолов. Великая сила Божия пребывала среди нас, проявляясь многоразлично, в том числе и в исцелениях, чудесах и знамениях. Множество больных и калек приносили и ложили прямо на траву, и часто уже до начала собрания Господь, касаясь, исцелял их.

Помню, как пришёл один слепой. Мы тогда были собраны прямо под открытым небом. Во время собрания его глаза внезапно открылись. Не забуду, как шёл он потом, выставив вперёд свою ненужную теперь палочку, и непрестанно повторял: "Я ведь всегда говорил, что Иисус - это Бог белых! Но теперь я знаю, что это - мой Бог! Он - мой Бог!!..." С началом пробуждения это выражение черных людей, что Иисус является Богом белых, перестало существовать. Теперь они говорят: "Он - наш Бог!" Дорогие друзья! Теперь мне хотелось бы довести до конца рассказ о бесноватой девушке, которую Господь не исцелил когда-то по нашим молитвам. Тогда я должен был возвратить её матери, сказав, что мы не можем ей помочь. К моменту начала пробуждения с тех пор прошло более шести лет.

Вспомнив об этом, я просил Господа о встрече с ней, если только она ещё жива. И вот однажды, когда мы были в одном месте, проводя там собрание, то встретили там бедную мать, которая за эти годы неузнаваемо постарела от горя, как будто прошло не шесть, а двадцать лет. О, как ликовало моё сердце, когда я снова увидел её! И знаете, что произошло! Господь совершил чудо! Девушка была освобождена и исцелена, и ей больше не нужно было жить в горах. Она тоже нашла Господа Иисуса. Так всемогущ наш Бог, и таково Живое Евангелие, являющееся великой силой Божией!

Я рассказывал также о слепом человеке, который не был прежде исцелён по моей молитве веры, а я потерпел при этом духовный урон и горькое разочарование. После того, как Дух Святой излился на нас и начал действовать, Господь научил меня и этому - божественной вере. Он сказал мне: "Эрло, забудь свою так называемую веру. Это для Меня неважно..."

Дорогие друзья, я знаю, конечно, что в Послании к Евреям 11:6 написано, что "без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздаёт". Эти слова Писания исполнялись и во времена Христа. Всякий раз, когда какой-нибудь человек приходил к Иисусу, Он спрашивал его: "Веришь ли ты?" Если просящий умолял помиловать и исцелить его, Иисус задавал ему вопрос: "Веришь ли, что это может совершиться?" и лишь после того, как слышал подтверждающее "верю", говорил: "По вере твоей - будет тебе".

Итак, тот факт, что мы должны иметь веру, является, безусловно, неоспоримым. Только разница в том, что то, что мы называем верой, и то, что Писание называет верой, представляет собой, возможно, совершенно разные вещи. Иисус, например, в Евангелии от Иоанна 5:44 говорит так: "Как вы можете веровать, когда друг от друга принимаете славу, а славы, которая от единого Бога, не ищете?" Видите, друзья, как расценивает веру Господь. Он говорит нам прямо, что если мы ожидаем и принимаем честь и славу от людей, то не можем верить в Него.

Так что же такое вера? На эту тему нужно говорить отдельно, поэтому, чтобы не уклоняться далеко от своего рассказа, я хочу сейчас сказать только одно: Иисус не говорил, чтобы мы верили в нашу веру, но чтобы мы веровали в Него. Вера - это странная вещь. Чем больше мы концентрируемся на нашей вере и смотрим на неё, тем меньше и меньше она становится, пока ни исчезнет совсем. Если же мы взираем на Иисуса, тогда вера растёт и умножается, несмотря на то, что мы сами даже не сознаём этого.

Нередко, когда у нас в миссии совершаются большие чудеса, люди приходят и спрашивают меня о том, ощущал ли я в момент совершившегося особенно большую веру. Тогда мне приходится браться за голову и просить спрашивающих: "Подождите, дайте мне подумать и вспомнить, была ли там вера или не было веры. Да, наверное, была. У нас ведь всегда должна быть вера". Только такой ответ обычно не удовлетворяет и снова следует вопрос:

- Но как же всё-таки это произошло?

- Просто я пришёл к Господу так, как ребёнок приходит к своему отцу. Я просил Его об этом как Отца, и Он исполнил мою просьбу.

Знаете, друзья, однажды Господь сказал мне: "Эрло, оставь и отбрось свою, так называемую, веру. Думай и стремись к одному, - чтобы твоё отношение со Мной было в порядке". Видите, что в глазах Божиих является главным. Важно, чтобы связь с Иисусом была постоянной и неразрывной, и чтобы в жизни нашей не было ничего такого, что разделяет нас с Господом. Если эта связь, это отношение с Ним (неважно, как это мы назовём) находится у нас в порядке, тогда Он может беспрепятственно действовать через Своего Духа.

А теперь давайте снова вернёмся к прерванному рассказу. Услышав впервые о Господе, многие язычники оставляли своё прошлое и приходили к Нему, предавая себя в полную Его власть. При этом они не имели возможности узнать всё сразу о своей будущей новой жизни. Да если бы это и было возможным, они всё равно не могли бы сразу всего вместить. Ведь недаром же Иисус, обращаясь к Своим ученикам, сказал однажды: "Ещё многое имею сказать вам, но вы теперь не можете вместить" (Ев. от Иоанна 16:12).

Так и эти уверовавшие чёрные язычники, приняв Христа, возвращались от нас назад туда, где они жили; и там Сам Господь продолжал направлять их жизнь, так что многие из них через некоторое время вновь приходили к нам, уточняя для себя что-то новое из христианской жизни, на что указывал им Господь.

Кроме того, как я уже говорил, среди чёрных людей очень много совершенно безграмотных, не умеющих ни читать, ни писать. Многие из них не имеют ни малейшего представления о Слове Божием и никогда прежде не слышали о нём, поэтому Господь Сам становится их Учителем.

Однажды покаялась и уверовала одна пожилая женщина, которая раньше была пьяницей. Она возвратилась к себе домой, но уже через несколько дней вновь пришла к нам и спросила: "Скажите мне, если я являюсь христианкой и Иисус живёт в моём сердце, тогда значит нельзя больше пить вино?" Мы были удивлены её вопросом и спросили, как она к этому пришла. Тогда она рассказала нам следующее: "Когда я возвращалась от вас домой, то по старой привычке зашла к своим друзьям, желая с ними выпить. Однако, стоило мне взять всего несколько глотков вина, как я почувствовала себя очень плохо. Пришлось немедленно выйти из этого дома, потому что меня начало сильно рвать. Рвота продолжалась так долго и была настолько мучительной, что мне казалось, что я умру. Никогда раньше не случалось со мной ничего подобного. Через несколько дней после этого я попробовала снова выпить вина, и со мной повторилось то же самое. Теперь я вообще не могу переносить алкоголь. Скажите мне, разве христиане вообще не пьют вино? Неужели это идёт вразрез с христианской жизнью? Я чувствую, что Бог сильно изменил меня. У меня теперь совершенно другая природа, которую Он мне даровал. Очень многое из того, что я делала раньше, я не могу больше делать. Так ли это? Правильно ли это?"

Как видите, друзья, с момента покаяния и обращения Христос стал её жизнью. Так мы снова и снова убеждались на практике в истинности Слова Божьего, которое говорит: "Кто во Христе - тот новая тварь, старое прошло, теперь всё новое" (2-е Коринф. 5:17).

В начале своего рассказа я говорил, что у Зулу дети находятся под действием колдовства уже с чрева матери, и в дальнейшем волшебство, служение злым духам и духам умерших, а также жертвоприношения становятся их повседневным хлебом.

И вот один такой Зулу стал христианином. Однажды его пригласил к себе в гости его родной брат. До его прихода этот брат принёс жертву духам умерших и имел разговорное общение с ними. Новообращённый христианин, пришедши туда, не знал, что в этот день было совершенно жертвоприношение. Когда во время обеда ему подали жертвенное мясо, и он начал есть его, на глазах у всех произошло невероятное, - всё тело его внезапно начало распухать и отекать. Отёки были настолько велики, что он не способен был поднять веки глаз, чтобы смотреть.

Христианин срочно подозвал к себе своего брата и спросил его, что это за мясо, которое ему дали. Услышав, что мясо является идоложертвенным, больной попросил немедленно доставить его домой и там, упав на колени, умолял Господа простить ему этот грех, сделанный по неведению. Тут же на молитве опухоль и отёки исчезли. Так этот человек понял, что уже не может больше приносить жертвы и есть идоложертвенное.

Таким образом Господь говорил и доныне говорит к этим людям. Есть многое, чему Он учит их, и они, как овцы, слышат голос своего Пастыря. После увёрования Христос становится их жизнью, а Библия - путеводителем.

Иисус настолько исполняет жизнь человека, что весь его облик и всё его существо преображается в Его образ. Жёны становятся подобными Иисусу, в мужьях начинает быть виден Иисус, дети также отражают образ Христа.

Семейная жизнь у Зулу протекает по известной пословице: "собакой командуют палкой", и этой "собакой" у них очень часто является жена. Так вот, одна такая чёрная женщина, приняв Христа, вернулась домой. Её муж был самым худшим пьяницей во всей той округе. Это был ужасно злой и жестокий человек. Жене и детям приходилось нередко спать на улице и в кукурузном поле, потому что каждый день он избивал их палкой. Муж пропивал всё, и жене приходилось одной кормить свою семью. Конечно, в этом доме не было мира, потому что у жены не хватало сил молчать, и дело часто доходило до ссор и драк. Однако наступил момент, когда эта женщина покаялась и обратилась к Господу. Спустя несколько дней после этого, муж, поражённый произошедшей в ней внезапной переменой, спросил:

- Послушай жена, что с тобой произошло?

- Почему ты спрашиваешь это? - вопросом на вопрос ответила она.

- Но ты так изменилась! Ты больше не разговариваешь со мной так, как это делала раньше. Ты стала такой послушной, какой ещё никогда не была! Ведь ты всегда старалась сказать последнее слово, как будто не я, а ты являешься главой в доме! Теперь же ты стала совсем по-другому поступать. Ты почитаешь меня так, что я чувствую себя царём в доме!

И действительно, когда муж по-своему обыкновению возвращался домой пьяным, она больше не спрашивала его, откуда он пришёл и где так долго был. Вместо этого она приносила ему таз с тёплой водой, чтобы помыть ноги, готовила постель и обращалась с ним спокойно и приветливо. Наблюдая это, изумлённый муж только в недоумении качал головой.

- Скажи же мне, - допытывался он, - неужели ты стала христианкой?! Уж не приняла ли ты Бога белых?!

Нужно сказать, что Зулу, становясь христианами, не торопятся говорить об этом, потому что сказать это - значит подвергнуть себя смертельной опасности. Если ребёнок скажет родителям, что стал христианином, то его изгоняют. У нас в миссии есть много детей, причём даже совсем маленьких, которые изгнаны из дома и из семьи. Тех, кто становится христианином, у Зулу называют предателями, потому что считается, что такой чёрный встаёт на сторону белых и, отвергая собственную религию, принимает религию белых людей.

Потому-то на вопрос своего пьяницы-мужа женщина молчала. Ведь он же мог убить её за это. Но муж настойчиво спрашивал её до тех пор, пока она не призналась, что действительно была у белых людей в Мапумуло и приняла их Бога.

Тогда он сказал ей: "Если Бог белых смог сделать с тобой то, чего я не способен был сделать палкой, тогда в этом что-то есть! Поэтому я тоже хотел бы сходить туда!" На следующий день он пришёл на собрание и сразу же покаялся.

Знаете, друзья, у нас в Южной Африке был один очень знаменитый укротитель львов. Однажды он откровенно признался, что способен укротить любого, даже самого свирепого льва, но только не свою жену. Так что не удивительно, что для некоторых мужей является настоящим чудом, если Господь, начав действовать в жизни их жён, в корне меняет их. При этом жене вовсе не нужно много говорить. Если муж видит чудесную перемену в её жизни, то это без слов побеждает его. Помните, дорогие жёны, что сердцу мужа всегда присуща одна особенность: он не может и не хочет ничего принимать, если жена начинает учить его или проповедывать ему. Это противление её словам будет наблюдаться даже в том случае, если он чувствует, что жена говорит правильно. Таково уж сердце мужа. Потому-то, зная это, Иисус обещал помочь вам, жёны, если вы будете послушны и покорны своим мужьям. Именно своим поведением жена способна быстро завоевать сердце своего мужа и приобрести его для Господа. В этом мы смогли убедиться сразу же после начала пробуждения, и с тех пор вопрос покаяния мужей перестал быть проблемой. Они каялись один за другим.

Также и дети, уверовав в Иисуса, возвращались домой и тоже не говорили там ни слова, но их поведение и их жизнь настолько менялись, что уже через несколько дней родители начинали спрашивать их, что с ними случилось. Раньше, бывало, приходилось по два или три раза говорить им, чтобы ложились спать, или делали домашнее задание, или чтобы помогли помыть посуду и навести порядок в доме. При этом начинались противоречия и пререкания: "Ах, мама, почему именно я, а не кто-то другой должен делать эту работу?! Почему я всегда должна мыть посуду?!..." Теперь же, не дожидаясь повеления родителей, дети сами начинали делать это. Возвращаясь домой, отец и мать находили всё убранным, помытым и почищенным и, удивляясь, расспрашивали детей, где они были и кто их этому научил. Таким образом родители познавали и принимали Господа через своих детей, и этот огонь горел и распространялся через жизнь Христа, отражённую в тех, кто познал и принял Его.

Уверовавшие дети шли в свои школы, и огонь пробуждения начинал разгораться там, захватывая не только других учеников, но даже учителей. Об одном из таких случаев будет мой следующий рассказ. Вскоре после начала пробуждения ко мне пришли несколько родителей, которые теперь являются лучшими сотрудниками нашей миссии, и сказали, что хотят забрать своих детей из школы. Удивлённый, я спросил их о том, почему они хотят так поступить. Они ответили, что если они этого не сделают, тогда не могут продолжать дальше проповедывать Слово Божие. Ещё больше удивившись, я продолжал расспрашивать их о причине такого решения.

Разве Библия не говорит нам о том, - сказали они, - что тот, кто не может управлять своим собственным домом, не способен руководить и общиной. Мы узнали, что наши дети были непослушны в школе, плохо выполняли домашнее задание, а также были не только вредными по отношению к другим ученикам, но даже не слушались учителей. Поэтому мы должны решиться на что-то одно: или наши дети покаются, или мы должны перестать проповедывать Слово Божие!"

"Ну и ну... - думал я, - что же теперь будет!..." А родители продолжали: "Мы молились об этом и решили больше не разрешать детям посещать школу. Мы не хотим те деньги, которые даёт нам Господь, тратить на обучение своих детей. Пусть лучше они остаются неучами, чем умными сатанятами!"

Слыша такое, я готов был схватиться за голову, думая, что такой подход к вещам может привести к концу пробуждения. Однако эти родители оставались твёрдыми в своём решении и не разрешили своим провинившимся детям посещать школу, объяснив им это так: "Дети, мы проповедуем Евангелие и говорим людям о Господе Иисусе, а Библия учит нас, что если служитель церкви не способен держать в повиновении своих детей, тогда он не может управлять и общиной. Вы - непослушны, вы не являетесь светом и солью в школе, связывая нас этим по рукам и ногам и затыкая нам рот. Так дальше продолжаться не может! Поэтому мы не будем обучать вас, коли вы служите дьяволу!" Таким образом эти христиане забрали своих детей из школы.

После этого прошла одна неделя, затем вторая. И вот они привезли детей к нам в миссию и, молясь, просили Господа помочь им в этом деле. Спустя некоторое время дети начали каяться один за другим. Многим из них было тогда не более семи-восьми лет, другим - по двенадцать-тринадцать. Господь послал в эти детские сердца глубокое осознание своих грехов и раскаяние. Они просили прощения у своих родных и близких, потом приходили ко мне и в исповеданиях очищали свою жизнь.

Затем дети обратились к родителям с просьбой разрешить им пойти в школу, чтобы попросить прощения у преподавателей и своих сверстников. Родители согласились на это, но предупредили, что одновременно с этим хотели бы видеть плоды их раскаяния. Дети обещали, что отныне и в школе будут жить только для Господа.

Тогда родители пришли ко мне с просьбой дать им машину, чтобы поехать в школу. Они просили у меня совета по поводу того, что сказать директору после того, что произошло. Ведь они забрали своих детей из школы без всякого объяснения причины.

"Это ваше дело, друзья мои! - ответил я им. -Ведь не я же говорил вам забрать детей из школы. Это было лично вашим словом и вашим решением. Вы сказали мне тогда, что Сам Господь вам это открыл. Если это было действительно так, тогда Господь может открыть вам также, как поступать дальше. Так что я лично в данном случае ничего не могу вам советовать". (Дорогие друзья, мы всегда поступаем так, потому что мы, люди, не должны занимать место Духа Святого и Самого Бога, Который должен быть всегда и во всём первым и последним. И если к нам приходит какая-нибудь душа и спрашивает совета или наставления, то мы при этом в свою очередь спрашиваем того человека: "А что говорит тебе на это Господь ? ").

Итак, эти родители взяли машину и с нескрываемым страхом и трепетом отправились в школу. Их страх объяснялся в частности тем, что директор этой школы не хотел ничего знать о Евангелии и запрещал христианство в школе, не желая иметь с ним ничего общего.

Когда родители приехали в школу, то первое, что они сделали, - не выходя из машины, помолились, прося, чтобы Господь был с ними и шёл впереди их, приготовляя им путь. Когда они, совершив молитву, открыли глаза, то чуть было не получили шок. Перед их машиной стоял директор школы. Каково же было их ещё большее изумление, когда этот директор, обращаясь к ним, заговорил дрогнувшим голосом: "Дорогие друзья, я чувствую себя перед вами преступником, человеком с нечистой совестью. Пожалуйста, простите меня!"

Потрясённые родители не знали даже, что сказать. Получалось всё наоборот. Ведь это же они сделали ошибку, без всяких объяснений забрав своих детей из школы! Это они приехали сюда, чтобы попросить прощения у этого человека! Но прежде чем они смогли вообще что-то сказать, сам директор попросил у них прощения.

В конце концов они все вместе прошли в его кабинет. Сев за свой стол, директор снова обратился к ним со словами: "У меня такое чувство, будто я очень виноват перед вами..."

"Нет, - остановили его христиане, - это мы виновны перед Вами! Это мы согрешили! Мы поступили неправильно, забрав своих детей из школы без объяснения причины этого! И потому мы хотим теперь сказать Вам эту причину. Мы проповедуем Слово Божие - Евангелие, а Библия говорит, что если мы являемся служителями в церкви, но не умеем управлять нашим собственным домом, то мы недостойны нашего служения. Мы слышали, что наши дети были неприлежны на занятиях и непослушны, плохо выполняли домашнее задание и некоторые даже курили и ссорились с одноклассниками. Поэтому мы решили, что дальше так продолжаться не может. Или наши дети должны покаяться, или мы должны перестать проповедывать Слово Божие. У нас не было иного выхода и мы решили оставить детей дома. Уж лучше пусть они остаются неграмотными, чем получат образование и станут слугами дьявола!"

При этих словах родителей из рук директора выпала авторучка. "Дорогие мои! - сказал он. - Разрешите мне собрать всех родителей, чтобы рассказать им всё, что вы мне сейчас сказали, и попросить их всех сделать то же самое, что сделали вы! Ведь насколько бы изменилась вся наша система обучения и вся работа с детьми, если бы все родители поднялись до того уровня, которого достигли вы! Теперь я хочу сказать вам, что отныне я открываю двери этой школы для проповеди Евангелия! В любое время дня, когда бы только Бог ни побудил вас к этому, добро пожаловать к нам! Мы отложим все занятия и сделаем богослужение. Наши двери будут всегда открыты для вас, и вы всегда можете проповедывать здесь Слово Божие!"

На вопрос родителей, могут ли они теперь снова послать своих детей в школу, директор с радостью ответил утвердительно.

В понедельник утром все эти дети, начиная с самых маленьких, пришли в школу и первым делом пошли к директору, чтобы попросить у него прощения. После этого они попросили у него разрешения говорить ко всем школьникам. Тогда директор собрал всех 600-700 учащихся, и все дети христиан, встав, стали просить прощения за то, что жили плохой жизнью и были неверны Господу Иисусу.

В то время, когда дети осуждали так свою неправильную жизнь, просили прощения у других детей и свидетельствовали о Господе, все учителя один за другим начали всхлипывать, а затем громко рыдать. Вслед за учителями заплакали ученики.

Так Дух Божий посетил эту школу, и сотни новых душ обратились к Господу, очистив и приведя в порядок свою жизнь. В течение трёх недель этот огонь, эажённый Богом, прошёл через школы и другие учебные заведения вплоть до университета республики племени Зулу. Тысячи детей и молодёжи были охвачены Словом Божиим и Духом Его.

Господь одержал победу! А ведь с чего, казалось бы, это началось! - С "неверного" поступка! Таков наш Господь! Часто Он приходит тогда, когда мы этого не ожидаем, и начинает действовать так, как мы совсем не предполагаем!

Дорогие друзья! Если вы хоть раз переживёте духовное пробуждение, то не думаю, что после этого вы будете удовлетворены чем-то меньшим! Если же вы довольствуетесь чем-то меньшим, то это только потому, что вы, по-видимому, никогда ещё не вкусили радости пробуждения!

Если вы познаете Бога в Его Славе, Величии и Силе, тогда вы будете бодрствовать и молиться, прося Господа помочь вам жить так, чтобы ничто не вставало преградой между вами и Им!

ГЛАВА 7. ВРАГИ ПРОБУЖДЕНИЯ

Если мы молимся о пробуждении, то не должны забывать о трудностях, которые неизбежно придут вместе с ним. Это потому, что именно духовное пробуждение является тем, что дьявол особенно ненавидит.

Истинное духовное пробуждение можно кратко охарактеризовать как действие Святого Духа в преданных и верных слугах Божиих, которые, будучи облечены силой Его, выходят на миссионерскую ниву. И если эти посланники Господа вторгаются в царство сатаны, то он, разумеется, не остаётся при этом спокойным. В такое время он будет прилагать все свои усилия для того, чтобы воспрепятствовать или хотя бы помешать делу Божьему. Для этого он использует свои сосуды, которых у него более чем достаточно не только среди людей мира сего, но, к сожалению, и среди тех, которые называют себя христианами.

В подтверждение этому я расскажу вам о том, что пришлось пережить нам непосредственно перед началом пробуждения и в дальнейшем его развитии.

Прежде всего дьявол пытался сделать всё, чтобы помешать началу пробуждения. В то время, когда мы, собираясь ежедневно, искали лица Господня и приводили свою жизнь в порядок, меня неожиданно вызвали к бургомистру. Когда я пришёл туда, то увидел там ещё и судью. Поздоровавшись и предложив мне сесть, они начали расспрашивать меня о том, где я провожу наши собрания. Я ответил им, что проповедую в старом сарае, который раньше был коровником. Услышав это, они хотели уточнить, в каком именно месте он находится.

Объясняя мне причину вызова, бургомистр сказал, что в данной местности есть люди, которые написали на меня жалобу в близлежащий город Питермаритцбург. Они не хотели, чтобы я проповедывал у них Евангелие и настаивали убрать меня из их поселений. Таким образом были названы места, куда мне не разрешалось входить для проповеди.

Нужно сказать, что у нас, в Южной Африке существует свобода для проповеди Евангелия. Однако если, к примеру, какой-нибудь царь или вождь чёрного племени заявит, что он не желает иметь ничего общего с христианством, тогда наше белое правительство принимает это во внимание, потому что не хочет ущемлять права чёрного населения страны.

Кроме того, есть также и некоторые церкви, частные интересы которых находятся под защитой правительства. Дело в том, что когда в прошлом столетии в Южную Африку приехали первые миссионеры, то им были даны в полное владение крупные фермы с большими земельными участками. Они жили тогда в окружении чёрных язычников, и если кто-нибудь из Зулу принимал Христа и становился христианином, то его изгоняли. Для таких чёрных людей не было больше места среди их единоплеменников, поэтому они находили себе приют на больших фермах белых миссионеров. Таким образом тысячи гектаров земель стали принадлежать образовавшимся там церковным общинам, которые полностью руководят жизнью в расположенных на их территории поселениях. Права и полномочия их находятся под защитой государства и правительства. Именно такие церкви не разрешали мне теперь находиться и проповедывать в принадлежащих им окрестностях, так как я не принадлежал к ним и их организациям. В своей жалобе церковные правители писали что не желают, чтобы я уводил от них их овец. Конечно же, под этим подразумевались духовные овцы.

Итак, несмотря на то, что у меня было официальное разрешение южно-африканского правительства для моей миссионерской работы, и я имел право проповедывать где угодно, в данном случае местные церковные владельцы могли разрешать или запрещать мне находиться на их территории.

Понимая сложившуюся обстановку, я в мысленной молитве предал это дело в руки Господа, так как чувствовал, что должен оставаться в Мапумуло.

И вот судья и бургомистр приказали принести им подробный план данной местности. Рассматривая его, они обнаружили, что граница спорной территории проходит как раз через этот сарай, причём не по середине, а по северной его стороне. Получалось, что только 1/8 часть коровника - его северовосточный угол находился на свободной территории, а 7/8 его площади - в запрещённой для меня зоне.

Тогда бургомистр спросил меня, в какой части сарая я нахожусь во время своей проповеди. Я ответил, что проповедую, стоя слева от стола, который находится в углу коровника на левой его стороне. Сравнив эти ориентиры с данными плана, судья воскликнул от изумления. Оказалось, что во время проповеди я стоял всегда у разделяющей черты, как раз на стороне, свободной от запрета, в то время как община сидела на стороне запретной зоны.

Дело кончилось тем, что мне разрешили проповедывать дальше. Так чудно Бог разрешил тогда эту проблему, а вскоре после этого началось пробуждение.

Как видите, дорогие друзья, дьяволу почти что удалось помешать делу Божьему и всё, казалось бы, висело на волоске. Но если мы в смирении ходим пред Господом, славя Его, тогда Он разрушает все замыслы и намерения сатаны. Ведь Богу нет ничего невозможного.

Прошло всего два или три дня после начала пробуждения, как нам снова был положен запрет на проведение богослужений. На этот раз это исходило от одного человека, стоявшего у власти, который не хотел ничего знать о христианстве. Он запретил нам собрания под предлогом, что место, где мы собираемся, предназначено не для церкви, а для промышленности. И тогда я подумал, что это станет концом пробуждения. Но несмотря на то, что люди могут запретить нам собрания, они никогда не смогут связать Духа Святого и Живое Слово Божие.

Со дня запрета мы не могли проводить богослужения и молитвенные собрания в этой местности, но огонь, который зажёг Господь, не переставал гореть. Сам Бог шёл впереди нас, продолжая приводить души людей и разрушая возникающие перед нами преграды.

Человек, который, применив закон, запретил нам собрания, был безбожником и имел в семье только одного семилетнего сына. Вскоре после того, как он восстал против нас, его перевели по службе в другую область, в столицу нашей страны - город Преторию. Когда он вместе со своей семьёй прибыл туда, то случилась беда. В то время, как его семилетний сын вышел погулять около дома, откуда ни возьмись прибежала большая собака и разорвала этого ребёнка, так что он тут же умер. Таковым было возмездие Божие человеку, вставшему преградой на пути пробуждения. Нам рассказывали потом, что после случившегося этот бывший безбожник начал ходить в церковь.

Другой человек, который действовал заодно с первым и тоже восстал против нас, имел здоровых, нормальных детей. Но когда он встал на пути пробуждения, у него в семье родился ещё один ребёнок, который не мог ни жить, ни умереть, перенося ужасные мучения.

Когда дьяволу не удалось помешать пробуждению извне, он попытался сделать это изнутри, выискивая души, годные для его употребления. Одна семья, которая была тогда в нашей общине, восстала против пробуждения, считая, что для того, чтобы быть христианином, достаточно принять Господа и ходить на собрания. Они утверждали, что нет необходимости собираться ежедневно по два раза в день, как это мы тогда делали, потому что дома есть тоже дела и обязанности, на которые нужно время. В этой семье было четыре дочери. После того, как это семейство восстало против нас, все эти девушки в течение одного года впали в блуд, в результате чего каждая ожидала незаконного ребёнка.

Ещё одна семья, принадлежавшая к нашей общине, также воспротивилась пробуждению, называя нас слишком крайними и фанатичными. Они хотели проводить спокойную и удобную христианскую жизнь, стараясь и остальных убедить в том же. Следствием этого явилось то, что все сыновья этого семейства очутились в тюрьме, после чего мать пришла к нам, прося меня посетить их в заключении.

Так можно было бы привести ещё много примеров, когда Господь совершал Свой суд над противниками Его дела. С одной стороны мы видели любовь и верность Божию, с другой стороны - Его суд и возмездие, подтверждающие ту истину, что Бог поругаем не бывает.

И всё же, несмотря на то, что мы неоднократно видели и убеждались в том, что Бог пребывает с нами, мне было нелегко переносить наложенные на меня запреты, и я горячо молился Господу. В этой печали я проезжал однажды на своей машине мимо запрещённой для меня местности, как вдруг мне на сердце пришли слова обетования: "Этот народ и эти земли Я дам тебе в наследие". Поражённый я воскликнул: "О, Господь! Это же невозможно! Ведь мне через суд запрещено входить в эту местность!" Но слова, сказанные Богом, - исполняются.

Мы продолжали, конечно, молиться, хотя и не делали это открыто. И вот в один из таких дней к нам пришла одна женщина, работавшая у бургомистра, и попросила молиться за неё, потому что она была одержимая. Я подумал тогда, что возможно её просьба является действительно искренней, однако это может быть также и ловушкой для нас, поэтому сказал ей, что не могу молиться за неё, так как хочу быть послушным властям. Ведь Библия учит нас быть послушным закону и власти. Объяснив ей так, я послал её назад к бургомистру, чтобы она передала ему, почему я отказываюсь за неё молиться.

Спустя некоторое время меня вызвали в магистрат. Когда я пришёл туда, бургомистр спросил меня, почему я не согласен молиться за женщину, которая у него работает. Я ответил, что не могу этого делать, потому что мне запрещено. "Никто не может запретить тебе молиться за человека!" - возразил он. "Да, но я молюсь за людей не один, а вместе с моими сотрудниками, - уточнил я. - А они иногда поют во время молитвы". Бургомистр умолк и долго в молчании рассуждал. Наконец, снова обратившись ко мне, сказал: "Хорошо. Ты можешь это делать".

О, как мы радовались тогда! Это было равносильно пробоине в стене запрета! После этого мы снова могли собираться вместе, петь и молиться за людей.

В этой женщине, работавшей в магистрате, находились легионы злых духов, которые сказали нам, что не выйдут из её плоти без пролития крови. И действительно, в продолжении многих часов одержимая рвала кровью, пока нечистые духи выходили из неё.

Вскоре после этого случая, как-то раз в полночь мы были собраны в моей спальне и горячо молились. В это время я жил в большом доме моего старшего брата в Мапумуло. В этом доме было много комнат, и никто из посторонних не мог знать, в какой из них мы находились.

Внезапно наша молитва была прервана громким стуком в окно. Встав с колен, я подошёл к окну и, открыв его, увидел стоящих передо мной двух чёрных мужчин. На мой вопрос, что они желают, они ответили, что посланы специально за мной. Оказывается, примерно в десяти километрах от того места, где мы находились, умер один чёрный человек, которого я даже не знал. Последним желанием этого умершего было то, чтобы я совершил погребальное служение у его могилы.

По глупости, совсем не подумав и не вопросив Господа, я сразу же сказал этим людям первое, что пришло мне в голову,- что я не могу исполнить этой просьбы, потому что их местность является для меня запретной. (Вот уж действительно наш язык воспаляем от геены и потому часто говорит слишком много, действуя быстрее здравого рассудка). Спохватившись и поняв свою оплошность, я попросил обоих мужчин подождать, пока я помолюсь об этом.

Помолившись, мы получили ясность в том, как нам нужно поступить. После этого я предложил этим людям остаться у нас переночевать, а утром пойти к бургомистру и рассказать ему о том, с чем они пришли сюда, и о последней воле умершего.

Теперь это было уже не моей проблемой, а проблемой правителей, которые так же как и все прекрасно знали, что последнее желание умирающего должно быть исполнено во что бы то ни стало. В противном случае начнётся шум и волна возмущений, которая способна перерасти в революцию.

Выслушав посланцев, бургомистр отправил их к тем, кто был непосредственно ответственен за эту область. Что теперь оставалось делать этим правителям, не желающим видеть меня в их владениях. Ведь они же тоже прекрасно понимали, что не могут теперь воспротивиться, потому что, согласно убеждениям чёрных, если какой-нибудь человек осмелится пойти против воли умирающего, то он будет жестоко наказан за это тем, что впоследствии его будет постоянно преследовать и мучить дух этого умершего. Таковы понятия и такая вера у чёрных язычников.

Оказавшись в безвыходном положении, местные правители вынуждены были написать бургомистру, чтобы он выдал мне разрешение войти в их местность не более чем на два часа для совершения погребения, после чего мне следовало не медля убираться оттуда.

Так в моих руках оказалось письменное разрешение поехать на похороны в запрещённую для меня местность. При этом нас охватила такая радость, что мы, казалось, готовы были лететь.

Когда в этот же день мы прибыли на то место, там уже были собраны сотни людей. О, какая это была прекрасная возможность проповедывать Евангелие! Было такое чувство, что это не похороны, а свадьба. У нас не было никакой причины быть печальными, потому что это же замечательно - стоять на земле победы!

Прошло всего несколько дней после этого случая, как к нам вновь пришли посланцы с той же самой просьбой. Последней волей другого умершего было то же самое желание, - чтобы я похоронил его.

Мы снова послали этих людей к бургомистру, а тот - дальше, пока вся эта процедура не повторилась заново, в результате чего посланные вручили мне новое разрешение. Так во второй раз мы провели на похоронах наше открытое богослужение.

Спустя короткое время снова кто-то умер и сновав той же запрещённой для меня зоне. Как видите, друзья, мы являемся слугами Того, Кто имеет ключи ада и смерти, и для Которого нет ничего невозможного. Господь употребил когда-то фараона для того, чтобы Его имя было прославлено. Так и сегодня Бог использует подобных фараону людей с чёрствым и жестоким сердцем, чтобы возвеличилось Его Великое и Святое Имя!

В течение нескольких недель мы совершили около десяти погребений, причём все на запретной для меня территории. Последним желанием каждого умершего было то, чтобы именно мы похоронили его.

Наконец, бургомистр, не выдержав, сказал владельцам этих земель: "Как Вас надо понимать?! С одной стороны вы запрещаете этому человеку входить к вам, с другой стороны - чуть ли не каждые пять минут даёте ему разрешение на это!"

В течение тех недель, когда совершались погребения, тысячи людей были охвачены Духом Святым. Так Господь употребил смерть одних, чтобы воскресить души многих других к новой жизни во Христе!

Таким образом Господь открыл нам двери для благовестил в этой местности, которые остаются открытыми до сегодняшнего дня, так что даже правители, прежде противящиеся нам, стали теперь нашими друзьями и часто приглашают нас к себе.

После похоронных богослужений народ говорил: "Это то Евангелие, которое мы желаем, и это те люди, которые должны нам его проповедывать!"

Дорогие друзья! Нужно сказать, что пережитое тогда нами не является исключением. Там, где начинает действовать Бог, обязательно будет действовать и сатана. Пробуждение, о котором все говорят только доброе, не может являться пробуждением от Духа Божьего.

Вы спросите, почему? Да потому, что если дьявол спокоен, то это является свидетельством того, что это царство принадлежит ему, и что он там господин. Когда же он в бешенстве, тогда это верный знак, что он что-то теряет. В таком случае он будет прилагать все усилия, чтобы помешать делу Божьему, используя для этого сосуды, которые, как ни горько это признать, очень часто находит себе среди тех, которые называются благочестивыми и детьми Божьими.

Точно также было и во времена Иисуса. Ведь тогда фарисеи считались самыми благочестивыми. Сегодня слово "фарисей" стало именем нарицательным, обидным и даже оскорбительным; и если нас называют фарисеями, то мы способны даже злиться, не так ли? Но в те времена это были люди, находившиеся на самом высоком уровне в богослужении. Фарисей постился два раза в неделю, жертвовал десятую часть своих доходов, много молился и исполнял то, чего другие часто не делали. Это были люди, которые в продолжении четырёх столетий горячо и искренне молились, чтобы Бог послал к ним Мессию. Но когда, наконец, их молитва была услышана, и Мессия был послан к ним, они возненавидели Его и распяли, пригвоздив ко кресту.

Фарисеи прокляли Христа, потому что Он пришёл не так, как они думали и представляли себе. Дело в том, что в продолжение четырёх веков, когда они молились о Мессии, у них сформировались свои собственные учения и представления о Его приходе на землю. Они создали себе картину этого и полагали, что когда придёт Мессия, Он явится как царь и воссядет на Своём троне, на горе Олив. Они даже использовали места Писаний, которые, казалось бы, подтверждали их представления.

Потому-то образ Его пришествия был для них неприемлем. 'Разве может что-нибудь доброе прийти из Назарета!- говорили они.- Кроме того, мы знаем откуда Он, а ведь Писание говорит, что когда придёт Мессия, мы не будем знать этого, потому что вдруг, внезапно окажется среди нас!... Как смеет Он утверждать, что пришёл с небес! - продолжались их возмущения. - Не Иисус ли это - сын Иосифов, мать и отца Которого мы знаем! Мы знаем также братьев Его и сестёр!..."

Сегодня мы, возможно, только смеёмся над этим, друзья. Но хочу сказать, что очень опасно знать только пол-истины, полвещи.

Итак, эти самые набожные, самые духовные люди того времени стали противниками Христа, потому что Его явление шло вразрез с их мыслями и представлениями. Именно по этой причине они не только никогда не пережили пробуждения, но стали даже противниками его.

Дорогие друзья! Много столетий прошло с тех пор, но данный пример должен служить хорошим уроком и в наши дни. Как это случилось во времена Христа, так и сейчас нужно всегда рассчитывать на то, что именно те, кто молятся о пробуждении, могут стать противниками его, когда оно начнётся; и таковыми, возможно, будут люди, находящиеся среди нас.

Иисус не зря говорил, что нельзя вливать новое вино в старые мехи, потому что этим можно нанести двойной ущерб, - прорвутся мехи и вино вытечет. Следовательно, для того, чтобы Господь смог влить в нас Своё Новое Вино, необходимо, чтобы наши старые мехи способны были обновиться. Или, говоря иными словами, если мы хотим, чтобы Господь оживотворил наш дух и начал действовать в нашей жизни, тогда мы должны быть готовы оставить всё наше, отказаться от наших представлений, мыслей и путей, и принять Господни мысли и Господни пути. Пробуждение невозможно до тех пор, пока мы не отречёмся от себя и не смиримся, предоставив Богу возможность действовать так, как Он этого хочет. Ведь Он является нашим Господином, а господин имеет такое право. Если же мы не согласны на это, тогда мы не только не получим пробуждения, но, напротив, станем даже врагами его, когда оно придёт.

Я знаю одного человека, который несколько лет тому назад сказал, что, молясь о пробуждении, мы должны бодрствовать и стоять на страже своего сердца, чтобы не сделаться врагами его, когда оно начнётся. Однако, несмотря на то, что он так говорил, именно это произошло впоследствии с ним самим. Когда пробуждение пришло в их среду, он сам стал во главе противников. Причина его восстания заключалась в том, что Бог употребил людей, которых он не ожидал, а также потому, что пробуждение началось на том месте, где, по его представлению, оно не могло произойти.

Такие примеры, к сожалению, нередки. Много лет тому назад, в самой южной точке Южной Африки на мысе Доброй Надежды жил один муж Божий по имени Андре Морей, который был пастором лютеранской церкви.

Господь послал пробуждение в то место, где он находился. Это случилось во время молитвенного собрания, на котором они молились о пробуждении. Среди них была одна неприметная девушка-метиска, которая обычно сидела в последних рядах. Во время общей молитвы эта девушка попросила разрешения помолиться отдельно. И вот, когда она, получив разрешение, стала возносить свою молитву к небу, случилось неожиданное - Господь услышал её, и Дух Божий, сошед, начал действовать.

Кто бы мог предположить, что всё произойдёт именно так! Одни - плакали, другие - горячо молились, третьи - в сокрушении каялись, и Андре Морей, наблюдая эту картину, хотел всё остановить. Он воспротивился, считая, что это неверно, что всё должно было быть иначе. Будучи проповедником и пастором этой общины, сам молившийся о пробуждении, он восстал против него, утверждая, что совершившееся не может быть от Господа. Однако внезапно Сам Бог заговорил к этому человеку, повелевая ему не угашать Духа Святого. Лишь после того, как Андре Морей осознал свой грех и раскаялся в противлении, Бог взял его в Свой удел, сделав сосудом для Своей славы.

Так что, как видите, мы можем молиться о чём-нибудь, но если всё совершится не так, как мы думали и как себе представляли, то мы способны восстать против этого.

Нечто подобное нам пришлось пережить и у нас в Южной Африке. Когда в конце 1966 начале 1967 года началось пробуждение, я, ликуя, говорил: "О, какая это победа! Всё христианство теперь будет торжествовать и радоваться вместе с нами об этом великом проломе в царстве тьмы и духовного мрака!" Однако каково же было моё разочарование, когда вместо этого пришлось пережить яростное восстание в лице современного, фарисейского, законнического христианства.

В течение 10 лет двери всех христианских церквей были закрыты для нас, и это продолжалось до тех пор, пока люди не удостоверились в том, что такие плоды может приносить только истинное духовное пробуждение.

Впрочем, если посмотреть на всю историю Церкви Христовой, то можно убедиться, что каждый раз инквизицию устраивают не безбожные люди, а верующие, почитающие себя благочестивыми и борцами за истину.

Вспомните, что творилось во времена реформации, когда католическая церковь решительно отвергла новое учение! Потоки крови текли тогда в Европе! Мартин Лютер был объявлен преступником и лишён всех прав, так что любой мог безнаказанно убить его. О, если бы каждый лютеранский пастор и проповедник почаще думал об этом!

Во времена Джона Весли англиканская церковь также воспротивилась и восстала против истинного христианского учения. Это доходило до такой степени, что Весли, будучи лишённым кафедры для проповеди, вынужден был встать на могилу своего отца, говоря: "Отсюда вы не можете меня прогнать! Здесь похоронен мой отец, и здесь я могу проповедывать!"

Да, друзья мои! Быть истинным христианином, верно следовать за Иисусом - это чего-то стоит!

Когда о людях говорят плохое, когда их преследуют, когда изо всех сил стараются опровергнуть то, о чём они говорят, то это часто является даже хорошим признаком.

Можете ли вы мне назвать хотя бы одного пророка, одного истинного мужа Божия, о котором бы все говорили хорошо! Ведь даже о нашем Господе и Учителе говорили, что в Нём бес, что Он "вышел из себя" и творит чудеса не иначе, как силою веельзевула. Вот почему, обращаясь к своим ученикам, Господь говорит: "Если хозяина дома назвали веельзевулом, то не тем ли более домашних его", но "радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах" (Ев. от Матф. 5:12, 10:25).

Жизнь показывает, что если христианин несерьёзно относится к своему христианству, тогда вокруг него царит мир и покой; но как только он действительно обратится и предаст свою жизнь Иисусу, то тут же становится большой опасностью для дьявола, который предпринимает всё возможное, чтобы сломить и опорочить такое дитя Божие.

Дорогие друзья, если среди вас есть такой проповедник Евангелия, которому никто не противится, и со словами которого все без исключения согласны, тогда с ним что-то не в порядке. Для таких звучат слова Священного Писания: "Горе вам, когда все люди будут говорить о вас хорошо" (Ев. от Луки 6:26).

Горе тому, кто, стоя за кафедрой, старается угодить своим слушателям, когда в ответ на его проповедь вся община говорит "да" и "аминь". Такому лучше как можно скорее сойти с этой кафедры, потому что он вызывает на себя только гнев и проклятие Божие.

Если мы, проповедники, серьёзно относимся к своему служению, если мы проповедуем людям Слово Божие так, как оно написано; тогда просто невозможно, чтобы все без исключения были с этим согласны и, тем более, сатана. Если же дьявол молчит, не проявляя тревоги, тогда невольно возникает вопрос: "О чём мы проповедуем? Что говорим и чему учим?!" Вспомните о том, что происходило, когда к народу говорили истинные мужи Божий, пророки и Апостолы! Подумайте, какую реакцию вызывали слова проповеди Самого Иисуса, - Того, Кто пришёл спасти народ Свой от грехов их! Как выглядело всё тогда и как выглядит это теперь?

Знаете ли, что после некоторых моих посещений Европы молодёжь не может мне простить того, как я о них говорил. Спросите почему? Попытаюсь вам это объяснить. Среди язычников девушки сохраняют свою чистоту до брака, европейская же молодёжь не может даже слышать об этом. Что у язычников приветствуется, то среди белых христианских наций отвергается и считается слишком крайним, отсталым и практически неосуществимым. Разве это не так?!

Белые женщины с возмущением говорят мне: "Что Вы проповедуете! Это же невозможно! Чтобы мы подчинялись и покорялись мужу?! Нет! Это не для нашего двадцатого века!"

Один из европейских проповедников даже сказал мне: "Нет, Эрло, это было только в былые времена. Сегодня многие женщины являются учёными, учителями, врачами, медицинскими сестрами. Так неужели же и от них тоже нужно ожидать, чтобы они были покорны своим мужьям?! Нет, теперь мы все, мужчины и женщины, являемся равными!"

Дорогие друзья, чего мы держимся?! Что является нашим ориентиром и указателем?! Разве Слово Божие не имеет больше значения?! Где люди, которые отваживаются встать перед всем миром, говоря, что Слово Божие и сегодня ещё действительно, что и в наш XX век оно имеет то же значение, и что воля Божия должна совершаться среди нас на земле, как и на небе!

Поймите, что моя главная цель состоит не в том, чтобы люди обращались к Богу и каялись, и не в том также, чтобы больные исцелялись. Самое важное для меня - говорить то, для чего послал меня Господь! И в этом я должен быть Ему верным не только теперь, но и всегда, до часа моей смерти. Неважно при этом, погибну ли я или буду жить дальше, получу ли похвалу или неприязнь и нарекания! Это всё не имеет значения! Главное,- чтобы была проповедана истина, независимо от того, какова реакция слушающих!

Апостол Павел в Первом Послании к Коринфянам 9:16 говорит: "Это - необходимая обязанность моя, и горе мне, если я не благовествую!" Так и я не могу говорить иначе! Я должен говорить вам только истину! Скажите, что нам ещё проповедывать, если Слово Божие уже недействительно?! Чего ещё нам тогда держаться и на чём строить?!

Да, быть истинным христианином - это чего то стоит! Но слава Богу, что Иисус сказал однажды: "Симон, Симон! Се сатана просил сеять вас, как пшеницу, но я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты, некогда обратившись, утверди братьев твоих" (Ев. от Луки 22:31-32).

Друзья мои! Тот, Кто молился когда-то так за Петра, молился и за последователей его! Поэтому слава Богу за то, что Он и теперь даёт силу верным слугам Своим пройти через всё! Пройти, чего бы это ни стоило!

Но горе тому служителю, у которого нет смелости, оставив кривые пути человекоугодничества, следовать прямо за Господом Иисусом! Горе тому, кто не имеет мужества говорить истину и бороться за неё! Горе проповеднику, который заботится только о том, чтобы угодить людям! Уж лучше бы ему не проповедывать, потому что о таковых Слово Божие говорит: "Боязливых же и неверных - участь в озере, горящем огнём и серою" (Откр. 21:8).

В заключение этой темы я хочу ещё нечто сказать, и это должно пройти красной нитью через всё вышесказанное: если человек становится противником и врагом пробуждения, то на это может быть только одна причина- грех, который нашёл место в его жизни, и очень часто таким грехом является блуд.

Верите вы этому или нет, но это так. Можете взять это себе на заметку и, возможно, пройдут годы, прежде чем и вы придёте к такому же заключению, если правда выйдет на свет.

Есть много грязи среди детей Божиих и, к сожалению, очень часто среди проповедников. Я не являюсь вашим врагом, братья, но не являюсь также другом книжников, фарисеев и садукеев! Тот, кто стоит за кафедрой, должен иметь чистое сердце и от чистого сердца проповедывать Слово Божие! Других учителей нам не надо! Уж лучше тогда нам жить без них!

ГЛАВА 8. БОГ ЕСТЬ ОГОНЬ ПОЕДАЮЩИЙ

Дорогие друзья! Очень часто, рассказывая о пробуждении, я сравниваю его с солнцем. Во время восхода своего и заката оно напоминает собой красный шар, на который можно спокойно смотреть, и часто при этом по одному только виду его трудно определить, солнце это или луна. В такие моменты мы видим солнце, у которого нет его могущественной, слепящей и греющей силы. Но всё начинает выглядеть совсем иначе, когда это же солнце в полдень, поднявшись высоко-высоко, находится в зените и сияет во всей своей силе так, что нет необходимости смотреть на него, чтобы убедиться в его присутствии, потому что чувствуешь исходящее от него тепло. Когда же солнце снова пойдёт к закату, то опять будет выглядеть, как красный шар, потому что сила его ослепительного сияния вновь потеряна.

Точно так бывает и в привычном христианстве. Господь при этом подобен солнцу на восходе или при его закате. Во время же пробуждения Господь является для нас солнцем, находящимся в зените. Тогда Он действует в Своей славе, силе и величии, в Своём великом сиянии, блеске и святости. При этом переживаешь вещи, которые в другое время просто немыслимы.

Во времена первоапостольской церкви, вскоре после дня пятидесятницы, Анания должен был умереть только из-за своего обмана, а вслед за ним по той же причине умерла и его жена. Сегодня же в церквах совершаются даже блудодеяния, и ничего при этом не случается. Сегодня там ненавидят, лицемерят и лгут, однако ничего не происходит, люди продолжают жить дальше.

Но если Господь поистине являет Себя во всём Своём могуществе, если Он действует в Своей великой силе Воскресшего и открывается человеку во всём величии Своего Божества, тогда начинают происходить необыкновенные, чрезвычайные и потрясающие события. Некоторые из таких примеров, пережитых нами в Южной Африке, мне хотелось бы вам рассказать.

Первый случай произошёл в Мапумуло - месте, где началось пробуждение. Однажды мы, как всегда, были собраны вместе и горячо и искренне молились, прося: "Господь! Ведь Ты через Твоё Святое Слово говоришь нам: "Огонь пришёл Я низвесть на землю, и как желал бы, чтобы он уже возгорелся!" (Ев. от Луки 12:49). Вот мы, Господь! Зажги Твой святой огонь! Соверши то, для чего Ты пришёл! Крести нас Твоим Святым огнём, Твоим Духом!" То есть, говоря по-человечески, мы как бы напоминали Господу слова, сказанные Иоанном Крестителем: "Он будет крестить вас Духом Святым и огнём" (Ев. от Луки 3:16).

И вот, когда мы так молились, произошло нечто такое, чего раньше никогда ещё не случалось. Один из собравшихся вдруг закричал: "О, горе мне! Мои глаза горят, как в огне! О, я сгораю! Горе мне! Я - человек с нечистыми очами! О, Господь, умоляю, прости меня!"

Вслед за этим раздался крик другой из молящихся: "О, горе мне! Мои уста! Мой язык! Горе мне!..." Это напоминало пережитое пророком Исайей. Когда он увидел Господа, сидящего на престоле Его в славе, и услышал серафимов, восклицающих "свят, свят, свят Господь Саваоф!", то воскликнул в страхе и трепете: 'Торе мне! Погиб я! Ибо я - человек с нечистыми устами и живу среди народа, также с нечистыми устами!" (Исайя 6:5).

Дорогие друзья! Так мы пережили тогда на деле, что "Бог наш есть огонь поедающий" (Поел, к Евр. 12:29).

И снова среди молитвы звучал крик кого-то из присутствующих: "О, мои ноги! Мои ноги горят, как в огне!!..." В своей отчаянной нужде этот человек сорвал свои ботинки и откинул их в другой конец комнаты. Он бил руками по ногам так, будто хотел погасить пламя, палящее его. Конечно, никакого огня не было видно, потому что происходившее являлось духовным переживанием, однако несчастный испытывал при этом такие муки, что мы боялись как бы он не умер.

Это Господь был в нашей среде и касался каждого там, где он был нечист. Я мог бы сейчас подробно рассказать вам о том, что было причиной подобных переживаний, но, думаю, вы и сами можете себе представить, что означают нечистые глаза, нечистые уста, нечистый язык и ноги, ходящие по нечистым местам.

Один чернокожий проповедник Евангелия, который для многих людей послужил большим благословением, и через которого многие обратились к Господу и пережили освобождение, вдруг тоже громко закричал: "О, я погибаю! Господь, смилуйся надо мною, грешником!..."

Когда мы закончили, он рассказал нам, что во время молитвы он пережил такое чувство, как будто некто рассекал его надвое. Описывая это, он употребил те же самые слова, которые мы читаем в Евангелии от Матфея 24:48-51, где Господь рассказывает притчу о злом рабе: "Если же раб тот, будучи зол, скажет в сердце своём "не скоро придёт господин мой" и начнёт бить товарищей своих и есть и пить с пьяницами, - то придёт господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает, и рассечёт его надвое и подвергнет его одной участи с лицемерами; там будет плач и скрежет зубов".

Этот брат был в великом страхе от пережитого и просил нас молиться за него. Тогда мы собрались в круг и стали молиться. Во время этой молитвы он вдруг неожиданно встал с колен и, выйдя в центр комнаты, начал крутиться и извиваться там, как змея, повторяя при этом: "Я нахожусь в страшной, непроглядной темноте. О, какой это мрак! Я не могу видеть даже своей руки!" (хотя в это время был ясный, солнечный день).

Видя, как он корчился и извивался посреди комнаты, мы перестали молиться. Подобное мы переживали впервые и не знали, что нам делать дальше. А он продолжал кричать: "Я нахожусь в кромешной тьме, где плач и скрежет зубов!..."

Да, друзья мои, эти слова Писания мы пережили тогда воочию, глядя на этого чёрного Зулу, который являлся проповедником Евангелия.

Мы начали снова молиться и просить за него: "Господь, смилуйся над ним! Прости его!" Наконец, он пришёл в себя и сказал: "Невозможно описать словами, через что я сейчас прошёл. Тьма, в которой я находился, была буквально ощутима и осязаема. Это поистине внешний мрак, больше которого не бывает!"

Мы стали просить этого человека, убеждая не медля обратиться к Господу и в раскаянии привести свою жизнь в порядок, однако он так и не открыл своего греха. Спустя несколько дней его не стало. Он умер так же, как Иуда Искариот; той смертью, которую бы я никому не желал. Люди, которые убирали его тело, рассказывали потом, какое ужасное зрелище представляла эта картина.

Лишь после его смерти стало известно то, что делалось тайно. В жизни этого мужа была нечистота. Выяснилось, что он делал мерзкое с некоторыми молодыми девушками из церкви, критиковал и осуждал своих ближних, а также клеветал на других детей Божиих. За всё это постигло его возмездие и справедливый суд Божий. Вот так мы пережили тогда нечто о крещении огнём. Это был не единственный случай. Подобное повторялось впоследствии ещё много раз.

В другом месте, где было собрано много людей, которые также горячо молились Господу, произошло что-то такое, что можно было бы сравнить с мощным шумом огромного реактивного самолёта, пролетающего низко над этим зданием.

Когда Дух Божий таким образом сошёл к ним, место это поколебалось, потолок помещения сотрясался и стены шатались. Среди присутствующих находился один чёрный человек, который наводил ужас на всё своё племя. Если он замышлял кого-то убить, то делал это на редкость жестоко и хладнокровно. Спокойно, без выражения внешней злобы, он брал своё копьё и, подойдя к намеченной жертве, совершал задуманное. Все мужчины его племени трепетали перед ним. Это был поистине жестокий, безбожный, кровожадный язычник, не боявшийся никого и ничего.

Неизвестно, как и каким образом он оказался тогда на этом собрании, и только ведение Божие было в том, что этот ужасный убийца стал свидетелем действия силы Божией. Когда он услышал этот могучий шум и увидел, как двигался и колебался потолок, как шаталось и сотрясалось всё здание, то упал на колени и в великом страхе и трепете действительно глубоко покаялся.

Он не мог тогда оставить этого помещения без того, чтобы в великом раскаянии передать себя и всю свою жизнь без остатка своему Спасителю, очистив её глубоко, до самого основания. После покаяния в нём произошла коренная перемена. Он стал совершенно другим человеком и до сегодняшнего дня является замечательным примером для христиан и язычников.

Ещё в одном месте, расположенном в 150-200 километрах от Мапумуло, также были собраны христиане, которые молились о том, чтобы Господь зажёг Свой огонь и в их языческом селении. Помещение, в котором происходило это молитвенное собрание, было слишком маленьким, поэтому всю мебель пришлось вынести. Некоторые из пришедших сидели на стульях, но большая часть расположилась прямо на полу.

Среди собравшихся находилась одна женщина, которая также считалась христианкой. Когда все сообща молились, она вдруг начала беспокойно метаться на своём месте и вскрикивать: 'Торе мне!... Я - недостойна!... Мне нельзя было даже войти в это собрание!... Как я могла осмелиться предстать пред лицо Божие со всеми моими грехами!"

Вскочив с пола, она подпрыгивала так, как будто бы стояла на раскалённой плите. Плача и обливаясь потом, она повторяла: "О, я сгораю!... Горе мне!... Как я виновна!..."

Затем, извинившись, она обратилась к собравшимся христианам с просьбой разрешить ей покинуть это собрание. Получив их согласие, эта женщина не вышла, а буквально выбежала из того помещения и так, не останавливаясь, бежала целый километр в гору к своему жилищу.

Вбежав в дом, она бросилась к своему мужу, умоляя его о прощении: "Господь создал нас, жён, чтобы быть помощницами мужьям, - говорила она ему,- а я не была помощницей тебе! Я не была такой женой, какой мне надлежало быть по Слову Божьему! Я не была для тебя добрым примером! Господь открыл мне это! Прости меня, мой муж! Прости меня!"

Получив от него прощение, она стала ходить от одного своего ребёнка к другому, говоря: "О, дети! Простите меня! Я не была хорошей матерью для вас! Как часто я ругала вас и злилась на вас! Как часто я была недовольной и сердитой, и произносила слова, которые мне нельзя было говорить! Пожалуйста, простите меня! "

Сделав это, она побежала от одних соседей к другим и, раскаиваясь, заключала мир с ними. "Простите мне, - со слезами говорила она,- я говорила о вас плохое! Простите, я - большая грешница!" Затем эта чёрная женщина пошла к белым людям и, сокрушаясь, просила у них прощения.

Принеся плод покаяния, она возвратилась назад к собравшимся христианам, которые всё ещё оставались в том же помещении, и, преклонив колени, начала молиться: "Я благодарю Тебя, Господь, за эту возможность, которую Ты мне дал! Я благодарю Тебя за Твою милость и за это благоприятное время, которое Ты даровал, чтобы я могла привести свою жизнь в порядок! Я благодарна Тебе, Господь, за то, что могла придти к Тебе со всеми моими грехами, и за то, что Ты дал мне эту возможность пойти к людям и попросить у них прощения за все мои неверные слова и поступки!"

С тех пор прошло уже много лет, но до сегодняшнего дня эта женщина остаётся живой свидетельницей Господа Иисуса. Она пережила на себе, что Бог поругаем не бывает! Она испытала святое присутствие Божие, и теперь, если рассказывает об этом, то знает, о чём говорит.

Хочу ещё добавить, что это глубокое раскаяние не осталось без плода. Её муж, бывший в то время горьким пьяницей, после этого случая покаялся и обратился, став добрым примером для многих язычников. Все дети этой женщины также уверовали и всем сердцем служат Господу. Трое из них стали миссионерками и сотрудницами нашей миссии.

В книге пророка Малахии мы читаем: "Ибо Он, -как огонь расплавляющий и как щёлок очищающий. И сядет переплавлять и очищать серебро, и очистит сынов Левия и переплавит их, как золото и как серебро, чтобы приносили жертву Господу в правде".

Не знаю, видели ли вы когда-нибудь, как очищается золото? У нас в Южной Африке много золотых приисков, и мне неоднократно приходилось наблюдать этот процесс. Всякий раз при этом я думаю о том, что и Господь, подобно плавильщику, будет очищать нас так, как очищают и плавят серебро и золото. При этом Он не торопится. Он садится на своё седалище и говорит: "Так, теперь через огонь..." И блажен тот человек, которого Господь очищает сейчас! Ведь лучше теперь, чем в день суда, когда каждый должен будет пройти через огонь! Но горе тому, чья жизнь не очищена и не проведена через огонь; причём не просто через огонь, а через пекло! И ещё один случай. В 1967 году обратилась одна молодая девушка. Это было очень глубокое покаяние. После обращения сердце её поистине горело для Иисуса. Она ходила по домам и селеньям и свидетельствовала людям о Господе, призывая их отдаться Ему. При этом она говорила всем: "Только не приходите, если не хотите принять Его всем сердцем, потому что Бог не допустит, чтобы мы играли с Ним!"

Слыша эти горячие слова призыва, многие люди оставляли свою старую, греховную жизнь и приходили к Господу. Имя этой девушки - Пилимо.

К сожалению, горение её первой любви было кратковременным. Вскоре её духовная жизнь начала постепенно угасать. Она уже нерегулярно приходила на наши молитвенные собрания и была не на каждом богослужении. Всё чаще и чаще, ссылаясь на усталость, она оставалась дома. Так постепенно она отходила всё дальше и дальше, пока огонь Божий не потух в ней совсем.

После этого она начала проводить ужасный образ жизни, и, гуляя без разбора со всеми парнями и женатыми мужчинами, превратилась, в конце концов, в самую низкую блудницу. Прошло ещё немного времени, и она стала широко известной из-за своего отвратительного, необузданного распутства. Дело кончилось тем, что она родила ребёнка от мужчины, у которого уже было три жены, и стала его четвёртой женой.

Спустя девять лет, в 1976 году, в одно воскресное утро она неожиданно пришла к нам на миссионерскую станцию. В этот день нам нужно было ехать в отдалённый филиал нашей миссии, находившийся на расстоянии двух часов езды от нас.

Перед самым отъездом, увидев Лилимо, я спросил её, откуда она пришла и что здесь желает. Не в силах скрыть своего стыда, она опустила низко голову и ответила, что хотела бы снова вернуться к нам. "Хорошо, - сказал я ей.- Сейчас у меня нет времени, потому что мы должны ехать, но здесь в Сизабанту также будет собрание, которое будут проводить другие сотрудники. Ты можешь тоже пойти туда".

Позднее мне рассказывали, что на этом богослужении было около тысячи человек, которые сидели по обе стороны зала, оставляя лишь узкий проход между рядами. Лилимо сидела ближе к переду, недалеко от прохода.

В этот день стояла ясная солнечная погода, и ничто не предвещало дождя; однако, как только началось собрание, на небе появилось несколько облаков, которые буквально на глазах превратились в тёмные грозовые тучи и, быстро двигаясь, подошли и нависли над зданием, где были собраны люди. (Это не сказка, и я не выдумываю. Моя маленькая дочь, которой было тогда всего лишь несколько месяцев, была принесена чёрными сотрудницами на собрание и лежала в коляске, стоявшей в проходе, недалеко от этой девушки).

Собрание шло своим чередом, как вдруг внезапно ударила молния и поразила Лилимо. Справа, слева, сзади и спереди от неё сидели люди, но молния, не затронув никого другого, ударила прямо в неё с такой силой, что она была подброшена в воздух и откинута в сторону, прямо в проход между людьми.

Какое-то время она лежала на бетонном полу, будучи в бессознательном состоянии. Через несколько часов она пришла в себя и заговорила тихим шёпотом, потому что не могла говорить громче. Половина её туловища была парализована.

"Я хотела бы поговорить с проповедником! - шептала она. - Пожалуйста, позовите его ко мне!" Когда он пришёл к ней, она открыла ему своё сердце, в течение нескольких часов исповедуя свои грехи, начав с 1967 года.

Этот проповедник был человеком, который многое уже пережил, и у которого исповедывалось очень много людей, однако такого исповедания ему ещё никогда не приходилось слышать. Сердце его разрывалось, и он плакал.

Она прошла по прошедшим девяти годам, принося на свет всё совершённое. День за днём открывала она свою жизнь, как книгу, и исповедывала свои грехи с раскаянием, идущим из глубины сердца. После того, как она сделала это, её отнесли в госпиталь, находящийся при миссии.

Когда мы в этот день, поздно вечером вернулись из нашей поездки, нас поразила необычная картина. На улице, около госпиталя в полном молчании стояли сотни людей.

- Что здесь случилось? - спросил я, удивлённый таким безмолвием. - Разве кто-нибудь умер?

- Нет, - ответили мне. - Господь посетил нас сегодня и был в нашей среде.

- Да, но почему вы здесь так стоите? - не понимал я. - Что всё-таки произошло?

- Лилимо лежит там в комнате... Не мог бы ты пойти к ней?

Так как я медлил, ко мне подошёл наш сотрудник и сказал: "Пожалуйста, поторопись! Пойди скорее к ней!"

Когда я вошёл, то сразу же увидел неподвижно лежащую Лилимо. Увидев меня, она тихо сказала: "Ты ведь ещё знаешь меня, не так ли? Ты знаешь также, каким было моё покаяние! Ты не забыл, наверное, как я горела для Господа с того дня, когда обратилась к Нему! Но потом я скатилась назад и впала в грех. В моей жизни есть ещё несколько пунктов, о которых я должна сказать только тебе". Итак, она вновь открыла своё сердце и те грехи, о которых хотела сказать именно мне. После того, как она сделала это, христиане начали молиться за неё. Господь услышал нашу молитву, и Лилимо была полностью исцелена от паралича.

Встав на ноги, она сказала: "Теперь мне нужно как можно скорее пойти к моей матери, чтобы попросить у неё прощения. Как часто она предупреждала меня, направляя на путь истины! Но разве могла одержимая девушка слушать то, что говорила ей мать. О, как я виновна перед ней! Как я хочу увидеть её, чтобы привести в порядок мои отношения с ней!"

Один из наших сотрудников взял машину и повёз её в родительский дом. Приехав туда, она бросилась к своей матери со словами: "О, мама, прости меня! Сегодня Господь встретил меня на пути в образе великого света так, как когда-то встретил Павла. Он бросил меня на землю, послав с неба молнию..."

"Дитя! - перебила её мать. - Довольно уже обманывать нас! Ты - на редкость искусная лгунья. Что за глупости! О какой молнии ты говоришь! Ведь сегодня же был ясный день!"

"Мама! - повторила Лилимо.- Я не обманываю сейчас! Я действительно была поражена молнией!..." И она рассказала своей матери о случившемся, прося у неё прощения.

Возвратившись к нам на миссионерскую станцию, она сказала: "Пройдёт несколько недель, прежде чем я снова смогу увидеть вас. Мне нужно проехать по многим городам и сёлам, всюду, где я блудила и грешила самыми различными способами. Я хочу снова побывать в этих местах, чтобы привести свою жизнь в порядок, прося всех о прощении. Пожалуйста, молитесь за меня! Теперь я должна принести плоды моего покаяния!" Так она ушла, чтобы осуществить это на деле.

Дорогие друзья! А как выглядит это у вас? Неужели надо ждать удара молнии или схождения огня?! Ведь блажен тот, кто верит, не видя! Так почему же вы хотите дожидаться проявления гнева Божьего!? Разве недостаточно того, что Господь говорил к нам, используя этот пример?! Разве нужно ждать чего-то подобного?! Разве нам не хватает Слова Божьего?! Или мы хотим сделать Бога лжецом?!...

Библия говорит нам: "Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших!" Возможно, при чтении этих строк Господь говорил уже к вам. Были ли вы послушны Ему или пошли дальше со своими грехами?! Осмеливаетесь вы и в дальнейшем продолжать делать то же самое?!

Вы приходите пред свет Писания с бременем греха и с тем же бременем уходите! Или вы думаете, что Господь и впредь будет терпеть это?! Как долго ещё?!

Даже если мы не переживём удара молнии, и если это здание не поколеблется, как дерево под напором сильного ветра; если мы не прочувствуем в нашей плоти горения огня гнева Божьего, неужели недостаточно того, что Господь сейчас говорит нам?!

Возможно теперь, в эти минуты Он говорит тебе, друг: "Покайся и обратись! Перестань грешить! Очисти твою жизнь!" И, если ты слышал и чувствовал в себе этот голос Божий, если Он указывал тебе на что-то, то что ты ответил Ему? Привёл ли ты это в порядок? Пошла ли ты, жена, к своему мужу и попросила ли у него прощения? Или ты хочешь сказать, что муж виновнее, чем ты? Забудь это сейчас! Ты не будешь лежать вместе с ним в могиле! Может быть ты умрёшь раньше его, и он после смерти твоей покается!... А ты, муж! Разве всё у тебя в порядке в отношении к твоей жене?... Дети! Каковыми вы предстоите сейчас пред Богом?!...

Ныне - время благоприятное! Теперь - час прощения! Час, в который мы должны примириться с Богом! Поэтому то, что Ему не угодно; всё, с чем мы не можем предстать пред Его святым лицом, и что не может пройти через огонь, - должно быть удалено!

Так давайте же сделаем это сегодня, сейчас, чтобы, когда придёт последний день, нам не погибнуть и не сгореть в огне гнева Его вместе с нашими грехами!

ГЛАВА 9. ИСПЫТАЙТЕ И ПРОВЕРЬТЕ САМИХ СЕБЯ

Евангелии от Иоанна в 5 главе, в 39 стихе мы читаем: "Исследуйте Писания, ибо вы думаете через них иметь жизнь вечную, а они свидетельствуют о Мне".

Эти слова Господа были направлены когда-то к людям, которые надеялись посредством Слова Божьего получить вечную жизнь. Утверждая их в этом стремлении, Иисус направляет те же самые слова и к нам с вами сегодня.

Исследовать Писания - это то, что должен делать каждый христианин. Писание для нас - подобно зеркалу, в котором мы видим себя в свете вечности. Вы, конечно, знаете, что зеркало существует для того, чтобы, посмотрев в него, можно было увидеть, всё ли в порядке с нашей внешностью. Если же мы хотим увидеть наше духовное состояние, то нужно взять в свои руки Слово Божие. Тогда в свете его откроются нам наши дела.

Говоря так, я вовсе не хочу сказать, что нам не нужно при этом смотреть на Иисуса. Безусловно мы должны делать это. Но чудо Божие состоит именно в том, что в то время, когда мы смотрим на Иисуса, мы видим самих себя. Если мы непрестанно взираем на Него, тогда Его слава, Его святость, Его любовь и Его милость накладывают свой светлый отпечаток и на нас.

Пробуждение, которое даровал нам Господь в Южной Африке, родилось именно от Слова Божьего. Это произошло тогда, когда некоторые христиане решились дать Слову Божьему возможность действовать так, как это предусмотренно Богом. В тот незабываемый для нас 1966 год, когда дети Божий подошли к такому решению, Слово Божие начало становиться действительно живым и де'йственным.

Пережив это на себе, христиане у нас говорят сейчас так: "Если во всей истории человечества и было когда-нибудь такое время, в которое Слово Божие имело бы особенно великое значение, то это время сегодняшних дней, - время, в которое мы теперь живём".

Итак, можно было бы извинить христиан, живших две тысячи лет тому назад, если бы они говорили, что Слово Божие написано не для них, а для христианства последних веков; но нет и не может быть извинения нам - христианам, достигшим этого последнего времени.

Дорогие друзья! Ещё находясь на земле, Иисус сказал, что не пришёл для того, чтобы судить мир, но Слово, которое Он говорил, станет нам судьёю. И если это так, тогда именно Слово Божие должно являться нашим основанием. Оно должно быть решающим для нас, нашей меркой и нашим масштабом. Иначе мы поплывём по течению жизни, даже не замечая и не чувствуя этого. Таким образом можно привыкнуть ко многим вещам, с которыми мы как христиане никогда не должны мириться.

Знаете ли вы, что лягушка, прыгнувшая в горячую воду, сразу же погибает в ней. Но если эту же лягушку посадить в холодную воду и начать медленно подогревать, то она будет продолжать жить даже при ещё более высокой температуре, потому что тело её будет также соответственно медленно согреваться.

Видите, точно так же можно постепенно привыкнуть ко многому и в нашей духовной жизни. Многие мирские вещи и всё другое, что не согласуется с Библией, может медленно проникнуть в церковь, постепенно завладевая мыслями и сердцами людей. Причём это произойдёт настолько незаметно, что мы, может быть, даже не обратим на это внимания. И вот так мы будем утверждаться сами и утверждать других в том, что не является истиной. Но если бы праотцы нашей веры поднялись и увидели это, то что бы они нам сказали?!

Приходилось ли вам когда-нибудь плыть в большой реке? У нас, например, в Индийском океане, существуют так называемые подводные течения, таящие в себе большую опасность для пловца. Если в нём плыть, не ориентируясь на берег, то можно опомниться только тогда, когда унесён уже подводным течением далеко-далеко от берега. Это произойдёт совершенно незаметно для тебя самого и может случиться, что позади тебя окажутся скалы, на которые ты будешь выброшен океанскими волнами и ценою жизни расплатишься за свою неосмотрительность.

Именно поэтому и в нашей духовной жизни мы должны непрестанно исследовать Писания, проверяя и испытывая себя: являюсь ли я ещё христианином, стою ли на уровне Слова Божия, исполняю ли то, что Бог требует и ожидает от меня, нахожусь ли на должной духовной ступени в масштабе Божием или уже унесён далеко от истины каким-нибудь чуждым течением.

В начале пробуждения среди нас был мужественный и духовно трезвый христианин, с сердцем, горящим для Бога. Он никогда не впадал в крайности, оставаясь всегда спокойным и рассудительным.

Спустя два или три дня после начала пробуждения, когда мы, как обычно, были собраны в нашем сарае, он, обратившись ко мне, спросил: "Эрло, где эти два слова из Библии, которые вчера были написаны здесь на стене?" Удивившись, я ответил ему, что вчера ни на стене, ни на бумаге не было написано никаких слов. Однако он продолжал утверждать, что слова всё-таки были, причём в первой строке стояло одно слово, написанное по-английски - "test", что значит "испытывайте", а на второй строке было написано на языке Зулу и означало "исследуйте".

Я снова стал убеждать его в том, что на стене ничего не было. Он же, покачав головой, сказал, что помнит это совершенно точно и может даже нарисовать, как выглядели слова, которые он прочитал над дверью при выходе.

Я по-прежнему с сомнением смотрел на место, куда он показывал, не находя там ни следов от клея, ни даже гвоздя, на котором могла бы держаться бумага с написанными словами.

Возвратившись домой, я взял в руки английскую Библию и, молясь, просил Господа говорить ко мне через Его Святое Слово. После этого, открыв Библию, я прочитал стих, на котором остановился мой взгляд. Это было место из Второго Послания к Коринфянам 13:5: "Испытывайте самих себя, в вере ли вы? Самих себя исследуйте".

Итак, это были те самые слова "испытывайте и исследуйте", о которых говорил мне наш брат. В немецкой Библии это место переведено так: "Испытывайте самих себя, стоите ли вы в вере, проверяйте самих себя".

Изумлённый, я подумал тогда, что никогда прежде не обращал внимания на эти слова и даже не помнил, что они есть в Писании.

С тех пор и до сегодняшнего дня эти слова "испытывайте и проверяйте" стали для нас подобно ожерелью на шее и сделались нашим лозунгом. Они послужили нам большим благословением, поэтому и дальше мы хотим оставаться им послушными.

Также и вы, друзья, испытывайте и проверяйте всё, что встречается вам на вашем пути. Однако прежде чем испытывать что-то, проверьте сначала самих себя, стоите ли вы ещё в вере, находитесь ли на пути истины или уже отошли от неё. Нашим ориентиром в таком случае может служить только Слово Божие. К сожалению, у нас, христиан, это происходит нередко совсем по-другому. Мы так легко сравниваем себя с другими людьми, подобно детям, которые говорят: "Те ребята делают так, почему же нам нельзя?!"

Как часто приходится слышать: "Если тот поступает так, то почему мне нельзя! Почему я должен быть недовольным своей жизнью и своим духовным состоянием, если все другие христиане в нашей церкви, да и в других местах живут точно так же и, тем не менее, довольны!"

Увы, так рассуждают многие. Но ведь Библия учит нас проверять себя не путём сравнения с другими, а в свете Слова Божьего! Именно в этом свете мы должны жить!

Если мы будем постоянно испытывать и проверять самих себя, если наша жизнь и наша вера будут соответствовать Писанию, тогда мы непременно станем источниками, из которых потекут живые воды, способные напоить жаждущие души.

Если же мы не будем проверять и испытывать самих себя, тогда может случиться, что Сам Бог испытает нас и взвесит на весах Своего Слова, и, возможно, это произойдёт в момент, когда мы совсем не ожидаем, подобно тому, как это произошло в одной известной нам библейской истории.

Сын Навуходоносора царь Валтасар хорошо знал обо всём, что пережил его отец. Ему, безусловно, было рассказано о том, как за своё высокомерие и гордость Навуходоносор был лишён Богом здравого рассудка, и в течение семи лет жил, как дикий зверь, питаясь травой. Однако, хорошо зная эту историю, Валтасар сам при своём правлении не смирился пред Богом, живя так, как он хотел. Вероятно, и его в какой-то момент унесло течение.

И вот однажды он устроил большой пир, где ел и пил вино вместе со своими друзьями, жёнами и наложницами. Напившись допьяна, он приказал принести золотые и серебряные сосуды, которые его отец перенёс из Иерусалимского храма в Вавилон. Когда эти сосуды были принесены, он вместе со своими гостями стал пить из них вино.

Именно в этот момент, находясь в пьяном состоянии, он увидел руку, пишущую на стене против него слова: "Мене, Мене, Текел, Упарсин". Великий страх и ужас объял великого царя, и он вскричал громким голосом, призывая тех, кто смог бы объяснить ему значение этих слов, обещая им за это великие вознаграждения. Но никто не мог помочь царю в его нужде.

В этой трудной ситуации на помощь Валтасару пришла царица. Она сказала ему, что в их царстве есть человек по имени Даниил, который служит Живому Богу и который был большим благословением во время царствования его отца. Когда Даниил был позван и предстал перед царём, то напомнил ему историю Навуходоносора, сказав при этом: "И ты, сын его Валтасар, хотя и знал всё это, всё же не смирил сердца твоего, но вознёсся против Господа небес, в руке Которого дыхание твоё и у Которого все пути твои" (Кн. Даниила 5:22-23).

Как видите, друзья, в жизни нередко бывает так, что какой-нибудь человек, который много лет тому назад имел не'что, пережитое в близости с Господом, что было ярко и живо для него и через что Бог явил ему Себя в Своей силе и могуществе, по прошествии длительного времени способен забыть это.

Возможно вы дали когда-то обет, пообещав что-то Господу, но со временем забыли об этом. Или, может быть, у кого-нибудь из вас родители были верующими, и вам не раз приходилось испытывать и ощущать на себе силу молитвы матери или отца, когда они молились за вас. Но теперь их уже нет. Они умерли, и их молитвы за вас и всё другое - тоже забыты. Да, мы, люди, можем многое забыть. Но Господь - не забывает!

Итак, рука, посланная от Бога, писала на стене слова: "Мене, Мене, Текел, Упарсин", что значит "Ты взвешен на весах и найден очень лёгким".

Не знаю, как судят судьи у вас, но в Южной Африке мы спрашивали некоторых судей, являющихся нашими друзьями, почему тому или иному преступнику, совершившему тяжкое преступление, была присуждена более лёгкая, чем это положено по закону, мера наказания. Нам объясняли при этом, что если человек, совершая убийство, находился под влиянием алкоголя и не отдавал себе отчёта в своих поступках, тогда к нему существует несколько иной подход.

Так судит человеческий закон. Но Бог подошёл к этому по-другому. Он взвесил Валтасара именно в тот момент, когда он был пьяным, и тут же сказал ему о результате - "найден очень лёгким". Да... У Господа - Своя мерка и Свои весы, и это - Слово Божие.

Дорогие друзья! Подумайте серьёзно над этими словами: "Ты взвешен и найден очень лёгким". Ведь у Господа и сегодня ещё действует та же мерка -Слово Его. И на этих весах мы должны постоянно взвешиваться, проверяя себя каждый день.

Вы спросите, наверное, как это делать? Откройте вашу Библию, и она научит вас. Старый Завет, например, говорит "не убей", а Новый Завет называет убийцей того, кто злится и негодует на брата и ближнего своего, называя его недобрыми словами. Итак, это первый пример той мерки, которая существует для нас у Бога.

В Евангелии от Матфея в 5 главе 23-24 стихах написано: "Если ты принесёшь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-то против тебя, то оставь там, пред жертвенником дар твой и пойди прежде примирись с братом твоим, и тогда приди, принеси дар твой".

Обратите внимание на то, как подходит к этому вопросу Слово Божие. Оно не говорит о том, что ты имеешь что-то против брата, но что "брат твой имеет что-то против тебя". Следовательно, именно ты сам иди к брату тому и помирись с ним. Только тогда лишь дар, принесённый тобой, будет принят Господом как благоугодная жертва.

Видите, каков для нас масштаб Божий и каковы Его весы! Взвесьте себя на них! Не окажетесь ли и вы слишком лёгкими?! Ведь вы не знаете, когда, в какое время и в какие моменты вашей жизни, эти весы, находясь в руках Божиих, взвешивают вас. Царь Навуходоносор и его сын Валтасар имели в этом такое свидетельство от Бога, как, может быть, никто другой. Оба они были взвешены Богом внезапно, в то мгновение, когда совсем не ожидали . А как обстоит с этим дело у вас?!...

Вы знаете также, что нам нельзя прелюбодействовать. Прелюбодеяние - это отвратительный грех. У нас, в Южной Африке среди белых это расценивается очень отрицательно, и, тем не менее, каждая третья супружеская пара разводится. А в большом городе Иоханесбурге по статистике разрушается каждая вторая семья. Но самым печальным является то, что это распространяется даже на верующих. Так пасторы различных церквей рассказывали мне, что у них есть такие семьи, где дети имеют разные фамилии, потому что первый ребёнок был от первого мужа, второй - носит фамилию второго мужа, третий ребёнок - фамилию третьего мужа. Такие ужасные дела творятся у нас, в Южной Африке!

Но Иисус, именем Которого мы себя называем, в этом вопросе идёт дальше наших человеческих понятий о прелюбодеянии. Он называет прелюбодейцем уже того, кто лишь посмотрит на женщину с вожделением и в мыслях пожелает её. (Ев.отМатф.5:28). Понимаешь ты это, муж?! Стоит тебе один только раз взглянуть на другую женщину, имея при этом нечистые мысли, как ты уже в глазах Господа совершил развод и стал прелюбодейцем!

Что, слишком фанатично?! Слишком узок путь, чтобы идти по нему? Слишком крутая гора, чтобы на неё подняться? Да и возможно ли такое?! Тогда уж вообще лучше не жениться, чем жениться! Именно так ведь сказали ученики, когда Иисус говорил с ними об этом... Итак, дорогие друзья, как обстоит дело с данным вопросом в вашей жизни?

Во времена пробуждения Слово Божие является живым и острым, острее любого обоюдоострого меча. И это Слово будет решающим для нас в день суда. Мы не пройдём мимо него, друзья! Нет, не пройдём! Мы не убежим от этого Слова! Оно нагонит нас! Ведь это же слова Самого Иисуса Христа, и они являются масштабом Божиим!

Но и это ещё не всё. Что, к примеру, говорит Слово Божие о злословии, сплетнях и клевете? По этому вопросу Библия скажет нам, что "если согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним" (Ев. от Матф. 18:15). Если же мы не пойдём к нему, а будем говорить о его грехе с кем-нибудь другим, то согрешивший пойдёт в погибель, но и мы тоже попадём туда вместе с ним; потому что не только не помогали, но ещё и обсуждали, топча и унижая его в глазах других. Такова мерка Божия для тех, кто не поступает по Слову Его.

К сожалению, мы всегда забываем, что если Господь действует, то всегда начинает с нас, христиан. Мы же специалисты утверждать, что Его действие будет направлено не на нас, а на других. Но давайте посмотрим, что скажет нам на это Иисус: "Что ты смотришь на сучок в глазе брата твоего, а бревна в твоём глазе не чувствуешь. Лицемер! Вынь прежде бревно из твоего глаза, и тогда увидишь, как вынуть сучок из глаза брата твоего" (Еванг. от Матф. 7:3,S).

Видите, что говорит нам Судья всех судей, Тот, Кто будет судить весь мир в день суда! По нашим понятиям и на наш взгляд, наши собственные ошибки и грехи являются сучками, а ошибки, грехи и недостатки наших ближних - брёвнами, о которых мы так много говорим и размышляем. Бог же смотрит на это как раз наоборот, называя нас лицемерами, которые должны сначала вытащить бревно из своего собственного испорченного сердца и из своей недоброй жизни.

Есть люди, которые только и думают, только и рассуждают о грехах других. За такими разговорами даже кофе и чай с печеньем пьют. При этом как из рога изобилия сыплются новости: "Вы уже слышали, что такой-то сделал это и то?!... Знаете, что натворил ребёнок того-то?!..." Таким любителям посудачить хочу кое-что сказать. Прежде чем говорить о детях соседей, расскажите сначала о своих собственных детях! Если ты - честный и нелицемерный человек и истинный христианин, то прежде чем говорить о грехах других людей, скажи сначала о своих собственных грехах! Понимаете, о чём я говорю? Не забывайте этого впредь никогда, потому что этому учит нас Библия! Если же мы сейчас не хотим этого видеть, тогда нам придётся проснуться в день суда; в день, когда уже будет слишком поздно что-то исправить, потому что пришла погибель навеки - нескончаемое время адских мучений.

Дорогие друзья! Наверное теперь вы поймёте, почему очень часто я говорю людям, чтобы они хорошенько подумали, прежде чем начать молиться о пробуждении. Знаете ли вы, что это значит, когда Слово Божие становится решающим и действенным, когда оно является "да" и "аминь"? Тогда ты уже просто не сможешь продолжать жить как прежде, своей греховной жизнью! Тогда нужно будет действительно обратиться к Богу и привести свою жизнь в порядок! Что, нелегко?! Но ведь именно в этом свете мы должны ходить - в свете Слова Божьего! Участвуете ли вы в вечере Господней? Знаете ли, что Слово Божие говорит нам, что прежде чем взять хлеб и сок плодов виноградника, мы должны серьёзно испытать и проверить самих себя. В Первом Послании к Коринфянам 11:27 сказано: "Кто будет есть хлеб сей или пить чашу Господню недостойно, виновен будет против Тела и Крови Господней". Следовательно, если вы недостойно едите хлеб вечери и пьёте вино завета, то тем самым, совершаете суд над собой. Ведь не напрасно же написано далее: "Оттого многие из вас немощны и больны, и немало умирает. Ибо, если бы мы судили сами себя, то не были бы судимы" (1-е Поел, к Коринф. 11:30-31).

Я говорил уже не раз врачам в Южной Африке, чтобы они не только осматривали своих пациентов, но ещё и спрашивали их о том, принимали ли они вечерю Господню. Необходимо, чтобы все врачи, независимо от того верующие они или нет, имели это в виду. Особенно хорошо об этом нужно знать врачам, которые являются христианами. Именно потому среди детей Божиих немало немощных, слабых и больных, что вечеря Господня принимается недостойно.

Нас много, но хлеб один, поэтому и мы должны быть едиными. А как обстоит с этим дело у нас в общинах? Есть ли единство среди братьев и сестёр?! Есть ли единомыслие?!

Вино является для нас символом Крови Христовой, которую нам нельзя попирать ногами. Ею мы искуплены, и являемся собственностью Господа! Отдаём ли мы себе в этом отчёт?! Когда мы пьём из чаши Христовых страданий, действительно ли мы размышляем над тем, что говорит об этом Слово Его: "Не можете пить чашу Господню и чашу бесовскую; не можете быть участниками в трапезе Господней и в трапезе бесовской" (1-е Коринф. 10:21).

Что вы на это скажите, друзья? Пьёте ли вы из двух чаш: из чаши мира сего и из чаши христианства и богослужения? Сидите ли вы за двумя столами?... Если да, тогда не дерзайте принимать вечерю Господню, потому что она послужит вам к проклятию.

Возможно, вы скажите, что давно уже принимаете вечерю Господню с горечью в сердце и неспособностью простить другого, однако до сих пор ничего не произошло. Но знаете ли вы, что при этом вы сами, своими руками наложили петлю себе на шею!

Как часто вы молились этой молитвой: "Прости нам долги наши так, как и мы прощаем должникам нашим". Знайте же, что Бог простит вам точно так же, как и вы прощаете! Ничуть не больше! И если вы кому-либо не прощаете, тогда и Бог, Который на небе, вам тоже чего-то не простит! Вы сами даёте Ему на это право, говоря, чтобы Он простил вам точно так же, как это делаете вы.

Или вы не знаете притчу о человеке, которому господин его простил очень большой долг, но который не захотел проявить милость к своему товарищу, являющемуся его должником. А ведь долг, который требовал этот злой человек от своего ближнего, составлял ничтожную долю того, что было прощено ему самому. Помните, что сделал его господин-царь, услышав о таком поступке! Не разгневался ли он на него, говоря: "Злой раб! Весь долг тот я простил тебе, потому что ты упросил меня! Не надлежало ли и тебе помиловать товарища твоего, как я помиловал тебя!" Сказав это, государь предал злого раба на истязание до тех пор, пока не отдаст ему всего долга. Так, жестокосердие этого человека привело к тому, что господин его взыскал с него весь прощённый ему ранее долг.

В заключение этой притчи Господь, обращаясь к нам, говорит: "Так и Отец Мой Небесный поступит с вами, если не простит каждый из вас от сердца брату своему согрешений его"(Ев. Матф. 18:23-35). Видите, Библия - не книга сказок, и я не являюсь тем, кто сомневается в этом. Я уверен, что Слово Божие и сегодня ещё является всецело действительным! Поэтому горе тому человеку, который думает, что Господь простил ему его грехи, но сам не прощает ближнему своему, согрешившему против него! Горе ему!! И если ты, являясь таковым, будешь утверждать, что находишься на пути в небо, то я не поверю этому, потому что для меня важно то, что говорит Библия, а не то, что думают люди. Каждый человек является лжецом, а Бог есть истина, поэтому я уповаю на то и строю только на том, что говорит Господь, ибо все мы будем взвешены на весах Слова Его.

Дорогие друзья! Вы являетесь представителями различных церквей и разных общин. Как обстоит с этим дело у вас? Нет, не в вашей церкви, а лично у каждого из вас? Взвешиваете ли вы себя на весах Слова Божьего? Живёте ли соответственно тому, что говорите? Может быть, вы говорите другим о пробуждении, о том, что Дух Божий должен действовать и Царство Божие созидаться. А чьё царство вы сами поощряете? С какими силами вы сами имеете дело?! Возможно, вы говорите о спиритизме, о силах чёрной магии и не знаете, что сами находитесь в чёрной руке, которая не является рукой Божией! И вы терпите в вашей жизни такие дела и такие вещи, которые, безусловно, не являются плодом Живого Духа!

Вы думаете, что имеете вечную жизнь?! Тогда поищите в Писании, которое свидетельствует об истине, и оно скажет вам, имеете ли вы вечную жизнь или нет! Это ужасно, если кто-то живёт с надеждой получить вечную жизнь, но в конце своего пути увидит, что это вовсе не так! Вот почему мы должны ещё и ещё раз испытать и проверить себя и свою жизнь в свете Евангелия и делать это постоянно на протяжении всего нашего пути следования за Господом.

Совсем недавно у нас произошёл поучительный случай. Один человек, немец по происхождению, предки которого много лет тому назад приехали в Южную Африку, имел высокое положение, авторитет, большое состояние и считался хорошим христианином в своей общине. Внезапно он заболел и, когда обратился к врачу и был обследован, то услышал нечто ужасное. Врач сказал, что уже бессилен помочь ему, так как у него очень тяжёлая форма рака и его состояние безнадёжно. Можете себе представить, каким потрясением было это сообщение!

Один из наших сотрудников навестил этого больного, и вот что тот ему рассказал: "С тех пор, как я узнал о болезни, со мной происходит что-то необычное. День за днём перед моими глазами, как фильм, проходит вся моя жизнь, начиная с детства. Так я вспомнил, что когда-то, очень давно нечто пообещал одним людям и не исполнил этого. Я тут же позвал моего сына, чтобы он отвёз меня к ним на машине. Приехав туда, я рассказал им о том, что жизнь моя подходит к концу, и что Господь, открывая мне всё, что в ней было нечисто и неверно, напомнил мне и эту вину - мой долг перед ними. Через это я познал, каким великим обманщиком я являлся. Чтобы хоть как-то исправить свою ошибку, я вытащил чековую книжку и выписал им большую сумму. Брат мой! - обращаясь к своему посетителю, продолжал этот человек. - Не говори со мной о политике! На это у меня теперь нет времени! Не рассказывай мне о том, что происходит в мире, и не говори ничего о деньгах. Раньше, увы, это было моей целью и моей жизнью, но теперь у меня больше нет для этого времени! Я должен подготовиться к вечности! Конец всему! Все мысли мои, слова, дела и поступки стоят сейчас передо мной, и как я скорблю о том, что так жил!..." Так этот человек приближался к своему концу, но для него это было ещё время благодати.

Дорогие друзья! Давайте проверим себя уже сегодня, пока наше будущее ещё впереди! Ведь мы не знаем, сколько времени осталось у каждого из нас! Моисей не зря говорил: "Научи нас так исчислять дни наши, чтобы нам приобресть сердце мудрое" (В немецкой Библии эти слова молитвы Моисея из Псалма 89:12 в дословном переводе звучат так: "Научи нас размышлять о том, что мы должны умереть; дабы, думая об этом, мы могли приобресть сердце мудрое"). Однажды мы должны будем предстать пред Господом, независимо от того, уверены ли мы в нашем спасении и приобретении вечной жизни или нет. Нам всегда нужно рассчитывать на то, что в какой-то момент Бог вступит в нашу жизнь. Тогда Он придёт со Своими весами, и мы будем взвешены! Горе нам, если окажемся при этом слишком лёгкими!

Может так случиться, что Бог придёт за нами не в тот момент, когда мы будем стоять на коленях или за кафедрой, но тогда,когда мы находимся вместе с блудницей. Возможно Он явит к нам милость, так что при этом мы не заболеем ужасной болезнью СПИД, ведь с такой возможностью каждый блудник должен теперь считаться, потому что таков суд Божий над нечестивыми, и пусть весь мир это слышит!

Но если даже наша плоть останется здоровой, то что от этого пользы, если душа пойдёт в преисподнюю!

Господь может взвесить вас в то мгновение, когда вы завидуете, раздражаетесь и злитесь; в тот момент, когда у вас злые мысли, или когда в надмении своём вы превозноситесь над другими! Да, мы не знаем, каким для нас будет этот момент, и где он нас застанет.

В Америке жила очень красивая девушка, которая была зеницей ока и бриллиантом для своих родителей. Она выделялась из всех и возвышалась над всеми, уже со школьных лет получив признание "первой". Позднее, во время учёбы в университете, она была избрана королевой красоты, и все не могли наглядеться на неё. Родители чрезвычайно гордились, что подарили миру такую непревзойдённую красавицу. В день её коронации королевой красоты был устроен большой праздник. При виде своей дочери, увенчанной прекрасной короной, сердце отца и матери наполнялось радостью и ликованием.

Но вот бал закончился, и люди стали разъезжаться. Едва только родители, простившись с дочерью, возвратились к себе домой, как неожиданно зазвонил телефон. Сняв трубку, мать девушки услышала тревожный голос врача: "Приезжайте немедленно! Ваша дочь находится в отделении реанимации! Случилось несчастье, и её положение чрезвычайно тяжёлое!"

Когда родители прибыли в больницу и вошли в палату к дочери, мать не могла узнать своей красавицы. Лицо её было искажено и обезображено. Она лежала в специальной подвесной кровати, потому что у неё был сломан позвоночник и раздроблены ноги. Вокруг стояли капельницы и различные аппараты, лежали шприцы и медицинские инструменты.

Мать тихо подошла и села. Девушка была ещё в сознании и почувствовала её присутствие. "Мама! - открыв глаза, тихо прошептала она. - Мама, наступил день моей смерти... Мама, ты учила меня, как нужно краситься молодой девушке. Ты учила меня также, как красиво зажигать сигарету и как поднимать рюмку с вином, чтобы она звенела. Мама, ты научила меня, как нужно одеваться, но ты не научила меня, как нужно умирать!... И вот я умираю! Скажи же, что мне нужно теперь делать?!..." Но мать молчала. Комок стоял у неё в горле, а из глаз непрерывными струйками катились слёзы. "Мама, скорей, я умираю! Что я должна делать?!..." Но мать ничего не могла сказать. Так умерла эта девушка. Она была взвешена на весах и найдена очень лёгкой. Скажите, друзья! Если бы вы умерли сейчас, каким бы было у вас это мгновение?! Как бы это выглядело в вашей жизни?! Были бы и вы найдены слишком лёгкими? Или вы поистине имеете Евангелие и жизнь, согласную с Писанием?! Сможет ли Слово Божие подтвердить это? Сможет ли Иисус и вам сказать: "Добрый и верный раб! В малом ты был верен, над многим тебя поставлю. Войди в радость Господина твоего!" (Ев. от Матф. 25:21).

Готов ли ты к этому? Готовы ли мы к этому? Подумайте об этом! Посмотрите на это в свете вечности, которая неизбежно придёт! Я не проповедую вам Эрло Штегена! Забудьте меня! Ведь я прихожу и ухожу! Не говорите обо мне другим, потому что, делая это, вы только вредите моему служению и моему поручению! Говорите об Иисусе и будьте верны Иисусу! Приведите свою жизнь в порядок! Ваша жизнь должна проходить по Писанию, а как это выглядит у вас в действительности?! О, даровал бы Господь, чтобы Его святое присутствие произвело в вашей жизни то, что произошло у нас, в Южной Африке!

ГЛАВА 10. ВСТАНЬ И ИСПОВЕДУЙ СВОИ ГРЕХИ

В книге Иисуса Навина в 7 главе мы находим описание одной из историй Израильского народа, как он, будучи поражённым, вынужден был бежать от своего врага. Несчастье постигло народ Божий за воровство, совершённое Аханом.

В этой главе в стихах с 6 по 13 мы читаем: "Иисус разодрал одежды свои и пал лицем своим на землю пред ковчегом Господним и лежал до самого вечера, он и старейшины Израилевы; и посыпали прахом головы свои. И сказал Иисус: "О, Господи Владыка! Для чего Ты перевёл народ сей через Иордан, дабы предать нас в руки Амореев и погубить нас? О если бы мы остались и жили за Иорданом! О, Господи! Что сказать мне после того, как Израиль обратил тыл врагам своим? Хананеи и все жители земли услышат и окружат нас и истребят имя наше с земли. И что сделаешь тогда Имени Твоему великому?"

Отвечая на этот вопль, Господь говорит Иисусу Навину: "Встань, для чего ты пал на лице твоё! Израиль согрешил, и преступили они завет Мой, который Я завещал им; и взяли из заклятого, и украли, и утаили, и положили между своими вещами. За то сыны Израилевы не могли устоять перед врагами своими и обратили тыл врагам своим, ибо они подпали заклятию; не буду более с вами, если не истребите из среды вашей заклятого. Встань, освяти народ и скажи: освятитесь к утру; ибо так говорит Господь, Бог Израилев: "Заклятое среди тебя, Израиль; посему ты не можешь устоять пред врагами твоими, доколе не отдалишь от себя заклятого".

Дорогие друзья! Здесь мы просто и на практике видим, как выглядит наш Господь и что это значит - ходить с Богом. Мы видим народ Божий после его величайшей победы, когда перед ним пали стены Иерихона. О, как славили и восхваляли они тогда Господа, сознавая, что это является не их заслугой, а явлением силы Божьего могущества!

И вот, когда они пережили эту чудесную победу, муж Божий Иисус Навин, не зная ничего о случившемся с Аханом, посылает вперёд разведчиков с полной уверенностью в предстоящей новой победе. О, мы, пасторы и проповедники! Как часто мы не имеем ни малейшего представления о том, что творится в наших церквах и общинах! В воскресные дни мы видим людей в церкви, и почти все они, за малым исключением, выглядят внешне, как ангелы. И вот, стоя перед ними, мы проповедуем о великой любви и милости Божией, о том, что Бог умер за нас и через Его смерть мы получили спасение и прощение наших грехов. Что ж, тогда им, конечно, не трудно верить! Так ведь каждый без особого труда попадает в рай! Но, дорогие мои, наша задача - сказать им в первую очередь о том, что они не могут увидеть лица Господня, прежде чем не оставят свои грехи, по крайней мере, пока не перестанут лгать и воровать! Этим я не хочу сказать, что мы должны постоянно говорить людям, что они попадут в ад. Однако, если мы стоим с Библией в руках у гроба умершего, то здесь хотя бы обязаны сказать им, ещё живущим, чтобы они покаялись, если не хотят попасть в страшное место вечных мучений!

Итак, Иисус Навин после славной победы над Иерихоном, думая, что всё идёт хорошо, посылает разведчиков в город Гай, чтобы они разведали о нём. Возвратившись, они донесли, что народ, живущий в этом городе, малочислен и что двух-трёх тысяч воинов будет достаточно, чтобы одержать над ними победу. После совета решено было послать туда три тысячи человек. С полной уверенностью в предстоящей победе, это воинство покидает свой стан, чтобы овладеть городом и его населением.

Однако события развернулись совсем иначе. Случилось то, чего никто не ожидал. Враг оказался слишком сильным, и народ Божий вынужден был бежать от него, оставив тридцать шесть мужей убитыми на поле бесславного сражения.

Когда Иисус Навин услышал эту весть и увидел бегство избранного народа Божия, в то время как язычники с ликованием праздновали победу, он разодрал в горе свои одежды и пал лицом своим на землю пред ковчегом Господним, восклицая: "О, Господи Владыка! Для чего Ты перевёл народ Твой через Иордан! Неужели для того, чтобы погубить нас? Хананеи и все жители земли услышат и окружат нас, и истребят имя наше с земли! И что сделаешь тогда Имени Твоему великому?!"

Так молился этот великий муж Божий вместе со старейшинами своего народа, вполне сознавая, что у них теперь нет сил противостоять врагу, что дьявол стал слишком силен, и народ Божий, побеждённый и разбитый, лежит на земле. Целый день до вечера взывали они к Богу, пока Он не ответил им и, обратившись к Своему слуге, строго сказал ему: "Встань! Для чего ты пал на лице твоё!..." то есть, говоря языком нашего времени: "Прекрати молитву! Для чего Мне это!..."

Согласитесь, друзья, что в христианстве двадцатого века очень много говорят о молитве и о том, что нужно больше молиться. Как часто можно слышать теперь такое: "Почему наша духовная жизнь угасает?! Почему у нас нет пробуждения? Почему нет духовного роста? О, наверное, нам нужно больше молиться! Мы должны дни и ночи проводить в молитве! Нам нужно также больше поститься!...Почему не текут из нашего чрева потоки воды живой?! Почему так мало Божиих чудес совершается сегодня в мире? Почему мир торжествует, и дьявол одерживает победу за победой?! Почему...? О да, нам, по-видимому, действительно нужно как можно больше и усерднее молиться!..."

И вот мы собираемся на молитвенные собрания и молимся, молимся, молимся...

Однако давайте обратимся к этому примеру. Когда Иисус Навин вместе со старейшинами вот так же долго молились и вопияли к Господу, Сам Бог явился им и сказал: "Довольно, перестаньте!" Обращаясь к своему рабу, Он говорит ему: "Для чего ты пал на лице своё и почему так молишься и вопиешь?! Зачем Мне это! Встань! Ибо в среду народа Моего вошёл грех, который должен быть исторгнут!"

Видите, дорогие друзья! Молитвенные собрания не имеют смысла, если при этом мы не очищаем свою жизнь. Часто люди приходят к нам и спрашивают, как мы смотрим на пост. Тогда я говорю, что почитаю за более лучшее, если люди объявляют пост своим грехам, а не желудку. Лучше нормально питаться, не давая при этом пищи греху, нежели поститься и продолжать грешить.

Поверьте, что телесный пост не имеет никакого смысла, если грех продолжает властвовать над нами. Что толку, если мы находимся в посте, а лицо наше хмурое и удручённое, и сами мы неприветливы к другим, сердиты, нетерпеливы. Думаете ли вы, что такой пост угоден Господу?! Нет, это есть ни что иное, как нечто человеческое, не имеющее смысла и значения пред Богом. Я знаю одного христианина, который очень часто и подолгу постился, но, как свидетельствуют его жена и дети, именно в эти дни так называемого поста он был особенно нестерпимым для окружающих.

Впрочем, этот вопрос телесного поста интересовал когда-то и фарисеев, на что Иисус ответил им так: "Можете ли заставить сынов чертога брачного поститься, когда с ними жених? Но придут дни, когда отнимется у них жених, и тогда будут поститься в те дни" (Ев. от Луки 5:34-35). Так что, как видите, если Жених находится среди нас, то в посте нет особой нужды; если же Его нет, тогда, конечно, мы вынуждены поститься.

Итак, Господь говорит Иисусу Навину: "Встань! Для чего ты пал на лице твоё?! Израиль согрешил и преступили они завет Мой, который Я завещал им!"

Дорогие друзья! Вы, которые проводите молитвенные собрания! Слышите ли вы эти Господни слова?! Он говорит и сейчас: "Для чего вы столько молитесь? Почему вы пали на лица ваши?!..."

Гневаясь на свой искупленный народ, Господь говорит далее Своему слуге: "Не буду более с вами, если не истребите из среды вашей заклятого!"

Есть много проповедников, которые говорят, что Господь пребудет с нами до скончания века, и если мы являемся детьми Божьими, тогда Он никогда не оставит нас. Я не могу понять, как можно говорить такую бессмыслицу! Ведь Господь Иисус - вчера, сегодня и вовеки тот же! Он не изменяется! Бог Старого Завета является также Богом и Нового Завета! А этот Бог говорит Иисусу Навину: "Не

буду более с вами, если не истребите из среды вашей заклятого”"

Да, это ужасные факты, но независимо от того, нравится нам это или нет, мы должны принять это к сердцу! Иначе всё наше христианство - только театр, а наш "Бог" - только идол, которого мы создали по прихоти нашего сердца. Это не Бог Библии, а всего лишь только вымысел нашего разума и нашего воображения!

В Первом Послании к Коринфянам 10:11 написано: "Всё это происходило с ними, как образы; а описано в наставление нам, достигшим последних веков". И эта история тоже записана в Библии и имеет большое значение для нас, живущих в этом последнем времени.

Как можно видеть на этом примере, молитва взывающих к Богу была прервана Самим же Богом, Который сказал, чтобы они перестали молиться, потому что среди них есть нечто, что должно быть приведено в порядок, ибо Израиль согрешил.

Вероятно эти слова "Израиль согрешил" нам трудно понять. Как же так? Ведь не Израиль согрешил, а только один человек - Ахан! Почему же Господь разгневан на весь народ израильский?!

Видите, какой масштаб у Бога! Всего лишь один человек из рядов Израиля согрешил, а Господь говорит как обо всём народе.

Дорогие друзья! Крепость цепи, состоящей из отдельных звеньев определяется крепостью самого слабого её звена. Это значит, что если во всей цепи окажется всего лишь одно слабое кольцо, то вся цепь выдержит не больше, чем эта слабая её часть. Точно так же и в среде христиан. Каждый, кто находится в наших рядах, является как бы одним целым с нами, а мы становимся нераздельны с ним, поэтому сделанный грех одного члена навлекает проклятие на всю общину. Лишь когда нечестие будет открыто и наказано или когда человек, сделавший грех, будет исторгнут, все остальные станут свободными. Так было и в данном случае. Когда Израильский народ исторг из среды своей того, на ком лежало проклятие, Бог снова стал пребывать среди них. Только тогда, а не до этого!

Заметим ещё одно. В тот момент, когда Господь внезапно обратился к Иисусу Навину, все они перестали молиться. Слово Божие не зря говорит нам "бодрствуйте и молитесь", причём, слово "бодрствуйте" стоит на первом месте. К сожалению, у нас, христиан, часто бывает как раз наоборот. Мы ставим на первое место молитву, бодрствование же - на второе или даже на последнее место, а то и вообще забываем. Бог, обратившись к Иисусу Навину, открывает ему глаза на то, о чём он во время своей молитвы и вопля к небу даже не помышлял, но что являлось причиной их поражения и гнева Божьего.

Не так ли это бывает и у нас теперь, дорогие друзья? Какая польза молиться о пробуждении и о духовной победе народа Божьего, если в его среде находится заклятое. Если мы называем себя Церковью Христовой и хотим, чтобы среди нас пребывал Бог, тогда мы должны очиститься. Ведь Сам Господь говорит: "Будьте святы, потому что Я свят" (Левит 19:2). Когда в нашу среду проникает что-то нечистое и несвятое, Господь удаляется или совсем уходит от нас, потому что не может быть общения чистого с нечистым и святого с проклятым.

Итак, если мы хотим, чтобы Бог пребывал в нашей среде, необходимо или уничтожить то, что является заклятым или извергнуть из своей среды того, кто связал себя с этим заклятым и не хочет расстаться с ним. Не сделав этого, народ Божий не может достичь победы.

Именно так поступил Иисус Навин. Он созвал весь народ, который стал подходить к нему, как было сказано Богом-по коленам, племенам и семействам. Таким образом был указан Ахан, грех которого стал причиной поражения Израиля.

Обратившись к нему, Иисус говорит: "Сын мой! Воздай славу Господу Богу Израилеву и сделай пред Ним исповедание, и объяви мне, что ты сделал, не скрой от меня". Поняв, что он разоблачён, Ахан сказал: "Точно я согрешил пред Господом, Богом Израилевым, и сделал то и то. Между добычею увидел я одну прекрасную Сенаарскую одежду и двести сиклей серебра и слиток золота весом в пятьдесят сиклей- это полюбилось мне и я взял это; и вот оно спрятано в земле среди шатра моего и серебро - под ним". Так обнаружен был этот соделанный грех.

Заметьте, друзья, что Ахан открыл свой грех только тогда, когда Сам Бог указал на него. А ведь он имел возможность сделать это и раньше, однако не хотел ею воспользоваться. Сделав грех, он утаил и скрыл его, так что никто из посторонних не знал об этом. Однако пред Богом нет ничего сокровенного, и видите, как Всевышний рассматривает совершённое.

Мы, христиане, в таких случаях чаще всего говорим просто так: "О, Господь, прости и помилуй нас, грешников", подобно тому слепому, который кричал: "Иисус, сын Давидов, помилуй меня!" В ответ на этот крик Христос подозвал его к себе и спросил: "Скажи, что ты хочешь, чтобы Я тебе сделал?" Тогда слепой сказал Ему о своей слепоте, после чего Господь коснулся его глаз.

Понимаете друзья, почему я об этом говорю? Нам нужно всегда, так сказать, "брать быка за рога". Молитва типа "Господи, прости меня, помилуй меня"- не поможет. Этим мы только прикрываем нашу духовную нечистоту. Открывая грех Ахана и выводя его на свет, Господь говорит прямо, что в среде народа Его есть нечто проклятое, что совершена кража, но виновный скрывает это, обманывая тем других. Когда Иисус Навин побуждает Ахана к признанию, тот сознаётся, что действительно взял заклятое и закопал в своём шатре. Тут же посланные туда люди выкопали запрятанное и принесли, положив перед всеми.

После случившегося, Ахана и всю его семью побили камнями. Трупы их вместе со скотом и имуществом сожгли огнём и наметали над ними огромную кучу камней в напоминание о том, что Господь не терпит греха.

Думая об этом примере, нам, возможно, хотелось бы возразить: "Но почему же вместе с Аханом были побиты камнями жена, сыновья и дочери его? Ведь в Библии сказано, что никто не понесёт на себе наказания за грехи другого?"

К сожалению, Библия не говорит нам об этом; но можно предположить, что жена Ахана и другие члены семьи знали о его поступке, однако по неразумию ли своему или умышленно промолчали об этом.

Конечно, хотелось бы спросить жену Ахана, почему она сразу же не побежала к Иисусу Навину и не рассказала ему о неверном поступке мужа, принеся это на свет. Ведь так бы она спасла свою собственную жизнь, жизнь своих детей и, может быть, даже жизнь своего мужа! Почему жена не встала в этом проломе?! Почему не поднялись сыновья и не сказали: "Отец, Бог не терпит этого!" Увы, нередко бывает так, что люди соединяются в грехе и прикрывают зло. Так делают мужья, видя грех жён. Очень часто так поступают жёны, когда грешат их мужья; а также родители, которые молчанием прикрывают грех своих детей. Таким образом люди соединяются между собой в деле греха, вместо того, чтобы встать на сторону Бога, говоря: "Господь не потерпит этого, поэтому я тоже не могу быть заодно!" Так и в данном случае молчание членов семьи Ахана стало причиной того, что они разделили его участь и были преданы смерти.

На примере этой истории Господь показывает всем нам, называющимся Его именем, что невозможно движение вперёд, если грех находится в нашей среде. Понимаете теперь, друзья мои, почему в наших церквах и общинах дела обстоят так, как это мы видим. Ведь Бог, совершавший когда-то такие дела, и сегодня является Тем же Самым. И если вы до сих пор ещё не имели подобной встречи с Ним, то знайте, что придёт час, когда вы всё-таки это переживёте! Пусть не в этом мире, а в будущем, но это должно однажды произойти!

Тогда Господь станет явью и действительностью, и тогда истина выйдет на свет пред небом и перед землёй. Это является неизбежностью, верим мы в это или нет!

И ещё на один пункт хотелось бы обратить ваше внимание. Обращаясь лично к Иисусу Навину, Бог говорит ему: "Не буду более с вами, если не истребите из среды вашей заклятого!" Услышав такое, Иисус Навин мог бы, наверное, воскликнуть: "Господь, но при чём же здесь я?! Почему ты меня оставил?! Ведь согрешил-то совсем другой человек из народа Твоего! Я же был верен Тебе!" Но истинный слуга Божий этого не делает. Ему достаточно слов "Израиль согрешил", и этим для него всё было сказано. Он - неотделим от народа и принимает вместе с ним его вину и его кару. Подумайте об этом, пасторы народа Божьего! Серьёзно подумайте!

Дорогие друзья! Давайте перейдём теперь к Новому Завету, чтобы получить ещё более ясности в этих вопросах. В Первом Послании к Коринфянам в 5 главе, 11 стихе Дух Божий говорит нам через Апостола Павла: "Но я писал вам не сообщаться с тем, кто, называясь братом, остаётся блудником, или лихоимцем, или идолослужителем, или злоречивым, или пьяницею, или хищником; с таким даже и не есть вместе". Мы же, возможно, не только сидим за одним столом с такими людьми, но даже принимаем вместе с ними Святую Вечерю!

Что мы скажем теперь на это, встав пред свет Слова Божьего!? Кем стал для нас Бог?! Что сделалось с христианством?! Что значит для нас сегодня Библия?! Если она уже потеряла для нас своё значение, тогда давайте вышвырнем её в огонь!! Если же она есть Слово Божие, тогда почему мы ему непослушны?! Неужели мы забыли, что непослушание и непокорность в глазах Господа - то же самое, что грех волшебства, а противление – как идолопоклонство! Можете вы теперь понять, почем многие из христиан, как заколдованы, бессильны опутаны сетями дьявола, не имеющие покоя ночью без мира в сердце, имеющие вид благочестия, силы же Божией отрекшиеся!

Всё это потому, что мы не принимаем Библии всерьёз. Она стала для нас чем-то вроде книг; сказок! А если она является всё же Словом Живого Бога, то когда, наконец, мы подойдём к тому, чтобы принимать её в страхе и трепете, поистине как Слово Божие!? Разве пророк Исайя ни говорил, что Господь живёт в тех, кто боится Бога и трепещет пред именем Его!? А что делаем мы сегодня со Словом Божиим? Современные богословы буквально разрывают его на части, утверждая, что оно, мол означает не то, а нечто другое! Да и мы сами! Мы христиане! Что мы сами делаем со Словом Божиим? Может быть, мы уже попираем Его своими ногами считая грязью и помётом. Мы не стыдимся сидеть за одним столом с человеком, который называя себя обращенным, христианином и дитём Божиим, является завистливым, жадным, корыстолюбивым или живёт распутно с молодой девушкой или замужней женщиной! И мы терпим это, говоря, что нам нужно больше славить и хвалить Господа, нужно больше молиться! О, какая тьма!!... В то время когда наш свет должен бы сиять сильнее всего, мы сами находимся во тьме!

"Иисус Навин! Встань! Не время лежать на лице твоём и молиться! В народе Божием что-то не в порядке! Встань раб Мой! Пусть народ освятится. Доколе проклятое находится в вашей среде, не рассчитывайте на Моё присутствие и на Мою помощь Я не могу жить с таким народом и пребывать в нём!"

Так когда-то Господь отошёл от Израиля и было только две возможности: или исторгнуть из своей среды это проклятое, или потерять Господа. Но

слава Богу, что этот человек, Иисус Навин был готов решиться на всё, чего бы это ни стоило, лишь бы Бог пребывал с ними!

А мы? Готовы ли мы на то же?! Готовы ли мы исторгнуть из нашей среды и из нашей собственной жизни то, что в глазах Господа является проклятым? Готовы ли мы сделать всё для того, чтобы наши молитвы и наши дары были услышаны и приняты Господом?

Знаете, если мы у нас, на миссионерской станции собираемся на молитвенное собрание, то не начинаем его, прежде чем не спросим всех, есть ли между нами что-то разделяющее и есть ли в какой-нибудь душе нечто, что ещё не приведено в порядок. До тех пор, пока это не сделано, нет смысла молиться, иначе это будет просто неразумием. Мы попросту теряем время, если склоняемся на колени и молимся, в то время как что-то стоит между нами! Пока это не будет удалено и очищено, лучше вообще не проводить молитвенного собрания.

В мире, возможно, всё выглядело бы иначе, если бы мы меньше молились, потому что если мы молимся, а жизнь наша находится не в порядке, тогда мы являемся как бы открытой дверью, через которую может легко войти сатана. Молитва без бодрствования и чистой жизни - это хорошая возможность для дьявола. Вы можете проверить это на примерах многих лжеучений и сект. Многие из них начались именно с молитвы.

Друзья мои, я снова хочу повторить слова нагорной проповеди Иисуса: "Если ты принесёшь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя, то оставь дар твой пред жертвенником, и пойди примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой" (Ев. от Матф. 5:23-24).

Видите, Господь не терпит того, чтобы вы приходили с молитвой к Его алтарю, не примирившись с вашим ближним, с вашим братом, сестрой, мужем, женой. Ведь такая молитва не имеет никакого значения! А как выглядит это у нас?! Сколько не-примирённых христиан ходит по свету! Сколько зла, обид, злоречия и разногласий! И с такими вот сердцами вы склоняетесь и молитесь, желая получить что-то от Господа!

Как обстоят с этим дела в вашем доме? В Первом Послании Апостола Петра в 3 главе, 7 стихе Слово Божие говорит к мужьям: "Обращайтесь благоразумно с жёнами вашими, как с немощнейшим сосудом, оказывая им честь, как сонаследницам благодатной жизни, дабы не было вам препятствия в молитвах". Итак, муж, если ты не имеешь к своей жене правильного отношения, если в сердце твоём живёт горечь против неё; то молитва твоя не имеет смысла, потому что она не будет услышана и принята Господом.

У нас есть один брат, которому Господь явил милость, открыв ему глаза в этом вопросе. Он рассказывал, что, бывало, молясь, старался так громко кричать "аллилуйя", что это могли слышать соседи, живущие через три дома от него. Ему казалось, что именно так он должен исповедывать Господа, не стыдясь этого перед людьми. Однако в то же самое время, постоянно, каждый день он ссорился со своей женой и рычал на неё, как лев. Подумайте сами, могли ли при этом его молитвы и эта игра "святых слов" оказать влияние на других?!

Друзья мои! Я должен говорить вам об этом, потому что к сему побуждает меня Господь, а мне нужно быть Ему верным! Я - раб Его и обязан делать то, что Он мне повелевает. Я не хочу, чтобы однажды обо мне было сказано то, что некогда сказал Сам Бог о пророках: "Все они - немые псы, не могущие лаять, бредящие лёжа, любящие спать" (Исайя 56:10). Как видите, проповедник и пророк должен быть подобен собаке, которая лает, предупреждая об опасности.

Но давайте ещё раз коротко вернёмся к истории с Аханом. Открывая его грех, Господь назвал все нечистые дела, соделанные им, своими именами, говоря, что этот человек не только взял заклятое, но и преступил завет, утаил, солгал, отрёкся. Этим я хочу сказать, что мы не получим помощь, прощение и освобождение, если в своём исповедании будем поверхностны. Исповедуя грех, нужно дойти до его корня и вырвать вместе с этим корнем. Не будет никакого толку, если мы сорвём только его верхушку. Если ты своровал, то не надо говорить: "Не знаю сам, как получилось, что я это взял. Это было только ошибкой. Я хотел это потом вернуть..." и так далее. Признаваясь, скажи прямо, что ты вор. Не говори также, что у тебя появляются нечистые мысли, когда видишь то или другое, лучше скажи пред Живым Богом, что ты - прелюбодеец и блудник. Ведь всякий человек является тем, что он думает. Мысли человека - это и есть истинная картина, ибо они исходят из неочищенного и неосвящённого сердца его.

Я не сомневаюсь, друзья, что среди вас есть много душ, которые искренне хотят привести свою жизнь в порядок и принести в свет пред Господом свои грехи и свою духовную нечистоту, поэтому, обращаясь к таковым, хочу сейчас сказать кое-что по этому поводу лично каждому. Если Вы, побывав на исповедании, обнаружите впоследствии, что тайна Вашей исповеди не сохранена, то никогда больше не ходите к тому, кто был единственным свидетелем между Вами и Богом. Я повторяю: никогда больше не идите к такому человеку! Ибо он был неверен, и Бог будет ему судьёй! В тайну Вашей исповеди не должен войти никто другой; только Вы, Бог и этот служитель, собственная жизнь которого должна быть тоже основательно очищенной.

Господь повелел Иисусу Навину собрать народ, чтобы они могли очистить себя от заклятого. Без этого очищения Бог не мог более пребывать среди них.

Понимаете теперь, друзья, что вам нужно делать, если хотите иметь у себя пробуждение? Знаете, что вам необходимо, если хотите иметь потоки живых вод?

Оставьте молитву! Забудьте пост! Не это нужно вам сейчас! Рассчитайтесь с грехом в вашей жизни! Пойдите к вашим ближним! Всё ли у вас с ними в порядке? Вспомните ваше прошлое! Всё ли в нём очищено? Примирились ли вы со всеми? И если вы хотите теперь примириться, то не идите к другому и не говорите: "Ты был в том-то неправ и там-то ты сделал ошибку", начиная при этом доказывать своё и спорить. Если так, то не стоит вообще ходить! Оставайтесь лучше там, где вы находитесь, вместе с вашей грязью и вашими грехами! Вы только тогда сможете примириться, если пойдёте при этом путём самоуничижения! Кто не смирится, тот не может быть возвышен! Кто не потеряет своей жизни ради Господа, тот не приобретёт её! Таков путь Божий!

Многие молятся о пробуждении и таким я хочу сейчас кое-что сказать. Хотя я - не пророк и даже не сын пророка, но это могу сказать совершенно точно. Вы можете молиться о пробуждении всю вашу жизнь, до самой смерти, но так и не дождётесь его, если не сделаете того, что говорит Господь: "Встань и исторгни то, что является проклятым! Очисти ты свою жизнь, и таким образом очистится церковь! Будьте святы, потому что Я свят!"

Дорогие друзья! Если мы хотим иметь среди нас Живого Бога, тогда должны избегать греха и очищаться от него!

Во что превратился сегодня искупленный народ Божий?! Что случилось с армией Христовых воинов в двадцатом веке?! Где он, духовный Израиль?! Где Сион?! Прочитайте 64 главу пророка Исайи и вдумайтесь в эти слова: "Города Святыни Твоей сделались пустынею; пустынею стал Сион; Иерусалим опустошён; дикие звери живут там, шакалы и лисы..."

Иерусалим, первая церковь была наполнена присутствием Божиим! Грех там не только не терпелся, но и без промедления наказывался смертью, чтобы раз и навсегда показать, что никакое нечестие не может войти в среду народа Божьего! А что стало из этой церкви теперь?! Во что она превратилась?! Чем она стала в сознании людей?!

У некоторых понятие церкви заключается в принятии крещения, посещении её на Пасху и Рождество, затем присутствие в ней в день своего венчания и, наконец, в последний раз - во время собственных так называемых "христианских" похорон. По мнению таковых, стоит принять Иисуса - и ты уже становишься дитём Божиим. После этого можно жить как хочешь. Неважно как. Достаточно того, что называешься дитём Божиим.

Но Бог, Который вчера, сегодня и вовеки тот же, не изменяющийся Бог “говорит нам сейчас, как и Иисусу Навину когда-то: "Не буду более с вами, если не истребите из среды вашей заклятого!" Имеющий ухо - пусть слышит!

ГЛАВА 11. ЧЕМУ НАУЧИЛ МЕНЯ БОГ ЧЕРЕЗ ЗУЛУ

В Первом Послании к Коринфянам в 9 главе, с 19 стиха мы читаем: "Ибо будучи свободен от всех, я всем поработил себя, дабы больше приобресть. Для Иудеев я был как Иудей, чтобы приобресть Иудеев; для подзаконных был как подзаконный, что бы приобресть подзаконных; для чуждых закона - как чуждый закона, не будучи чужд закона пред Богом, но подзаконен Христу, чтобы приобресть чуждых закона. Для немощных был как немощный, чтобы приобресть немощных. Для всех я сделался всем, чтобы спасти по крайней мере некоторых. Сие же делаю для Евангелия, чтобы быть соучастником его. Не знаете ли, что бегущие на ристалище бегут все, но один получает награду. Так бегите, чтобы получить. Все подвижники воздерживаются от всего: те - для получения венца тленного, а мы - нетленного. И потому я бегу не так, как на неверное, бьюсь не так, чтобы только бить воздух; но усмиряю и порабощаю тело моё, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным".

Дорогие друзья, я от всего сердца благодарен Господу за то, что по Его определению смог стать миссионером среди чёрных, потому что именно это послужило мне большим благословением.

По своей человеческой природе мы, белые, сильно отличаемся от чёрных, причём не только цветом кожи, но и образом жизни, поведением, обычаями, привычками, а также многим, многим другим. Так, к примеру, вставая навстречу входящему, мы тем самым проявляем к нему своё уважение. Чёрные же в этом случае остаются сидеть. По их понятиям вставание является бесчестием для приходящего. При разговоре чёрные люди никогда не смотрят в глаза своему собеседнику, так как у них это считается наглостью. Семейный уклад жизни у них выглядит тоже совершенно иначе. Среди тех, кто остаётся верным своему язычеству, до сих пор распространено многоженство, и отношения между членами их больших семейств также странны и необычны для белых людей. Очень строго соблюдается старшинство и различные правила правового положения членов семьи. Конечно, это далеко не всё, что можно было бы рассказать о их жизни, и я привёл лишь маленькие примеры, чтобы показать то большое различие, которое существует между нами, представителями разных рас.

Однако, несмотря на то, что все племена и народы, населяющие землю, очень отличаются друг от друга, мы, христиане, призваны, тем не менее, быть благословением для всех и поистине Господними учениками. А Иисус говорил, что мы не можем быть Его учениками, если не отречёмся от самих себя. Невозможно стать благословением для наших ближних, независимо от рас и национальностей, если мы не научимся почитать других выше себя. Называя себя слугами Господа, нам просто необходимо уметь отрекаться от себя, мало того - нужно умереть для себя; причём это должно быть не только красивыми словами на наших устах, но нашей жизнью. Иначе - невозможно! Ведь не зря же Апостол Павел говорит в вышеуказанных стихах, что усмиряет и порабощает тело своё. А это, безусловно, чего-то стоит.

Если же мы не желаем войти в смерть с нашим "Я" и с нашей плотью, тогда мы не можем стать Христовыми учениками, а значит, не сможем стать благословением для других - в чём как раз и есть наше призвание! А ведь, согласно Писанию, мы должны быть благословением не только для наших близких и людей, окружающих нас, но и для народа, среди которого мы живём и даже для всего мира! Не верите этому? Тогда загляните в Слово Божие, и вы найдёте подтверждение в словах Самого Иисуса, который говорит: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари" (Ев. от Марка 16:15), и в другом месте: "Идите, научите все народы, крестя их во Ими Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать всё, что Я повелел вам" (Ев. от Матф. 28:19-20).

Но подумайте, можем ли мы научить других соблюдать повеления Господа, если сами их не исполняем? Можем ли сделать других учениками Христа, если сами не являемся таковыми? Разве можем сказать другим "не кради", в то время, как сами бываем нечестны! Как можем учить других быть смирёнными, тогда как сами высокомерны и не умеем смиряться! Мы не можем также призывать их преобразиться в образ Иисуса, если они не видят Иисуса в нас и если слава Христа не отражается в нашей жизни.

Однажды на лекции известный проповедник и евангелист Сперджен сказал своим студентам: "Когда вы говорите о небесном, тогда ваши лица должны сиять, а в жизни вашей - отражаться слава небесная! Когда вы поёте о небесах, то голоса ваши должны звучать, как голоса ангелов! Если же вы рассказываете об аде, тогда ваши лица могут оставаться такими, какие они у вас есть, и этого будет достаточно".

Видите, друзья! Часто мы не можем делать из людей учеников Христа, потому что в нас самих виден только ад и дьявол. Если в жизни своей мы поступаем не так, как учит нас тому Библия, тогда мы являемся не учениками Господа, а учениками дьявола. Конечно, по названию мы можем быть Христовыми учениками, но это только по названию. Как часто, к сожалению, встречаются такие люди, которые называют себя христианами и учениками Господа; однако, если посмотреть на их жизнь, то убеждаешься, что их учителем является сатана, а никак не Иисус.

Благодаря тому, что Господь соединил меня с чёрными людьми, я многому научился. Ведь мы можем так многому научиться от наших ближних. Тот, кто всегда говорит "я знаю" - является глупцом и в действительности чаще всего ничего не знает. Это не мои слова, об этом говорит нам Библия. Мы всегда можем и должны учиться, в том числе и от тех, кто находится рядом с нами. У нас, в Южной Африке, я часто говорю людям о том, что мы имеем большое преимущество, живя в стране, где собрано много рас, племён и национальностей. Это должно служить нам на пользу, потому что даёт хорошую возможность учиться многому друг у друга. Мы можем многому доброму научиться даже от детей и, надо сказать, что нам действительно есть чему у них поучиться. Не зря ведь Иисус, наставляя Своих учеников, взял однажды ребёнка и, поставив перед ними, сказал: "Если не будете, как дети - не войдёте в Царство Небесное" (Ев. от Матф. 18:2).

Вскоре после начала пробуждения у меня был такой момент, когда я испытывал сильную тяжесть на душе и ощущал внутреннюю потребность облегчить её с кем-нибудь в совместной молитве. Подумав, я решил поручить другому брату провести очередное собрание, а самому, уединившись, уйти в горы для молитвы. Мысленно я перебирал в своей памяти всех знакомых мне христиан, выбирая из них самую духовную семью, с которой бы я мог разделить моё молитвенное общение.

Итак, сделав выбор, я отправился в путь. Проехав несколько километров на машине и затем, поднявшись высоко в горы, я добрался, наконец, до места, где жили эти люди.

Когда они увидели меня, радости их не было предела. Моё лицо в тот момент выражало сосредоточенность и серьёзность, потому что, по моим тогдашним понятиям, в день поста и молитвы нельзя было улыбаться и смеяться, делая лицо настолько кислым, насколько только это было возможным. Однако, в противоположность мне, хозяева радовались, как дети, и их лица прямо-таки сияли.

О! Какой это для нас сюрприз! – восклицали они. - Скажи, что побудило тебя придти к нам?

Знаете, - ответил я, - мне хотелось бы весь сегодняшний день посвятить посту и молитве.

Хорошо! Но прежде чем молиться, мы приготовим тебе сначала что-нибудь покушать.

К слову сказать, люди племени Зулу очень гостеприимны. Невозможно, войдя к ним в дом, выйти оттуда прежде чем ты у них ни поешь. Причём чашка чая в счёт не идёт. Зулу вообще не могут понять, как это можно отпустить гостя, не накормив его. Даже если они бедны, то выставят перед ним всё, что имеют; и если у них во дворе будет только одна курица, тогда они приготовят эту курицу.

Так вот, когда мои друзья заговорили о еде, я категорически запротестовал, заявляя, что сегодня у меня вообще нет времени для еды и питья, потому что хочу весь день провести в посте и молитве. В ответ на это они начали весело, от души смеяться. "Что?!... - сквозь смех говорили они мне. - Уж не хочешь ли ты, чтобы Иисус нам сказал однажды: "Я жаждал - и вы не напоили Меня, был голоден - и вы не дали Мне есть". Ты что, хочешь поставить нам ловушку?! Нет уж, само собой разумеется, такого мы не сделаем и в этом тебя не послушаемся! Так что будь добр, входи в дом".

Итак, мне не оставалось другого выхода, как войти к ним в хижину и сесть, а они пошли ловить курицу... Пойманную курицу тоже ведь не начнешь сразу же варить, её ещё надо зарубить, общипать и выпотрошить. Вот так я сидел и сидел... Мне казалось, что я жду не часы, а целую вечность.

Интересно, что мы, белые люди, почему-то всегда куда-то торопимся. У нас вечно нет времени. Мы постоянно спешим, желая, чтобы всё было как можно быстрее. Кстати, именно это является кратчайшим путём в психбольницу или, по меньшей мере, к неврозу. Чёрные же - не торопятся. У них всегда есть время.

И вот, сидя в ожидании приготовляемой еды, я говорил про себя: "О Боже! Как я растранжирил это воскресенье, которое должно было быть днём Господним! Какую ошибку я допустил! О, лучше бы я сюда не приходил! Ведь можно было бы молиться и с другими! Как много мог бы я сегодня сделать! А теперь весь этот день можно считать потерянным! День, который бы должен быть днём поста и молитвы, прошёл в ожидании еды! Ну, разве не глупо я поступил?!..."

Так, ругая себя, я продолжал сидеть, непрестанно посматривая на часы. А время шло и шло... Вот уже наступил час обеда, а я всё ещё ждал еды. Наконец, мне принесли какой-то холодный напиток, затем чашку чая. Потом накрыли стол, который буквально ломился от обилия расставленной на нём пищи. Чего там только не было! Курятина, различные сорта другого мяса, рис, картофель, салаты, овощи, фрукты... Это был настоящий царский обед и за этим столом восседал я один. (По обычаям Зулу, почитаемого гостя оставляют за столом одного. Перед началом еды хозяева выходят из комнаты, чтобы гость мог чувствовать себя совершенно свободно.)

Хозяева попросили благословения, и я приступил к еде. Несмотря на то, что тарелка, поставленная передо мной, была необычайно больших размеров, места на ней оказалась всё же недостаточно, чтобы уместить хотя бы понемногу от всей приготовленной для меня пищи.

Муж с женой так старательно потчевали меня, что я в конце концов сказал им, что это называется уже не есть, а жрать. Едва я справился со своей тарелкой, как мне подали десерт и какой-то напиток. Вслед за этим несли ещё "кока-колу"...

Друзья мои! - взмолился я. - Я просто не могу больше! Это уже грех так объедаться и опиваться!

Хорошо, хорошо! - сказали они. - Мы теперь только вынесем посуду и тогда будем молиться.

О! - почти простонал я. - Как я смогу теперь молиться с таким, до отказа набитым животом!! (Видите, в то время мои молитвы исходили ещё из желудка, а не из сердца!)

После того, как стол был убран, мы наконец-то склонили наши колени и начали молиться. Не прошло и двух-трёх минут, как место под нами поколебалось... Я не способен был понять происходящего. Схватившись за голову, я плакал и, не переставая, повторял: "Господь, я совсем не знаю Тебя! Как только такое возможно?! Какой Ты? О, я действительно не знаю Тебя, мой дорогой, любящий Господь!..."

Вот так, совершенно заново я начал познавать Бога, познавать таким, каким никогда прежде не знал. Я знал Его по рассказам, рисовал своим воображением, как картину, и разумом моим сооружал как истукана. И это, увы, было не только моим заблуждением, но и ошибкой многих-многих людей, которые через века и тысячелетия, посредством учений и книг создали себе образ Бога, сделав себе идола руками своими и своим умом.

Мы можем утверждать, что Бог является таким-то и таким; что в служении Ему всё должно проходить только так, как это делается у нас; и что, если мы приходим к Нему, то это должно выглядеть именно так и не иначе. И поступая таким образом, даже не замечаем, как страшно мы грешим. Ведь нам нельзя делать идолов! Нельзя строить образов! Нельзя служить божествам!

Мы можем говорить язычникам, что они поклоняются чужим богам, а у самих себя при этом иметь самого большого истукана, сооружённого нашей собственной фантазией. Тот "Бог", который является таким, каким мы его себе представляем, который даёт нам всё, чего мы желаем, и делает именно то, что мы от него ожидаем, - есть ни что иное, как только идол нашего разума и нашего воображения! Это не есть живой и истинный Бог!

Вот почему я рыдал тогда, как ребёнок, и сердце моё сокрушалось и кричало от горького сознания того, какому "Богу" я в действительности служил все эти прошедшие долгие годы.

Так снова и снова Господь открывался мне через этих чёрных людей, являя Себя настолько иначе, чем это я себе представлял, что днями, неделями и месяцами я не переставал повторять: "Господь, я совсем не знаю Тебя! Мой Бог, о насколько же Ты другой!"

Да, дорогие друзья! Когда в грядущий день суда всё будет испытано огнём, в нём сгорит много нашего; многое превратится в прах и пепел; многое из того, что здесь, на земле было ценным для нас - не будет иметь тогда никакого значения. Это лишь человеческие обычаи и церемонии, плоды нашего ума и представления - всё то, что должно в нас умереть.

Именно так случилось тогда и со мной. Всё, чему я был научен, все мои понятия и представления пришлось похоронить и начать сначала. В это время я был подобен маленькому ребёнку, который в первый раз изучал азбуку духовной жизни. Находясь в таком положении, я уже ничего не мог делать от себя. Я не мог больше положиться на свой разум, и потому приходилось всецело доверяться Господу и следовать за Ним так, как Он меня вёл. Это было для меня чем-то совершенно новым, чего я прежде никогда не знал, но именно поэтому я могу теперь сказать, что жизнь в духе - это жизнь в совершенно другом мире. И если мы этого не знаем и не живём в этом, если мы не согласны на то, чтобы стать всецело управляемыми Господом, тогда не стоит молиться о пробуждении.

Наша старая жизнь и наши духовные мехи должны совершенно обновиться, иначе даже в том случае, если Господь дарует нам полноту Своего Духа и наполнит нас Своим новым вином, не будет в том особого смысла, потому что уже через короткое время окажется, что мы всё это потеряли. При этом может даже случиться, что именно те люди, которые не получили Святого Духа окажутся на более высокой ступени чем те, которые имели такое замечательное свидетельство в своей жизни.

Писание говорит нам, что Его мысли - не наши мысли и пути наши - не Его пути. Поэтому не может быть жизни с Богом и постоянного хождения с Ним, если мы не готовы пожертвовать ради этого нашими мыслями и нашими путями, говоря: "Не моя, но Твоя, Господь, воля пусть совершится!"

Я безмерно благодарен Богу за то, что многому из этого смог научиться от Зулу, которые были так не похожи на меня - человека другой расы. Наблюдая за их жизнью, видя их детскую доверчивость и послушание в следовании за Господом и верность Ему, я мог многое пересмотреть и с Божьей помощью исправить в моей собственной жизни.

Как я уже говорил, характерной чертой белых людей является то, что мы всегда спешим и постоянно куда-то торопимся. Чёрные люди в этом не похожи на нас, они обычно несуетливы и неторопливы. Нужно признать, что в общем-то все небелые нации по своей природе являются таковыми.

Мне пришлось встречаться с одним человеком, который был евангелистом и пастором очень большой общины. Он также являлся представителем небелой расы. Однажды, во время нашей беседы он сказал: "Знаете, это очень странно. Когда я бываю в церквах белых людей, то с удивлением замечаю, какие там измученные и усталые пасторы и проповедники. Если в церкви у какого-нибудь руководящего насчитывается три тысячи членов, то у него абсолютно нет времени. Его трудно застать, он постоянно чем-то занят и вечно куда-то торопится. Мне не раз приходилось слышать, что из-за своей чрезмерно большой нагрузки в духовной работе, многим из них нужно было обращаться за медицинской помощью в виду заболеваний, развивающихся в результате переутомления. Мне лично трудно это понять, - продолжал мой собеседник. - Наша церковь насчитывает тридцать тысяч членов, но, тем не менее, у меня много времени, и я могу часами говорить с каким-нибудь человеком".

Видите, дорогие друзья! А ведь среди белых людей не так уж много церквей, где бывает по три тысячи членов. Нередко это общины, в которых всего несколько сотен или даже десятков членов, нуждающихся в духовном попечении, но и такого количества бывает для пасторов слишком много, и они начинают быстро уставать с ними. Это происходит скорее всего именно от того, что у них существует неправильный подход к делу, и потому также, что они постоянно спешат и торопятся.

Таковые, по-видимому, ещё не вошли в покой Иисуса и не познали, что это значит. Помните тот случай, когда Христос во время бури находился в лодке вместе со своими учениками, которые были объяты страхом и ужасом, трепеща перед штормом, в то время, как Иисус спокойно спал. Он спал... Он находился в покое... Он имел этот покой внутри себя и потому мирно спал...

Чтобы понять важность и глубину значения этих слов о покое, давайте обратимся ещё к одному примеру внутреннего покоя, но уже не у Бога, а у человека.

Первый человек Адам не беспокоился о жене, как это делают теперь многие молодые люди, которые уже в двенадцати - тринадцатилетнем возрасте думают о девчатах или о парнях. Как часто в мыслях об этом они теряют покой, проводя бессонные ночи! У некоторых это заходит так далеко, что они впадают в депрессию. Среди них находятся даже такие, которые по этой причине кончают свою жизнь самоубийством только потому, что их дела в этом вопросе идут не так, как они бы хотели. А ведь покончить с собой - это нечто ужасное! Для самоубийцы остаётся только один путь - в вечную погибель! Поэтому подумайте хорошо об этом, прежде чем наложить на себя свои руки!

Один католический священник сказал как-то: "Уж лучше убей кого-нибудь другого, чем самого себя. Это не так опасно, как самоубийство, потому что если ты убьёшь другого, тогда у тебя ещё есть возможность покаяться и получить прощение. Если же ты покончишь со своей собственной жизнью, тогда покаяние и прощение уже невозможны!"

Конечно, приводя эти слова, я не говорю, что они абсолютно правильны, однако что касается вопроса покаяния убийцы и получения им прощения, то такая возможность действительно существует.

Итак, в то время, когда Господь готовил жену для Адама, тот находился в состоянии полного покоя и крепко спал. Этот глубокий сон был послан ему свыше. Бог видел Сам, что нехорошо Адаму оставаться одному, и взял на Себя заботу об этом.

Интересен тот факт, что до совершения этого дела, Адам был проверен Богом, Который провёл перед ним всех зверей, предлагая дать каждому из них своё имя. (В Старом Завете имя всегда характеризовало сущность и характер данного существа). Таким образом все звери прошли перед Адамом, и, имея дар различения, он сумел охарактеризовать каждого из них, давая ему соответствующее имя. Когда, к примеру, мимо него проходил павиан, он не назвал его человеком. Точно также он не назвал человеком обезьяну, несмотря на её большое сходство с ним. Даже если многие учёные люди нашего времени не способны увидеть различия между человеком и обезьяной, то Адам сумел сделать это быстро и безошибочно. Не сомневаюсь также, что его способность к различению была несравненно больше, чем у нас, современных христиан, которые в духовной жизни нередко признают обезьянье за человеческое, называют не спасённых верующими, и духовными людьми - тех, чья жизнь совершенно не свидетельствует об этом.

Адам же мог различать, и потому для него не нашлось помощницы среди всех живых существ, которые проходили перед ним. Тогда Господь навёл на него глубокий сон, чтобы в это время приготовить для него жену. Как видите, при этом у Адама не было бессонных ночей, он не думал и не размышлял о друге и спутнице жизни, не заботился о своём будущем, предоставив всё это Богу. Ведь один только Господь знает, в чём мы действительно нуждаемся и что нам не нужно.

Итак, существует жизнь в покое и мире Божием. Господь не зря говорит, что нет пользы человеку в том, что он заботится и суетится. Этим мы не можем прибавить себе даже росту или изменить цвет своих волос. Кто много заботится, тот много грешит, поэтому Писание указывает нам на то, что существует возможность жизни в покое и постоянном внутреннем мире, как для молодых людей, так и для старого человека.

А теперь вернёмся к разговору о том, что мы бываем часто нетерпеливы и торопливы. В слове Божием мы нередко встречаем выражение "ожидающие Господа" и "уповающие на Господа". О тех, кто в своём уповании на Господа умеют терпеливо ожидать исполнения воли Его, говорится, что они получают новую силу. Библия говорит нам также прямо и совершенно ясно, что тот, кто верит - не торопится, и таковыми могут быть только те дети Божии, которые умеют ожидать Господа и уповать на Него.

Можно быть стеснённым со всех сторон, переживать бури и штормы и, тем не менее, иметь мир и покой в своём сердце. Не зря ведь написано: "И мир Божий, который превыше всякого ума, сохранит сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе" (Посл, к Филип. 4:7). Если же в нашем сердце потревожен этот мир Божий, тогда у нас что-то не в порядке. Когда с нами что-то происходит, то нам при этом достаточно только заглянуть в своё сердце и проверить, пребывает ли там ещё мир Божий. Если его нет, то это верный знак того, что сатана уже вошёл туда. Это как красный свет светофора, как предостерегающий сигнал, который говорит нам о том, что нечто вошло в наше сердце и нашу жизнь, чему не должно быть места. Тогда нужно срочно остановиться и вернуться назад к тому пункту, где этот внутренний мир был потерян. Друзья мои! Это очень важно, и мы всегда должны так поступать.

Помните, в Откровении, обращаясь к Ефесской церкви, которая потеряла свою первую любовь, Господь не говорит о том, чтобы они молились и просили большую любовь и больше огня в служении. Нет, Он говорит: "Вспомни, откуда ты ниспал, возвратись туда и покайся, и твори прежние дела". (Откр. 2:5). Так и вы, вспомните сейчас о том времени, когда вы впервые покаялись и обратились. Помните, что вы тогда испытали и пережили? Точно также нужно сделать и теперь. Всякий, кто потерял первую любовь к Богу, в сердце кого не горит больше огонь, и в ком охладела ревность, должен раскаяться и обратиться к Богу так, как он сделал это в начале, потому что за период своего охлаждения он снова превратился в язычника.

Господь говорит: "твори прежние дела", то есть те дела покаяния, которые ты делал вначале. Это значит - возвратись назад к тому месту, где ты согрешил. При этом не нужно молиться о большей любви, нужно только раскаяться и обратиться. И когда это будет сделано, огонь Божий загорится пять.

Главным для нас является то, чтобы мы подумали и вспомнили, где было наше падение и, возвратившись туда, привели это в порядок. Нам нельзя нашу духовную жизнь строить на прахе и пепле, нельзя строить её на грехе, потому что такое строение не устоит и непременно разрушится. Мы должны строить на единственно верном основании - на Господе Иисусе, и потому всякая грязь и духовная нечистота должны быть удалены! Не сделав этого, мы не сможем продвинуться вперёд в нашей духовной жизни.

Грех оказывает пагубное влияние даже на нашу плоть и потому так много людей больны и страдают телесно. Господь хорошо знает, что полезно человеку и что ему вредит. Не знающие Бога, пьянствуя, не размышляют о том, что это грех, однако их плоть знает об этом и болеет. Они не знают также, что курить тоже нельзя, зато их тело знает, как это вредно. Точно так происходит и в нашей духовной жизни. Давая место греху, являя неверность Богу, мы, будучи осуждаемы нашей совестью, мучимся и страдаем душою, что впоследствии отражается вредно даже на нашем здоровье.

Как видите, законы и повеления Божий от создания нашего вписаны в нас, в нашей плоти, и если мы идём против них, мы идём в первую очередь против самих себя, вредя сами себе. Вот почему мы только тогда будем иметь истинный мир и покой, когда будем послушны Господу. При этом Слово Божие станет для нас подобно лекарству, которое поможет во многом.

Чёрные Зулу знают это. Они хорошо понимают, что упование на Господа приносит глубокий мир в сердце и душевный покой. И потому бывают очень терпеливы в своём ожидании. Именно от них я сумел познать, что значит "ожидать Господа", и что время ожидания Бога не является потерянным временем.

Если Зулу идут к своему царю, тогда они встают рано-рано утром. Уже с восходом солнца им нужно быть у царя. Когда они приходят туда, то стучат совсем не так, как это обычно делаем мы. Они стоят на дороге или у ворот и возвещают о своём приходе тем, что славят своего царя и поют ему хвалебные песни, в которых говорят, что нет подобного ему среди всех царей, что он - владыка, лев и господин всех наций. Эта хвала царю и пощёлкивание языком является их стуком.

Так они стоят снаружи до тех пор, пока царь ни пошлёт к ним своего слугу с повелением войти. Но и после этого человек не входит ещё в царский дом, а подходит только к его двери. И лишь тогда сам царь, обратившись к нему лично, приглашает войти.

Мне приходилось встречать людей из Зулу, которые часами стояли перед домом царя, ожидая разрешения войти. Бывали случаи, что я подходил к такому человеку и спрашивал его, уверен ли он, что царь знает о его присутствии. На это он спокойно отвечал мне утвердительно.

А что он тебе сказал? - продолжал расспрашивать я.

Ничего не сказал.

Как, ничего?! - не понимал я. - Где же он сейчас? У себя в доме?

Нет, он уехал на машине. (При этом выяснялось, что царь, проснувшись и выйдя из дома, увидел его и, повернувшись, ушёл, чтобы искупаться, переодеться и позавтракать. Потом сел в свою машину и проехал мимо, не сказав ему ни слова ).

Когда же царь вернётся? - с удивлением допытывался я.

Не знаю, - пожимал плечами чёрный.

А что тогда ты здесь делаешь?

Я жду его.

И до каких же пор ты будешь ждать?

Пока он опять вернётся.

О! - не в силах сдержаться, воскликнул я. - Какой же всё-таки зловредный человек этот царь!

Как это так, просто молча пройти мимо и уехать!! Нет, я на твоём месте давно бы ушёл!...

- Что ты говоришь, белый человек?! – возмущённо перебил меня Зулу.

- Как ты можешь так рассуждать?! Ведь он же мой царь! Если я сейчас уйду отсюда, это будет равносильно удару и плевку в его лицо! Горе мне, если царь, возвратившись не найдёт меня на этом месте! Ведь он же видел меня, и потому у меня нет теперь другого выхода! Я должен ждать его до тех пор, пока он возвратится! И я делаю это охотно, потому что он мой царь, мой повелитель! Делая не так, как мне нравится и как я этого хочу, он показывает мне, что он - мой господин. Если бы он "плясал под мою дудку", исполняя мои желания, то не был бы моим царём, но был бы
равным мне! Однако он является моим господином и потому не он должен слушаться меня, а я должен быть ему во всём послушным!

Так чёрный Зулу ждёт своего царя. При этом он не злится, не возмущается, не раздражается. Он терпеливо ждёт до тех пор, пока царь вернётся и сам заговорит с ним. Потому-то, если таким людям скажешь, что Господь является нашим царём и нашим Господином и что мы должны ждать Его, то это для них является абсолютно понятным и само собой разумеющимся. "Конечно, - скажут они. - Царь есть царь!" Слово Божие говорит нам, что те, кто ожидают Бога с терпением, получают новую силу: "А надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут и не устанут, пойдут и не утомятся" (Кн. пр. Исайи 40:31).

Падение белого человека и его христианской жизни состоит в том, что он всегда слишком торопится. У него всё должно происходить быстро. И вот именно потому, что у нас постоянно нет времени, нет его у нас и для Господа и для наших ближних. Всё в нашей жизни вращается только вокруг нас, и мы являемся для самих себя идолами. Всё должно быть только так, как мы этого желаем. Даже Бог должен делать то, чего мы хотим! Всё должно идти по нашим мыслям и по нашим планам! Мы уже сами для себя сделались богами!

У чёрных же в подобных вопросах образ мышления и образ жизни сильно отличается от образа мышления и образа жизни у нас, белых; и есть много таких вещей в христианстве, которые чёрные люди понимают лучше, чем белые.

Мы, белые, избираем своих вождей и своих правителей, которые должны делать то, чего хочет народ. Если же они поступают иначе, делая не то, что мы от них ожидаем, тогда мы переизбираем их или свергаем. Наши вожди правят 4-5 или 10 лет и потом мы голосованием выбираем себе других.

Чёрные так не делают. Для них вождь является вождём во все дни его жизни, пока он не умрёт. Он - царь и потому правит так, как он хочет и как считает нужным. Вся власть находится в его руках, и он один является полномочным в решении всех вопросов. Только он может править, а все остальные должны подчиняться его воле.

В наше время так много говорят о выборах, о праве голоса, о правах человека на то или другое. Для чёрных африканцев эти понятия совершенно чужды. Мы считаем, что каждый человек должен иметь право голоса. Они же говорят, что это право имеет только один человек - тот, кто является царём или вождём. У них это действительно так, и потому они не способны понять, как это возможно, что наши правительства могут править, имея рядом с собой оппозицию. В понятиях чёрных с врагом и противником может быть только один разговор - его необходимо убить, поразив сердце копьём. Других подходов в решении таких вопросов у них не существует. Враг должен быть уничтожен во что бы то ни стало!

В Слове Божием написано, что если какой-нибудь дом или царство или народ разделится в самом себе, тогда он не может устоять. Чёрные люди это хорошо понимают.

Конечно, эти вопросы относятся к разделу политики, а я не являюсь политиком и не могу сказать правилен или неправилен такой подход в сфере политики. Я также не хочу сказать, что то, что имеют у себя чёрные, - правильно и совершенно. Рассказывая обо всём этом, я хочу подчеркнуть лишь то, что если мы, белые люди, переносим наши понятия о правлении в нашу духовную жизнь, тогда это идёт прямо из преисподней. И то, что чёрные делают в своих политических вопросах, нам, христианам, необходимо делать в нашей духовной жизни. Только Иисус может править нами! Он единственный должен быть господином и царём, первым и последним! При этом никому другому и ничему другому не должно быть места! В жизни христианина не должно существовать для Господа никакой оппозиции! Иисус должен быть для нас единственным и всем!

Именно поэтому так хорошо проповедывать Евангелие среди язычников. Если им скажешь, что Иисус является Царём, Господином и Богом, тогда они знают, что предавая себя Ему, они должны сделать это раз и навсегда; что с этого момента никому и ничему другому нельзя будет царствовать и править в их жизни и что теперь они должны жить всецело только для Христа, без компромиссов. Им нет нужды говорить, что отныне нельзя больше служить двум господам; они и сами это хорошо понимают и говорят: "Ну, конечно! Ведь Бог - есть Царь, и только Он всем правит; а мы должны оставаться Ему верными всегда, до самой смерти". Потому чёрным нетрудно ожидать Господа и надеяться на Него. Они рассуждают так: "Ну вот, теперь, когда мы принесли свою нужду Господу, мы можем предоставить это Ему, и Он будет действовать в Своё время. Нам же нужно только взирать на Него, следовать за Ним и для Него жить! "

Дорогие друзья! Я рассказал вам, как подходят к наиболее важным духовным вопросам чёрные христиане. А как это выглядит у нас с вами? Как часто мы устаем ждать, не правда ли?! Как часто это становится для нас непосильным, и мы нервничаем, не в силах больше выдерживать ожидания. Но почему?! Некоторые считают это даже признаком высокой духовности, но, увы, как раз наоборот - это указывает скорее на то, что мы являемся ещё плотскими.

Люди, которые постоянно бегают туда и сюда, на самом деле мало работают. Им кажется, что они много делают, но в действительности это является ничтожно малым. Если же мы в терпении ожидаем Господа, тогда всё выглядит совершенно иначе. Ведь у Него один день, как тысяча лет, и Он может за один день сделать столько, на что потребовалась бы тысяча лет тяжёлого труда. В этом мне пришлось убедиться на своём собственном опыте.

До начала пробуждения я бывал постоянно занят. Мои евангелизации продолжались 8-10 или даже 12 месяцев, причём часто по два собрания в день. Как Пётр, который безуспешно рыбачил всю ночь напролёт, я тоже, трудясь изо всех сил, ничего не мог поймать. Мною овладела усталость и, не в силах больше так продолжать, я решил всё оставить. Спустя 12 лет такого бесплодного служения, когда я уже совсем сдался и опустил руки, явился Господь и сказал мне: "Иди на глубину".

Эти же слова Он сказал когда-то Петру, который ответил Ему: "Наставник, мы трудились всю ночь и ничего не поймали, но по слову Твоему закину сеть" (Ев. от Луки 5:5). И именно потому, что эти слова сказал Иисус, а Пётр был послушен Ему, уже через короткое время было поймано столько рыбы, что сеть начала прорываться, а перегруженная лодка с трудом держалась на поверхности.

Итак, если мы трудимся по плоти, тогда можно проработать всю жизнь, до самой смерти, однако при этом совершится очень немногое или даже вообще ничего. Если же действуем в Духе, тогда казалось бы ничего особого не делая мы, выполняем намного больше.

После начала пробуждения в жизни моей было много таких дней, когда я мог сказать: "Сегодня я принёс Господу больше плода, чем за все мои прежние 12 лет!" И это было действительно так. Двенадцать лет тяжёлой, напряжённой работы не могли сравнится с одним только днём! Но для этого нужно было научиться уповать на Господа и быть послушным и покорным Ему, делая только то, что повелевал Он. Тогда в моём служении начало исполняться много того, что может совершить только Бог, и тогда стало возможным бежать и бежать вперёд, не уставая и не слабея. При этом нужно было только находиться в непрестанной связи с Господом, не огорчая и не угашая Его Духа.

Постоянное пребывание у ног Иисуса - это самое главное для нас. Библия говорит, чтобы мы непрестанно молились. Конечно, это вовсе не означает, что мы должны всю свою жизнь простоять на коленях с закрытыми глазами. Эти слова Писания означают нашу непрестанную связь с Богом, неразрывность наших отношений с Ним в течение всего времени.

О, как это важно, чтобы наша жизнь являла собой полное подчинение Господу, подтверждая, что Он действительно наш Господин и наш Царь. Ведь именно через это мы получаем от Него благословения и новые силы. Как чёрный человек ждёт своего царя до тех пор, пока он придёт, так и нам нужно делать это в наших молитвах. Очень важно, чтобы мы тоже ждали нашего Господина, нашего Господа и чтобы не убегали от Него, прождав полдня, неделю, месяц, год или больше. Ведь, к сожалению, так часто случается, что, подождав некоторое время, мы убегаем незадолго до того, как Господь приходит к нам, уподобляясь в этом Саулу, который потерял всё своё благословение только потому, что не нашёл в себе силы дождаться прихода Самуила и сделал то, чего ему не надлежало делать.

Ах уж эта наша человеческая поспешность и торопливость! Сколько вреда она порой приносит, и как часто, бывало, я это переживал! "Скорее! -торопил я себя. - Нужно спешить на собрание! Нельзя же опаздывать!" И вот мы, насколько только можно быстрее, едем туда. В этой спешке я мог даже оставлять человека, у которого была нужда. И что же... Приехав в назначенное время в нужное место, мы обнаруживали, что люди ещё не собрались и служение придётся начать позже. Тогда мы вынуждены были сидеть там и ждать. "Видишь, Эрло! - говорил мне при этом Господь. - Ты не был руководим Мною, не был в Духе..."

Конечно, бывает и так, что мы бываем слишком медлительны и потому опаздываем, как один проповедник, который пришёл на собрание, когда община уже разошлась. Пришёл в следующий раз - и опять слишком поздно. Озадаченный, он поделился с одним братом, который был фермером, и просил его молиться с ним, чтобы Господь показал ему в чём дело. Он хотел знать, что Бог хочет сказать ему через это. Тогда этот фермер сказал ему: "Разве Вы не понимаете, что нужно сделать?! Просто по утрам Вам надо раньше вставать!" Так и Лоту с его семьёй было повелено торопиться, чтобы выйти из Содома, однако он не спешил.

Итак, главное заключается в том, чтобы наши отношения с Иисусом были в порядке и чтобы мы были послушны Ему во всём. Тогда Бог Сам будет направлять нас, ибо Он лучше знает, когда нам нужно торопиться и когда лучше подождать. Если же ты становишься нетерпеливым и нервозным, то знай, что это идёт прямо из ада. Это дух сатаны, а не Дух покоя и мира Божьего, в котором нам нужно находиться. Таким образом мы вредим самим себе и делу Божьему.

Своей спешкой и торопливостью многие миссионеры, к сожалению, тоже делают большую ошибку. Как я уже говорил, чёрные люди по своей природе очень медлительны. Если собрание должно начаться в 11 часов, то они придут обязательно позже. Конечно, на это есть также и другие причины, например: у многих из них нет наручных часов, некоторые должны издалека идти пешком и т.д. И если миссионеры приходят в назначенное время на собрание, а людей ещё нет, то они начинают нервничать, а значит - грешить. Так дело идёт от одного греха к другому, и всё благословение бывает потеряно. Вместо того, чтобы нервничать, не лучше ли было бы задать себе вопрос: "Для чего я здесь?" Ведь целью приезда является проповедь Евангелия. Так какая же разница в какое время это будет сделано - в 11 или в 12 часов. Главное должно оставаться главным, всё остальное - второстепенно. Если мы пребываем в покое и позволяем миру Божьему руководить в нашем сердце, то это оберегает нас от зла и греха и помогает терпеливо ожидать того, что усмотрено Господом.

Да, людям бывает тяжело ждать. Мы способны терять присутствие духа, если кто-нибудь, забыв о пунктуальности, заставляет нас ждать 5-10 или 15 минут. Для нас это ужасно! Но если ты при этом грешишь, нервничаешь и злишься, то это разве не ужасно?! Или это не так уж страшно?! Не сдержался, мол, понервничал... Что тут особенного?... С каждым такое может случиться! Это же - пустяки!...

Вот такими неразумными мы можем быть! Такими слепыми! И при этом ещё иметь вид благочестия!

Дорогие мои! Нам нельзя грешить! Христос не зря говорил: "Иди и впредь не греши". Даже когда другие грешат, это не даёт нам право делать то же самое. Если наши ближние поступают неправильно, то мы должны поступать правильно. И если они являются плотскими, то мы должны быть духовными. Наша жизнь и хождение должны быть в Духе. Господь есть Дух, и наша связь с Ним должна быть неразрывной. Поступая по плоти, мы тем самым враждуем с Богом, а значит не можем быть с Ним в единстве.

Всё это - так называемые "мелочи", но это вовсе не мелочи, и всему этому научил меня Господь именно через чёрных. Да, мне пришлось многому научиться у них и многое переучить заново.

Если язычники принимают Евангелие, то им просто необходимо измениться. При этом у них всё становится другим. Но знаете ли, что то же самое нужно сказать и по отношению к нам, христианским нациям. Нам тоже необходимо меняться, когда Живое Евангелие приходит в нашу жизнь. Мы, белые, должны изменяться при этом точно так же, как и чёрные люди, потому что у них грубое и тёмное язычество, а у нас более утончённое и убелённое, но тоже язычество, - если так можно выразиться, христианское язычество. И вот это самое "христианское язычество" нам необходимо принести и положить к ногам Иисуса, после чего вся наша жизнь должна проходить под постоянным контролем и при постоянном водительстве Духа Святого. Существует многое так называемое "благочестивое", что происходит прямо из ада; если же мы позволяем Духу Святому действовать в нашей жизни, тогда Он совершенно изменяет нас, делая нас поистине детьми Божьими.

Мы можем пойти к иудеям и эллинам, арабам, грекам и другим нациям и там увидим, какая большая разница существует между нами, людьми. Что же нам сказать при общении с ними? "Ах, вы совсем другие! Ваши понятия и взгляды, ваш образ жизни так отличаются от нашего... Какие же вы всё-таки странные люди! Как можно так рассуждать!..."

Но подумайте, правильно ли это будет с нашей стороны? Разве должны мы ожидать от них, чтобы они изменились, став такими как мы!? К сожалению, именно эту ошибку мы допускаем чаще всего. А ведь наша задача заключается совсем не в том, чтобы уподобить других себе, но чтобы приобресть их для Господа.

Вспомните, что по этому поводу говорил Апостол Павел: "Для иудеев я был как иудей, чтобы приобресть иудеев; для подзаконных был как подзаконный, чтобы приобресть подзаконных; для немощных был как немощный, чтобы приобресть немощных; для всех я сделался всем, чтобы спасти по крайней мере некоторых".

Думаю, вы понимаете, что я хочу сказать этими словами. Правда, находятся и такие христиане, которые в этом вопросе кидаются в другую крайность. Однажды у нас в миссии побывал один проповедник, который сказал: "Когда я бываю среди наркоманов, тогда я тоже принимаю наркотики. Если нахожусь с курящими, то тоже курю, чтобы приобресть их для Христа".

Конечно, такой подход является в корне неверным. Если внешне мы становимся слабыми, то внутри должны быть духовно сильными и крепкими. Ведь Апостол Павел говорит по этому поводу так: "Для чуждых закона я был как чуждый закона, не будучи чужд закона пред Богом, потому что закон Христовый остаётся во мне". Безусловно, при этом нам нельзя быть лицемерами, однако главным является то, чтобы мы научились отрекаться от себя и оставлять наше, побеждая и приобретая для Господа другие души.

Такой же подход нужно иметь и по отношению к духовным вопросам. Разумеется, это не значит, что мы должны делать что-то неверное, если люди, среди которых мы находимся, поступают духовно неверно. Однако, тем не менее, мы должны уметь смиряться, предоставляя Господу возможность Самому указать таковым путь к истине.

К примеру, среди детей Божиих есть один вопрос, который вызывает много толков и разногласий. В Первом Послании к Коринфянам 12:4-11 мы читаем: "Дары различны, но Дух один и тот же; и служения различны, а Господь один и тот же; и действия различны, а Бог один и тот же, производящий всё во всех. Но каждому даётся проявление Духа на пользу: одному даётся Духом слово мудрости; другому - слово знания, тем же Духом; иному - вера, тем же Духом; иному - дары исцеления, тем же Духом; иному - чудотворения, иному - пророчество, иному - различение духов, иному - разные языки, иному - истолкование языков. Всё же сие производит один и тот же Дух, разделяя каждому особо, как Ему угодно". Далее в той же главе в 29 и 30 стихах Апостол Павел говорит: "Все ли Апостолы? Все ли пророки? Все ли учителя? Все ли чудотворцы? Все ли имеют дары исцеления? Все ли истолкователи? Все ли говорят языками?..."

Есть такие христиане, которые утверждают, что все должны говорить на иных наречиях. Другие считают, что это неверно, потому что не соответствует тому, что говорит Библия, которая учит нас, что Дух Святой действует так как Он хочет, раздавая детям Божьим дары по Своему усмотрению. Всё это происходит не по заранее определённой схеме, а по воле Божией. При этом одному даётся один дар, другому - второй, третьему - третий.

Итак, встретились два человека с разными понятиями в вопросе об иных наречиях. Один говорил, что все без исключения должны говорить на иных языках. Другой это отрицал и на основании вышеуказанных мест Писания пробовал убедить своего собеседника в том, что дар иных наречий является одним из многих даров Святого Духа и потому утверждение, что все должны говорить языками, не соответствует учению Библии.

Так они, сидя за столом, рассуждали, доказывая каждый своё, и тот, который говорил действительно истину, начал вдруг сердиться. Тогда его собеседник, заметив это, сказал ему: "Если ты прав и истина на твоей стороне, тогда почему же ты нервничаешь и сердишься?"

Этих слов первый брат долго потом не мог забыть и, раскаиваясь, умолял: "О, Господь, прости меня! Я говорю другому, что имею истину, а сам сержусь при этом. Я утверждаю, что имею чистое, неопровержимое Евангелие, а сам нервничаю, спорю и ссорюсь!"

Видите, дорогие друзья, как это нехорошо! Мы должны при любых обстоятельствах сохранять мир в нашем сердце, иметь близость с Господом и ходить в Духе Его, свидетельствуя об истине не языком, а своей жизнью. Иначе наше христианство ничего не стоит. Если мы нервничаем, раздражаемся, становимся нетерпеливыми, угрюмыми и злыми, тогда любой, посмотрев на нас, может показать пальцем и сказать: "Посмотрите-ка на него! А ещё называет себя христианином!"

Неужели вы думаете, что будучи такими, сможете приобресть для Господа другого человека? Конечно же нет! Но как часто, к сожалению, христианин старается это сделать! Как часто бывает, что мы открываем свой рот и начинаем говорить, вместо того, чтобы, помолившись в сердце своём, в смирении спросить у Господа, какова Его воля и что в данный момент Он ожидает от нас. Как важно в такую минуту вопросить Небесного Отца: "Господь, что Ты хочешь, чтобы я сделал?" или "Что я должен теперь сказать?" И если Бог ничего не скажет нам на это, то и мы должны молчать и ничего не говорить.

Итак, мы не можем приобретать души и быть для других благословением, если не готовы отречься от самих себя и, оставив своё, почитать другого выше себя, сделавшись для каждого тем, каким является он. Лишь когда мы будем согласны на это, в жизни нашей сможет исполниться то, о чём писал Апостол Павел: "Для Иудеев я был как Иудей, чтобы приобресть Иудеев; для подзаконных - как подзаконный, чтобы приобресть подзаконных; для немощных был как немощный, чтобы приобресть немощных... Для всех я сделался всем, чтобы спасти по крайней мере некоторых". Пусть Господь поможет и нам достичь такого духовного состояния, при котором будет нетрудно отречься от себя. Ведь только того да Бог может употреблять нас в деле спасения других душ!

Павел говорил о себе, что по закону он был непорочным, проводя примерную жизнь; однако, несмотря на это, он готов был отречься от всего, отречься от самого себя. Он знал, чего это стоит, и потому не случайно сказал: "Я каждый день умираю". Только так, ежедневно умирая, мы можем сораспяться Христу, в смирении неся свой крест.

Этот крест тяжёл и не имеет ничего общего с тем крестиком, который некоторые люди носят на шее. Такой крестик очень лёгок и его нетрудно носить. Но истинный крест не такой лёгкий и не такой приятный. Когда Иисус нёс Свой Крест, Он не выдерживал порой и падал под тяжестью его, так что другому человеку пришлось помочь Ему нести эту ношу.

Крест христианина также не является чем-то малым. Неся его, ты не можешь идти прямо, высоко подняв свою голову, но должен низко склониться под ним. Человек, который действительно несёт свой крест, является человеком смирённым и склонённым. Именно это является знаком того, что он несёт свой крест, и что Иисус находится в его сердце. Если же человек высокомерный и гордый, если он считает себя выше и умнее своего ближнего, тогда в его сердце живёт дьявол. Говоря так, я не ошибаюсь, потому что гордость и высокомерие может вложить в наше сердце только дьявол. Этого не может сделать Иисус, который говорит нам: "Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирён сердцем". Человек, в сердце которого поистине живёт Христос, является кротким, добрым и нежным по отношению к другим. Он не может быть грубым и чёрствым к своему ближнему, потому что Господь никогда не был таким.

О, как это всё-таки важно для нас - научиться нести свой крест! А тот, кто несёт крест, не может обороняться. Когда его бьют, он не смеет отвечать тем же, потому что несёт крест, а значит осуждён на смерть. Такой человек не имеет больше прав. Ему уже ничего не принадлежит. Он становится посмешищем для мира, который делает с ним всё, что хочет. Его прибивают ко кресту, а он при этом может делать только одно - молиться за распинающих его, точно так же, как когда-то молился Иисус: "Отче, прости им, ибо не знают, что делают".

Ежедневно нести свой крест, в смирении снося ругательства и поношения - это есть неотъемлемая часть жизни того, кто называет себя христианином. Я не знаю, имеет ли человек вообще право называться христианином, если он не несёт своего креста. Такой, возможно, давно уже относится к тем, о которых Апостол Павел, скорбя, писал когда-то: "Ибо многие, о которых я часто говорил вам, а теперь даже со слезами говорю, поступают как враги Креста Христова" (Поел, к Филип. 3:19).

Итак, можно называться христианином, но на деле быть врагом Креста, идя против него. Кто не желает отречься от себя, кто постоянно обвиняет других, ища себе оправдания, - не может быть последователем и другом Того, Кто безропотно нёс Свой Крест на Голгофу.

О, как это всё-таки страшно, проповедуя о Боге другим, самому оказаться отвергнутым за то, что не нёс своего креста и не захотел отречься от себя. И как жаль, если всю свою жизнь мы называемся христианами и уверены, что являемся действительно таковыми, а в конце окажется, что всё это было напрасным и участь наша - вечное осуждение.

ГЛАВА 12. КАК СТАТЬ БЛАГОПОТРЕБНЫМ СОСУДОМ

Дорогие друзья! Если посмотреть вокруг не слепыми, но поистине открытыми глазами, то можно ужаснуться тому, как выглядит всё в сегодняшнем мире. Особенно же печальным является тот факт, что за последние 50 лет общее число людей, относящихся к христианству, уменьшилось чуть ли не в 3 раза, в то время как другие нехристианские вероучения и безбожие распространяются дальше и дальше.

Почти во всех церквах, за редким исключением, посещение богослужений уменьшается и потому тот, у кого ещё есть хоть немного духовной жизни, должен взывать к Господу, умоляя Его помиловать нас и остановить это движение под уклон.

Я не могу понять тех христиан, которые остаются довольными сложившимся положением. Оглянитесь и посмотрите вокруг себя! Не правда ли, что можно придти в ужас от того, что видишь и слышишь сейчас! А ведь только один Бог знает, что ещё может принести нам будущее. Вот почему для нас теперь остаётся лишь одно спасение - истинное, духовное пробуждение, которое полностью согласуется с Библией и которое дарует Господь, начав действовать через Своего Духа. Если же мы не переживём истинного, тогда попадём под другое влияние и будем увлечены ложным течением. Другого выхода нет!

Поэтому, друзья мои, каждый христианин должен быть горящим христианином, с сердцем, пламенеющим для Господа. Всякого же, чьё сердце едва теплится, можно назвать в таком случае предателем Царства Божьего! И потому если такие дети Божии теряют уверенность в спасении, этому можно только радоваться и, чем раньше это произойдёт, тем лучше! Моя молитва к Богу заключается именно в том, чтобы таковые как можно скорее пробудились от своего духовного сна. Я далёк от мысли успокаивать и утешать верующего человека, который духовно находится далеко от того масштаба, которого ожидает от него Господь.

Если кто-нибудь говорит мне, что пробуждение у нас, в Южной Африке, является чем-то неверным, в чём есть нечто нечистое, небиблейское, тогда я отвечаю ему: "Брат, если ты знаешь что-то лучшее, тогда покажи мне это лучшее, но не приходи с пустыми словами и видом благочестия, отрекаясь при этом силы Божией".

Евангелие и Слово о Кресте должно быть силой Божией, которая способна перевернуть и поставить на ноги сегодняшнее христианство, совершив с ним то же, что случилось когда-то в Иерусалиме!

Каждый христианин должен быть горящим свидетелем Иисуса Христа! Каждый, без исключения, молодой или старый, мужчина или женщина, холостой или женатый! Мы не можем больше терпеть в нашей среде таковых, чьи сердца не бьются для Господа день и ночь, и для которых дело Божие не стоит на первом месте! Мы, называющие себя христианами и последователями Христа, должны жить так, чтобы Иисус был для нас первым и последним, был поистине нашей жизнью и нашим каждодневным хлебом!

Наступило время, когда никому нельзя стыдиться Господа, когда каждый христианин должен сделаться явным для всех! Мир делает всё возможное для торжества дьявола, так когда же мы, христиане, начнём, наконец, делать это для нашего Господа?! Мир борется за власть сатаны, слуги дьявола делают всё для его славы и для его господства над душами людей! Так насколько же больше должны это делать мы, христиане, для нашего Царя и нашего Господина!

Нам с вами нельзя забывать, что времени остаётся совсем немного, потому что всё идёт к концу. Мы с вами живём как раз в такое время, о котором написано: "В последние дни наступят времена тяжкие... ибо люди будут иметь вид благочестия, но силы Его отрекутся" (2-е Поел, к Тимоф. 3:1,5). Именно о них Апостол Павел пишет нам: "Таковых удаляйся".

Итак, избегай каждого так называемого христианина, который имеет только вид благочестия, но силы Божией отрекается! Испытай также и себя самого, не являешься ли и ты таковым!

Вникните глубже в эти слова, друзья мои, и подумайте, не наступило ли действительно время, чтобы мы начали серьёзно относиться к Слову Божьему! Доколе ещё нам хромать на оба колена?! Разве не пришёл уже тот момент, чтобы мы поистине воздали честь Богу нашему, и чтобы жизнь наша стала верным свидетельством того, что только Он является Истиной, а Библия - путеводителем к Нему. Ведь должен же, наконец, пробить тот час, в который Господь станет нашим последним словом, имеющим решающее значение!

Когда Бог действует, то делает это так, как хочет; и я не знаю почему, но Он действует всегда именно через нас, людей. Господь нуждается в человеческих сосудах, и потому встаёт вопрос - как стать сосудом, годным к употреблению в руках Живого Бога.

С этим вопросом нам приходится сталкиваться повсюду. Христиане спрашивают: "Что нам делать, чтобы Господь даровал пробуждение? Что для этого необходимо? Как стать сосудом, потребным Небесному Владыке?"

Во Втором Послании к Тимофею, во 2 главе, 19-21 стихах мы читаем: "Но твёрдое основание Божие стоит, имея печать сию: познал Господь Своих, и да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа. А в большом доме есть сосуды не только золотые и серебряные, но и деревянные и глиняные; и одни в почётном, а другие в низком употреблении. Итак, кто будет чист от сего, тот будет сосудом в чести, освящённым и благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело".

Здесь Слово Божие говорит нам о том, какие сосуды существуют в доме Божием и в каком они бывают употреблении. Но самым замечательным в этом месте Писания является то, что этими словами не заканчивается мысль Духа Божьего, который затем подводит нас к главному: "Итак, кто будет чист от сего, тот будет сосудом в чести, освящённым и благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело".

Дорогие друзья! Это и есть ключ и ответ на все поставленные вопросы. Здесь словами Апостола Павла Господь говорит нам о том, как важно очищать себя от всякой скверны нашего духа и нашей плоти и что этот процесс очищения является совершенно необходимым и обязательным условием для того, чтобы Бог мог взять нас в Свой удел. Без этого мы не можем стать орудием в Его руках, не можем стать тем сосудом, который бы Он употребил к Своей славе.

Некоторые люди говорят: "Что ж поделаешь, если я таким родился! Такой уж у меня характер. Мои родители тоже были такими. По-видимому, я являюсь всего лишь только глиняным сосудом, который не может быть применён для славы Божией. К сожалению, этого уже не изменить!"

Но благодарение Богу, что это не так и что вовсе не нужно таким оставаться! Даже если ты являешься глиняным сосудом, сосудом не к чести и твоя прежняя жизнь была к бесславию Божию, то и тогда это может измениться. Причём не через то, что ты начнёшь изучать богословие или посещать библейскую школу, хотя я вовсе не хочу сказать, что это является неверным. Только всё это не поможет, если мы не очищаемся. Ведь, согласно Слову Божьему, именно очищение является главным.

В течение многих лет мы вновь и вновь могли убеждаться в том, что у Бога нет лицеприятия и что Он поистине не взирает на лица. Будь то мужчина или женщина, молодой или старый - всякая душа, которая очищает себя и делает добро, угодна Господу и станет Его благопотребным сосудом. При этом не играет никакой роли, кем является этот человек: образованный он или совсем неграмотный, мужчина или женщина, служитель ли он в церкви или простой, рядовой член. Главное, чтобы у него было чистое сердце и чистая жизнь, потому что только тогда Дух Божий может действовать. Если же в жизнь такого человека входит грех, тогда Дух Святой огорчается, а значит и действие Его прекращается, причём до тех пор, пока это не будет очищено и приведено в порядок.

В прочитанном выше тексте есть ещё такие слова: "Но твёрдое основание Божие стоит, имея печать сию: "познал Господь Своих" и "да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа".

Видите, дорогие друзья, что в очах Господа является твёрдым основанием, на котором мы должны строить. Нам нельзя строить на другом основании, потому что тогда мы будем строить на песке. Мы не можем строить на хорошей проповеди, не можем основываться на человеческой мудрости. Мы не должны также утверждаться на определённом учении, но только на одном Божием фундаменте, который указан нам Словом Божиим - "... да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа".

Бог - свят и не может терпеть никакой неправды. При этом имеется в виду не неправда в жизни посторонних людей, но неправда в моей собственной жизни. Не грех моих ближних, но мой собственный грех огорчает Духа Божия, живущего во мне.

В подтверждение сказанному хочу привести хотя бы один пример из жизни детей Божиих. Их так много, тех, которых Господь употребляет в Своём Царстве и о которых можно было бы рассказывать в продолжении многих дней. Но сейчас у меня на сердце лежит желание рассказать вам об одной женщине, чтобы показать, в какой великой силе Господь может действовать через самую простую женщину. Ведь Он может всё. Он может говорить, как хочет и через кого хочет. В Библии есть даже пример, когда Бог говорил через осла, потому что пророк в тот момент был слеп. Вспоминая эту историю, можно только с сожалением сказать, что подобное повторяется вновь и вновь. И теперь, в нашем двадцатом веке нередко бывает так, что пророк бывает слеп, не видя того, что должен был бы видеть. Тогда приходится заговорить "ослу", чтобы спасти жизнь такого пророка.

Женщина, о которой пойдёт мой рассказ жила в таком месте, в такой семье и в таком доме, где было действительно очень и очень тяжело. Уже в первую неделю после свадьбы она получила первые удары палкой по голове. Её муж был ужасно злобным человеком, быстро впадающим в ярость. Он был алкоголиком и мог так ругаться и материться, как мало кто это может. Имея работу, он, тем не менее, вообще не заботился о содержании своей жены и детей, в результате чего трое из их детей умерли от голода. Муж не только пропивал всё, что зарабатывал, но ещё и изо дня в день применял кнут или палку. Тело этой женщины до сих пор испещрено шрамами и рубцами от побоев. Точно так же почти каждый её ребёнок имеет на своём теле такие же страшные следы. По этой причине жене и детям приходилось нередко спать на улице. Это была поистине ужасная жизнь.

Интересно то, что Господь часто действует именно там, где обстоятельства самые худшие, и потому так верны слова этого гимна: "Чем ночь темней, тем ярче звёзды..." Именно в глубокой темноте свет выглядит особенно ярким. Если зажечь свечу в ясный день, то свет её будет почти незаметным, но если эту же свечу зажечь глубокой ночью, тогда её свет будет особенно ярким.

У Зулу семьи живут всегда вместе, а значит и невестки - со своими свекровками. Но в случае, о котором я рассказываю, совместная жизнь была настоящим адом, потому что в дополнение ко всему свекровь была тоже на редкость злой женщиной. Не удивительно поэтому, что в такой семье происходило много ссор и драк. Дети говорили, что когда они вырастут, то первым делом расправятся со своим ненавистным отцом, желая ему только смерти.

Так обстояли там дела, и это продолжалось до тех пор, пока эта женщина ни покаялась. Это было в 1963 году, но до сегодняшнего дня я не могу забыть её покаяние. Помню, что как-то раз после собрания она пришла ко мне, принеся своё горе и свою нужду. Как вы думаете, что она при этом говорила? Чтобы не делать из этого загадку, скажу вам, что она делала это так же, как, к сожалению, делают многие женщины: "О, - жаловалась она, - мне так тяжело с моим мужем! Он у меня такой жестокий! Он - неверующий и ужасный пьяница. Он живёт с другой женщиной. Он страшно ругается и матерится". Рассказав всё о нём, она переключилась затем на свою свекровь, описывая её самыми нелестными словами.

После того, как она закончила со всем этим, я спросил её: "Скажи пожалуйста, а как выглядит дело лично у тебя, в твоей духовной жизни?" (Она была так называемой христианкой и даже являлась руководительницей молодёжи в своей местной общине.) Не понимая, с какой стати я заговорил с ней об этом, она недоумённо спросила: Почему ты ведёшь речь обо мне?! Проблема то ведь не во мне, а в моём муже! Не я, а он является причиной всех наших семейных неурядиц!

Хорошо. Но давай-ка посмотрим, что говорит об этом Библия. Подумай, может быть, это и есть твоя миссионерская нива! Не является ли твоим преимуществом именно то, что ты находишься в месте, где царит непроглядная тьма. Ведь как раз в таких условиях твой христианский огонь может гореть и светить особенно ярко!

О, это для меня горькая пилюля! - говорила расстроенная женщина.

Да, лекарство бывает горьким, но это не столь важно, коль оно помогает. Как мы уже говорили, друзья, когда речь идёт о пробуждении, не нужно забывать о том, что оно начинается лично у тебя, жена, а не у твоего мужа. Оно начинается у тебя, дорогой муж, а не у твоей жены, и у тебя, дочь и сын, а не у твоих родителей. Господь начинает Своё дело именно с того, кто молится и просит о действии Божием.

Потому-то и этой христианке было сказано: "Забудь теперь твоего мужа, забудь злую свекровь и подумай о своей собственной жизни! В порядке ли она? Очистила ли ты её пред Богом?"

Так Дух Божий начал Свою работу в её сердце. Тогда она поняла, что тоже уже грешила; что не только муж, но и она сама уже стала виновной во многом; и что не только свекровь была злой, но и у неё самой в сердце жила такая горечь, что она не могла больше прощать. В тот момент, когда её внутренним духовным очам открылось всё это, она испуганно вскрикнула: Что же мне теперь делать?

Очисти твою собственную жизнь! Приведи её в порядок и побеждай зло добром.

После того, как Дух Божий начал Своё дело очищения в её жизни, эта женщина стала постепенно изменяться, превращаясь в тот сосуд, который был нужен Господу для Его употребления. Она начала с того, что пошла сама к своему мужу и сказала ему: "Дорогой муж, прости меня!" При этом она не говорила ему о том, что он, изменяя ей, блудил с другой женщиной. Нет, она признавала, что грешила сама: "Я не была такой женой, как учит этому Библия! - говорила она. - Я не повиновалась тебе и не имела к тебе любвиобильного сердца! Я сердилась и злилась на тебя, потому что мне было невмоготу, когда кто-то пьянствовал или матерился! О, как мало у меня было при этом терпения! Прости меня за это, мой муж! Пожалуйста, прости меня!..."

Потом она пошла к своей свекрови и привела свои отношения с ней в порядок. На следующий день, возвращаясь с работы, она зашла в магазин и, собрав все свои ничтожные гроши, купила ей буханку хлеба.

Вот так, делая добрые дела, она собирала горящие уголья на головы этих людей. А вскоре после этого Дух Божий начал действовать через неё в великой силе. Сначала обратился к Господу её первый ребёнок, затем второй. Вслед за ними покаялась и уверовала в Господа её свекровь. Прошло совсем короткое время и, покорённые её любовью, уверовали её золовки и живущая рядом соседка. Это было подобно цепной реакции и продолжалось до тех пор, пока все люди, живущие в той округе не отдали себя Иисусу. Они каялись один за другим, причём не через проповедь, а через живое свидетельство жизни этой женщины. Если жизнь человека соответствует Писанию, тогда его слова имеют силу и не являются той пустой болтовнёй, на которую не очень-то обращают внимание.

Дорогие друзья, хочу подчеркнуть, что нам уже многократно приходилось убеждаться в том факте, что как только какой-нибудь человек начинает очищаться и приводить в порядок свою жизнь и свои отношения с Богом и людьми, Дух Божий тут же начинает действовать, подтверждая тем самым, что данная душа находится на верном пути. Таковые очень быстро становятся верным орудием в руках Божиих, сосудами, годными Господу для Его употребления. Но если эти христиане, уже став потребными сосудами, дают возможность греху снова войти в их жизнь, то они быстро становятся опять непригодными для Господа, и Дух Святой прекращает через них действовать.

Каждый из нас имеет эту привилегию стать сосудом, благопотребным Владыке после того, как, очистив свою жизнь, начнёт верно служить Господу. Служить, оставаясь верным в малом и самом незначительном, и жить такой жизнью, которую поистине можно назвать жизнью в Господе. На языке Зулу мы говорим так: "Господь дарует пробуждение, Господь благословляет и действует через то, что человек живёт жизнью, которую Он ожидает от него". Причём очень важно, чтобы жизнь у нас была такой не периодами и не от случая к случаю, но постоянно, изо дня в день, потому что только тогда Бог прилагает Своё благословение.

Именно так было и в примере с этой чёрной женщиной. Лишь только тогда, когда она согласилась пойти этим путём, Господь благословил её. Он и сегодня ещё употребляет её как Свой ценный сосуд, причём больше, чем когда-либо раньше. Однако нужно ещё сказать, что в те прошедшие годы она не раз столкнулась с тем, чему ей пришлось научиться. Всегда, когда она ходила в Духе, Бог пребывал с ней, но как только она начинала поступать по плоти, Господь отступал, и Дух Святой не стоял уже на её стороне. Если она в смирении своём была верна Господу, то муж давал ей возможность бывать на собрании, но как только она начинала поступать по плоти, сердиться и возмущаться, если в ответ на его ругань она отвечала противоречием; тогда, казалось, будто дьявол снова получал силу, и муж снова запрещал ей посещать богослужения. Когда такое случалось, она приходила к нам в своей нужде и говорила: Я не могу быть с вами. Муж опять запретил мне ходить на собрания.

Да?! Но почему?! Что случилось?!

Ах, я не могла больше выдержать! Мне было уже невмоготу, и потому я ему тоже кое-что сказала!

Как ты считаешь, было это от Духа Божьего или от плоти?

Нет, это было не по воле Божией, потому что я говорила не в любви и не в христианском духе смирения.

Тогда пойди и приведи это в порядок!

Но это, наконец, ниже моего достоинства! Я не могу пойти с этим к мужу, чтобы снова просить у него прощения!... (К сожалению, у многих женщин это действительно так. Им легче попросить прощения у другого мужчины, чем у собственного мужа.)

Однако Господь не давал этой жене покоя, и, не имея другого выхода, она смиряла себя, шла к мужу и говорила: "Прости меня! В этом я поступила неправильно. Господь не терпит подобного". Лишь после того, как она это делала, Господь опять открывал для неё двери и в следующий раз она снова была на собрании.

Происходившее с ней было и для всех нас лекцией и важным уроком, из которого мы научились также поступать не по плоти, а по Духу. Гнев, обида, раздражительность, нервозность - являются ничем иным, как делами плоти, от которых необходимо очиститься и, смирившись, стать таким, чтобы Дух Божий мог действовать и чтобы ничто сатанинское в нас не угашало Его.

Прошло не так уж много времени, и муж этой женщины покаялся, и с тех пор многих сам приводит ко Христу, о чём можно было бы тоже много рассказывать. Однако, не знаю почему, но я чувствую побуждение говорить именно об этой женщине. Возможно потому, что среди вас находятся такие жёны, которых Господь хочет употребить и которых на примере этой женщины хочет научить и подготовить к этому. Дорогие сестры! Хочу обратить ваше внимание, на то, что муж этой женщины начал меняться лишь тогда, когда она сказала в сердце своём: "О, Господь! Я готова смириться и идти Твоим путём, делая только то, что Ты хочешь! Если это Твоя воля, чтобы я имела такого мужа до конца моих дней, тогда я принимаю это с радостью. Только даруй мне милость всегда оставаться верной Тебе!"

Именно через это Господь коснулся тогда сердца её мужа. Не в силах понять произошедшей в ней перемены, он говорил ей: "Слушай, я ведь знаю тебя! Знаю, какая ты упрямая и как тяжело тебе смириться! Что же случилось с тобой теперь?! Ты стала неузнаваемо другой!..."

Так эта простая чёрная женщина сделалась тем светом, который направлял другие души ко Христу. И тогда в жизни её исполнились слова: "Кто верует в Меня так, как сказано в Писании, у того из чрева потекут реки воды живой". Потребовалось бы очень много времени, чтобы рассказать подробно обо всём, что делал для неё Господь и как благословлял её, о том, как покаялись все остальные её дети и её престарелые родители. Смирившись пред Богом, она приобрела для Него их всех.

Прошло время, дети выросли, и все, без исключения, стали тружениками на миссионерской ниве. Потом появились внуки, которые также следуют за Господом. Один из них, маленький Квази, будучи в четырёхлетнем возрасте, умел так сказать людям о Боге, что взрослые, плача, начинали каяться.

Как видите, дорогие друзья, эта женщина стала благопотребным сосудом, потому что согласилась очистить и привести в порядок свою жизнь. Хотелось бы, чтобы этот простой жизненный пример послужил для вас тем толчком, который помог бы и вам решиться сделать то же самое. Я верю, что подобный ваш шаг может стать началом того, о чём вы, возможно, даже не предполагаете. Кто знает, может быть спасение душ ваших близких, родных, друзей и знакомых зависит от того, согласитесь ли вы так же, как эта чёрная женщина, очистить и привести в порядок свою жизнь.

А ведь Божий план спасения не замыкается кругом тех, кого вы знаете и любите. Перед нами лежит весь мир, и Господь, обращаясь к нам, говорит: "Идите и проповедуйте Евангелие всей твари", а это значит - тысячам и миллионам других людей. Ведь никогда ещё во всей истории человечества не было столько язычников, как сегодня! Что будет, если Господь однажды спросит с нас за гибель этих душ!? Вот почему каждый христианин должен широко распахнуть Господу двери своего сердца, предоставив Ему сделать в нём то, что Он давно уже хочет. Только после того, как наше сердце и наша жизнь будут очищены, мы сможем стать сосудами, годными Господу для Его употребления, и тогда Он сможет действовать через нас так, как только Он один это может.

Дорогие друзья, надеюсь, вы ещё не забыли мой рассказ о том, как однажды, в начале пробуждения, ощущая на душе большую тяжесть, я хотел провести день в посте и молитве и искал общения с людьми, которые в моих глазах были наиболее духовными. Вы, конечно, помните также, как встретили меня христиане, к которым я тогда пришёл, и как через эту встречу с ними я познал Господа таким, каким не знал раньше и пережил особенно близкое общение с Ним.

Так вот этими христианами как раз и была именно эта чёрная женщина вместе с её мужем и их семьёй. Когда эта маленькая церковь, склонив свои колени, начала молиться, то уже через 2-3 минуты открылось небо и место поколебалось.

Как вы думаете, что было их секретом и почему Господь так быстро услышал их молитву и ответил им? Всё дело в том, что эти люди очистили свою жизнь и потому их молитвы исходили из чистого сердца.

Друзья мои! В этом-то и заключается весь секрет! Так давайте же очистимся! Давайте исторгнем из нашего сердца и из нашей жизни всякий грех, всякую нечистоту и всякое непотребство! Давайте просить Господа, чтобы Он открыл и показал всё, что Ему неугодно в нашем сердце и нашей жизни. Указать нам на наши грехи - является делом Святого Духа; мы же должны предоставить Ему такую возможность и просить у Господа сил, чтобы привести в порядок всё то, на что нам будет указано.

Хочу ещё сказать, что нам не нужно быть угнетёнными и подавленными, когда Господь начнёт совершать Своё дело и открывать всё, что огорчает Его Святого Духа; напротив, мы должны быть радостными и благодарными Ему за эту милость.

Давайте также, друзья, употреблять Слово Божие как зеркало. Ведь это же так важно, чтобы всё в нашей жизни соответствовало Писанию и чтобы оно было записано не только на бумаге, но и в нашем сердце, в наших мыслях, в наших делах и поступках.

Давайте будем достигать того, чтобы, глядя на нашу жизнь, другие люди могли бы читать в ней Слово Божие - Библию! Тогда только мы станем сосудами, годными нашему Господу для Его употребления, и тогда лишь Дух Святой будет использовать нас так, как Ему угодно.

О, как я благодарен Господу за то, что Он поистине не взирает на лица! И да дарует Он милость, чтобы здесь на этом месте нашлись бы такие сердца, которые были бы готовы стать пригодными для Него сосудами!

Только запомните, друзья мои, что Бог нуждается в вас именно там, где вы находитесь. Вам вовсе не нужно ехать в Японию, Китай или Южную Африку! Живите для Господа там, где вы живёте! Там должно начаться дело Божие! Если мы не годимся там, где мы есть, то и в другом месте от нас не будет пользы! Нам нужно быть пригодными там, где мы находимся! Не зря ведь Господь повелел Своим ученикам оставаться в Иерусалиме. Оттуда ведь всё и началось, и оттуда распространилось Евангелие по всему миру!

Итак, кто очистится, тот станет благопотребным сосудом, - сосудом в чести, сосудом для славы Божией! Господь непременно будет употреблять такой сосуд по Своему усмотрению.

Мир сегодня нуждается, возможно, не столько в проповедниках и евангелистах, сколько в том, чтобы каждый из нас стал сосудом, годным к употреблению в руках Божиих. Если мы будем способными стать благословением для других, тогда Господь непременно возьмёт нас в Свой удел и начнёт совершать Своё дело там, где мы находимся.

Я не вижу другого выхода. Это является единственным спасением для нас, наших семей, наших родных и знакомых, а также для нашего народа в это последнее время. О, даровал бы Господь, чтобы здесь, среди вас нашлись бы такие люди, которые приняли это всем сердцем!

ГЛАВА 13. ПУТЬ, КОТОРЫЙ ЯВЛЯЕТСЯ ПУТЕМ СВЯТЫМ

Дорогие друзья! Сейчас я хочу прочитать целую главу из Священного Писания и надеюсь, что вам при этом не будет скучно. Итак, Книга пророка Исайи 35 глава: "Возвеселится пустыня и сухая земля и возрадуется страна необитаемая и расцветёт, как нарцисс. Великолепно будет цвести и радоваться, будет торжествовать и ликовать; слава Ливана дастся ей, великолепие Кармила и Сарона; они увидят славу Господа, величие Бога нашего. Укрепите ослабевшие руки, и утвердите колена дрожащие. Скажите робким душою: будьте тверды, не бойтесь, вот Бог ваш; придёт отмщение, воздаяние Божие; Он придёт и спасёт вас. Тогда откроются глаза слепых и уши глухих отвернутся. Тогда хромой вскочит, как олень, и язык немого будет петь; ибо пробьются воды в пустыне и в степи - потоки. И превратится призрак вод в озеро и жаждущая земля - в источники вод; в жилище шакалов, где они покоятся, будет место для тростника и камыша. И будет там большая дорога, и путь по ней назовётся путём святым; нечистый не будет ходить по нему, но он будет для них одних; идущие этим путём, даже и неопытные, не заблудятся. Льва не будет там, и хищный зверь не взойдёт на него; его не найдётся там, а будут ходить искупленные. И возвратятся избавленные Господом, придут на Сион с радостным восклицанием, и радость вечная будет над головою их; они найдут радость и веселие, а печаль и воздыхание удалятся".

Это место описывает славное состояние народа Божьего и рассказывает нам о том, как чудно будет однажды в Израиле, когда Бог превратит там пустыню в сад. Тогда избавленные Господом, возвратившись, с торжеством и ликованием придут на Сион.

Но данное Слово имеет для нас не только это значение, потому что, если Господь о чём-то говорит, то всегда, без исключения, имеет в виду прежде всего духовное. Возьмём, к примеру, вопрос об исцелении. Говоря о слепых или глухих, не думайте в первую очередь о плотских очах, плотских ушах или плотских устах. Плотское является плотью, которая когда-нибудь будет изъедена червями, несмотря на то, что была храмом Святого Духа.

Важно, чтобы всё в нашем понимании было в правильном порядке. В тысячу раз лучше быть Лазарем, больным с головы до ног, но здоровым духовно, нежели иметь хорошее здоровье, но быть духовным калекой. В десять тысяч раз лучше быть слепым по плоти, имея при этом открытые духовные очи, чем обладать отличным зрением, но всю жизнь оставаться духовно слепым.

Однажды к нам в миссию пришёл слепой мужчина. Один из сотрудников пришёл ко мне и сказал: "Эрло, он хочет видеть лично тебя". - "Я очень занят сейчас, - ответил я. - Пожалуйста, поговори с ним ты". Однако посланный снова вернулся ко мне со словами: "Нет, этот слепой хочет говорить именно с тобой". "Скажи ему, - снова попросил я, - что у меня сейчас много дел, и я не могу встретиться с ним в данный момент. Пусть он спокойно скажет тебе всё, что лежит у него на сердце."

Но слепой не слушал. Ведь есть такие люди, которые просто не хотят слушать и им бесполезно что-то говорить. "Ну что ж, - решил я, - что толку, если и я буду таким же. Тогда смирюсь я. Мне это не повредит". (Конечно, для некоторых людей бывает очень тяжело это сделать. Они скорее сломаются, чем склонятся. Настолько упорными могут быть люди в этом мире.)

Итак, оставив всё, я пришёл к этому слепому человеку и спросил его, что он желает.

Видите ли, я - слепой. Помолитесь за меня, чтобы мне прозреть.

Что за шутки! - удивился я. - Я вовсе не буду этого делать.

В ответ на это он страшно возмутился - "Разве Вы не Эрло Штеген?" - сердито спросил он меня.

Да, это я.

В том месте, откуда я пришёл, живут трое слепых, которые прозрели после того, как Вы за них помолились. Так почему же Вы не хотите помолиться за меня?!

Я просто не могу этого сделать! – воскликнул я. - Не могу, даже если бы и хотел! Ведь ты же связал мне руки и ноги!

Как так?! - изумился слепой.

Всё начинается с духовного, - объяснил я. – В Послании Иакова 5:16 написано: "Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтобы исцелиться".

Обратите внимание, друзья, как Библия учит поступать нас в таких случаях. Сначала нам нужно признаться и раскаяться в грехах и проступках наших и лишь после этого молиться, чтобы получить исцеление. У нас же, к сожалению, получается как раз наоборот. Мы забываем первую часть этого наставления и начинаем сразу же с молитвы, которая чаще всего не приносит помощи.

Я вовсе не хочу тратить время на молитву, которая не будет услышана Богом. Поэтому, если человек приходит ко мне с просьбой молиться об исцелении, я первым делом спрашиваю его: "Скажите, как обстоит дело в Вашей духовной жизни? Очистили ли Вы её и привели ли в ней всё в порядок?" Если он отвечает мне отрицательно, то я предлагаю ему сделать сначала это и тогда только снова придти ко мне.

Друзья мои, главное должно оставаться главным.

Сначала-духовное, потом-телесное. Нет никакого смысла молиться об исцелении человека, сердце которого поражено проказой греха. Поверьте, что самый тяжёлый рак не бывает таким опасным, каким является самый маленький грех, потому что рак убивает только тело, а грех губит душу на веки веков.

Я не могу понять тех людей, которые говорят, что у них есть дар исцеления и молятся за больных, не беспокоясь при этом о их духовных болезнях. А ведь их у нас более чем достаточно! Горечь, ненависть, зависть, злословие, гнев, обиды, нетерпение, раздражение, подозрения, нечистые мысли, стяжательство, сребролюбие - вот далеко не полный перечень того, что бывает в сердце христианина и что исходит прямо из ада. И с такими вещами мы являемся пред Святое лицо Божие, утешая себя мыслью, что попадём в рай! Но скажите, как такое будет возможно, если Слово Божие ясно говорит нам, что ничто нечистое не войдёт в Царствие Небесное! Многие уверены в том, что находятся на пути в небеса, но как им удастся туда войти - этого я не знаю. Если Господь впустит их в рай, тогда небесные обители будут запятнаны и станут адом.

"Ах! - скажут, наверное, на это некоторые. - Все мы грешим и все до одного нечисты!" Да, это так. Но ведь для того и поставлен был в этом мире Крест Иисуса Христа, из которого вытекает источник, способный смывать и очищать наши грехи, делая нас белее снега! Это происходит через силу воскресения Иисуса и потому, как Он пребывает в новой жизни, так и мы должны обновиться. Старое прошло! Через силу Христа, силу Его Креста и Его вознесения мы можем теперь, побеждая грех, идти вперёд от победы к победе!

Итак, пригласив слепого человека к себе, я спросил его:

- Скажи мне, видел ли ты уже Бога?

- Нет,- ответил он, - ведь Бога видеть невозможно!

- Видел ли ты Иисуса, распятого на Кресте? Понял ли ты, что в этом есть и твоя вина?

- Нет! - рассмеялся Зулу.- Ведь это не мы, чёрные, а вы, белые, распяли его!

- Понял ли ты, что Бог является святым Богом? Познал ли ты святость Его?

- Нет...

- Думал ли ты о том, что и за тебя был распят Иисус? Что за твои грехи Он был пригвождён ко Кресту?...

По мере того, как слепой внимательно вслушивался в эти слова, его духовные очи вдруг открылись, и он воскликнул: "О! Теперь я кажется понял, что Вы хотите мне этим сказать!..." И с этими словами, прежде чем я успел ещё что-то произнести, он открыл своё сердце, исповедуя свои грехи, начиная с самого детства. Не останавливаясь, он приносил на свет один свой грех за другим, повторяя часто при этом: "О, Боже! Какой же я ужасный грешник!!"

И знаете, что при этом произошло? Именно в то время, когда этот слепой человек вот так, перечисляя, выгружал из себя все свои беззакония, он вдруг вскочил на ноги и закричал: "О, мои глаза открылись! Я вижу теперь!! Я вижу!!..."

Так его плотским очам было даровано зрение. А ведь я даже не молился за него, не возлагал своих рук... Господь исцелил его без всего этого в тот момент, когда он в раскаянии пришёл к Нему со своими грехами.

Видите, дорогие друзья, что нам нужно для того, чтобы быть услышанными?! Часто мы даже не представляем себе, как наши грехи способны разделять нас с Живым Богом. О, как ужасна эта разделяющая греховная стена! Некоторые христиане в Европе говорили мне о том, какое это тяжелое ощущение, когда ты молишься, но молитва твоя не проходит к Богу. При этом испытываешь такое чувство, как будто над тобой лежит тяжёлое, как чугун, покрывало. Когда Билли Грэм однажды проводил евангелизацию в Западном Берлине, один из его сотрудников сказал ему потом: "Было такое чувство, что вот-вот начнётся пробуждение, но постоянно, подобно крепкой стене, стояла какая-то преграда". Как вы думаете, что это за стена и что за чугунное покрывало? Ничто иное, как грех. Это не материальное благосостояние и не богатство, которые, конечно, тоже могут стать грехом. Однако это не то, что в первую очередь разделяет нас с Богом. Потому-то у нас, в Южной Африке, мы постоянно говорим людям о том, что если кто-то приходит к Богу с какой-нибудь нуждой, независимо от того плотской ли она является или духовной, то нужно прежде всего позаботиться о том, чтобы эта молитва была услышана. Иными словами - необходимо убрать с пути всё, что может являться преградой для Господа. Если мы собираемся для молитвы, то независимо от того, сколько нас, хотя бы даже и двое, мы должны спросить друг у друга, нет ли у нас чего-нибудь такого, что станет преградой между нами и Богом. И если такое есть, то нужно сначала привести это в порядок и только после этого начинать молиться.

Если наши отношения с Богом и нашими ближними находятся не в должном состоянии, тогда молитвы не имеют никакого смысла. Не надо также утверждать, что у тебя есть близость с Богом, если при этом не имеешь близости с твоим братом или сестрою. Ведь Библия в этом вопросе совершенно бескомпромиссно говорит нам, что если кто-то скажет, что он любит Бога, однако не любит при этом своего брата, - тот лжец. Любовь к ближнему является заповедью Божией для нас, и без исполнения её невозможно иметь близости с Господом. В Евангелии от Матфея 25:40 написано: "Так как вы сделали это одному из этих братьев Моих меньших, то сделали это Мне". В нашей духовной жизни действует такой закон - чем больше мы приближаемся к Господу, тем больше приближаемся к нашему ближнему.

Мне приходилось встречать людей, которые говорят, что необходимо стремиться к всеобщему миру, при котором все вероисповедания на земле станут едины, и произойдёт соединение христиан, мусульман, буддистов и так далее. Нет, это не есть тот мир, о котором Христос сказал когда-то: "Мир Мой даю вам; не так, как мир даёт, Я даю вам" (Ев. от Иоанна 14:27).

Однажды ко мне подошёл один молодой человек и спросил о том, что я думаю по поводу этого "всеобщего мира".

О! - ответил я ему коротко.- Всё это - дьявольское!

Как же так?! - изумился он. - Ведь это же хорошо - иметь всеобщий мир!

Но что пользы Вам от этого всеобщего мира, если в Вашем собственном сердце не будет мира!

Приведите в порядок свою жизнь! Исповедуйте Ваши грехи, придя ко Кресту, и тогда только Вы получите мир. Если же грех остаётся в Вашем
сердце, то там живёт дьявол! Такое состояние не может являться миром, а лишь подделкой его.

Итак, первое должно стоять на первом месте. В любом случае сначала идёт духовное, потом - телесное. И даже если человек не получит исцеления по плоти, но исцелится духовно, то он приобретает полноценную внутреннюю жизнь - жизнь с избытком. При этом он имеет радость, мир и любовь в своём сердце. Так болезнь может стать для человека благословением, приближая его к Господу и удерживая вблизи Него. Не зря ведь Слово Божие говорит нам, что "страдающий плотью перестаёт грешить" (Перв. Поел. Петра 4:1).

В противоположность этому, если человек будет исцелён по плоти, но останется духовно больным, тогда грех, живущий в его сердце, получает возможность действовать и проявлять себя на деле. К примеру, бывший хромой или парализованный, начав нормально ходить, может пойти на танцы, блудить и проводить ужасную жизнь, которая приведёт его в вечную погибель. Таким образом, полученное исцеление превратится для него в проклятие. Вот почему, молясь за больных, нельзя этого забывать. Один только Господь знает, что лучше для нашей души - здоровье ли нашей плоти или её болезнь; и не нам, людям, определять это, в смирении принимая то, что усмотрено Его волей.

Существует много "исцелителей" и "чудотворцев", но мы должны всё испытывать и особенно в это последнее время. Не случайно Апостол Иоанн в своём Послании говорит нам: "Возлюбленные! Не всякому духу верьте, но испытывайте духов, от Бога ли они, потому что много лжепророков появилось в мире. Духа Божия и духа заблуждения узнавайте так: всякий дух, который исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, есть от Бога. А всякий дух, который не исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, не есть от Бога, но это дух антихриста, о котором вы слышали, что он придёт и теперь есть уже в мире" (1-е Иоанна 4:1-3).

Дорогие друзья! Эти слова Священного Писания имеют более глубокое значение, чем мы порой себе представляем. Это не значит, что мы должны спросить одержимого злым духом, верит ли он, что Иисус пришёл во плоти. Конечно, есть такие демоны, которые по глупости ответят: "Нет, не верю", однако в основном бесы тоже верят этому. В Послании Иакова 2:19 сказано, что "и бесы веруют, и трепещут". Так что же всё-таки это значит, что Иисус пришёл во плоти и что Дух, который исповедует это, есть Дух от Бога?

В Послании к Римлянам, в 8 главе, в 3 стихе мы получаем ответ: "Как закон, ослабленный плотью, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти". Следовательно, что закону было невозможно, то сделал Бог через Сына Своего, послав Его в мир в образе человеческой плоти.

Закон, например, говорит: "Не кради, не блуди, не прелюбодействуй, не лги, не будь гордым и т. д." Однако только знание этого закона нам не помогает. Вопреки ему, грех царствует над нами. Потому-то Бог послал к нам Иисуса во плоти, чтобы осудить грех; и что закону было невозможно сделать из нас, то сделал Сын Божий.

Итак, тот Дух, который исповедует, что Иисус может спасти нас от наших грехов и что грех будет осуждён в нашей жизни, является Духом от Бога. Это Дух, исповедающий исцеление и спасение от грехов! Подумайте об этом, ибо это очень нужно и важно для нас. В это время нам особенно нужен дар мудрости и дар различения, потому что если мы не научимся различать духов, тогда будем увлечены лжеучениями, которые всё более и более распространяются.

Дорогие друзья, эту тему мы продолжим несколько позже, а сейчас давайте снова возвратимся к прочитанной выше 35 главе пророка Исайи: "Тогда откроются глаза слепых и уши глухих отверзнутся. Тогда хромой вскочит, как олень, и язык немого будет петь; ибо пробьются воды в пустыне и в степи - потоки.

И превратится призрак вод в озеро, и жаждущая земля - в источники вод; в жилище шакалов, где они покоятся, будет место для тростника и камыша. И будет там большая дорога, и путь по ней назовётся путём святым; нечистый не будет ходить по нему; но он будет для них одних; идущие этим путём, даже и неопытные, - не заблудятся..."

Данная глава совершенно точно до мельчайших подробностей показывает нам то, что происходит, когда начинается духовное пробуждение. При этом исполняются в буквальном смысле слова: "...и превратится призрак вод в озеро, и жаждущая земля - в источники вод". Туда, где когда-то было сухо и пусто, Господь посылает обильный дождь Своих духовных и земных благословений.

В подтверждение этому я хочу по возможности коротко рассказать вам о том, как эта глава в буквальном значении её слов имела своё исполнение в одном из мест Южной Африки. Я говорю в "одном из мест", потому что в нашей стране существует теперь много мест, где явно видно исполнение этих слов.

Итак, в одном районе, называемом Тугела Фери, было очень сухо. Это была засушливая, пустынная местность, где выпадало очень мало дождей, а духовно выглядело ещё хуже. В течение ста лет пробовали миссионеры проповедывать там Благую Весть, но это им не удавалось, потому что люди не хотели ничего слушать и знать о Евангелии. Так продолжалось до тех пор, пока Господь, по Своей великой милости, не послал туда пробуждение. И тогда сотни и тысячи людей, обращаясь к Богу, потекли ко Кресту.

После того, как там стали изливаться великие духовные потоки, Господь открыл над ними и Своё небо, так что теперь там годами идут обильные дожди, а люди с ликованием говорят: "С тех пор, как Живой Бог начал действовать среди нас, мы получаем дождь и на нашу землю!"

Так Господь вместе с дарованным духовным благословением послал туда и земное благословение. Таков наш Бог! Его милостям нет конца! Исцеляя ту землю, Он исцелял и живущих на ней. Люди, больные по плоти, не только познавали Своего Спасителя и начинали веровать в Него, возрождаясь духовно, но получали также и телесные исцеления: слепые начинали видеть, хромые - ходить, немые - восклицали и пели в великой радости. Что предрекал когда-то пророк, то стало исполняться в действительности.

Теперь расскажу вам подробнее о том, как это происходило.

Внезапно там появился великий голод к слышанию Слова Божьего, и люди стали стекаться со всех сторон. Они собирались сотнями на место, где проповедывалось Евангелие, и после проповеди многие из них оставались, чтобы очистить и привести в порядок свою жизнь. В то время я уже не призывал никого покаяться и обратиться. Но Слово Божие, ставшее живым и действенным, само проникало в сердца людей, совершая в них то, что оно призвано совершать.

Мы не говорили людям о том, что они должны исповедывать лично свои грехи, не учили тому, как это делать. Но Дух Святой Сам побуждал их к этому, Сам полагал им на сердце, что и как говорить. Подходя к нам, они со слезами просили: "Пожалуйста, дайте нам возможность всё рассказать. Мы не можем возвращаться домой такими, какие мы есть. Мы не уйдём отсюда, прежде чем ни очистим пред Богом свою жизнь". Они проводили многие часы наедине с тем человеком, в присутствии которого исповедывали свои грехи Богу, принося в свет нечистоту своей жизни и называя каждый грех своим именем. Какими угнетёнными и подавленными выглядели они, просиживая многие часы в ожидании получить такую возможность, но как потом по-детски радовались, когда могли, наконец, это сделать! О, как сияли при этом их лица, и как светились счастьем их заплаканные глаза! Так Бог совершал Свою работу, прилагая спасаемых к Церкви!

Однажды там назначено было провести три вечерних собрания - в пятницу, субботу и воскресенье. Хотя в таких случаях наши собрания проводятся обычно под открытым небом, в тот раз мы разбили большую палатку, которая, как оказалось, была слишком маленькой, чтобы вместить всех желающих.

В пятницу вечером, проводя собрание, я увидел молодую девушку, которая лежала на земле, прямо перед нами. Повсюду стояли люди, толпы теснились вокруг палатки, но эта девушка лежала, не двигаясь. После собрания я чувствовал себя очень уставшим и, обратившись к сотрудникам, попросил у них извинения, что должен уйти, чтобы немного отдохнуть. При этом я просил их продолжать говорить с людьми, которые непрерывным потоком шли на исповедание.

Через несколько часов служители пришли ко мне, прося меня пойти вместе с ними. Они сказали, что приняли уже несколько сотен человек, желавших очистить свою жизнь.

Обычно на таких собраниях у нас бывает до 50 сотрудников, которые заняты с людьми, совершающими исповедание. Однако и такого их количества бывает часто недостаточно, так что они вынуждены непрерывно, долгими часами пребывать в своём служении, просиживая без отдыха ночи напролёт, так что у них краснеют и отекают глаза. Нередко случалось, что людям приходилось ждать в очереди по три или даже пять дней, прежде чем им удавалось попасть для исповедания и личного разговора с кем-нибудь из сотрудников. Они не хотели уходить, даже если мы просили их об этом. "Что пользы человеку,- отвечали они нам словами Писания, - если он приобретёт весь мир, а душе своей повредит. Нет, мы не можем уйти отсюда до тех пор, пока ни приведём свою жизнь в порядок. Мы должны заключить мир с Богом".

Итак, будучи позванным моими друзьями, я пришёл на место собрания, где ещё находилось не менее двухсот человек, которые были больны и имели нужду по плоти. Они уже очистили в исповеданиях свою жизнь и теперь хотели, чтобы за них была совершена молитва об исцелении.

В подобных случаях, когда бывает собрано вместе очень большое количество больных по плоти людей, мы молимся с возложением рук только с одним - двумя, максимум с пятью процентами из них. За остальных же молимся по группам, состоящим из 5-10-20 и иногда даже 100 больных, прося при этом, чтобы Господь Сам коснулся каждого из них. И тогда это происходит без возложения наших рук. Многие получают исцеление при слушании проповеди; ещё большее число больных Господь врачует в то время, когда они приводят в порядок свою жизнь. При этом Он касается не только их души, даруя духовное исцеление, но и их плоти. Это происходит без того, чтобы кто-то имел дар исцеления. Ведь это же делает Господь, Который говорит нам "Я Господь - ваш Врач", и эти слова остаются действительными и в нашем двадцатом веке.

В тот вечер сотрудники сказали мне, что в числе этой двухсотенной толпы больных людей находятся десять слепых, о которых они просили меня помолиться особо, с возложением рук, после чего совершить общую молитву за всех остальных.

И знаете, что тогда случилось? В тот вечер Господь пребывал среди нас в такой великой силе и могуществе, что каждый из этих десяти слепых прозрел, причём многие из них даже без возложения рук. Как только они входили в комнату для совершения над ними молитвы, - у них тут же открывались глаза, и они могли видеть. Конечно же, это могло произойти с ними только после того, как они через исповедание привели в порядок свою жизнь. Но ещё более замечательным было следующее событие. В пятницу один из наших сотрудников вёз на грузовике очень много людей, которые тоже хотели побывать на этих богослужениях. Зулу не понимают, что машина может быть перегружена. Даже если на кузове остаётся всего лишь крошечное местечко, то и тогда они говорят, что в машине ещё есть место. И вот, когда они уже были в пути, машину остановила одна чёрная слепая женщина, которая стояла прямо у дороги вместе с маленькой девочкой. Выйдя из машины, сотрудник подошёл к ней и спросил, что она желает.

Я слышала, - сказала слепая, - что вы едете на собрание, которое будет проходить в 40 километрах отсюда! Могу ли я поехать туда вместе с вами?

Можно и мне с ней? - просила, сопровождавшая её, девочка-поводырь.

К сожалению, это невозможно, - ответил наш брат. - Машина и без того уже сильно перегружена.

Услышав эти слова, женщина начала горько плакать.

- Поверьте мне! - продолжал сотрудник. - У меня действительно нет возможности взять вас! Единственный вариант - если кто-нибудь из находящихся на машине согласится сойти, уступив вам своё место.

Однако все, находившиеся на грузовике, сказали, что не могут этого сделать, потому что они едут издалека и эта местность им совсем незнакома; кроме того, у них здесь нет знакомых им людей, у которых они могли бы остановиться. Так и пришлось им поехать дальше, оставив на дороге эту плачущую слепую женщину.

Всё это произошло в пятницу после обеда, а в субботу, около полуночи, Господь по милости Своей коснулся глаз десяти слепых, даровав им зрение. Когда же в воскресенье, после обеда, все эти люди на грузовике возвращались назад домой, то там же у дороги нашли ту самую женщину, которая радовалась и ликовала.

Я прозрела! - говорила она им. - Теперь я тоже ученица Христа!

Но как это с тобой произошло ?! – удивлённо спрашивали они её.

В субботу ночью мои глаза открылись, и я стала видеть!

Когда они сопоставили часы, то оказалось, что это было точно то же время. В тот момент, когда Господь касался тех десяти слепых, Он, сжалившись над этой женщиной, коснулся и её глаз, даровав ей зрение. Так велик наш Господь! Такой безграничной является Его милость и Его сила! Нет подобного Ему!

В тот субботний вечер перед нами по-прежнему лежала та же самая девушка. Как и в первый раз, она была совершенно неподвижна. После того, как мы совершили молитву над всеми двухстами больными, сотрудники сказали мне: Ну вот, теперь осталась только одна эта парализованная девушка. Она лежит в хижине и за неё тоже нужно молиться.

Что?! - изумился я. - Но как мы это сможем?! Ведь она не в состоянии даже говорить!

Эта девушка лежала в течение последних полутора лет, будучи парализованной полностью, с головы до ног. Она не могла открыть даже глаз. Только чуть-чуть шевелились её веки, да на правой руке едва заметно двигался один палец. Это был живой труп. Родители этой девушки испробовали всё, что было возможно. Её возили в пять различных больниц и, когда этой несчастной не смогли помочь врачи, её стали носить от одного колдуна к другому. Один из них даже жарил лягушек и раскалённо - горячими прямо со сковороды ложил ей на голову, так что у неё тут же сгорели волосы и кожа на голове. Однако и это "лошадинное лечение" было безуспешным. Тогда сестра этой девушки, которая была учительницей, принесла её к нам на собрание, положив на землю прямо перед проповедником.

Вы говорите, - с удивлением продолжал я, обращаясь к сотрудникам, - что мы должны за неё молиться! Но разве она уже очистила свою жизнь?

Да, она сделала это, - спокойно ответили они мне.

Но это же невозможно! - воскликнул я. - Как это вам удалось?! Ведь она вообще неспособна говорить! Каким же образом она смогла открыть свои грехи?!

Мы сделали это так, - пояснили мои друзья. - Приблизившись вплотную к её уху мы спросили: "Была ли ты когда-нибудь непослушна своим родителям?"

В Писании сказано: "Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле..." (Исход 20:12), и если ты этого не делаешь, то грешишь. Невозможно, чтобы человек, который послушен Богу, был в непослушании у своих родителей. Причём послушание родителям должно быть не только до совершеннолетия, не только до исполнения 18 или 20 лет, но всё время, пока они живы. Почитать отца и мать свою - это значит исполнить заповедь Господа, к которой прилежит обетование: "Да будет тебе благо и будешь долголетен на земле" (Поел, к Ефесянам 6:3). Дитя, которое не хочет слушаться и почитать своего отца и мать, - хуже язычника, даже если и называется христианином! Оно живёт не для славы Божией, но для прославления дьявола и его сатанинского царства. Такой ребёнок должен покаяться и привести свои отношения с родителями в порядок, прося у них обоих прощения. Иначе он не сможет получить благословение от Господа. Вот почему первым вопросом к этой парализованной девушке был именно вопрос о послушании:

- Была ли ты уже непослушна отцу или матери? Может быть они что-то говорили тебе, но ты не слушалась?

В ответ на вопрос эта девушка чуть-чуть пошевелила веками глаз, и по этому движению можно было определить "да" или "нет".

- Была ли ты раньше непослушна учителям в школе? Обманывала ли ты кого-нибудь?

И снова едва заметное движение век - "да".

- Была ли ты уже когда-нибудь вместе с парнями?...

Увы, сегодня в этом вопросе выглядит далеко не утешающе. Часто девушки вступают в брак, будучи уже нечистыми. Это - печальная картина! Известно ли вам, друзья, что язычники обследуют своих незамужних девушек. И если молодая девушка уже не девственна, то её изгоняют. Так делают люди, которым наши предки проповедывали Евангелие! А как сейчас выглядит с этим у нас? Мне не раз уже приходилось слышать от непорочных девушек, сохраняющих свою чистоту, что их за это ещё и высмеивают. Скажите, не ужасно ли это?!

Знаете, уж коли зашёл об этом разговор, тогда хочу ещё кое-что сказать по этому поводу. За прошедшие 23 года пробуждения, нам приходилось многократно убеждаться в том, что если молодая девушка имела в голове парней, а юноша думал о девчатах, тогда они не могли быть сосудами, пригодными Господу для Его употребления.

Нам неоднократно также приходилось быть свидетелями того, как Бог употреблял кого-то из молодых в такой великой силе, что через них каялись и обращались к Господу сотни и тысячи душ. Однако, как только в голове такой девушки появлялись мысли о парне, Дух Божий сразу же переставал действовать. То же самое наблюдалось и с молодыми ребятами.

Исключение составляют только такие случаи, когда это от Бога и когда Сам Господь предназначил их друг для друга. Но тогда всё это происходит в полной чистоте и целомудрии. При этом молодые люди, союз которых усмотрен Самим Богом, не только не целуются, но даже не берут друг друга за руки. Они не прикасаются друг ко другу, не имеют так называемой дружбы и любовных свиданий. Поступая так, они говорят: "В тот день, когда мы предстанем пред Алтарём Божиим, мы оденем белую одежду, которая будет действительно чистой и незапятнанной. Мы не хотим оказаться лицемерами, стоя запачкаными в белой брачной одежде". Таким образом христиане у нас вступают в брак и только так Господь может благословить супружескую чету.

Однажды я задел эту тему в своей проповеди на одном собрании в Германии, и тогда молодёжный хор сразу же забастовал. Они сказали, что никогда больше не будут петь, если я буду у них ещё проповедывать. О, как я был тогда рад этому! Ведь они же не являются помощью мне как проповеднику. Такие только мешают Слову Божьему. Хор тоже должен быть чистым! Что можно сделать для Господа с хором блудников и блудниц?! Какой труд можно совершить с людьми, которые не живут чистой и святой жизнью?! Никакой! Это лишь нечистое сборище, которое Господь, безусловно, не может употребить для Своего дела!

Скромность, целомудренность и чистота нужны Господу и в нашем двадцатом веке! Так давайте же вернёмся назад к библейскому стандарту! Посмотрите в Писание и вы увидите, что когда Господь хочет сказать нам о том, какой чистой и непорочной должна быть Его Церковь, Он приводит в пример молодую невесту - чистую деву. Апостол Павел - этот духовный великан, муж, исполненный мудрости и ведения Божия, обращаясь к нам, христианам, говорит: "Ибо я ревную о вас ревностью Божией, потому что я обручил вас единому мужу, чтобы представить Христу чистою девою"(2-е Послание к Коринфянам 11:2).

Видите, какими мы должны быть духовно! Как молодая незамужняя девушка, которая целомудренна и чиста по плоти. Таков для нас духовный стандарт и такова азбука нашей духовной жизни.

Нередко, обращаясь к жёнам, я говорю им: "Покажите мне своей жизнью и своим отношением к мужу, каким должно быть отношение нас, христиан, к Иисусу, потому что написано: "Как Церковь повинуется Христу, так и жёны своим мужьям во всём" (КЕфесянам 5:24). Конечно, в наше модерное время это выглядит часто далеко не так. Жёны двадцатого века считают, что покорность и подчинение мужу является чем-то таким, что ущемляет их человеческие права и унижает чувство собственного достоинства. Что ж, если рассуждать так, тогда Библия нам больше ни к чему, коли она говорит глупости!

Но скажу вам, что действительно свободной и счастливой может быть только та женщина, которая подчиняется своему мужу и живёт так, как этому учит Библия, а не та, которая верховодит у себя в доме. Если ты, жена, в ваших семейных вопросах хочешь "носить брюки мужа", тогда можешь спокойно отдать ему своё платье. Пусть он вместо тебя наденет его!

Говоря так, я вовсе не хочу снять ответственности с мужей. Муж должен быть мужем в истинном смысле Слова Божьего; мужем, который отдаётся своей жене так, как Иисус отдал Себя Церкви, чтобы освятить её. Прочитайте Послание к Ефесянам, 5-ю главу, 25-26 стихи. Разве не к нам, мужьям, относятся эти слова: "Мужья, любите своих жён, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за неё, чтобы освятить её, очистив банею водною, посредством Слова..." А как это выглядит у нас в действительности?! Где теперь мужья, которые освящают своих жён?! Где мужья, которые являются для жён хорошим примером?! Где те, которые жизнью своей показывают жене и детям истинное хождение пред Богом?!

Да... В мире теперь действительно неразбериха. Но только знайте, друзья мои, что прежде чем всё не встанет на свои истинные места, мы не сможем пережить пробуждения. Сначала всё должно быть приведено в должный порядок, чтобы то, о чём говорит Писание, стало нашей действительностью и жизнью.

А теперь я снова вернусь к рассказу о восемнадцатилетней парализованной девушке. Сотрудники сказали мне: "Итак, она уже открыла свои грехи, а Иисус говорит, что если кто исповедует свои грехи и оставляет их, то Он, будучи праведен и верен в Своих обетованиях, простит его и очистит от всякой неправды".

И верите ли, когда христиане начали все вместе молиться за эту девушку, неподвижно лежавшую на кровати, сила Божия сошла на неё в такой мощности, что все кости в её теле сотрясались и трепетали, как листья на дереве при порыве сильного ветра. Она была поднята с постели нечеловеческими руками и, встав на ноги, побежала. При этом она не могла удержать равновесия и, пошатнувшись, как тростинка, упала на левую сторону. Несколько человек, стоявших там, подхватили её и, подняв, вновь поставили на ноги. Тогда она снова упала на противоположную сторону и опять была поднята. После этого равновесие вернулось к ней, и она, ходя по кругу, ликовала и славила Господа.

Время было около полуночи. Внезапно, как по сигналу, около нас собралась огромная толпа народа. Откуда и как они пришли в тот момент, никто не знает. Это необъяснимо, но во время пробуждения бывает так, как будто сам воздух пронизан и напоён присутствием Божиим. Я не фантазирую, потому что совершенно неверующие люди собираются в то место, где действует Господь, и Дух Святой открывает им их грехи, так что они тут же, не уходя, каются и обращаются к Богу. Люди при этом бывают настолько охвачены, что буквально плотью своей ощущают присутствие Божие. Кто этого никогда не испытал, тот, наверное, скажет, что это только фантазёрство и игра воображения. Пусть каждый думает об этом, что хочет. Мы, тем не менее, трезвы в своём рассудке, и всё идёт в Божием порядке. Если же вы мне не верите, тогда приезжайте и посмотрите сами.

Среди этой толпы оказались три совершенно неверующих человека, которые работали в бюро у бургомистра той местности. Они пришли к нам и спросили: "Где эта исцелённая девушка? Где Анагретта?" "Вот она", - указали мы на неё. Тогда они заявили: "Мы хотим побыть с ней наедине, без проповедника и всех остальных христиан. Нам нужно расспросить её одну, чтобы никто другой не присутствовал при этом".

Эти люди не в силах были поверить случившемуся. Ведь на земле живёт ещё много таких, кто подобен Фоме, который сказал когда-то: "Прежде чем не увижу своими глазами и не осяжу руками своими - не поверю". Итак, они вчетвером вошли в отдельную комнату. Когда же, спустя длительное время, снова вышли оттуда, то сказали, обращаясь при всех к исцелённой Анагретте: "Девушка! Тот Бог, который исцелил тебя, поистине может воскрешать мёртвых и умерщвлять живых! Будь верной Ему до смерти!" Таковым было их заключение. {Сегодня эта девушка замужем и является матерью двоих детей.)

На следующее утро несколько сотрудников попросили разрешения съездить вместе с Анагреттой к её отцу, который работал в другом городе охранником у тюремных ворот. И вот они поехали туда с ней - совершенно нормальной и здоровой, ставшей теперь счастливым и освобождённым дитём Божиим.

Подъехав к тюрьме, они подошли к двери и постучали. Отец Анагретты вышел, чтобы узнать, что им нужно, и в тот же момент увидел свою дочь.

- О!! - вскрикнул он. - Дух ли это твой или это ты сама, Анагретта?!

- Это я, папа! - ответила она.

Тогда он бросился к ней, оставив дверь тюрьмы открытой, так что сотрудникам пришлось напомнить ему поскорее закрыть её, пока не разбежались все заключённые.

Как это возможно?! - непрестанно повторял потрясённый отец. - Как это возможно?!...

Иисус простил мне мои грехи! - сияя от радости, ответила ему дочь. - Он спас мою душу и исцелил моё тело!

Услышав эти слова, он, низко склонившись, произнёс: "Воистину это Живой Бог! Нет другого, подобного Ему!"

Так величалось и славилось Имя нашего Господа Иисуса Христа, и так оно и доныне прославляется среди этих людей! О, как всё-таки верно написано, что последние будут первыми, а первые - последними! Умом человеческим невозможно этого постигнуть! И дело не только в том, что духовно слепые -прозреют, духовно немые - заговорят, а духовно хромые будут бегать. Эти пророческие слова Исайи исполняются и в самом прямом, буквальном смысле - по плоти, и этому мы - живые свидетели.

Однако при всём этом, главным всё же остаётся то, о чём пророк говорил так: "И будет там большая дорога, и путь по ней назовётся путём святым; нечистый не будет ходить по нему..."

Души, вставшие на этот святой путь, переживают полное и совершенное обращение, начиная жить абсолютно другой, новой жизнью. Но горе тому человеку, который, однажды познав истину, возвращается опять назад ко греху.

Как-то раз в Тугела Фери покаялся старый колдун. Он был слепым, но после того, как раскаялся и уверовал в Господа, его глаза открылись, и он прозрел. Прошло всего несколько месяцев после его исцеления, как его снова потянуло к старой жизни. И вот, решив опять заняться своим сатанинским искусством, он пошёл на высокую гору, чтобы собирать травы и копать корни, которые применял раньше для своего колдовства. В тот момент, когда, найдя нужные корни, он начал выкапывать их свет в его глазах погас, и он снова ослеп. Не в силах больше самостоятельно спуститься с этой горы, он стал громко кричать и звать к себе на помощь. Услышав эти крики, пришли люди и отвели его домой. С тех пор и до сегодняшнего дня он остаётся слепым.

Не зря когда-то, обращаясь к исцелённому Им человеку, Иисус сказал: "Вот ты выздоровел; не греши больше, чтобы не случилось с тобою чего хуже" (Ев. от Иоанна 5:14). Именно так и произошло в данном случае. Как только этот бывший колдун вернулся к своей старой жизни и начал грешить - он снова ослеп.

Другой Зулу, которому было 90 лет, был парализован и мог только с большим трудом, на коленях, волочить по земле своё тело. Случилось так, что этот закоренелый язычник услышал однажды Спасающую Весть Евангелия и уверовал в Иисуса. Господь смиловался над его душой и чудесным образом исцелил его тело, так что после этого он мог совершенно нормально ходить.

Пробыв среди нас 2 или 3 дня, он возвратился к себе домой. Когда он вошёл в свою хижину, его взрослые сыновья, потрясённые произошедшей в нём переменой, воскликнули:

Отец, что с тобой произошло?!

Иисус исцелил меня! Иисус?!... Хорошо... Но мы должны также воздать благодарность духам наших умерших предков.

Сказав это, они тут же закололи корову, намереваясь принести её в жертву. К сожалению, исцелённый отец не воспротивился этому и не остановил их. В тот момент, когда это совершалось, когда текла кровь жертвенного животного, этот старый человек на глазах всех превратился опять в прежнего калеку. А вскоре после этого он умер и так отошёл в вечность.

Да... Великую истину сказал пророк! Путь сей является действительно СВЯТЫМ путём.

Дорогие друзья! От многих в Европе мне приходилось уже не раз слышать следующее: "Ах, Эрло! Так ты можешь проповедывать у себя в Африке! Там вы ещё живёте невинной жизнью! Говори об этом там, но не здесь, в Европе! У нас здесь есть магазины секса и развратное телевидение! Здесь мы получаем порнографию и постоянно видим картины голых девушек и женщин, которыми буквально заполонён окружающий нас мир! Мы ежедневно слышим мирскую музыку! Мы просто вынуждены её слушать! Мы уже насквозь пропитаны всем этим ядом! Поэтому ты не должен от нас ожидать, чтобы здесь, в современной Европе, мы жили так, как это ты проповедуешь! Ты можешь рассказывать это примитивным людям, но не нам!..."

Что сказать на это? Поистине, как закваска квасит всё тесто, так и некоторые христиане заквашены грехом! Что ж, утверждайтесь в этом дальше! Но только знайте, что лишь тот Дух, который исповедует, что Христос пришёл во плоти для того, чтобы победить грех, - является Духом от Бога. Любой другой дух - это дух, идущий из ада. Так что испытайте и проверьте сами, каким является тот дух, который живёт в вас.

Иисус хочет и здесь - в современном, цивилизованном, свободном мире видеть Церковь, которая является чистой и непорочной. И когда христиане станут таковыми, тогда начнётся и духовное пробуждение, которое является следствием святой, очищенной жизни. Для того, чтобы Дух Святой мог действовать так, как Он хочет, Он должен иметь для Себя свободную дорогу в нашей жизни. Без этого - невозможно. Ведь Дух Божий потому и называется Святым Духом, что Он не терпит ничего несвятого и нечистого! И когда этот Дух получит возможность действовать через нас, тогда явится слава Божия. Тогда только пустыня превратится в цветущий сад, тогда христианство выйдет и расцветёт, как нарцисс, и тогда мир познает, что Господь есть Бог и является Тем же Живым Богом и в нашем XX веке!

Мир находится в руках христиан! Библия не зря говорит: "Если Мой народ, который именуется именем Моим, смирится предо Мной и будут молиться, и взыщут Лица Моего, и обратятся от худых путей своих; то Я услышу с неба, и прощу грехи их, и исцелю землю их" (2-я Книга Паралипоменон 7:14).

Дорогие мои! Возможно, вы знаете даже наизусть этот стих, но скажите, задумывались пи вы когда-нибудь серьёзно над ним? Были ли вы действительно внимательны к этим словам? Заметили ли вы то условие, которое ставит Господь, желая простить нас и исцелить нашу землю? Ведь Бог здесь так ясно говорит именно нам с вами: "Если МОЙ НАРОД смирится предо Мной, и взыщет лица Моего, и обратится от худых путей своих, - ТОГДА Я УСЛЫШУ ИХ..."

Друзья мои! Пробуждение начинается не с других людей! Не с внешних! Оно начинается с нас и у нас - в Церкви Божией! И потому наша задача -приготовить путь Духу Святому, чтобы Он мог начать действовать. Никакой нечистый не войдёт на этот путь, который называется Путём СВЯТЫМ. И путь сей является единственным для каждого христианина. На нём Господь хочет нас видеть. О, как было бы чудесно, если бы Церковь Иисуса Христа сегодня уже жила так, чтобы в ней видна была слава нашего Спасителя!

ГЛАВА 14. ВЕЛИКОЕ НАЧИНАЕТСЯ С МАЛОГО

В Евангелии от Марка, в 6 главе, с 32 по 44 стихах описана интересная история о насыщении Иисусом пяти тысяч. Давайте прочитаем её.

"И отправились в пустынное место в лодке одни. Народ увидел, как они отправлялись, и многие узнали их; и бежали туда пешие из всех городов, и предупредили их, и собрались к Нему. Иисус, вышедши, увидел множество народа и сжалился над ними, потому что они были, как овцы, не имеющие пастыря; и начал учить их много. И как времени прошло много, ученики Его, приступивши к Нему, говорят: Место здесь пустынное, а времени уже много; отпусти их, чтобы они пошли в окрестные деревни и селения и купили себе хлеба; ибо им нечего есть. Он сказал им в ответ: вы дайте им есть. И сказали Ему: разве нам пойти купить хлеба динариев на двести и дать им есть? Но он спросил их: сколько у вас хлебов? Пойдите, посмотрите. Они, узнавши, сказали: пять хлебов и две рыбы. Тогда повелел им рассадить всех отделениями на зелёной траве. И сели рядами, по сту и по пятидесяти. Он взял пять хлебов и две рыбы, воззрев на небо, благословил и преломил хлебы, и дал ученикам Своим, чтобы они раздали им; и две рыбы разделил на всех. И ели все и насытились; и набрали кусков хлеба и остатков от рыб двенадцать полных коробов; было же ехавших хлебы около пяти тысяч мужей".

Итак, находясь в пустынном месте, Иисус проповедует и учит народ. Время позднее, и озабоченные тем, что люди остаются голодными, ученики подходят к Нему с вопросом, что им делать. Разумеется, они намеревались послать всех в окрестные селения, чтобы каждый купил там себе что-нибудь поесть. Однако, в ответ на это Иисус говорит им: "ВЫ ДАЙТЕ ИМ ЕСТЬ". Таким образом, Господь даёт Своим ученикам задание накормить народ. Именно на них возлагает Он эту ответственность.

Можно себе представить, в каком трудном положении оказались они тогда, услышав повеление своего Учителя. Ведь для того, чтобы послушать Иисуса, собралась огромная масса народа. Как повествует Писание, там было около пяти тысяч одних только мужчин, не считая женщин и детей.

И вот ученики, подсчитав примерно сколько денег потребуется им для того, чтобы накормить всех, говорят Иисусу: "Господи, нам не хватит и 200 динариев для того, чтобы каждый получил хотя бы немного". Однако это сообщение ничуть не смутило их Наставника, Который сказал им, что они не должны отпускать народ, не накормив его.

Дорогие друзья! Эти слова: "ВЫ ДАЙТЕ ИМ ЕСТЬ" звучат для учеников Христа и сегодня. Вы ведь знаете, что Библия говорит нам: "Идите в мир и проповедуйте Евангелие всей твари". И если вы называете себя детьми Божьими, тогда это также и ваше задание. Разве вы не читали, что кровь неверующих будет взыскана с наших рук. Наша с вами задача - нести миру весть о спасении, проповедуя им о Христе не столько словами наших уст, сколько жизнью нашей и нашим хождением. Наша жизнь является для людей тем Евангелием, которое мы проповедуем. Святая жизнь, а не "святые слова" покоряют души других. Именно такими желает видеть Господь Своих учеников, которые должны стать Его живыми свидетелями.

"Ах нет! Это не для меня! Такое мне не под силу! Я просто не способен на это! У меня всё равно ничего не получится!" - такие слова приходится нередко слышать сегодня. Но ведь и в данном случае Господь требует от Своих учеников, казалось бы, невозможного, говоря им "вы дайте им есть", в то время как у них ничего не было. Ни у одного из них не нашлось и куска хлеба в этот момент! Ни у одного! Так они попали в безвыходное положение. Одни из них думали куда им пойти, чтобы купить столько хлеба; другие подсчитывали, сколько это будет им стоить. Знакомая человеческая реакция, не правда ли?

Да, что только не придёт в наши мысли, если Господь ставит нашей задачей приобрести для Него весь мир. Тогда мы думаем и рассуждаем, что нам для этого потребуется. И вот уже предлагается начать молитву о пробуждении, о том, чтобы Бог начал действовать и чтобы огонь сошёл с неба, потрясая все сатанинские твердыни.

Так мы молимся и молимся, прося Господа, чтобы Он совершал великие дела, чтобы сотни и тысячи каялись, чтобы грешный мир познал своего Спасителя и так далее. Но проходят месяцы и годы, мы стареем, вот уже и голова наша поседела и может быть одной ногой мы стоим в гробу, а пробуждения так и не произошло. Мало того, духовно дела обстоят всё хуже и хуже. Мы постимся и умоляем, чтобы Господь начал скорее действовать, и даже худеем при этом. Кто знает, не продвинулись бы мы дальше в наших усилиях, если бы принимали пищу с благодарением и были бы более здоровыми по плоти. Итак, всё напрасно. Господь не отвечает на нашу молитву. Спросите почему?

Решение данной проблемы для учеников Христа было не в том, чтобы они шли в близлежащие селения и покупали там хлеб. Господь, продолжая, говорит им: "Дайте им то, что у вас есть". Да, но ведь в данном случае у них действительно ничего не было! Что же им было делать?

И вот именно в тот момент, когда они, возможно, в растерянности смотрели друг на друга, приходит один из учеников Апостол Андрей и, обращаясь к Иисусу, говорит, что среди народа находится один мальчик, у которого есть пять маленьких ячменных хлебов и две рыбки (Ев. от Иоанна 6:9).

Подумайте, друзья, всего лишь пять маленьких хлебов и две рыбки! Ведь это же нечто совсем маленькое! Таким количеством еды только и мог бы насытиться этот маленький парнишка! Вероятно, это было то, что приготовила и дала в дорогу сыну его мать. Но именно с этим малым и пришли ко Христу Его ученики. Именно с тем, что принёс и дал им этот мальчик.

Этот ребёнок не был учеником Христа, не был богословом, как настоящие Христовы ученики, которых, выражаясь современным языком, можно было бы так назвать. Однако, в то время, как они не имели ничего, что можно было бы дать людям, этот мальчик - нечто имел. И хотя то, что он имел было ничтожно малым, Иисус употребил именно это для того, чтобы насытить всю ту многотысячную толпу.

Видите, дорогие друзья! Очень часто мы совершаем большую ошибку, думая, что Господь поступает так же, как и мы. Если человек что-то делает, то начинает всегда с большого; причём с такого большого, насколько только возможно. Но интересно то, что обычно это большое становится почему-то всё меньше и меньше, пока ни исчезнет совсем.

Господь же поступает как раз наоборот. Если Он хочет что-то совершить, то начинает всегда с малого. И тогда это маленькое растёт и приумножается, превращаясь в великое. В этом-то и заключается разница между делом Божиим и делом человеческим.

Я верю конечно, что на сердце многих христиан лежит желание, чтобы ещё многие покаялись и познали Господа. Я верю также, что многие молятся о духовном пробуждении и о великом действии Духа Божьего. Но, по правде сказать, мне даже трудно себе представить, как это могло бы выглядеть здесь, у вас, если бы Господь сразу же начал действовать в великой силе. Впрочем, не будем напрягать своего воображения, потому что Бог никогда не действует так, как это мы желаем и представляем себе. Он не начинает с великого!

Так и в данном случае дело было начато с маленького мальчика; и как я благодарен Богу за то, что Христовы ученики, увидев этого мальчика, не отстранили его в сторону и не сказали ему: "Ах, что ты собираешься дать! Ведь то, что у тебя есть, является таким малым, что просто не может иметь значения!" Они готовы были взять это малое и потому получили великое.

Итак, друзья мои! Если мы хотим служить Богу и быть сосудами, годными к Его употреблению, тогда нам нужно научиться ценить самое незначительное. Кто пренебрегает малым, тот недостоин большого! Если мы хотим, чтобы Господь действовал через нас, тогда необходимо быть верным Ему в самом маленьком.

Я говорю об этом потому, что именно в этом мы, христиане, делаем большую ошибку и теряем свои благословения. Мы молимся и просим Господа, чтобы Он взял какое-то дело в Свои руки, ожидая что Он будет действовать так, как это мы себе представляем. При этом мы забываем Слово Божие, которое говорит нам, что пути Его - не наши пути и мысли Его - не наши мысли. Вот почему так важно для нас иметь мудрость в этом вопросе.

Думаю, вы понимаете теперь, почему у себя, в Южной Африке, мы говорим всем о том, что каждый христианин должен быть живым христианином, из чрева которого текут реки воды живой. Каждый, без исключения, может и должен быть таковым, независимо от того, является ли он взрослым или ещё совсем маленьким. Каждый должен принести Господу то, что он имеет.

Мы можем только удивляться поступку этого мальчика. Ведь он же мог бы сказать тогда: "Нет, нет! Я не могу отдать свою еду! Это для меня! Я не хочу голодать!" Но нет, этот парнишка готов был отдать другим всё, что имел и через это насытился не только он сам, но ещё и более пяти тысяч человек. Так из малого произошло великое чудо Божие!

Давайте теперь понаблюдаем за поведением Господа Иисуса. Взяв у мальчика его маленькие хлебы и две рыбки, Он поднял глаза Свои к небу и поблагодарил за это Бога.

О, как много христиан грешат тем, что вместо того, чтобы благодарить Бога за то маленькое, что уже имеют, они ропщут и жалуются, говоря: "Ах, это такое ничтожное, такое малое!..." Друзья мои! Это - большой грех! Мы должны благодарить Бога за самое малое и в самом мизерном быть Ему верными!

Существует одна маленькая история из жизни мирских людей, которая рассказывает о том, как один парень пошёл гулять в парк со своей подругой. Придя туда, он сел на лавочку и заговорил, обращаясь к ней: "О, если бы у меня была тысяча рук, чтобы обнять тебя!..." Тогда глупая девочка сказала ему на это: "Почему же ты не употребляешь те две руки, которые у тебя есть?"

Конечно, будучи христианами, мы этого не делаем. Так поступает мир. Но согласитесь, что эта девушка своим ответом осветила одну духовную истину. "О, если б тысячью устами я мог Тебя Господь хвалить..." - поём мы в одном духовном гимне, но те уста, которые у нас есть, мы не употребляем.

Как часто можно услышать: "О, если бы я мог проповедывать! О, если бы я имел дар исцеления! О, если бы мне дана была власть, чего бы я тогда только ни сделал!" Я знал одну женщину, которая любила повторять: "О, если бы я была мужчиной! Тогда бы вы кое-что пережили!..." Однако, она не употребляла и того, что имела.

Какими мы всё-таки можем быть глупыми!! Наверное, нет людей, более неразумных, чем мы, христиане! Не зря ведь Слово Божие говорит, что дети мира сего разумнее, чем сыны Царствия Божьего. И увы, к сожалению, это так! Часто они действительно бывают намного умнее нас!

Чего только не предпринимают дети князя мира сего, чтобы привлечь души людей. Они не взирают на преграды и не останавливаются перед трудностями для достижения своей цели. У них хватает мужества входить даже в собрания детей Божиих, чтобы вести и там свою разрушительную работу! Так служат они своему царю! А что делаем для Господа мы, христиане? Этот мир должен бы лежать у ног Иисуса! А чем заняты мы? Чем?! Мы убегаем от трудностей! Нам слишком уж тяжело! Искушения чересчур велики для нас, и мы хотим убежать туда, где нет дьявола! Но ведь нет такого места, где его нет!

В Ветхом Завете мы читаем об одном старом человеке, о котором вы, наверное, знаете. Ему было 85 лет, и когда обетованную землю делили на 12 колен, он просил себе самую тяжёлую местность - гору, где жили люди-великаны. Его не устрашили слова посланных туда разведчиков, которые говорили: "Мы как муравьи по сравнению с ними". Этот восьмидесятипятилетний хотел именно туда, уверенный в том, что и там Господь будет с ним и дарует победу. (Кн. Иисуса Навина 14 глава). О, как же иначе выглядит это у нас! Мы, которые должны быть духовными мужами, на деле уподобляемся слабосильным женщинам!

Итак, Господь говорит Своим ученикам: "Вы дайте им есть". А у них нет хлеба. "Так ищите же среди вас! - продолжает Господь.

- Разве у вас действительно ничего нет?" И вот, поискав, ученики нашли этого мальчика с тем, что он имел, и принесли это Иисусу. Когда они спрашивали Господа, не отправить ли всех в селения, чтобы каждый позаботился о себе или не взять ли им денег, чтобы купить еду для всех, Он отвечал им на это: "Нет, Я хочу то, что вы имеете. Ищите то, что среди вас уже есть и употребите это".

Давайте внимательнее вдумаемся в эти слова. Ведь мы так склонны не видеть того, что уже имеем у нас, и ищем чего-то большего. Однако так Господь не действует. Если Он что-то даёт нам, то хочет, чтобы оно было употребляемо. Нам нельзя повторять ошибку, сделанную одним человеком, который впоследствии был назван лукавым и ленивым рабом. Вы, конечно, помните эту притчу, которую рассказал однажды Иисус. В ней говорится о том, что одному рабу было дано его господином пять талантов, другому - два, а третьему - только один. Первый и второй употребили данное им, а тот, который имел только один талант, пошёл и закопал его. Когда же господин, возвратившись, узнал об этом, то осудил его и забрал и тот единственный талант, сказав: "Всякому имеющему дастся и приумножится, а у не имеющего отнимется и то, что он имеет" (Ев. от Матф. 25:29).

Видите, дорогие друзья, как опасно пренебрегать малым и не пускать его в оборот. То же самое может случиться и с нами. Бог может забрать и то малое, что у нас уже есть, поэтому употребляйте его и будьте благодарны за это. Не ищите большего, но просите у Господа милости, чтобы вы были найдены верными в том, что вам дано.

Перед началом пробуждения, когда Бог начал совершать надо мной Свой труд, Он начал именно с того, что в моих глазах было ничего незначащим. До этого я проводил большие собрания, стараясь, чтобы их посещало как можно большее число людей. Сотнями печатая приглашения, я раздавал их людям и, когда они приходили, убеждал принять Иисуса и предать себя в Его руки. Когда же в начале пробуждения Дух Божий начал действовать, то первым делом указал мне на те грехи в моей жизни, которые, по моим тогдашним понятиям, были мелочью и на которые я не хотел обращать особого внимания. Однако эти "мелочи" являлись как раз теми лисенятами (как называет их Слово Божие), которые портили мой виноградник.

Господь сказал мне тогда: "Эрло, какая польза от того, что ты проповедуешь другим, если твоя собственная жизнь - не в порядке! Ведь твоё отношение к наименьшему из тех, кто верует в Меня, далеко не таково, каким оно должно быть по Писанию".

Это было для меня равносильно удару обухом. "Ах, - рассуждал я, - что мне до наименьшего! Великие люди, правители, цари - вот это да! Что же касается самого меньшего, глупого, ничего незначащего, то какое мне до него дело?!" Но Господь смотрит на это иначе. Он дал мне ясно понять, что даже в самом малом мы должны быть верными.

Слово Божие говорит нам, что человек, не способный управлять домом своим, не может руководить и общиной. Если он не может жить правильно со своей женой и своими детьми, то как же тогда он будет управлять другими! К великому сожалению, несмотря на это прямое указание Библии, у нас, христиан, это допускается; причём не так уж и редко. Так что в данном вопросе Писание уже не имеет для нас никакого значения. То, как обстоят дела у нас, в нашем собственном доме и в нашей семье, - это для нас мелочи, не имеющие отношения к нашему духовному служению. И, пренебрегая этими так называемыми "мелочами", мы встаём за кафедру и говорим другим замечательную проповедь, не замечая при этом, что именно тогда теряем своё благословение.

Наставляя народ, Иисус шёл так далеко, что совершенно прямо и недвусмысленно говорил: "Если вы в неправедном богатстве не были верны, кто доверит вам истинное?" (Ев. от Луки 16:11). Итак, если в вопросе с деньгами, с финансовыми делами вы не были верны, тогда Небесный Отец не может благословить вас и в духовном. Так что видите, откуда всё начинается!

То же самое касается и нашей земной работы. Если там мы не являемся верными и добросовестными, тогда Господь не может доверить нам труд и на Его ниве, в Его винограднике.

Возможно, кто-то скажет: "Ах, что общего имеет всё это с духовными делами и моим служением в церкви! Ведь я совсем неплохо справляюсь с тем, что мне поручено! Я могу хорошо проповедывать, петь и свидетельствовать людям о Боге и нисколько не сомневаюсь в том, что я спасён! Неужели при этом имеет такое уж большое значение, что у себя на работе я был немного в чём-то неверным! Ну и что же, если в вопросе с деньгами тоже кое-что не в порядке!... Подумаешь!... Разве это для Бога является главным!"

Дорогие друзья! Мы можем понимать и толковать как угодно. Только знайте, что Бог на небе говорит на это одно: "Ты был неверен, и потому Я не могу тебя благословить!"

Если ты, жена, живя со своим мужем, поступаешь не так, как этому учит тебя Библия, тогда ты тоже неверна мужу и Богу. Возьми в руки Слово Божие и прочитай внимательней, что говорит Бог о жене и о том, каким должно быть её отношение к мужу. Не надо оправдывать себя тем, что те времена давно прошли и мы живём в XX веке. Ведь ты же знаешь, что Библия написана однажды и на все века и что слова её действительны и сегодня. Проверь сама себя и скажи пред Богом, являешься ли ты женой, какой должна быть по Писанию? Соответствует ли твоя жизнь и твоё поведение в доме тому, что ты прочитала? Если нет, тогда тебе нет никакого смысла молиться о деле Божием, потому что ты сама являешься преградой для действия Духа Святого.

И ты, муж, проверь ещё и ещё раз своё отношение к твоей жене. Любишь ли ты её так, как этому учит Библия? Любишь ли её как свою плоть? Оказываешь ли ей честь как сонаследнице благодатной жизни? Учитываешь ли, что она слабее тебя по плоти и потому нуждается в твоей помощи? Живёшь ли ты так, чтобы подчинение тебе было для неё радостью? Бываешь ли терпеливым к ней, как и Христос к Своей Церкви, или ты суров, груб и требователен? Если твоё отношение к жене не согласуется со Словом Божиим, тогда молитвы твои не могут быть услышаны из-за положенного тобой же самим препятствия.

Родители! Воспитываете ли вы своих детей в страхе Божием? Видят ли они в вас свет? Такова ли ваша жизнь, чтобы им хотелось вам подражать?

Дети! Являетесь ли вы радостью и утешением для ваших родителей? Могут ли они благословить ваши дела и поступки? Может ли ваше послушание им послужить для них примером, каким должно быть их послушание Богу?

Не говори, друг, что ты не можешь быть таким, каким должен быть по Слову, потому что твой муж и твоя жена, твои дети или родители живут недостойно! Господь спрашивает сегодня лично тебя, находишься ли ты на должном месте? Он хочет начать именно с тебя и через твою изменившуюся жизнь говорить к душам других!

Дорогие друзья! Наверное многие из вас желали бы пережить особенное благословение и встречу с Господом. Но скажите, как вы это себе представляете?

Говоря об этом, давайте вспомним об одном примере, оставленном нам в Писании. Когда пророк Илия находился в пещере, Бог, обратившись к нему, сказал: "Илия, выйди и взойди на гору, и там ты увидишь Меня". Когда Илия сделал это, то Господь явился ему. Но как? В каком образе?

Сначала явилась сила в виде могучего ветра, так что сотрясались горы и рушились скалы. Великое явление, не правда ли? Если бы сегодня такое произошло, то через несколько часов весь мир узнал бы об этом и, скорее всего, христиане сказали бы, что это несомненно явление силы Божией. Ещё бы! Горы колеблются и рушатся, и всё повержено в прах и пепел! Только Священное Писание говорит нам об этом нечто другое, - что в этом могучем ветре не было Господа. Потом произошло великое землетрясение! Но и в этом не было Господа. Вслед за землетрясением спал с неба огонь, однако и в нём не было Бога. Это был чуждый огонь. И хотя он горел и пылал, Бога всё же не было в нём. Лишь после того, как всё это прошло, наступило веяние тихого ветра, и тогда пророк закрыл своё лицо.(3-я Книга Царств 19 глава).

Дорогие друзья, поняли ли мы эту лекцию? Мы ожидаем великие дела, ждём и ищем чего-то большого и даже не замечаем при этом, что проходим мимо тихого веяния, в котором являет Себя Владыка всей вселенной. Как часто в сердце своём бываем мы непослушны Духу Божьему! О, как непослушны! Как часто торопимся мы говорить другим о Духе Святом, в то время, как в нас самих не видно плодов этого Духа! До чего же настойчивыми мы можем быть, требуя от Господа того большого, чего желаем, уподобляясь в этом блудному сыну, который говорил когда-то: "Дай мне, отче, предлежащую мне часть твоего имения! Дай мне моё! Я имею на это право и хочу сейчас получить! Дай же мне! Дай...!" Отец не спорил с ним и дал ему просимое, но что случилось потом?...

Не так ли бывает и с нами? Мы настойчиво просим чего-то у нашего Небесного Отца, а когда получаем, не знаем часто, что делать с этим дальше. Проходят годы, и мы теряем, пустеем, нищаем... И может даже случиться, что мы, получившие некогда много, окажемся духовно у корыта со свинными рожками. Да, многое может произойти с нами, если мы не заботимся о чистоте нашего сердца и нашей жизни. В таком нечистом состоянии человек может получить ответ и из ада, так что дьявол зажжёт свой чуждый огонь на его языке и в его сердце; огонь, в котором не будет Бога.

Итак, дорогие мои! Как выглядит это у нас? Если мы хотим пробуждения, если хотим пережить нечто великое, то давайте вооружимся мыслью, что оно начинается с малого. Если ты являешься мужем и отцом, тогда тебе следует привести в порядок свои отношения с женой и детьми и стать истинным, добрым мужем и отцом. Если ты работаешь, то яви там верность и покажи себя настоящим христианином.

Давайте закроем наш рот, потому что мы слишком много уже говорили, через что натворили немало беды! Наступило время, чтобы не слова, а жизнь наша стала свидетельством и проповедью для других!

Как я уже говорил, у нас, в Африке, стало обычным явлением и самым лёгким способом, когда неверующий муж побеждается и приобретается для Господа своей уверовавшей женой; неверующие родители - их покаявшимися детьми, соседи - через своих верующих соседей. При этом христиане не говорят много, как это было и в одном из таких случаев. Отец одного чёрного юноши, обращаясь к своим детям, сказал однажды: "Если кто-нибудь из вас станет христианином, тогда я собственноручно вонжу копьё в его сердце". А если мужчина Зулу что-то сказал, то можно быть уверенным, что он исполнит своё слово, каким бы чудовищным не был этот поступок.

И вот случилось так, что один из его сыновей покаялся и обратился к Господу. После этого он, конечно же, не пошёл к своему отцу, чтобы объявить ему, что стал христианином. Нет, он сделал иначе. Придя к отцу, он сказал ему: "Отец, я грешил против тебя. Я был непослушным тебе. Ты - мой отец, и я как сын должен почитать тебя и жить в повиновении".

Его отец был, если так можно выразиться, священником у демонов и злых духов. Его заданием было воспевать и восхвалять в своих песнях все нечистые силы, делая это от имени всего их племени.

И вот когда его сын пришёл в раскаянии к нему, прося прощения за всё, что было неверным в его сыновнем отношении к нему, он был так потрясён, что начал в великой радости благодарить духов умерших за то, что они так изменили его сына. В то время он даже не предполагал, какой Дух в действительности совершил эту чудную перемену. Изменившаяся жизнь этого чёрного юноши была таким светом для всей семьи, что все остальные дети тоже покаялись, а вскоре после этого уверовал в Господа и сам отец.

Раньше дом его был наполнен различными предметами колдовства, что составляло цель его жизни. Используя спиритизм и волшебство, он мог провещевать и предсказывать людям будущее. После его покаяния все эти нечистые вещи были принесены им на миссионерскую станцию и всенародно преданы огню. Впоследствии он сам и все его дети стали служителями и проповедниками Евангелия. Они были первыми христианами в их племени, в котором царствовал мрак. Но их жизнь, ставшая поистине светом, переубеждала без слов, побеждая и приобретая для Господа другие души.

Читая Библию, мы нередко встречаем там описание таких случаев, когда Иисус, обращаясь к исцелённым Им людям, говорил: "Смотри никому не сказывай о том, что совершил над тобою Господь". Можно прочитать также, что происходило в тех случаях, если они были непослушны и шли, рассказывая это другим. Часто таковые становились не только помощью, но даже препятствием Христу, потому что после этого Он уже не мог войти в некоторые селения. Результатом подобных ненужных свидетельств бывало также и то, что Господу приходилось покидать селение, в котором Он что-то совершал, и оставаться в уединённых, пустынных местах. (Ев. Матф. 9:30-31, Ев. Марка 7:36,8:26).

Видите, друзья, во что может обходиться порой наше свидетельство! А ведь мы так часто торопимся рассказать о том, что совершил над нами Господь, и... своей невоздержанностью наносим только вред делу Божьему.

Хочу ещё сказать, что мы, люди, очень склонны увлекаться чем-то, что пережили другие, считая, что и у нас это должно произойти точно также. Рассуждая так, можно легко увлечься и заблудиться. Я знаю человека, который услышал однажды прекрасное свидетельство из уст другого христианина, который рассказывал о том, как Святая Кровь Христа очистила его, как после этого всё в его жизни стало новым и как он всё это глубоко чувствовал и ощущал... Выслушав этот вдохновенный рассказ, молодой человек расстроенно сказал: "О, тогда значит я вовсе ещё непокаянный, потому что во время моего покаяния я не испытывал ничего подобного. Ведь я же должен был тоже это чувствовать и ощущать!"

Видите, мы бываем часто, как неразумные бараны. Господь действует так, как Он хочет, у одного - так, у другого - иначе. Но есть нечто, где не бывает исключения, и это то, что Он начинает всегда с малого, приготовляя нас таким образом к тому, что может ещё прийти. У нас же, нередко, бывает так, что сегодня мы каемся и обращаемся к Господу, а завтра уже ожидаем от Него чего-то великого. Что бы вы сказали о молодом человеке, который поступил на работу в банк и сразу же в первую неделю захотел стать его директором. Вы бы, наверное, сочли его за сумасшедшего и сказали, что ему следует обратиться к психиатру. Подумать только! Разве может этот юноша сразу же после начала своей работы сделаться руководителем банка! Это ведь глупо, так рассуждать! Так просто невозможно! Он должен в своей работе начинать снизу!

Но скажите, не так ли бывает и у нас, христиан? Мы ведь всегда хотим начинать непременно сверху. Не знаю почему, но, к сожалению, это так. При этом мы забываем, что есть только один случай, когда начинаешь сверху. И знаете, когда это бывает? - Когда сам себе роешь могилу. Вот тогда ты действительно начинаешь сверху. И увы, как часто такое случается в духовной жизни у нас, христиан.

Друзья мои! Начало лежит не сверху. Оно начинается внизу – с чистки ботинок, с мытья полов и мойки посуды. Там всё начинается, и там мы должны оказаться верными. Не забывайте, что в это время Небесный Отец внимательно наблюдает за нами, и если мы в малом не явим верности, то Он не доверит нам большего, потому что знает, что в большом мы также не будем верными, как и в малом.

Вы просите о благословении, о том, чтобы люди каялись и обращались к Господу, не так ли? Но если Господь однажды действительно дарует вам пробуждение, то что вы будете с ним делать? Скажите, думали ли вы уже об этом? Представляете ли вы себе, что может произойти с вами самими, если пробуждение начнётся?

Расскажу вам об одном благословенном муже Божием, который вместе со своей женой долгое время молился, чтобы Господь послал пробуждение в ту местность, где они жили. "Господь! - просили они. - Даруй пробуждение! Сокруши людские сердца и приведи их сюда! Пошли душам голод и жажду к слышанию Твоего Святого Слова!" Однако, несмотря на их молитвы, всё оставалось твёрдым, как камень. Это было нелегко, но они продолжали умолять Господа, веря, что Он всё равно когда-нибудь ответит им.

Наконец, наступил тот день, когда Бог начал у них Своё дело. При этом Он начал и там действовать так, как Он всегда начинает, - не с безбожников, о которых они так долго молились, а с них самих; причём с этих самых так называемых "мелочей", которые они не замечали или не хотели замечать. Так им пришлось навести порядок прежде всего в своей собственной жизни.

О, как они радовались, когда, в конце концов, покаялся и обратился к Богу первый человек! Жена сварила тогда самый лучший суп, приготовила роскошный обед, как для царя. Они ликовали, славили и благодарили Бога за эту первую душу. Потом пришёл второй человек, за ним - третий, затем больше и больше. Так продолжалось в течение трёх месяцев. Община непрерывно росла и умножалась. Изо дня в день новые души обращались к Господу. Спустя три месяца это достигло таких размеров, что жена не выдержала. Однажды муж вернулся домой, ведя с собой более десяти человек, которых он привёл к Господу. В этот момент жена подошла к окну и через тюлевую занавеску увидела, как муж ведёт всех этих людей к их дому. "Ах! - в сердцах подумала она. - Почему он приводит теперь сразу такое большое количество! Нет, я больше так не могу! Я просто устала постоянно принимать их всех! Устала непрестанно готовить, кормить и убирать! Для меня это уже чересчур большая нагрузка!..." И когда муж вошёл в дом, она, не в силах больше сдерживать себя, сказала ему сердитым шёпотом: "Это уже слишком много для меня! Пойми, наконец, что я просто устала!" Взглянув на неё, он спокойно сказал: "Хорошо. Давай-ка пройдём в нашу спальню". Войдя туда, он предложил ей склонить колени и начал молиться: "О, Господь Иисус! Прости нас, что мы молились о пробуждении! Пожалуйста, перестань действовать, потому что это доставляет моей жене слишком много работы!..."

Однако слава Богу, что при слышании слов этой молитвы, у жены открылись духовные очи, и она покаялась. Коснувшись плеча мужа, она попросила: "Муж мой дорогой! Пожалуйста остановись! Не надо больше так молиться!" - и когда он умолк, продолжала, обращаясь теперь уже к Богу: "О, Иисус! Прости меня! Умоляю Тебя, прости!..." Так, в глубоком сокрушении своего сердца, она раскаялась, прося прощения у Бога и мужа.

После этого Господь мог продолжать действовать дальше через эти два сосуда, спасая ещё многие и многие души. Позже мне пришлось побывать у них в гостях и лично убедиться в том, насколько тиха и приветлива, словно ангел, эта женщина; с каким терпением и кротостью исполняет она вверенное ей служение.

Дорогие друзья, очень часто Господь не слушает нашу молитву о пробуждении, потому что с самого начала знает, что это есть ничто иное, как только пустая игра благочестивых слов. Он знает, что мы не способны пройти через это, что очень скоро оно станет для нас чересчур трудным, и мы начнём стонать.

Если мы молимся о пробуждении, прося Господа начать действовать, тогда не нужно забывать о том, что это будет нам чего-то стоить.

Да... Это действительно будет чего-то стоить... Приезжайте к нам в Ква Сизабанту! Придите ко мне в дом, и вы увидите, часто ли я сплю в своей спальне! Посмотрите, как выглядит наша семейная жизнь! Сколько времени я имею для своей жены! Пойдите к ней и спросите, сколько часов она может быть со мной! Вы можете также сходить к моим детям и спросить их, что имеют они от своего отца! Конечно, я бы тоже мог, также как и вы, быть дома вместе с моей женой и моей семьёй! Только я бы ни за что не хотел поменять мою жизнь с вашей! Ни в коем случае! Уж лучше умереть! И это у меня никто не смеет похитить!

Итак, если уж вы о чём-то молитесь и просите, то рассчитайте сначала, чего это будет вам стоить и сможете ли вы пройти с этим через всю вашу жизнь. Притом не надо забывать, что Господь смотрит на вашу жизнь, проверяя, были ли вы Ему верны в этом деле и в том... Ведь Бог не настолько "глуп", чтобы доверить вам что-то очень большое, зная, что уже на первых же шагах вы измените доверенному вам труду и оставите его. Тогда будет всё потеряно! Господь отлично знает, кто на что способен и от кого что можно ожидать!

Да... Самое главное, - чтобы мы были верными. Бог не предоставляет лёгких путей, желая сделать нас верными именно там, где мы находимся. Поэтому вам не надо много думать о том, поехать ли в Африку или нет. Оставайтесь лучше там, где вы есть, потому что уж коли на вашем месте вы не являетесь благословением, тогда будете бременем и для нас! Надеюсь, что этими словами я не обидел вас и ваших чувств. Разумеется, как и всех других, мы сердечно приглашаем и вас посетить нас, но хочу всё же, чтобы вы поняли, что я имею этим в виду.

Будьте благословением для других, и если этого у вас не было, тогда начните уже сегодня, сейчас! Вы лучше знаете, что в вашей жизни было неверным и что ещё не в порядке. Если у тебя, друг, ещё жива мать, то пойди к ней и попроси у неё прощение за всю причинённую ей боль и за все нанесённые тобою раны. Если у тебя живой отец, тогда пойди к нему и приведи твои отношения с ним в порядок! Жена, сделай то же самое с твоим мужем! А ты, муж, - со своей женой! Этим я вовсе не хочу сказать, чтобы вы превратили своего мужа или свою жену в того, кому вы исповедуете все свои грехи. Жена есть жена и ты, муж, должен быть с ней одной плотью, живя душа в душу. Что же касается вопроса исповедания твоих грехов, то в этом будьте мудры и рассудительны. Некоторые мужья делают серьёзную ошибку, начиная исповедывать жене все свои грехи. При этом (как показала нам практика) жёны бывают не в силах снести такого удара и чуть не сходят с ума от сознания, что муж способен был такое совершить.

Нечто подобное произошло у нас однажды в городе Дурбан. Один мужчина обратился к Богу. У него было такое глубокое осознание своей греховности, которое является естественным результатом действия Духа Святого, что он сразу же пошёл к своей жене и в искреннем исповедании открыл ей своё сердце. "Пожалуйста, прости мне, жена! - говорил он ей.- Я грешил с той женщиной и с той - тоже!..." Его жена никогда не ожидала подобного от своего мужа и была совершенно разбита. Однако через это она осознала и свои собственные грехи и подумала, что если муж открыл ей свои грехи, то и она тоже должна так сделать. "Дорогой муж! - сказала она ему. - Я тоже хочу открыть тебе мою неверность. Однажды я согрешила с одним мужчиной..." И когда она всё это выложила ему, он так разозлился, что сказал ей в гневе: "Нет! Я никогда не прощу тебе этого!!..."

И вот, не зная, что ему делать дальше, он пришёл к нам. Выслушав, я сказал ему: "Подумай сам! Ты ожидаешь от неё, чтобы она простила тебя, в то время как сам не хочешь простить ей!"

Потом пришла со своей нуждой и жена, ища помощи и совета. Я сказал ей тогда, что не следовало бы говорить всё это мужу. "Но как же так?! - не понимала она. - Ведь он же мне всё открыл! Я думала, что если он это сделал, тогда и мне тоже следует быть такой же правдивой. Потому я и рассказала ему о своих прегрешениях!" - "Нет, этого не нужно было делать, - снова повторил я. - Вам следовало бы пойти к служителю Божьему или проповеднику, который способен выслушать Ваше исповедание и вместе с Вами принести это в молитве к Богу".

Приведя этот пример, я хотел бы предостеречь вас, друзья, от таких же глупых ошибок. Подобные "исповедания" приносят чаще всего больше вреда, чем пользы. Если бы муж женщины был духовно достаточно сильным, чтобы понести это, тогда ему можно было бы открыть сердце. Но он, как видите, не был достаточно силен. То же самое можно сказать и о жене. Она также не способна была понести того, что рассказал ей муж. Безусловно, бывают случаи, когда жена или муж имеют духовную силу от Господа, так что могут это нести. Но в данном случае оба супруга были неспособны.

Господь Иисус знает совершенно точно, сколько может понести тот или иной человек, поэтому не случайно сказал однажды Своим ученикам: "Ещё многое имею сказать вам, но вы теперь не можете вместить" (Ев. от Иоанна 16:12). Так что Бог не возлагает на наши духовные плечи больше того, что мы можем нести. Постарайтесь запомнить этот пример и быть благоразумными. Будьте для ваших жён хорошими мужьями, согласно Слову Божьему, но всё должно быть на своём месте.

Той женщине я сказал ещё тогда: "Вам нужно уважать своего мужа за то, что он пришёл к Вам и искренне рассказал о своих согрешениях. До конца Вашей жизни Вы должны ценить его за это, потому что для мужчины подобный шаг является нелёгким. Такое невозможно сделать легкомысленно". Правда в Европе на такие вещи смотрят иначе, потому что стало уже не редкостью, что мужчины и женщины постоянно меняют своих партнёров; муж отправляет свою жену к другим мужчинам, а жена разрешает мужу идти к чужим женщинам. Они считают, что слишком уж скучно иметь постоянно одного и того же человека своим партнёром и убеждены, что нужно делать свою жизнь более интересной и разнообразной. Что и говорить, невероятные и ужасные вещи творятся сегодня в мире! Не знаю, было ли уже в истории человечества нечто подобное! Разве что во времена Содома и Гоморры!

Чтобы закончить мысль о такого рода исповеданиях, хочу добавить, что в том случае, когда муж знает о грехе прелюбодеяния, бывшем в жизни его жены, тогда она не только может, но и должна сказать ему, что Господь показал ей, какой это отвратительный грех, после чего привести это с ним в порядок. Если же муж не знает об этом грехе жены, тогда ей лучше не говорить ему об этом, а открыть в личном исповедании с человеком, поставленным Богом для такого служения. Однако, безусловно, есть такие вещи, которые ты, жена, должна привести в порядок лично с твоим мужем. Ты сама знаешь, что в твоей жизни и в твоём отношении к нему было неверным. И ты, муж, должен поступить точно так же. Ты тоже знаешь, что в твоём отношении к жене и детям не соответствовало Писанию. Каждый должен очистить от всякого греха и неправды свою собственную жизнь, после чего быть верным на том месте, где он находится. Надеюсь, вы понимаете, о чём я говорю.

Итак, дорогие мои, Господь хочет делать дело Своё в каждом и через каждого, невзирая на лица. Для этого не обязательно быть проповедником. Может быть духовно ваше положение является таким, как у этого маленького мальчика в евангельской истории, и то ничтожно малое, что вы имеете, Бог может употребить так, что оно станет той искрой, от которой загорится вся ваша страна и весь мир! Представьте себе, как это будет выглядеть, если однажды вы предстанете пред Господом, и Он скажет вам: "Ты, муж, и ты, жена! Ты, девушка, и ты, юноша! Тем малым, что ты имел, твоими "двумя рыбками и пятью ячменными хлебами" Я мог бы подарить миру пробуждение и зажечь духовный огонь! Но ты оставил это себе! Ты был неверен в малом, потому что не хотел отдать другим то, что имел и что тебе было дано!..."

Дорогие друзья! Не молитесь о большом, но молитесь о милости, чтобы вам оказаться верными в том, что вы уже имеете. Тогда Господь дарует вам большее без того, чтобы вы просили об этом. Великое начинается с малого! Только так мы получаем благословение! Поверь брат и сестра, что ты не получишь его, если будешь только постоянно молиться и просить: "Господь, благослови меня! Яви милость Твою ко мне! Соверши надо мною то, что Ты усмотрел!..." Оставь это, друг, ибо это только слова! Будь верен в том, что даровал тебе Небесный Отец и что ты уже имеешь, каким бы малым и незначительным оно тебе ни казалось! Именно это станет тебе благословением! Чёрные Зулу говорят так: "Благословение заключается не в том, чтобы стоять перед массами людей, проповедуя им об истине, а в том, чтобы явить верность в деле, порученном тебе Богом, малое оно или великое".

Сегодня я вспоминаю о том, как всё выглядело, когда я в первый раз приехал из Южной Африки в Европу. Это было в 1974 году. В 1869-1880 годы наши предки выехали из Европы в Африку, и вот спустя 100 лет мы снова посетили Европу. На первом собрании у меня было всего лишь 2 человека, и этим двоим я проповедывал. На следующее служение к ним присоединилось ещё трое - два взрослых и один ребёнок. Увидев перед собой этих 5 человек, я подумал: "О, это уже много!" Как радовалось тогда моё сердце о том, что Господь уже действовал! Я оставил тысячи в Африке и приехал в Европу, чтобы проповедывать Евангелие двоим и пятерым! Если судить по-человечески, разве это не глупо?! Но в то время я взял на руки молитвы эти несколько душ и, подняв свои глаза к небу, благодарил за них Бога! Этому Господь научил нас в Африке, и этому Он учит меня постоянно - быть благодарным за самое маленькое. Поступая так, мы становимся свидетелями того чуда, что Господь благословляет и приумножает малое, превращая его в великое.

Это мы пережили не только в духовных вопросах, но и в материальных делах, а также в питании. Однажды к нам в миссию пришло три тысячи человек, а пищи было очень мало, всего несколько котлов. Тогда чёрные женщины встали вокруг этих котлов с едой, вознося молитву благодарности. "О, Господь! - говорили они. - Мы благодарим Тебя за эту пищу, которую Ты дал нам. Благодарим Тебя, что можем черпать отсюда. Просим Тебя, Небесный Отец, благослови то, что мы имеем!" После этого они начали набирать из котлов и раздавать людям. При этом было такое впечатление, что пища не убывала. Так были накормлены все три тысячи, а того, что осталось, хватило ещё и на следующий день.

Видите, они благодарили Бога за то, что имели. И мы хотим всегда и в дальнейшем идти этим Божиим путём. Этот путь, друзья, является самым славным! Это - путь силы, и начинается он у ног Иисуса. На этом пути должна быть явлена верность не только в малом, но и в самом незначительном.

Часто во времена пробуждения Господь творит чудеса, которые и сегодня ещё неизвестны миру. Есть многие вещи, о которых мы даже не рассказываем. Иногда люди говорят нам: "Как вы можете молчать об этом?! Таким чудом можно потрясти и победить весь мир! Расскажите же это всем!..."

Однако чёрные христиане рассуждают иначе. Они говорят: "Нет, мы не сделаем так, потому что это не является нашей целью. Теперь, после того, как всё совершилось, мы уйдём и будем пребывать в молитве. Мы возвратимся назад к Господу, чтобы возблагодарить Его за то, что Он сделал. Господь Иисус должен быть для нас важнее и значительнее, чем произошедшее чудо или победа над миром. Он является для нас самым главным, единственным и всем, и потому близкое общение с Ним - дороже всего на свете, дороже даже самой проповеди Евангелия. Ведь для Апостола Павла Господь Иисус и общение с Ним были важнее, чем его служение проповедью, иначе бы он опечалился, находясь связанным в темнице. Он же при этом мог петь и восхвалять Господа так, что земля поколебалась и железные двери темницы отворились. Присутствие Иисуса было для него ценнее, чем всё остальное. Вот почему точно так же хотим поступать и мы. Тогда мы сможем идти от победы к победе, и тогда Господь Иисус будет в нас прославляться, Имя Его - святиться и воля Его - совершаться здесь, среди нас на земле, как и на небе!"

ГЛАВА 15. МЕСТО, ГДЕ ПОМОГАЮТ ЛЮДЯМ

Дорогие друзья! Если я рассказываю о пробуждении, то делаю это с горячей молитвой и искренним прошением к Богу, чтобы я не просто говорил о пробуждении, а вы не только слушали о нём, но чтобы в то же самое время пробуждение началось в вашей жизни и в вашем собственном сердце.

Пробуждение не является чем-то таким, что, подобно современным евангелизациям, могут организовать люди. Как спасение и освящение даётся всегда от Бога, так и духовное пробуждение даруется только Богом. Если в евангелизации на переднем плане может стоять человек, то в пробуждении главным является Сам Господь, люди же находятся на заднем плане. В пробуждении, которое происходит от Святого Духа, дело вращается не вокруг пробуждения, как такового, но вокруг Иисуса как личности, и потому всё делается для Него и ради Него.

О пробуждении можно говорить только тогда, когда люди, взятые в удел Господом, будучи исполнены Духом Божиим и силой Его, имеют горящее сердце в служении Своему Богу.

Пробуждение проявляет себя прежде всего в том, что человек оставляет свой грех и живёт жизнью, которая соответствует Писанию, а значит - угодна Господу. Всё другое является только театром и не имеет большого значения.

Я не буду повторяться, возвращаясь к событиям, произошедшим у нас перед началом пробуждения; одно только хочу снова упомянуть, - что оно началось в старом коровнике, который был заполнен навозом. Чтобы превратить этот сарай в дом для молитв и собраний, пришлось сходить в тюрьму и взять несколько заключённых, которые помогли мне выгрести оттуда все эти нечистоты. В данном приготовлении заложено было Господом великое духовное значение, которое я в то время понял не сразу. Если мы хотим пережить пробуждение, тогда нам необходимо прежде всего выгрести навоз из нашей собственной жизни и из нашего нечистого сердца. Ведь Господь не может жить в свинарнике.

В том сарае было также много змей, мышей и других мерзких животных и насекомых, поэтому нам пришлось изрядно потрудиться, чтобы вычистить и выбросить оттуда всю эту гадость. После этого мы должны были основательно выскоблить пол, вымыть и побелить стены.

Всё это может стать типичным прообразом того, что должно предшествовать пробуждению, и если мы не готовы к такой работе в нашем духовном доме, тогда мы можем дожить до седых волос, но так и не дождаться его. Можно посвятить молитве о пробуждении всю свою жизнь, но так и умереть, не вкусив его, или оно придёт, но не к нам, а к другим и через других.

Итак, истинным пробуждением является действие воскресшего Господа Иисуса Христа через Его Святого Духа. На этом пункте давайте остановимся сейчас поподробнее.

Мы с вами живём в такое время, когда очень много говорят о третьей личности Живого Бога - о Святом Духе. Я не знаю, было ли ещё когда-нибудь в истории Церкви такое время, когда бы так много говорили о Духе Святом. Сейчас везде и всё в большей степени люди интересуются и спрашивают об этом. И всё же, несмотря на это, пожалуй ещё никогда не было такого времени, когда бы люди так мало понимали, что представляет из себя Дух Святой и о чём собственно идёт речь. Это печальное состояние, хотя вообще-то, по идее, этого не должно было быть. Можно только удивляться, почему в этом вопросе мы так часто ходим во тьме, несмотря на то, что имеем в своих руках Библию, являющуюся источником света на нашем пути.

Трудно понять, почему в христианстве существует так много недоразумений и незнания в вопросе проявления действия Духа Святого, если мы имеем перед собой слова Самого Господа Иисуса, Который говорит, что если приходит Дух Святой, Дух Утешитель, то первое, что Он делает, - обличает мир, указывая ему на грех, на правду Божию и на Его суд. (Ев. от Иоанна 16:8).

Основываясь на этом Слове и руководствуясь им, мы можем проверять и испытывать духов; и если речь идёт о пробуждении, можем быстро и довольно легко распознать, откуда оно идёт - сверху или снизу, от Бога или от сатаны. Ведь пробуждение может идти и из ада.

Господь сказал когда-то через пророка Иоиля, что изольёт от Духа Своего на всякую плоть; и если уж Он решает излить Свой Святой Дух, тогда дьявол не в силах помешать этому. Однако сатана при этом не остаётся в покое и тоже начинает действовать. Сначала он становится в оппозицию и идёт войной против дела Божьего, пытаясь его разрушить. Но если ему это не удаётся, он тут же меняет свою тактику и начинает идти параллельно, подстраиваясь под истину. Таким образом он приходит в виде ангела света. Вот почему у нас есть все основания ожидать возникновения многого неистинного, превратного, поддельного.

Если действует истинный Дух Божий, то первым признаком, по которому его можно распознать, является то, что он открывает людям глаза на их грехи, являет им святость и праведность Божию и напоминает о грядущем суде.

Видите, речь при этом идёт не о возвращении зрения плотским глазам слепых и совершении других чудес, которым мы, люди, склонны придавать особенно большое значение. Нет, не это является первостепенным и главным для Господа, потому что на это способен и сатана. Не зря ведь для нас написано, что антихрист, придя, будет тоже совершать чудеса и знамения и этим прельстит и совратит многих.

Слово Божие говорит нам также о том, что наступит день, когда многие придут и скажут: "Господи! Господи! Не Твоим ли Именем мы пророчествовали? Не Твоим ли Именем бесов изгоняли? И не Твоим ли Именем многие чудеса творили?", но услышат в ответ: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие!" (Ев. от Матфея 7: 22-23). Из этих слов можно понять, что Бог смотрит на чудеса и знамения иными глазами, чем это делаем мы, люди. Творящие грех и поступающие беззаконно наследуют вечную погибель, даже если на земле они были когда-то пророками, исцелителями и чудотворцами! В этом Слово Божие бескомпромиссно!

Мы с вами живём сейчас в мире, который жаждет чудес и стремится к ним! Я знаю, что если Всемогущий Бог находится в нашей среде, тогда просто невозможно жить без чудес! Да ведь и сама христианская жизнь является настоящим чудом! Однако, если поистине действует Господь, то Он действует в полном и совершенном порядке. При этом всегда, без исключения, на первом месте стоит духовное и только потом телесное, душевное.

Если приходит Иисус, то прежде всего открывает духовные очи, и тогда случается самое большое чудо - человек исцеляется духовно. С этого начинается исполнение Слова Писания, говорящее нам, что "ранами Его мы исцелились". Исцелились от наших грехов, от той духовной проказы, которая опаснее и ужасней самого тяжкого телесного страдания, потому что приводит душу к погибели навеки и навсегда.

Дорогие друзья, говоря о пробуждении, я имею в виду такое положение, когда Господь имеет полное и безраздельное владычество в человеке, управляя всем его существом. Тогда мы говорим о жизни, исполненной Духом. При этом я не имею в виду наличие у человека дара, который подтверждает исполненность Духом Святым. Кто действительно исполнен Духом Божиим, тот сам является отражением существа Христова и Его жизни. Если подходить к этому так, тогда одни только слова, произносимые на незнакомом языке, ещё не будут являться признаком того, что этот человек исполнен Духом Святым. Если Дух Святой поистине исполняет нас, то Он касается не только нашего языка, но и наших мыслей, и наших глаз, и нашего сердца, и всего нашего существа. При этом наше тело становится действительно храмом Божиим, как об этом говорит Писание, а наша жизнь - жизнью, в которой отображается Христос.

Знаете ли вы, что если Господь и Его Святой Дух живёт в нас, то Его присутствие можно видеть, чувствовать и ощущать.

Может быть вы спросите, каким образом это возможно, как это выглядит на деле и как познаётся на практике? Чтобы найти ответ на этот вопрос, давайте снова обратимся к Библии.

Слово Божие учит нас, чтобы и худое, и доброе мы узнавали по плодам. Следовательно, как дерево узнаётся по его плодам, так наше христианство и мы, как христиане, познаёмся не по дарам Духа Святого, а по Его плодам. Итак, встаёт новый вопрос - что же является плодами Духа Святого?

Первый плод, о котором мы читаем в Послании к Галатам 5:22, - это любовь. Знаете ли вы, что значит истинная любовь, которая даётся нам свыше? Та любовь, которая не превозносится, не гордится, не раздражается, не завидует, не помнит зла. Прочитайте Первое Послание к Коринфянам 13 главу, и она скажет вам, что такое истинная любовь. Она проявляет себя прежде всего тем, что ищет не своего, а того, что полезно другому. Любовь не клевещет, не желает ближнему своему зла, долготерпит, всему верит, всего надеется, всё прощает, всё переносит, никогда не устаёт и никогда не проходит. Всё другое имеет конец, но любовь бесконечна. Даже если всё земное пройдёт и исчезнет, любовь всё же останется. Скажи мне, друг, имеешь ли ты такую любовь?

Второй плод - радость. Как видите, радость является тоже тем плодом, по которому нас узнают. Имеете ли вы в себе радость, друзья? Слово Господа говорит нам "всегда радуйтесь". А как это у нас?

Кроме этих перечислены также и другие плоды Духа Святого: мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание, которое подразумевает чистоту и целомудренность. Всё это является плодами Духа Святого, и их можно увидеть только там и только среди тех, где поистине пребывает и царствует Дух Святой. Если же этих плодов нет в нашей жизни, то скажите, можем ли мы утверждать, что имеем Духа Святого?!

Хочу сказать вам, друзья, что с началом пробуждения слово "христианин" приобрело для меня совершенно новое значение, а Библия стала совсем иной книгой. Во время пробуждения Священное Писание становится самой драгоценной и ничем незаменимой книгой для христиан. День и ночь они занимаются её чтением. Никакие газеты, никакие журналы, книги, брошюрки и никакая порнография не притягивает христианина так, как Библия; так что он, можно сказать, пропитан и пронизан Словом Божиим, которое для него слаще мёда. Неудивительно поэтому, что Тот, Кто Сам является Словом - Иисус Христос становится для такого человека его первой и самой большой любовью. При этом ничто другое и никто другой: ни отец, ни мать, ни жена, ни дети - не являются для него таким ценным, таким дорогим и таким любимым, как Иисус Христос, Который становится не только теоретически, но и на деле, началом и концом, первым и последним.

В Послании к Филиппийцам, в 1 главе, в 21 стихе Апостол Павел говорит о себе так: "Ибо для меня жизнь - Христос". Видите, здесь не написано, что Христос является чем-то таким, что существует для воскресенья, или о Ком мы вспоминаем, пробуждаясь от сна или ложась в постель! Он не есть также что-то такое, что находится в нашей голове и в нашем разуме! Нет, Он является нашей жизнью, её центром, смыслом и существом; всё остальное - второстепенным и побочным, не имеющим столь важного значения.

Это мы пережили у нас в Южной Африке более 20 лет тому назад, и с тех пор этот поток, увлекая сотни и тысячи новых душ, становится с каждым годом всё шире, глубже и сильнее.

Христос, становясь жизнью, заполняет Собой молодых и старых, мужчин, женщин и детей. При этом исполняется то, что написано: "Как Моисей вознёс змею в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому... и когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе" (Ев. от Иоанна 3:14 и 12:32).

Знаете, друзья, когда Иисус действительно становится для христиан их жизнью, то это является такой великой притягательной силой, что люди приходят и приезжают отовсюду, не считаясь ни с чем.

С началом пробуждения у нас не прекращается проблема с местом. Нам постоянно не хватает помещений, чтобы принимать новые и новые массы людей, число которых непрестанно растёт. Иногда мы прямо-таки вынуждены просить их: "Пожалуйста, не приходите теперь. Вероятно, у вас будет ещё возможность!" Такая просьба обусловлена тем, что мы порой не знаем, что нам делать со всеми этими тысячами приходящих, точнее сказать, не знаем как их всех разместить.

Когда мы начинаем строить новые жилые помещения, надеясь, что тогда будет достаточно места, к концу стройки оказывается, что и этого уже слишком мало.

Та же самая проблема и с помещением для собраний. Зал на 800 мест, который мы сейчас имеем, стал уже слишком тесным для нас. Когда к нам в миссию приходят тысячи людей, мы разбиваем огромную палатку, вмещающую примерно 3000 человек. Несколько лет тому назад мы рассчитывали построить зал на 5000 человек, но через короткое время поняли, что он будет слишком мал. Тогда начали планировать на 7000, но и этого оказалось недостаточно. Сейчас ведётся строительство огромнейшего зала, способного вместить более 10000 человек.

У нас не хватает мест и для сна. Мы имеем всего тысячу кроватей, в то время как очень часто приходят две-три тысячи посетителей в один день. Для размещения остальных нам приходится разбивать большие палатки. Случалось, что люди спали в палатках, которые не выдерживали напора проливного дождя и промокали насквозь. При этом им приходилось буквально стоять в воде, потому что из-за сильной грозы, продолжавшейся ночь напролёт, всё вокруг было залито. Однако, несмотря на это, люди не смущаются, не возмущаются и не разочаровываются. А ведь всё это плюс к тому, что им, едущим на богослужения, приходится добираться к нам на открытых кузовах огромных грузовиков, где они стоят на ногах, тесно прижавшись друг ко другу. Их путь продолжается часто от 5 до 20 часов под палящим африканским солнцем.

Представляете себе, что это значит, если 200-300-400 человек на одном грузовике стоят в невыразимой тесноте и духоте в течение 20 часов?! Однако, сходя с таких грузовиков или снова забираясь на них, они не ропщут и не жалуются. Их единственный вопрос при этом: "Когда будет следующее собрание? Когда мы снова сможем приехать?"

Одни идут пешком так далеко, что у них отекают ноги. Другие едут по несколько дней на поезде, чтобы попасть к нам. Из некоторых стран и континентов люди прилетают на самолётах, проводя в полёте по 10-16 и более часов.

Пробуждение давно уже перешагнуло рамки племени Зулу, охватив не только другие чёрные племена и народы, населяющие Южную Африку и соседние с нами африканские государства, но и людей, живущих в других частях земного шара.

Нас посещают группы из Швейцарии, Западной Германии, Франции, а также гости из Австрии, Голландии, Англии, Австралии, Северной и Южной Америки.

У нас бывают люди из глухих, труднопроходимых джунглей и жители пустынь - бушмены, которые не знают, что значит жить в доме и проводят всю свою жизнь под открытым небом. Не имеют они представления и о том, что такое работа. Однажды такая группа бушменов в течение 6 недель жила у нас в миссии. Им пришлось пропутешествовать по меньшей мере 1200 километров, чтобы добраться до нас. Их единственным желанием было - знать и слышать об Иисусе.

Вот так люди приходят отовсюду, потому что у них великий голод и жажда к Живому Евангелию и истинной жизни во Христе.

Чего только не делает и что только не предлагает мир для наслаждения и удовлетворения! Одни ездят и странствуют по всему свету. Другие хотят видеть Иисуса в природе и уходят в лес или поднимаются высоко в горы. Таковым хотелось бы сказать: "Если вы действительно хотите увидеть Иисуса, тогда идите в живую, истинную церковь! Там вы увидите Славу Божию! Посмотрите на истинных христиан, и вы увидите в них Славу Великого и Живого Бога!"

Нас посещают представители самых различных рас и национальностей. Если подсчитать число наций и народов, присутствующих у нас на обычном собрании, то их число достигнет 12-14. Можете ли вы себе это представить?! Четырнадцать народностей, собранных вместе, объединённых любовью к Иисусу! По ходу богослужения проповеди переводятся обычно на 4 различных языка. У нас в Сизабанту каждый день бывает в среднем по два собрания, иногда даже три или четыре.

А люди приходят и приходят, и их единственным стремлением является желание пережить истинную встречу с Господом. Ведь Церковь должна быть светом и солью для всего мира. Недавно к нам приезжали два епископа и представитель от методистской церкви всей Южной Африки, а также известные религиозные деятели из Мозамбика, Родезии, Намибии, Ботсвана и Республики Свазиленд.

Ведущие люди, политические руководители и другие государственные деятели приезжают к нам на миссию и говорят: "Мы хотим Иисуса! Мы желаем заключить мир с Богом! Мы хотим быть сосудами для Его славы, сосудами, пригодными для Его употребления! Мы хотим жить святой жизнью, через которую прославлялось бы Его Святое Имя!"

Так происходит во всех наших церквах. Миссионерская станция Ква Сизабанту является только центром пробуждения. Кроме неё у нас есть ещё около 140 филиалов. Они представляют собой, рассеянные по всей Южно-Африканской Республике, церкви и общины, с которыми мы близко связаны и которые постоянно опекаем. Кроме того есть ещё очень много других церквей, которые часто приглашают нас к себе, потому что огонь пробуждения распространяется по всей стране, по школам, институтам, университетам и другим учебным заведениям, вдоль и поперёк, достигая правителей страны.

Начиная с 1978 года, мы совершаем регулярные групповые поездки в Европу. В течение ряда лет сотрудники миссии проводят различного рода духовные служения в Западной Германии, Франции, Бельгии, Голландии и Швейцарии. Сюда относятся: проведение богослужений в различных церквах и общинах городов этих стран, ежегодные, неоднократно проводимые евангельские недели, специальные детские богослужения во время летних каникул. Трижды приезжал в Европу наш хор.

Кроме постоянно растущей и крепнущей связи с некоторыми общинами и церквами этих стран, в последние несколько лет мы стали получать приглашения из Англии, Америки, Австралии и даже из Израиля. Так, к примеру, в конце 1988 года группа из шести наших сотрудников посетила Австралию. Часто там просили их проводить по 4 собрания в день. Время, проведённое ими на этом отдалённом материке, принесло очень много радости и обильные духовные благословения, после которых мы получили много новых приглашений на следующий год. Везде, где нам приходится бывать, можно видеть великую жажду к Слову Божьему, поэтому мы очень рады, что можем вести эти жаждущие души к Живому Источнику.

Конечно, мы готовы использовать любую возможность, чтобы нести свет Евангелия всюду, куда нас посылает Господь и где нам открываются двери; но всё же основным для нас остаётся то место, где мы находимся, потому что пробуждение, дарованное Господом у нас, в Южной Африке, приобретает всё большие и большие масштабы.

Люди приходят в своей нужде и ищут помощи. Название нашей миссии "Ква Сизабанту" в дословном переводе означает "Место, где помогают людям". На обложке книги вы видите рисунок дерева, дающего густую тень. Эту символическую картину показал нам Господь в начале пробуждения. В Южной Африке, где людям нередко приходится переносить палящий зной, тень дерева служит хорошим укрытием и местом для отдыха. Наша миссия духовно уподобляется дереву, под тенью которого уставшие путники могут отдохнуть и, набравшись новых сил, продолжать свой путь дальше. Ведь Евангелие Иисуса Христа является решением всех проблем. Оно освобождает человека от муки и пекла душевного ада, принося его сердцу мир и покой. Всё это невозможно описать словами. Можно только сказать каждому из вас: "Приди сам и посмотри!"

Когда к нам приходят люди, мы ведём их в семьи христиан и предлагаем посмотреть своими глазами на взаимоотношения детей и родителей, мужей и жён. Приходящие могут видеть сами, как выглядит семейная жизнь, каковы отношения между христианами, как влияет духовная атмосфера, царящая в миссии, на души тех, кто приходит туда. Ведь это поистине чудесно наблюдать, как Евангелие, побеждая, пронизывает собой жизнь людей.

Приходящие к нам чувствуют себя как одно целое с нами. Мы никогда не спрашиваем, кем является этот человек: лютеранином или католиком, баптистом, пятидесятником или методистом, не спрашиваем, индус ли он, мусульманин или буддист. Мы просто проповедуем о том, чтобы люди приводили в порядок свою жизнь и свои отношения с Богом и ближними. Нас интересует только это.

Мы имеем хорошие отношения с различными другими церквами. Конечно, в начале пробуждения всё выглядело иначе. Люди были настроены очень скептически, и только спустя 7 лет первая церковь открыла для нас свои двери, а ещё через 3 года после этого многие другие церкви сделали то же. Впрочем, в то время это было даже хорошо, потому что если бы сразу же к нам пришло много народа, то это было бы поначалу для нас не под силу.

Во время одной из наших миссионерских поездок в Европу, один человек спросил меня, в чём заключается смысл нашего служения и что, собственно, мы хотим здесь, на Западе? Отвечая на это, хочу сказать, что мы ездим во все страны. Ведь Господь сказал: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари".

Во-вторых - нашей молитвой и нашим стремлением является то, чтобы наше служение стало импульсом для всего христианства и чтобы другие люди получили через это благословение и новые силы для своего призвания.

В-третьих - нашим девизом являются слова: "Возвратись каждый туда, откуда пришёл". Такой подход не всем нравится. Некоторые, удивляясь или даже возмущаясь, спрашивают нас, почему мы так делаем; ведь многие приходят из различных сект и течений с явным уклонением от истины, и потому какой же им смысл возвращаться туда. На это мы отвечаем, что не можем предписывать людям, как им поступать. Мы никогда не делаем того, что делают некоторые другие, советуя приходящим к ним людям оставить их общины, церкви и собрания и перейти к ним. Мы считаем, что главное, чтобы христианин был светом для других там, где он находится. Я не поставлен на то, чтобы предписывать людям, что им делать. Каждый должен быть управляемым только Господом. Что же касается лично нас, то мы не одобряем верующих, которые переходят из одной церкви в другую и от одной общины к другой, подобно бабочке, порхающей с цветка на цветок.

Мы верим, что у каждого человека должно быть своё служение и что каждый призван Господом для какого-то дела, в котором он должен быть верным. Конечно, если кто-то говорит мне, что Бог Сам указал ему поступить именно так, как он делает, тогда я ничего не могу сказать на это, потому что не являюсь Богом. Однако мы наблюдаем за таким человеком и смотрим, какой плод он приносит, чтобы убедиться в том, действительно ли Бог повёл его так или это было его собственным решением. Нам неоднократно приходилось видеть, как пробуждение, начавшееся в сердце какого-то человека, побывавшего у нас, приносило добрый плод в той церкви, где он находился.

Часто к нам приходят проповедники вместе с группами членов их церквей. Случалось также, что в течение одной недели, нас посещало более 60 пасторов, причём в это время не было какой-нибудь специальной конференции или встречи для них. Это была самая обыкновенная неделя в миссии.

Проповедники, пресвитеры и другие руководители церквей со всех точек Южной Африки, приезжая к нам, привозили с собой свои общины. Они хотели субботу и воскресенье или даже целую неделю провести вместе с нами. Мы всегда радуемся таким посещениям, потому что намного лучше, если человек увидит своими собственными глазами, что делает Господь с жизнью людей, которые поистине живут для Него. Однако самой большой радостью для нас является то, что после возвращения таких общин домой, у них начинают происходить большие перемены.

При этом исчезают проблемы между чёрными и белыми, соединяются вместе немцы и англичане, прекращается вражда и возникает сближение людей разных чёрных племён. Так Крест Иисуса Христа приносит мир и единство. Рушатся стены апартеида среди людей различных национальностей, рас и цветов кожи. Но что ещё важнее - прекращается апартеид между церквами, который ещё хуже, чем национальная и расовая вражда.

У нас в миссии приблизительно 100 сотрудников. С момента начала пробуждения и до сегодняшнего дня люди приходят днём и ночью; приходят сотнями и тысячами, независимо от времени. Поэтому мы должны быть всегда готовыми к нашему служению. Одни из сотрудников заняты днём, другие - ночью.

Каждый из четырех моих братьев также является активным тружеником на ниве Господней. Их собственная работа и личные занятия стали чем-то побочным и второстепенным, а Евангелие - главным, причём не только для них самих, но и для их детей. Четверо детей моего старшего брата Фридэля являются сотрудниками на миссионерской станции. Мой второй по старшинству брат Хайно каждую вторую неделю ходит по окрестным селениям, проводя по два-три собрания ежедневно, несмотря на то, что является фермером. Наблюдая за тем, как росли его семеро детей, он радовался и говорил: "О, как будет хорошо, когда дети станут большими и сделаются моими помощниками на ферме! Тогда я смогу каждый день проповедывать Евангелие и говорить людям о Господе Иисусе!"

Когда же вырос его первый ребёнок, то пришёл к отцу со словами: "Папа, Господь призывает меня к служению на миссионерской ниве".

Затем повзрослел следующий и сказал: "Папа, Господь позвал меня трудиться на миссионерской станции".

Третий, закончив школу, тоже обратился к отцу: "Папочка, Господь зовёт меня на труд для Царствия Его".

Наконец, отец их пришёл ко мне и в шутку сказал: "Эрло! Это ты "виноват", что мои дети уходят на миссионерскую ниву! Я ведь надеялся, что они останутся на ферме, чтобы я был свободен для проповеди Евангелия!"- "Нет, брат! - в тон ему ответил я. - Это ты сам "виноват" с твоим собственным "плохим" примером! Дети удались в тебя, потому и следуют тебе!"

Вот так всё выглядит... И как это чудесно! А если ещё и внуки делают то же самое, то это является лишь следствием доброго посева в их сердцах. При этом никто не является слишком молодым или слишком старым. Каждый становится истинным свидетелем Иисуса, приобретая для Него новые и новые души. Причём это делают не только проповедники. У нас есть много фермеров, владельцев и шефов предприятий, секретарей, врачей, учителей и других рабочих и служащих, которые порой приводят к Господу больше людей, чем многие проповедники и пасторы. Маленькие дети, девочки и мальчики становятся орудиями в Божией руке, через которые Он прославляет Себя.

Хочу ещё немного рассказать о другой стороне нашей жизни. Двадцать лет тому назад, примерно через 2-3 года после начала пробуждения, мы переехали из Мапумуло на то место, где и теперь находится наша миссионерская станция. В то время сразу же встал вопрос о размещении больных по плоти людей, которые приходили к нам сами или которых приносили другие. Поэтому первым домом, построенным тогда нами в Ква Сизабанту было здание госпиталя. Этот госпиталь отличается от остальных больниц тем, что в нём нет врачей и другого медицинского персонала. Простой уход за больными осуществляют несколько христиан, живущих у нас в миссии, а лечением души и тела занимается Сам Господь - наш Небесный Врач и Исцелитель. Мы не против медицинской помощи и благодарим Бога за врачей, которым Он даёт мудрость и знания помогать людям в немощах и болезнях их плоти. У меня самого в доме живёт врач со своей семьёй, однако по своей профессии он работает в обычной больнице близлежащего к нам города. Госпиталь, принадлежащий нашей миссии, имеет несколько иное назначение. Больные люди, так же как и все другие, приходящие к нам, нуждаются прежде всего в духовном исцелении. Они слушают Слово Божие, которое говорит к их сердцам, побуждая очиститься от греха и привести в порядок свою жизнь и свои отношения с Богом и людьми. После этого Господь касается плоти тех, кого Он хочет исцелить. У одних это происходит внезапно и полностью, у других - протекает как процесс, ведущий к улучшению или полному выздоровлению. В этом мы не можем указывать Богу, как действовать. Он делает так, как хочет.

Есть у нас и своя частная школа, в которой насчитывается приблизительно 400 учащихся. Это дети сотрудников миссии и других христиан. Все учителя в этой школе являются искренними, ревностными христианами. Мы видим великую милость Господа и в этой работе. Обучение включает в себя не только общую школьную программу, но и углублённое духовное воспитание детей. Нашу школу периодически и во время экзаменов посещают представители высших органов просвещения и школьного обучения нашей республики, которые дают самую высокую оценку работе как учителей так и учеников.

Наша миссионерская станция располагает также большим подсобным хозяйством. Мы выращиваем кукурузу, картофель, различные овощи и некоторые фрукты. У нас есть свой скот, который даёт нам мясо и молоко для нужд миссии. Мы разводим также кур, получая яйца и курятину. Миссии принадлежит небольшой магазин, где можно купить производимые у нас продукты, предметы первой необходимости и другие мелкие вещи. Его услугами пользуется чёрное население близлежащих к нам поселений и все желающие. Существует также небольшая вязальная мастерская и прачечная, большая оборудованная кухня, с прилегающим к ней холодильным помещением; есть гараж для принадлежащих миссии машин и автобусов. Всё это необходимо нам для того, чтобы мы могли по возможности лучше обеспечивать не только самих себя, но и приходящих к нам людей. Ведь Апостол Павел в своих Посланиях учит нас: "Никому ни в чём не полагать претыкания, чтобы не было порицаемо духовное служение" (2-е Послание к Коринф. 6:3). Поэтому и мы у себя, в миссии трудимся, работая своими руками, чтобы было из чего уделять и нуждающимся. Мы не хотим быть бременем для других и никогда ни от кого не просим материальной помощи. Если же мы в чём-то нуждаемся, тогда просто, как дети, идём со своей нуждой к нашему Небесному Отцу, слагая это к Его ногам, и Он чудным образом разрешает все наши проблемы.

Этому Он научил нас в начале пробуждения, и так мы хотим всегда поступать.

Дорогие друзья! Я не могу вам всего рассказать и всё описать. Если Господь дарует вам возможность, приезжайте к нам сами, чтобы увидеть своими глазами всё, что делает Господь. Тогда вы сами сможете убедиться в истинности слов пророка Исайи о том, что пустыня превратится в сад; туда, где жили шакалы и лисы, придёт слава Божия; а там, где было пусто и сухо, откроются источники вод.

Евангелие Господа Иисуса является поистине самой большой силой в мире. Не зря ведь, посылая Своих учеников, Иисус говорил им: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле! Итак, идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари!" В мире не существует ничего подобного Евангелию Иисуса Христа, если только Иисус становится нашей жизнью.

Очень часто меня спрашивают, верю ли я, что и в Европе может начаться пробуждение. В ответ на подобный вопрос, я спросил одного человека в Западной Германии:

Скажите мне, пожалуйста, разве в Вашей Библии нет обетовании?

Да, есть, конечно.

Тогда почему же Вы задаёте мне вопрос, может ли и у вас здесь произойти пробуждение? Ведь Вы, как я понимаю, молитесь об этом? А если Господь не слышит вашей молитвы, тогда, по-видимому, в Вашей жизни что-то не в порядке.

Говоря об этом, я вспоминаю об одном муже Божием, жившем в Америке. Это Чарлз Финней, который был адвокатом и смеялся над Богом, не желая иметь ничего общего с Евангелием. Случилось так, что однажды он оказался в молитвенном доме, где собравшиеся молились о пробуждении и о многом другом. В следующую неделю вновь было такое же молитвенное собрание, и этот безбожник пришёл туда опять. На этом собрании снова повторилось то же самое - люди продолжали молиться о пробуждении. После третьего такого богослужения пастор той общины обратился к Чарлзу Финнею с вопросом, не хотел ли бы он, чтобы они помолились за него.

"Нет! - резко и решительно отверг это предложение Финней. - Я не желаю этого!"

"О! - подумали о нём тогда все. - Только самый последний безбожник может так дерзко отвергнуть подобное предложение! Подумать только, он не хочет даже, чтобы за него хотя бы помолились!" Но вслед за этим они услышали от него ещё нечто: "Я не хочу, чтобы за меня молились именно вы! Трижды уже присутствовал я на ваших молитвенных собраниях, и каждый раз вы молились о пробуждении, которого до сих пор так и не произошло! Так какая же мне будет польза от того, что вы помолитесь за меня?!..."

Спустя некоторое время, этот неверующий адвокат обратился к Господу, и в течение 10 лет через него покаялись и уверовали 200 тысяч человек! Это был муж, который Слово Божие принимал буквально, как оно есть, подходя к этому со всей серьёзностью. Он был не согласен превращать христианство в театральный спектакль или просто благочестивую игру и исполнял Слово так, как оно написано.

Этот человек начал с того, что очистил свою жизнь и привёл её в порядок, после чего Господь даровал ему глубокое покаяние. Впоследствии он проходил по всей стране, призывая людей примириться с Богом и убрать из своей жизни всё, что стоит преградой между ними и Им.

Дорогие друзья! Подумайте, как оно будет, если однажды нам придётся предстать пред Великим Богом, Который скажет: "Посмотрите, дети Мои! Это и то хотел Я сделать через вас, но из-за нечистоты и грехов в вашей жизни Дух Мой не смог действовать!"

Библия говорит нам: "Не огорчайте Святого Духа Божия и не угашайте Его". Следовательно, существует такая опасность! И если мы желаем пробуждения, если хотим, чтобы Дух Святой мог действовать через нас, тогда наша жизнь должна быть очищена!

А как выглядит это у вас? Когда вы в последний раз очищали свою жизнь? Представьте себе, как бы выглядела ваша квартира и ваш дом, если бы вы постоянно не мыли, не убирали и не выметали в нём?! А как выглядит ваш духовный дом? Тот самый, который должен являться Храмом Божиим?!

У некоторых проходят многие годы, прежде чем они очистят его! Там есть обиды, подозрения, непримиримость, зло, ненависть, зависть, ссоры, вражда...! И это всё в нашем сердце, там, где должно быть место только Господу! Так когда же мы поймём, наконец, что всей этой мерзостью мы огорчаем Духа Божия и угашаем Его! Ведь не грехи моего брата, не грехи моего ближнего, не грехи мира и неверующих людей, а мои собственные грехи оскорбляют и вытесняют Духа Святого, не давая Ему возможности действовать!

В этом мне тоже пришлось однажды убедиться! И я когда-то молился о пробуждении! Но разве мог Господь ответить на эту молитву, если в моей жизни тогда было столько сатанинских вещей, которые огорчали Святого Духа Божьего! Лишь только тогда, когда я это познал и раскаялся, очистив свою жизнь, Господь отверз Небо и сошёл к нам; и это стало началом духовного пробуждения!

Один американский евангелист Дуайт Муди сказал: "Нет ничего, что могло бы быть для Господа твёрдой и недоступной почвой, если твоя собственная жизнь находится в порядке".

Пережив это, я глубоко верю теперь, что если Господь смог даровать пробуждение у нас, в Южной Африке, тогда Он может сделать то же самое и везде, где угодно, в любом месте земного шара! Если Бог совершил это в народе, погрязшем в колдовстве и спиритизме, в народе с чёрствым и жестоким сердцем, поклоняющемся чужим богам, тогда я не сомневаюсь, что Он силен сделать это и здесь у вас!

В первый день после излияния у нас Святого Духа я сказал: "Теперь я верю, что и в России может начаться великое духовное пробуждение! Для Духа Божьего нет невозможного! Для Него не существует стен и границ!"

Дорогие друзья! На этом я закончу. Я не знаю, встретимся ли мы когда-нибудь друг с другом или нет. Ясно лишь одно, что мы увидимся однажды пред престолом Господа, и, кто знает, может быть этот день будет для нас днём суда. Тогда откроется, как прошла наша жизнь. Тогда станет ясным, как прошла наша молодость, как жили холостые и женатые, как ходили пред Богом вдовы, молодые и старые. Тогда откроются книги! Тогда мы, может быть, будем читать и о Вас, мой дорогой друг! В тот день Господь откроет пред небом и землёй Вашу жизнь! Будет ли Вам при этом стыдно или этот день станет для Вас днём великой радости и славы?!

В 12 главе Евангелия от Луки, во 2 и 3 стихах Иисус говорит, что "нет ничего сокровенного, что не открылось бы, и тайного, чего не узнали бы. Посему, что сказали вы в темноте, то услышится во свете; и что говорили на ухо внутри дома, то будет провозглашено на кровлях".

Пусть Господь дарует нам, чтобы, встретив Его однажды лицом к лицу, мы увидели бы простёртую к нам руку и услышали бы Его неизреченные слова: "Добрый и верный раб! Ты был верен в малом, и потому дам тебе великое! Войди в радость Господина твоего!" О, даровал бы Господь это мне и вам!

Будем молиться:

Господь Иисус!

Ты имеешь Глаголы Вечной Жизни! К кому нам идти, если мы отвернёмся от Тебя?!

Даруй, чтобы по Твоей великой милости, каждый из нас принял бы это к сердцу, подойдя со всею серьёзностью! Помоги каждому привести в порядок своё отношение с Тобою, Господь!

Действуй через Твоего Духа и освети сердца и мысли! Открой всё сокрытое! Исследуй и проверь нас! Укажи на то в нашей жизни, что ещё не в порядке! Яви милость, чтобы это неугодное и нечистое было убрано из нашего сердца и чтобы Твоя драгоценная Кровь омыла бы всё. Чтобы Твой Святой Дух в наше время и на этом месте мог действовать превыше всякого разумения! Чтобы Крест Иисуса Христа опять восторжествовал над землёй и чтобы Ты, Господь, вновь бы стал Победителем!

Аминь.