Принципы духовного роста.
Молитва, на которую Бог всегда отвечает.

Роджер Л. Барриер. Брианна Барриер Энгелер
Перевод Смирновой Е. В. 2011 год

Оглавление



Человек не растет в одиночку. Родители с раннего детства привили мне стремление духовно развиваться. Когда мне было шесть лет, они решили, что мы всей семьей будем посещать церковь не только в воскресное утро, но и вечером по воскресеньям и средам. Мне казалось, что лучшие передачи показывают по телевизору именно в это время. Я хотел смотреть дома телевизор. Но решение было принято. И родители оказались правы.

Я помню, как просыпался рано утром, распахивал дверь в каморку и видел, как мой отец на коленях молится перед тем, как идти на работу. Иногда я тайком подглядывал за ним в щелочку двери, пытаясь подслушать, что он говорит. Молитва отца не может не коснуться сердца, особенно, когда он молится за тебя, за всю семью и за множество других вещей. Для любого ребенка это несказанное благословение.

Я хочу упомянуть трех пасторов, серьезно повлиявших на мой духовный рост. Я отдал свою жизнь Христу и посвятил себя служению по проповеди Рэя Бернса. Наиболее важные тринадцать лет становления личности я провел под пасторской опекой В. В. Бэйкера. Он любил Господа и людей. У Билла Вебера я научился тому, что и церкви, и мне будет больше пользы, если я основную часть жизни потрачу на то, чтобы духовно расти, а не на проведение «больших мероприятий» в стремлении увеличить церковь.

Альберт Фокс вселил в меня смелость дерзать во Христе. Он привил мне любовь к физике, естественным наукам и нестандартному моделированию. Благодаря заложенным им основам я научился с помощью простых и наглядных практических моделей можно объяснять духовные истины. И наконец, Альберт показал мне, как умирает христианин.

Я вспоминаю день, когда моя жена Джулия оставила на постели открытым свой молитвенный список. Она молилась за меня по семи пунктам. Первый был такой: «Бог, освободи Роджера от «боязни перед людьми, которая ставит сеть». Помоги ему больше заботиться о том, что подумаешь Ты, а не что подумают люди». Мы духовные партнеры. Каждое слово, мысль, принцип этой книги были одобрены моей женой.

Большинство моих духовных наставников - это пасторы и авторы книг, с которыми я никогда лично не встречался. Но я читал их книги. Их слова стали частью меня. Я рекомендую их вам. «Принципы духовного роста» Майлза Стэнфорда - это краткий сборник статей, в которых изложены основные принципы роста и становления личности. Содержание каждой главы можно передать одной небольшой фразой. Попробуйте почитать. Не забывайте при этом выделять и подчеркивать мысли, которые вам кажутся ключевыми. Кстати, вы можете приблизительно оценить свой духовный уровень по тому, какое количество глав книги сможете прочитать прежде, чем перестанете что-либо понимать. Перечитывайте ее каждый год. Возрастая духовно, вы постепенно начнете понимать все ее истины.

Я думаю, вам не могут не понравиться две книги Вочмана Ни. «Высвобождение духа» подробно рассказывает о том, как Бог трудится, делая дух человека восприимчивым к Нему, Его голосу и действию. Заметьте, какое внимание автор уделяет библейской модели «дух, душа и тело». Серьезно поразмышляйте о своей жизни, читая главу «Познавать «дело в руке»». В своем трехтомнике «Духовный человек» Вочман Ни подробно описывает, как работают и взаимодействуют дух, душа и тело в процессе духовного становления личности. Это большая книга. Достаточно будет, если вы осилите хотя бы большую часть первого тома.

«Путь к высотам Твоим» Ханны Харнард - аллегория, повествующая о духовном росте человека так же, как книга Джона Буньяна «Путешествие пилигрима» рассказывает о пути в Небесный город. Но только Ханна Харнард более точно описывает работу, которую совершает Бог, чтобы помочь Своим растущим детям полностью Ему подчиниться. Работа эта вас шокирует, но результат -приведет в восторг. Цель духовной зрелости не в том, чтобы воссесть на Его высотах и наслаждаться бесконечной радостью в Божьем присутствии. Цель -вернуться в Долину Смирения и отдать свою жизнь за Христа, трудясь над тем, чтобы Царство Его пришло на землю. О таком возвращении в долину и практической жизни духовных родителей подробно рассказывается в следующей книге автора -«Горы бальзамические». Заканчивая ее читать, я находился в самолете, ожидающем сигнала к взлету. В результате, мне пришлось объяснять человеку, сидевшему рядом, почему у меня на щеках слезы. Вы тоже не сможете сдержать слез.

Мадам Гуйон в XIV веке написала произведение, ставшее классикой христианской литературы, «Переживание глубин Иисуса Христа». Ее убеждение, что любой человек в любое время, в любом месте может приходить непосредственно в общение с Христом через молитву, шло вразрез учению римской католической церкви, что к Христу можно приближаться только через священника. Отказавшись отречься от своей веры, она подверглась преследованиям. Ее книга дошла до нас, пройдя испытание гонениями. Поэтому отнеситесь к ней с должным уважением. Это одна из наиболее глубоких и практических книг о том, как близко общаться с Богом, о соединении Святого Духа с духом человека. Если вы решите прочитать только часть книги, выберите главу «Тем, кто не умеет читать». В ней более кратко излагаются все основные мысли.

И наконец, я в огромном долгу перед Дэвидом Фергюсоном за то, что он открыл мне глаза на библейскую теологию взаимоотношений, которая часто остается без внимания. Он показал мне, что до грехопадения, описанного в 3 главе Бытия, у Адама уже была проблема. Из этого следуют очень далеко идущие и достойные внимания выводы как в сфере человеческих отношений, так и касательно нашего общения с Богом.

Так много лет я преподавал свой курс о принципах духовного роста и при этом во главу угла ставил греховную природу человека. Я в основном учил о том, как правильно реагировать на Божью изменяющую работу в нашей жизни. В результате влияния, оказанного Дэвидом, я теперь вижу, что близкие отношения, развивающиеся у нас с Богом и людьми (Бытие, 2 гл.) по мере продвижения по пути к духовной зрелости, не менее важны, чем сама Божья работа.

С книг Дэвида «Близкие встречи» и «Принцип великой заповеди» хорошо начинать изучать тему о значении одиночества. Теология эта весьма обширна. Она затрагивает наше восприятие любого отрывка из Библии. Фактически, исследуя подход, которым пользовался Иисус, привлекая людей в Царство, мы видим, что решение проблемы одиночества человека часто открывает дверь для исцеления его греховности.

Множество других наставников, лидеров, друзей, помощников и родственников способствовали формированию моего понимания духовной жизни. Да будут они все благословенны. Спасибо.


Наш первый ребенок умер у нас на руках. Джесси лежала на маленькой подушке, которая восемь месяцев служила ей кроваткой. Мы с Джулией следили за тем, как слабеет ее дыхание. Ближе к вечеру Джулия сказала: «Роджер, она ушла».

Я приблизил щеку к личику малышки, пытаясь ощутить, как она дышит... но она не дышала. Почти в один голос мы с Джулией произнесли: «Привет, Джесси. Мы твои мама и папа. Мы любим тебя всем сердцем». В тот момент она была более живой, чем когда-либо раньше. Впервые за свою короткую жизнь она нас узнала.

Младенец, который не смог вырасти

Любой родитель боится, что его ребенок умрет молодым. Когда моя жена была на шестом месяце внешне нормально протекающей беременности, врач сказал ей: «Ваш ребенок за последние четыре недели совсем не вырос. Но не бойтесь, я, наверно, неправильно померил в прошлый раз». Но он ошибся. Через три месяца Джулия родила очаровательнейшую, полноценно развитую девочку. Но, к несчастью, малышка весила меньше двух килограммов.

У Джесси было необычное строение ДНК. В одиннадцатой паре было не две, а три хромосомы; она страдала от генетического заболевания известного под названием триxомия 18. Триxомия 21 приводит к развитию синдрома Дауна. При триxомии 18 внешность человека абсолютно нормальна, но внутри - все генетические установки совершенно сбиваются. Не полностью сформировавшемуся сердцу девочки не хватало сил на поддержание ее маленького организма. Мы знали, что она умрет.

Иногда я слышал: «О, какая очаровательная малышка! Не правда ли, было бы здорово, если бы она навсегда осталась такой крошечной?» Нет, нет! Это не здорово. Ничего хорошего. У меня был ребенок, который не мог вырасти. Это было ужасно.

Сорок дней мы провели в больнице. Мы видели, что женщины рожают детей. И я помню, как жаловался Богу: «Почему у той женщины здоровый ребенок? Она может забрать его домой. Так не честно! Почему нам достался ребенок, который умрет?»

Когда родилась Джесси, мы с Джулией сразу начали обсуждать возможные варианты. Зная долгосрочный прогноз, мы были согласны с врачами, что, когда ее сердце остановится, мы не будем пытаться предпринимать никаких геройств. Я сказал: «Если она перестанет дышать, пожалуйста, просто позвольте ей умереть». Самой сложной в своей жизни молитвой мы с Джулией молились воскресным вечером, примерно через восемь месяцев после выписки из больницы. В полном изнеможении от совмещения пасторской работы с круглосуточным дежурством у детской кроватки, где приходилось наблюдать за тем, как наша дочь медленно умирает, мы попросили Бога позволить Джесси умереть. Через шесть дней она уже была на небесах.

Чего не будет никогда

Наша дочурка Джесси стоила нам всего. Во время беременности Джулии, наши сбережения постепенно иссякали. Медицинская страховка большинства расходов не покрывала. А после рождения Джесси издержки резко возросли. Нам приходили счета от врачей, которых мы даже никогда не видели. Каждый из сорока дней, который Джесси проводила в отделении интенсивной терапии для новорожденных, обходился нам в колоссальную сумму. После выписки из больницы еще долгое время к нам на дом каждую неделю приходил врач. К стрессу от сознания, что наш ребенок умирает, примешивался стресс от огромных расходов. После девяти мучительных месяцев Джесси умерла.

С тех пор мы не потратили на нее ни копейки. Но готовы отдать что угодно, чтобы ее вернуть.

Если бы она все еще была с нами, она была бы уже взрослой. Мне больно думать обо всех чудесных днях, которых не было. Замечательные воспоминания связаны у меня с другими дочерями. Но с Джесси таких воспоминаний нет. Мне бы понравилось присутствовать на ее церемонии окончания средней школы, но у нее не было школы. Я бы многое отдал за то, чтобы увидеть ее сияющую улыбку в день, когда бы я выдавал ее замуж. Я помню эти моменты в жизни моих других дочерей Брианны и Бронвин. Но с Джесси у нас этого не было. Иногда в дороге я останавливаю машину и плачу о том, чему не суждено было произойти.

Горе и вопросы

Оправившись от первоначального шока после смерти дочери, когда ощущение острой душевной боли стало постепенно утихать, я начал замечать, как сильно я сержусь на Бога: «Вот как Ты поступаешь со Своими детьми? Мы с Джулией посвятили Тебе всю жизнь! Мы все отдали на служение Тебе. Посвятили Тебе свою семью. Так Ты обходишься со Своими детьми? Такая нам от Тебя благодарность?»

В Иакова 1:5 Бог предлагает нам просить у Него мудрости, когда у нас не получается понять, почему Он допускает в нашей жизни испытания. Однажды рано утром я спросил Его: «Какая цель, какой смысл в нашем путешествии с Джесси?» Глубоко в своем духе я услышал Его слова: «Роджер, знаешь ли ты, как больно иметь ребенка, физически не способного расти?» - «О, да. Да, Боже, это очень больно». И Он ответил: «Роджер, я дал тебе этого ребенка, чтобы ты мог хотя бы немножко ощутить, что Я чувствую, когда кто-то из моих рожденных свыше младенцев отказывается расти».

Представьте себе, Бог испытывал такие же чувства к Адаму! Какими были Его мечты?! Ему нравилось общаться с Адамом. Но однажды это общение прекратилось. Нет сомнения, что Бог плакал, когда Адам покидал Эдемский сад. И сегодня Он плачет о несбывшихся мечтах, упущенных возможностях, обо всем, что Он хотел, но так и не смог сделать со Своими детьми, которые остались духовными младенцами.

Я убежден, что величайшая трагедия в сегодняшней церкви - это христианин, отказывающийся взрослеть. Люди, остающиеся духовными младенцами, лишаются наград, жизни с избытком, возможности расширять Божье царство и близких отношений, которые Бог хочет иметь с ними и сейчас, и в вечности.

С другой стороны, величайшая радость в христианской церкви - это последователь Христа, который взрослеет. Зрелые христиане получают Божьи награды, имеют жизнь с избытком, расширяют Его царство и наслаждаются близким общением с Богом и сейчас, и в вечности.


Духовный рост - естественное явление для младенца во Христе - ведь он ребенок. Но расти не легко. Малыши нуждаются во всесторонней заботе. Чтобы быть здоровыми, в период роста нам необходимо полноценное питание, физическая нагрузка, образование, социальное взаимодействие, духовное развитие и многое-многое другое. Процесс духовного роста происходит аналогично. Духовные младенцы так же нуждаются в заботе. По мере взросления им приходится принимать самые различные решения, позволяющие им либо расти духовно здоровыми, либо нет.

Процесс обучения

Один из моих любимых учителей Библии, Гарри Айронсайд, говорил: «Кладите печенье на нижнюю полку, до которой всем легко дотянуться». Христианство не предназначено только для людей с высоким интеллектом, для тех, кто больше всех молится или считает, что, чтобы понять Бога, необходимо мистическое откровение. Христианство рассчитано на всех людей с открытыми, кроткими сердцами, как у детей. Таким может быть каждый. И я постараюсь выражать свои мысли максимально коротко, просто и понятно для всех.

В нашей беседе есть один недостаток: вы читаете книгу, а не сидите передо мной в классе, где мы могли бы полноценно общаться. Я бы хотел, чтобы мы были в классе. Вы смогли бы тогда задавать мне вопросы и слушать, что я отвечаю другим. Вы бы видели, как я пишу на черной или белой доске, или на экране компьютера (в зависимости от того, в какое из последних трех десятилетий происходил бы наш разговор).

Насколько возможно, давайте постараемся превратить это время в личную беседу один на один. Представьте, что мы с вами сидим у вас в гостинной или за столом на кухне. В такой обстановке я буду рассказывать вам о принципах духовного роста, которые смогут навсегда изменить вашу жизнь и отношения с Богом. Постарайтесь во время чтения этой книги представить, как будто вы разговариваете со мной. Я даже постараюсь предвидеть некоторые из вопросов, которые вы захотели бы мне задать, если бы мы общались лично.

А у меня как у учителя есть определенные ожидания. Первое и самое главное -я хочу, чтобы вы молились вместе со мной о том, чтобы стать духовным человеком. Я расскажу вам кое-что об отношениях с Ним, чтобы вы отчасти знали, чего можно ожидать в процессе духовного взросления. Но, независимо от того, как Бог решит с вами общаться в этом пути, огромное значение имеет постоянная молитва об углубляющихся, развивающихся отношениях с Богом.

Я также прошу вас приходить на наши уроки с сердцем тихим и смиренным. Христианская жизнь родилась из боли, страдания и жертвенности, и, вне всяких сомнений, мы не хотим приближаться к Богу - или, обсуждать духовные темы - с позиции надменных всезнаек. Иисус любил сравнивать Себя с пастухом. Он говорил о многих обязанностях пастуха. Он дверь в загон для овец (Иоанна 10:7-9); Он отделяет овец от козлов (Матфея 25:32-33); Он знает каждого ягненка по имени, и они знают Его (Иоанна 10:3-4). Он не называет нас львами, тиграми или жирафами. Он называет нас ягнятами. И, когда мы начнем исследовать духовные принципы, пожалуйста, приходите со смиренным сердцем, готовым учиться у Его ног, слушать и откликаться на Его слова.

Не забудьте принести с собой Библию и цветные маркеры. Хочу добавить, что существует два рода людей, изучающих Писание: те, кто записывает, и кто - нет. Первые обычно растут лучше, чем последние. Не стесняйтесь делать заметки и подчеркивать стихи в Библии. Записывайте некоторые свои мысли на полях этой книги. Возможно, спустя годы вы вновь будете перечитывать записанные вами принципы.

И, последнее - не спешите. Помните, Бог никогда не дает глубоких откровений Духа христианину, который только изредка «забегает» к Нему на минутку, чтобы чуть-чуть поболтать. Выделите для этого специальное время, когда вам не будут мешать, успокойтесь, займите ваше любимое место, приготовьте ручку, тетрадь, маркеры, Библию... и начините, когда будете готовы.

Я написал каждую главу так, чтобы вы смогли прочитать и обдумать ее за один раз. Не переходите, пожалуйста, к следующей главе, пока у вас не получилось по-настоящему остановиться, поразмышлять и усвоить материал предыдущей главы.

Выводы из дальнейших глав строятся на том, что вы прочитали в начале. Я не хочу, чтобы вы пропустили какие-то из этих уроков.

Путешествуем вместе

Остановитесь со мной на мгновение, и давайте помолимся о духовном росте. При желании вы можете добавить свои собственные слова, а можете и сказать самую простую молитву - в одно предложение. Мы начинаем новое путешествие. Оно изменит вашу жизнь.

Дорогой Господь, пожалуйста, сделай меня духовным человеком любой ценой.

За тридцать пять с лишним лет я ободрял тысячи христиан последовательно молиться о духовной зрелости. Впервые я сам помолился такой молитвой в девятнадцать лет. И ни разу об этом не пожалел.

И из своего собственного опыта, и из свидетельств многих моих студентов могу сказать, что на такую молитву Бог всегда отвечает... и, в конечном счете, я думаю, что вы никогда не пожалеете об этом. Будет время, когда вам не захочется так молится, или вы даже будете сознательно отказываться. Высока цена зрелости. Но рано или поздно застой чахлой, плотской христианской жизни отступит перед желанием двигаться к зрелости во Христе, любой ценой.

Помолимся,... и вперед!


Однажды давным-давно жил старичок с трясущимися руками. Во время еды он гремел посудой, промахивался мимо рта и часто пачкал скатерть. Он жил с сыном и невесткой, которым это очень не нравилось.
- Я этого больше не потерплю, - сказала жена. - Когда он капает едой на скатерть, меня начинает тошнить.

И они посадили старика на табуретку в углу кухни. И дали ему еду - то, что осталось - в глиняной миске. С тех пор он всегда ел в углу, тоскливо поглядывая на кухонный стол.

Однажды глиняная миска выпала из его дрожащих рук и разбилась.
- Если ты свинья, - сказала невестка, - то и ешь из корыта. - И они сделали ему маленькое деревянное корыто.

Однажды за ужином сын и его жена заметили, как их четырехлетний сынишка играет в маленькие кусочки дерева.
- Что ты делаешь?
- Я мастерю корыто, - сказал малыш, с улыбкой ожидая похвалы, - я буду вас с мамой кормить из него, когда вырасту большой.

Муж с женой некоторое время молча смотрели друг на друга. Потом у них в глазах появились слезы. Они подошли к старику, сидевшему в углу, взяли за руку и привели обратно к столу. Усадили на удобный стул и поставили перед ним тарелку еды. Начиная с того дня, никто больше никогда не ругал его за то, что он гремел ложкой, проливал суп или разбивал посуду. Сын и невестка наконец-то стали взрослеть.

Можно провести параллель между переходом от духовного детства к юношеству и отцовству и тремя периодами 120-тилетней жизни Моисея. Первую часть жизни Моисей считал себя человеком важным. Ведь он был принцем Египта, выросшим во дворце дочери фараона. Из приданий мы узнаем, что он был влиятельным военачальником, руководившим успешной кампанией против эфиопских войск, вторгшихся в те годы на территорию Египта через южные границы.

Моисей провел первые сорок лет своей жизни в Египте, будучи полностью уверен в себе и своих силах.

В возрасте сорока лет он начинает ощущать боль и страдание своих братьев и сестер, евреев. Моисей убивает египетского надсмотрщика, избивающего еврейского раба. Испугавшись ареста и наказания, он бежит из Египта.

Моисей провел вторые сорок лет своей жизни, учась тому, что он «никто», бесполезен для Бога и людей. Его стало одолевать изнуряющее самоосуждение. Он пас овец в удаленной местности, носившей название Мадиам. Мы можем судить о его отношении и взглядах в конце этого периода по тому, как он реагирует на призыв Бога вывести Его народ из Египта. Преклонив колени у горящего куста, восьмидесятилетний Моисей признается: «Боже, я не могу этого сделать. Уж конечно, не я нужен Тебе! Почему бы Тебе не призвать моего брата Аарона?» (См. Исход, гл. 3-4).

Последние сорок лет жизни Моисей узнавал, что Бог может сделать с «никем». С жезлом Божьим Моисей предстает перед фараоном, наводит страшные бедствия на Египет, разделяет Красное море и ведет еврейских рабов из рабства к порогу обетованной земли.

Бог любит брать людей, которые считают себя кем-то важным, и заботливо открывать им, что без Него они никто. Затем Он показывает, что может использовать кого угодно! Вот что такое  процесс духовного взросления.

Дети по собственному выбору

Мы можем начать отношения с Иисусом Христом и на этом остановиться. Можем пренебрегать Духом Святым, вселившимся в нас. И на долгое время оставаться духовными младенцами,... и сокрушать Божье сердце.

В Евреям 5:11-14 выражается глубокая озабоченность судьбой молодых христиан, запаздывающих в своем духовном развитии:

О сем надлежало бы нам говорить много, но трудно истолковать, потому что вы сделались неспособны слушать. Ибо, судя по времени, вам надлежало быть учителями; но вас снова нужно учить первым началам слова Божия, и для вас нужно молоко, а не твердая пища. Всякий, питаемый молоком, несведущ в слове правды, потому что он младенец; твердая же пища свойственна совершенным, у которых чувства навыком приучены к различению добра и зла.

Греческое слово, переведенное как «неспособны слушать», часто означает «ленивы». Эти молодые христиане были пассивны. Им надлежало бы уже повзрослеть, быть утвержденными в фундаментальных истинах и расти дальше. Но по собственному выбору они остановились в своем развитии и стали двигаться вспять по духовному пути.

Почему христиане не растут? Причины различны. Иисус назвал две из них в притче о сеятеле. Сеятель - это Господь Иисус. Семя - слово Евангелия. Семя падает в разные типы почвы, каждый из которых представляет собой различные уровни восприимчивости человеческого сердца.

А посеянное на каменистых местах означает того, кто слышит слово и тотчас с радостью принимает его; но не имеет в себе корня и непостоянен: когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняется. А посеянное в тернии означает того, кто слышит слово, но забота века сего и обольщение богатства заглушает слово, и оно бывает бесплодно. (Матфея 13:20-22).

Кто-то отпадает, так как не может справиться со скорбями и гонениями, приходящими вследствие посвящения Христу. Иисус никогда не обещал, что христианская жизнь будет легкой. А кто-то отпадает, не укоренившись, потому что в его жизни слишком сильна конкуренция земных отвлечений. Видимое кажется более реальным и привлекательным. И человек променивает вечное на временное.

В конце жизни у моей матери случился перелом бедра. После операции ее мучили сильные боли. Тем не менее, ей необходимо было сразу же начинать тренировать свои слабеющие мышцы. В противном случае ей грозило остаться прикованной к постели до конца своих дней. На первом занятии у физиотерапевта мама постоянно вскрикивала: «Прекратите! Мне больно!» Молодая женщина физиотерапевт терпеливо объясняла ей, что она уже много раз это делала и знает, как лучше, а мама буквально визжала от боли: «Ничего вы не знаете! Это я знаю, что лучше для меня!» Разумеется, глупо было так говорить. Но, испытывая глубокие страдания, мы готовы сказать все и поверить почти во что угодно, если нам кажется, что это может уменьшить нашу боль.

Вечером того же дня я помогал маме разрабатывать ногу. Она была крайне недовольна. Просила, чтобы ее оставили в покое. Малейшее движение причиняло ей мучение. Она плакала от боли. Умоляла, чтобы я перестал. Потом мама начала меня обзывать: «Идиот!» Она никогда в жизни на меня раньше не обзывалась! Я был шокирован.

Но я не сдавался. Я сказал маме, что слишком сильно ее люблю, чтобы не пытаться помочь, даже если это причиняет боль. Ее ответный взгляд был полон обиды и разочарования. Она произнесла медленно и отчетливо: «Я-то считала тебя хорошим сыном». Это было очень неприятно.

Когда я рассказал своему брату о разговоре с мамой, он чуть не покатился со смеху. На следующее утро Ронни спросил ее, помнит ли она, как обошлась со мной прошлым вечером. Она ответила: «Я ничего такого не говорила! Я бы никогда не сказала никому таких слов». И боль, и обезболивающие лекарства, вероятно, были очень сильны.

Мама так и не решилась терпеть боль на пути к восстановлению. Она сдалась слишком быстро, когда начались испытания. Она променяла здоровье на временное облегчение. И весь остаток своей жизни она ходила с трудом, каждый шаг доставлял страдание.

По своему опыту я знаю, что, помимо упомянутых здесь Иисусом, есть и много других причин, по которым христиане остаются в младенчестве. Некоторые горды. Гордость - это попросту чрезмерная озабоченность самим собой. Ян Томас заметил: « Я заметил за американскими христианами интересную черту. Они обычно приходят в церковь не для того, чтобы чему-то научиться. Они считают, что то, чего они не знают, знать и не нужно». Как печально! И как верно.

Многие молодые христиане исполнены гордости. Они все еще настолько заняты собой, что в пути рассуждают и поступают странно. Они думают, что разбираются в жизни, и поэтому редко ищут Отцовского наставления. Их духовное продвижение легко приостановить.

Другие отказываются взрослеть из-за лени. Христиане-младенцы, обычно не ленятся на работе, дома, занимаясь хобби, но бывают ленивы и невнимательны в духовных вопросах. Библию необходимо изучать с усердием. Духовную жизнь необходимо культивировать со всяким терпением и постоянством. Бог не кормит Своих детей против их воли. Он ждет, когда они проголодаются, и тогда только дает им пищу.

Духовный рост имеет огромное значение в христианской жизни. Христиане, которые не растут из-за нежелания или небрежности, рискуют ожесточиться и потерять восприимчивость к Божьему действию или, что еще хуже - потерять опору и отпасть от Христа. Автор Послания к Евреям вновь и вновь умоляет своих читателей не отпадать от Христа (Евреям 3:12-14; 4:1-16; 6:4-6 и 10:26-27).

Апостол Петр также упрашивает верующих возрастать. В духовном младенчестве они могут питаться только молоком Слова Божьего. Петр ободряет их расти и взрослеть, чтобы становиться способными пережевывать и проглатывать более серьезные Божьи слова (1 Петра 2:2).

Три уровня духовной зрелости

По Божьему замыслу духовный рост происходит в три явных, определенных этапа. В 1 Иоанна 2:12-14 говориться о духовных детях, отроках и родителях. Читая этот отрывок, обратите особое внимание на описание каждого уровня, упомянутого автором:

Пишу вам, дети, потому что прощены вам грехи ради имени Его. Пишу вам, отцы, потому что вы познали Сущего от начала. Пишу вам, юноши, потому что вы победили лукавого. Пишу вам, отроки, потому что вы познали Отца. Я написал вам, отцы, потому что вы познали Безначального. Я написал вам, юноши, потому что вы сильны, и слово Божие пребывает в вас, и вы победили лукавого. (1 Иоанна 2:12-14).

Духовные дети переживают самое начало отношений с Богом. При первых встречах, Он для них немногим важнее простого знакомого или, в лучшем случае, приятеля. Такие отношения не сравнить с тем, что будет, когда они станут духовными родителями. Дети знают, Кто такой Бог, что Он простил их грехи. И этого достаточно, чтобы принять Божий дар спасения через Его Сына Иисуса Христа. Но это всего лишь первый шаг в путешествии длиной во всю жизнь.

Чтобы не оставаться в одиночестве, подростки часто стремятся присоединиться к компании сверстников. Формируются группки. Кого-то охотно принимают в группу. Кого-то отвергают.

Мне вспоминается рассказ девочки, начавшей учится в новом учебном году в новом коллективе. Она была не самой красивой и не самой общительной. Ей нелегко давались отношения с людьми. Дети отталкивали, прогоняли ее, смеялись над ней.

В то время, как другие девочки во время урока передавали друг другу записки, никто не разу не написал ей ни слова. В конце одного занятия она сама написала записку. Но вместо того, чтобы передать ее кому-нибудь, сложила и убрала в карман. На перемене девочка спрятала свою записку в дупле дерева, стоявшего поодаль от игровой площадки.

Кто-то из ее одноклассниц заметил это, и девочки поспешили выяснить, что же она написала. В записке говорилось: «Тому, кто найдет эту записку: я тебя люблю».

Дети бывают злы - жестоки и невнимательны к тем, кого они не считают достойными принятия. Некоторые из девочек, прочитавших записку, возможно, пожалели свою знакомую; но, к сожалению, мало кто из них, пожалуй, сделает что-то, чтобы принять ее в свою группу. Скорее всего, она так и останется изгоем, поскольку у ее одноклассниц такие черствые сердца.

Остается надеяться, что эти юные девушки когда-нибудь смягчатся и в сокрушенности сердца научатся протягивать руку страдающим и делать изгнанников своими друзьями. Что они вырастут и станут духовно зрелыми.

По словам Иоанна «Слово Божье» пребывает в духовных юношах. На первый взгляд, апостол подразумевает Библию. Однако в этой фразе заложен более глубокий смысл. Иоанн неоднократно называет «Словом Божьим» Личность Иисуса Христа. «Слово» (AoYog) - это греческий философский термин, обозначающий сокровенную Божью премудрость. В первых строках своего Евангелия Иоанн заявляет, что «сокровенная мудрость Божья» облеклась в плоть и обитала на земле (Иоанна 1:1-14). Иисус Христос был Богом, воплотившимся в человеческом теле. Чем больше духовные юноши узнают живущего внутри Христа, тем глубже становится их близость с Богом. Они делаются близкими друзьями Бога.

Кроме того, юноши «победили лукавого». Они умеют противостоять искушению, сражаясь с сатаной на его территории и побеждая. Они больше ценят небесное, чем земное. Духовные юноши также сильны в духовных дисциплинах, усердны в стремлении познавать Бога. В их характере начинают проявляться черты Иисуса Христа.

Читая 2 главу 1 Послания Иоанна, мы интуитивно понимаем, что нас ожидает разнообразный опыт на пути взросления, зачастую, такой, которого мы совсем не ожидали в ранние годы во Христе. Многие переживания будут приводить в восторг. Но будут и трудности. Например: юноши победили лукавого (2:14). Духовные битвы принимают различные формы. Во многих случаях враг действует обманом и хитростью. Но иногда - нападает открыто.

Первая духовная атака, с которой мне пришлось столкнуться, оказалась для меня полной неожиданностью. Учась в колледже, я был пастором в маленькой сельской церкви. Ричард, один из верных членов нашей общины, перенес обширный инфаркт и лежал в коме. В четверг мы с Джулией приехали в больницу, чтобы поддержать жену Ричарда, Джейн. В обеденное время мы предложили посидеть с больным, пока она немного отдохнет и перекусит.

Ричард не приходил в сознание, и пообщаться с ним мы не могли, поэтому мы поговорили между собой, а потом решили помолиться за него. Примерно через пять минут молитвы Ричард произнес странным голосом «Иисус Христос не пришел во плоти».

Я в изумлении посмотрел на Джулию, она - на меня. Мы оба хорошо знали отрывок 1 Иоанна 4:2-3:

Духа Божия (и духа заблуждения) узнавайте так: всякий дух, который исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, есть от Бога; а всякий дух, который не исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, не есть от Бога, но это дух антихриста, о котором вы слышали, что он придет и теперь есть уже в мире.
- Рождер, - прошептала Джулия, - он правда сказал: «Иисус Христос не пришел во плоти»?
- Думаю, да!
- А тебе не кажется, что в нем бесовский дух антихриста?
- Не знаю.

По счастливому совпадению, утром того же дня я был на семинаре по теме «Жизнь и учение Христа», и профессор рассказывал о встрече Иисуса с гадаринским бесноватым. Я посмотрел на Джулию и сказал:
- Профессор Фландерс сказал, что, когда Иисус встречался с бесом, Он прежде всего выяснял его имя. Если это бес, давай помолимся, чтобы он открыл нам свое имя.

Мы понятия не имели, что делали! Мы взялись за руки, склонили головы, прикоснулись к плечам Ричарда и помолились:
- Если здесь есть бесовский дух, мы приказываем во имя Иисуса Христа и кровью Иисуса Христа - открой твое имя!

Наш друг, лежащий в коме, пошевелил губами и произнес слова:
- Мое имя Клариссус.
- Клариссус?!? - Но его зовут Ричард! Джулия начала плакать; я замер в шоке. Потом она глубоко вздохнула и спросила:
- Что же нам делать дальше?
- Не знаю! Звонок с урока раздался раньше, чем профессор Фландерс успел окончить лекцию. Я знаю только, что Иисус выгнал этого беса в стадо свиней! Может помолимся, чтобы бес вышел?

Мы заняли прежнее положение и помолились... ничего не произошло. Через какое-то время вернулась Джейн.
- Ну, как вы здесь? - спросила она. Я посмотрел на Джулию, она - на меня.
- Нормально, - сказал я. Как мы могли сказать ей о том, что только выяснили насчет ее мужа, находящегося в коме!

Мы уже садились в машину, когда Джейн выбежала из вестибюля больницы с криками:
- Что произошло? Что там произошло?

Я посмотрел на Джулию; она - на меня.
- Мм... ничего... мы просто помолились за Ричарда.
- Но он улыбается во все лицо. Что-то произошло!

Около десяти часов вечера того же дня Ричард открыл глаза и сказал жене:
- Мне приснился престранный сон. Я взбирался по лестнице на небо и, когда добрался до ворот, апостол Петр говорит мне: «Тебе пока сюда нельзя». Потом я спустился обратно вниз. Видимо, это означает, что у Бога еще есть для меня здесь какая-то работа.

Еще через десять минут у Ричарда случился еще один сильный сердечный приступ, и он умер. Через три дня я хоронил его. На похоронах у меня в голове было множество вопросов. К сожалению, большинство ответов были похоронены вместе Ричардом.

Молясь в восемнадцать лет: «Дорогой Иисус, пожалуйста, сделай меня духовным человеком любой ценой», - я и не подозревал, что мне придется «побеждать лукавого». В последующие годы мне пришлось участвовать в многочисленных духовных сражениях - одерживать некоторые вдохновляющие победы, терпеть многие прискорбные поражения. К слову сказать, битвы с сатаной и силами зла редко носят открытый характер. У большинства христиан ни разу в жизни не бывает ничего похожего на нашу встречу с Клариссусом. Чаще всего духовные сражения происходят внутри, и победа в них одерживается через ученичество и применение библейских средств, предоставленных нам Богом.

Одна из причин, по которой я решил рассказать читателям эту историю в первой же главе данной книги, - желание помочь нам осознать реальность: Божий план духовного взросления ясно сформулирован. Огромное значение имеют уроки, преподаваемые нам на каждой стадии. Слишком часто христиане говорят: «Я хочу быть духовным отцом (или матерью), но я не верю во всю эту духовную войну». Они не понимают. Победа над лукавым - это неотъемлемая часть процесса. Никто не может возрасти и стать духовным родителем, минуя при этом важный опыт духовного рукопашного боя с сатаной и победы в таком бою. Если мы молимся о том, чтобы стать духовными отцами любой ценой, мы тем самым соглашаемся с планом и процессом духовного роста, предложенным нам Богом, чего бы то ни стоило.

Духовные родители переживают бесконечные глубины Самого Бога. Иоанн дважды повторяет этот характерный признак глубочайшего уровня зрелости: «Вы познали Сущего от начала» (1 Иоанна 2:13, 14). Представьте, что апостол пытается каким-то образом передать с помощью этой фразы неизмеримую бездонность Божьего характера? Иоанн пишет, что духовные родители являются близкими друзьями Бога.

В соответствии с Галатам 5:22-23, плод духа - это «любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание». Эти черты характера свободно проявляются в жизни духовных родителей. Они редко бывают запятнаны грязью греховной природы (Галатам 5:16). Приятно видеть смирение и красоту характера таких людей. Они напоминают окружающим Иисуса. При большей зрелости во Христе человек часто живет, возвышаясь над сложными обстоятельствами. Он сведущ в том, как жить победоносной христианской жизнью.

Бак Крэйвен, один из основоположников нашей церкви, был строителем-подрядчиком. Он копил деньги, планируя обеспечить себе безбедную старость. К сожалению, его планы расстроились незадолго до наступления пенсионного возраста. Фирма обанкротилась. Я думаю, он мог, как и многие другие, надавить на своих кредиторов и совершенно разорить их. Но духовные отцы не способны на такую непорядочность. Он пообещал самостоятельно выплатить все свои долги. На карту было поставлено его христианское свидетельство.

Они с женой Джесси Мэй продали дом и переехали жить в передвижной дом-фургон. Прибыль от продажи перешла кредиторам. Деньги, накопленные на пенсию, тоже ушли на погашение долгов. Он продолжал работать и после семидесяти, пока не выплатил все долги. Бак проявил черты духовного отца так, как мало кто из нас способен.

Знать сердце Иисуса

Насыщение пяти тысяч человек - это единственное чудо, сотворенное Иисусом, записанное во всех четырех Евангелиях. Возможно, потому что оно обозначило высшую точку Его земного служения. Начиная с того момента все события развивались по направлению к кресту.

Иисус учил народ целый день, после этого Он взял пять небольших ячменных хлебов и две рыбки и благословил эту пищу (см. Иоанна 6). Представьте себе... Он создал хлеб, который никогда не рос на поле,... никогда не месился и не выпекался,... и держал его в руках. Он создал рыбу, которая не рождалась и не плавала - и стал раздавать! Еда все умножалась, и Иисус накормил до двадцати тысяч человек (пять тысяч мужчин, не считая женщин и детей).

На следующее утро люди проснулись и стали искать, что бы съесть на завтрак: «Где же Иисус?» Ночью Он ушел и переправился на другой берег озера. Многие отправились искать Его в обход Галилейского моря. Кто-то поплыл на лодках.

Найдя Его, они услышали самую непростую проповедь, когда-либо произнесенную Иисусом. В Своей речи Он отталкивался от событий предшествующего дня. Иисус провозгласил: «Я есмь хлеб жизни; приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда» (Иоанна 6:35). «Истинно, истинно говорю вам, - сказал Иисус, - вы ищете Меня не потому, что видели чудеса, но потому, что ели хлеб и насытились; старайтесь не о пище тленной, но о пище, пребывающей в жизнь вечную, которую даст вам Сын Человеческий; ибо на Нем положил печать Свою Отец, Бог» (Иоанна 6:25-27).

Иисус пригласил людей открыть для себя самые совершенные отношения. Он Хлеб жизни, Живая вода, Дверь спасения, Пастырь овцам, Свет миру, и так далее. Но люди были недовольны, поняв, что Он не собирается кормить их завтраком.

Далее Иисус говорит: «Я - хлеб живый, сшедший с небес: ядущий хлеб сей будет жить вовек; хлеб же, который Я дам, есть Плоть Моя, которую Я отдам за жизнь мира» (Иоанна 6:51). В Этот момент между иудеями разгорелся ожесточенный спор: «Как Он может дать нам есть Плоть Свою?» (6:52).

Затем Иисус еще больше поднимает ставку - Он призывает людей к полному посвящению: «Истинно, истинно говорю вам, если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его то не будете иметь в Себе жизни; ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день» (Иоанна 6:53-54). Одно дело - попробовать хлеб и выплюнуть. А проглатывать - это уже посвящение - поздно выплевывать! Никто в толпе не готов был принять Его приглашение.

Последующие события разрывали сердце Иисуса: «С этого времени многие из учеников Его отошли от Него и уже не ходили с Ним» (Иоанна 6:66).

Представьте себе эти эмоциональные перепады: один день Иисус насыщает тысячи, а на следующий - толпы людей уходят прямо с Его проповеди. Когда Он закончил говорить, рядом с Ним остались только двенадцать учеников.

Иисус посмотрел на своих ближайших последователей и сказал с грустью в голосе: «Не хотите ли и вы отойти?» (Иоанна 6:67)

На греческом языке этот вопрос может звучать двояко. Спрашивающий дает понять, на какой ответ он рассчитывает - положительный или отрицательный. Если ожидается ответ «да», то вопрос начинается со слова ои. Например: во время шторма на Галилейском море ученики хотели знать, заботится ли Иисус об их безопасности. Они ожидали, то он ответит утвердительно, поэтому начали свой вопрос словом ои: «Неужели Тебе нужды нет, что мы погибаем?» (Марка 4:38). Ну, разумеется, Ему было небезразлично.

С другой стороны, если вопрос задавался из расчета на отрицательный ответ, то в начале его ставилось греческое слово цп Когда Иисус спросил учеников, не хотят ли и они покинуть Его, Он начал вопрос с цп «Ведь вы не хотите остаться со Мной, не так ли?» Он ожидал, что они ответят «нет».

Слышите ли вы отголосок одинокого отчаяния в словах Христа? Он думал, они тоже собираются Его покинуть. Он стоял перед лицом полного одиночества и отвержения не только со стороны толпы, но и со стороны людей, в кого Он вкладывал саму свою жизнь. Постарайтесь представить, какие скорбные чувства переполняли Его сердце.

Только Иисусу известно, как воспарило Его сердце, когда Симон Петр ответил: «Господи! к кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни» (Иоанна 6:68).

Возможно, в этом и заключается суть духовного отцовства - когда мы познаём, что больше нам некуда идти, только к Иисусу.

Духовные матери и отцы давно уже разобрались с вопросами, борениями, сомнениями, надеждой на свои силы, эгоизмом и самоосуждением, которые заставляют многих претыкаться или сворачивать с пути. Матери и отцы любой ценой стремятся к личному общению с Христом и жизни воскресения. Ведь Он не только имеет глаголы жизни, Он Сам является Словом жизни.

Посвященность Богу любой ценой

Дэвид и Сюзан обсуждали со священником предстоящую церемонию бракосочетания. Разговор шел о традиции, когда жених и невеста зажигают вместе одну свечу, а потом задувают свои  собственные свечи в знак того, что теперь они единое целое. Священник сказал, что теперь многие молодожены оставляют свои свечки гореть, что является символом независимости и личной свободы. Затем он спросил, хотят ли они погасить свечи во время своей свадьбы. После минутного размышления Дэвид ответил: «А что если мы оставим мою свечку, а ее - задуем?»'

Достижение духовной зрелости - это дело на всю жизнь. Процесс роста, описанный апостолом Иоанном, подразумевает полное посвящение, решение искренне следовать этим путем до конца. И эта задача - не для малодушных. Но двигаясь вперед мы будем испытывать все больше любви и силы воскресения Христа. По мере сближения с Ним у нас неизбежно разовьется неодолимое стремление любой ценой уподобляться Христу.

В начале Своего служения Иисус искал общения с людьми, которые когда-то должны были стать его ближайшими друзьями и соратниками. Они получили свое постоянное призвание примерно через полтора-два года после знакомства с Ним. За время общения с Христом они претыкались не только в том, чтобы верить тому, что Он говорил о Себе, но и в том, чтобы просто доверять Ему. Даже после исповедания Петра, что Иисусу принадлежат слова жизни, ученики все равно были неустойчивы в своей решимости следовать за Христом.

Три раза Петр отрекся, что знаком со Христом. А остальные все разбежались, завидев римских солдат. Фома отказался посвятить себя Христу, пока не потрогает своими руками Его пронзенных рук. Даже после того, как Иисус попросил учеников оставаться в Иерусалиме и ожидать Духа Святого, Петр со своими друзьями отвернулся от Него и вернулся к рыбной ловле на Галилейском море.

Однако, когда для каждого из них пришло время принести настоящую жертву, они бесстрашно приняли мучения за следование Христу:
  • Иаков, один из сыновей Зеведеевых, был убит в Иерусалиме.
  • Матфей пожертвовал своим материальным благополучием ради следования за Христом. По приданию он был убит мечем, когда проповедовал евангелие в Эфиопии.
  • Филипп был повешен в Фригии.
  • С Варфоломея живого сняли кожу в Армении.
  • Андрей был распят на косом кресте в Греции.
  • «Неверующий» Фома был убит копьем в Восточной Индии.
  • Фаддей был убит несколькими стрелами в Ливане.
  • Симон Кананит был распят в Персии.
  • Петр проповедовал евангелие в Риме до того дня, когда его распяли вниз головой. Он не считал себя достойным умереть в обычном положении, так же, как Иисус.
  • Иоанн был единственным из учеников, кто умер естественной смертью. Он написал пять книг, вошедших в Библию, последнюю из которых завершил в возрасте девяноста пяти лет в изгнании на острове Патмос.

В начале моего духовного пути Бог побудил меня изучить книгу «Основы духовного роста» Майлза Стэнфорда, и я хочу поделиться с вами одной его цитатой. Это высказывание Дж. К. Меткалфа, очень метко обрисовывающее процесс, через который Бог формирует наш характер:

Несказанное утешение - осознавать, что именно тем, кто познал глубину своей собственной несостоятельности, Бог неизменно доверяет призвание пасти других. Такое призвание дается не даровитым, идеально обученным или безупречным, как таковым.

Не ощутив на своем горьком опыте собственную неадекватность и нищету, они совершенно не способны нести бремя духовного служения.

Только человек, обнаруживший хотя бы отчасти меру своей слабости, сможет быть терпеливым к недостаткам других. Такой человек также по своему опыту знает любящую заботу Пастыреначальника... Господь не повелевает Петру: «Паси агнцев/ овец Моих», - услышав его самоуверенные признания в безграничной преданности. Христос говорит Петру эти слова после того, как он не сдержал своих клятв и горько плакал на улицах Иерусалима.2

Иисус говорил не пустые слова, когда заявлял: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною; ибо, кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня, тот сбережет ее, ибо что пользы человеку приобресть весь мир, а себя самого погубить, или повредить себе?» (Луки 9:23-25). Подумайте о жертве. Подумайте о преимуществах. Следовать за Христом стоит любой ценой.

Дорогой Отец, Спасибо за то, как я продвинулся вперед с Тобой в моем духовном пути. Пожалуйста, помоги мне повзрослеть и стать духовным отцом (или матерью) любой ценой. Аминь.


Тропа от Клейн Шейдигг вверх к железнодорожной станции была покрыта тающим снегом. Швейцарские Альпы выглядели фантастично. От постоянных поворотов головы во все стороны, чтобы полюбоваться пейзажем, у меня начинало сводить шею. Ошеломляющие виды раскинулись во всех направлениях. Мы шли по нашему утреннему маршруту от Венгена к Мюррену, а оттуда к Клейн Шейдигг. Я, Джулия и наша дочь Бронвин устроили привал и стали обдумывать следующий этап похода. Может быть, уже пора повернуть назад, или стоит попробовать пройти немного дальше? Я посмотрел в сторону станции Эйгер. Примерно в трехстах метрах над нами, одинокий путник подходил к станции. Казалось, что он совсем близко. И мы решили пойти дальше. Мы побарахтались в снегу и начали восхождение.

Вскоре мы подошли к развилке. Я увидел, что человек наверху пытается привлечь наше внимание; к несчастью, он был слишком далеко, и мы так и не смогли расшифровать его сигналы. На высоте трех с половиной тысяч метров над уровнем моря моему мозгу слегка недоставало кислорода для принятия четких сознательных решений. Пока мы карабкались дальше, до меня начало доходить кое-что важное. Во-первых, мы поднялись гораздо выше верхней границы леса. Во-вторых, тропинка стала настолько крутой, что мы едва держались на ногах. В-третьих, над нами стеной стояли горы, нависая снежными шапками. И станции впереди не было. Она виднелась в ста метрах внизу. А мы оказались не на том отроге.

Джулия рухнула на тропинку и зарыдала:
- Я дальше не могу идти!..
- Спуститься вниз мы не сможем. Там слишком круто. - Мы давно уже прошли критическую точку на этом склоне. Карабкаться вверх гораздо легче, чем спускаться. У меня началась паника. Снежное поле между нами и другим отрогом выглядело совершенно непроходимым. Я ощутил полную эмоциональную и умственную несостоятельность: меня парализовал страх.

Бронвин любительски занималась сноубордингом. Ее опыт состоял из трех поездок на снежные «горы» Аризоны - очень скромные по сравнению с французскими Альпами.
- Прекрати! Прекрати, папа! - закричала она на меня. - Если ты будешь паниковать, нам всем конец. Возьми себя в руки.

Я знал, что она права. И усилием воли подавил свои чувства.
- Я проведу вас через снег к другому отрогу, - сказала Бронвин. - Я буду ступать очень аккуратно, чтобы не упасть в расселину. А вы с мамой идите точно по моим следам.

Я знал, что должен взять на себя руководство; но ее план был лучше моего (стоять на месте и паниковать!) И я сказал:
- Сейчас я передаю управление и руководство нашей семьей в твои руки. Я отрекаюсь от него в твою пользу. - Через 45 минут мы целые и невредимые пришли на станцию. И хотя мой пульс был не менее 120 ударов в минуту, мы сели на следующий поезд и добрались до Клейн Шейдигг.

Немецкий турист, которого мы видели во время прогулки подошел к нам за обедом. Он очень сердился на меня:
- Вы были в зоне схода лавин. Это было очень глупо. Почему вы не послушались моих сигналов, ведь вы пошли не по той тропе!

Проигрывая в памяти события того дня, я понимаю, что хотя я и видел станцию, но дорогу на развилке все равно выбрал неправильно. Спускаясь с горы, мы набрели на небольшой ручей. Я подобрал гладкий камешек. Я часто оставляю себе камешки в память о важных духовных событиях. Затем я сказал Бронвин: «Я взял этот камень, чтобы он напоминал мне, что я никогда не стану слишком взрослым, чтобы перестать учиться у молодых - даже если им всего четырнадцать лет. Спасибо. Кстати, с этого момента я вновь беру на себя руководство семьей».

Когда вы закончите читать эту книгу, у вас в руках будет карта маршрута к станции Эйгер - к духовному возрасту отцовства. Дорога удивительно напоминает нам слова апостола Павла в Филиппийцам 3:10: «Чтобы познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его».

Обратите внимание на три этапа, упомянутых в этой молитве: познание Христа (духовное рождение и детство), познание Его силы воскресения (духовная юность), разделение Его страданий (духовное отцовство).

Делая первые шаги


Многие стоят у двери спасения. Иисус называет этих людей «потерянными». По словам Иисуса, немногие сделают выбор смириться у подножия креста, раскаяться в своих грехах и принять Его Господом и Спасителем. Они пролезают в узкую дверь спасения. Иисус призывал людей прийти в Царство Божье: «Входите тесными вратами; потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их» (Матфея 7:13-14).

Греческое слово, используемое Иисусом для описания двери спасения, означает «ограничивающий». Эта дверь слишком узкая, тесная. Иначе говоря, вход в Божье Царство намеренно сужен: в него не войти с эгоистичным своеволием и грехами. Расставаясь со своими старыми, грязными грехами и эгоизмом, мы «рождаемся свыше» в Божью семью (см. Иоанна 3:3-8). Как духовные новорожденные младенцы, мы начинаем расти и становимся духовными детьми.

Вскоре после рождения свыше Бог начинает часто и очень ясно показывать нам, что, войдя в дверь спасения, мы не подчинили себя Ему настолько, как нам казалось. Мы все еще держимся за свою греховную природу, пороки, старые пути. «Мои пути против Божьих путей» - постоянная битва в нашем сердце.

Преодоление пропасти

В этот момент духовного путешествия мы оказываемся на краю обрыва. Готовы ли мы заплатить цену, чтобы продолжить свой путь с Богом? Перед нами разверзается бескрайняя и бездонная пропасть. Решим ли мы остаться на этой стороне, где комфортно, но ничего не происходит? Или постараемся достичь духовных горных вершин, которые видим вдали?

Тогда мы бросаем взгляд вперед на то, что ждет впереди - крест, соединяющий края пропасти между духовным детством и духовной зрелостью. У креста две функции. Во-первых, крест необходим для нашего спасения; Иисус умер на кресте, чтобы спасти нас от грехов. Иисус «искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою, - ибо написано: "проклят всяк, висящий на древе”» (Галатам 3:13).

Многие из нас не осознают второй роли креста, его неотъемлемого места в нашем продвижении к цели - он помогает нам стать похожими на Христа. На кресте мы умерли с Христом: «Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос...» (Галатам 2:19-20). Крест обеспечил возможность освящения - процесса, используемого Богом, чтобы изменять нас на земле. Он делает нас такими, какими мы будем на небесах - более похожими на Иисуса.

В детстве на праздник Хэллоуин я надевал свой костюм и так хотел, чтобы соседи наполнили мой мешочек для конфет всякими «настоящими вкусностями» -шоколадками, сникерсами, милки-уэями и т.д. Леденцы и жвачки я никогда не относил к категории «настоящих вкусностей». Потом я всегда разбирал свои конфеты и отдавал все леденцы, жвачки и попкорн младшему брату. Подумайте о кресте освящения, как о том, что отсортировывает все леденцы и жвачки и оставляет только «настоящее».

Бог послал Христа на крест спасения, чтобы освободить нас от власти греховной природы. Бог отправляет нас на крест, чтобы освободить нас от продолжающихся негативных последствий нашей греховной природы -каждодневных пороков и проступков. Мы принимаем эти истины верой, но наша ответственность - рука об руку со Святым Духом работать над своим освящением в практической, реальной повседневной жизни.

Апостол Павел называет освящающий аспект креста «участием в страданиях Его» (Филиппийцам 3:10). То есть, мы участвуем в страданиях, которые перенес Иисус во время Своего земного служения и до сих пор испытывает, глядя на сегодняшний павший мир.

У моего друга, пастора, были проблемы в церкви. В то время он также был на грани потери своего дома (и, возможно, семьи), и, помимо всего этого в его жизни был еще ряд серьезных испытаний. Он начинал впадать в отчаяние и подумывал подать заявление об отставке и покинуть служение.

Один из старейшин церкви знал о его трудностях. «Тебе нужно отдохнуть и взглянуть на ситуацию свежим взглядом, пока ты не успел наделать глупостей, -сказал он пастору. - У меня запланирована поездка в Святую Землю через две недели. Я хочу, чтобы ты поехал вместо меня. Я оплачу все расходы».

Через несколько недель мой друг оказался в Гефсеманском саду. Прогуливаясь по саду и размышляя о своих несчастьях, он заметил, что мысли его устремились к страданиям, которые перенес там Иисус. Он сказал Богу, что хотел бы понять боль и муку Христа. Он попросил об участии в страданиях Христовых.

Он потом рассказал мне: «Возле сада есть церковь. Я прошел в маленький вестибюль. Опустился на колени и начал молиться. Все остальные уже сели в автобус и собирались уезжать. Экскурсовод пошел меня искать. Я стоял на коленях, и Бог позволил мне ощутить малую толику того, что Христос пережил в ночь Своих страданий. Это глубоко потрясло меня. Я помню, что начал бесконтрольно рыдать. Дверь отворилась, и экскурсовод позвал меня. Я открыл глаза и увидел кровь - и на полу вокруг себя, и на рубашке. Гид подбежал ко мне, а из моего носа продолжала течь кровь. Он постарался оттереть носовым платком следы крови с моего лица, насколько мог».

Потом мой друг вынул из кармана испачканный кровью платок. «Я ношу его с собой в память о тех минутах. Теперь мое сердце стало мягче к Нему, к тому, как Он скорбит о боли и страданиях этого мира. А еще я заметил, что глубже сопереживаю человеческому горю».

Я так и не спросил, решились ли его проблемы. Они уже не казались такими значительными.

Более глубокая мера участия в Христовых страданиях - это когда Бог использует крест освящения, чтобы очищать нас. В наших страданиях мы лично соединяемся со страданиями Христа. Иов верил в этот процесс (Иов 23:10): «Но Он знает путь мой; пусть испытает меня, - выйду, как золото».

Апостол Петр продолжает ту же мысль в 1 Петра 1:6-7, ободряя христиан I века стойко переносить страдания: «О сем радуйтесь, поскорбевши теперь немного, если нужно, от различых искушений, дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа».

Когда я помолился о том, чтобы стать духовным отцом любой ценой, я слабо представлял себе, чего это будет стоить. Но теперь, оглядываясь на свою жизнь, я вижу во всем крест освящения.

  • В тринадцать лет я перенес открытую операцию на сердце. Врач совершил ошибку. В реанимации хирург сказал мне: «Я держал твое сердце в руке. Я прорезал его, чтобы найти лишнее отверстие, но его не оказалось. Я зашил твое сердце и вернул его на место. У тебя идеальное сердце».
  • Когда мне было 24 года, мне удалили часть толстой кишки.
  • Моя первая дочь, Джесси, умерла на моих руках.
  • Я был на грани нервного срыва.
  • У Джулии был нервный срыв.
  • Мои дочери страдали биполярным расстройством и множеством физических заболеваний.
  • Я часто страдаю аритмией; однажды мое сердце остановилось. Недавно мне сделали еще две операции на сердце, и теперь я полностью завишу от электронного сердечного стимулятора.
  • У меня есть два бронежилета, потому что четыре раза моей жизни угрожали. Мне неоднократно приходилось проповедовать в бронежилете под присмотром охраняющих меня представителей спецназа.
Я страдаю от клинической депрессии. Однажды я стоял у перил на высоте третьего этажа, пытаясь уговорить себя совершить прыжок, который положил бы конец всем моим проблемам. Но я не мог сообразить, как это лучше сделать. Если я спрыгну вперед ногами, то возможно просто сломаю ноги, а потом придется объяснять, чем я там занимался. Но я чувствовал, что прыгать вперед головой будет очень больно. И вот, я сидел там и плакал.

Почти любой из нас может рассказать похожую историю из своей жизни. Но мало кто осознает, что происходит на самом деле. Бог очищает нас от примесей, чтобы мы стали более похожими на Христа. Иисус верен, и Он изливает благодать, необходимую для победы в каждой ситуации.

Вопрос у края пропасти - наше посвящение. Покоримся ли мы Царю любой ценой? Согласны ли мы платить цену следования за Богом? Будем ли мы стараться достичь духовных вершин зрелости? Или решим остаться там, где мы сейчас - где комфортно, но ничего не меняется?


Нам брошен вызов взбираться выше

Духовные юноши понимают, что Бог использует крест для формирования характера в подобие Христу. Они знают, что практически означает призыв Иисуса в Матфея 16:24-25: «Тогда Иисус сказал ученикам Своим: если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною; ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня, тот обретет ее».

Мы несем свои кресты к Голгофе и там делаем то же, что сделал Он - Он умер на кресте. Это подразумевает полную капитуляцию, подчинение всего, что есть в нас, Богу. И, когда Бог придает смерти проявления нашей старой жизни, мы начинаем подниматься к духовным высотам зрелости.

У нас в Америке есть обычай говорить: «Подпишись Джоном Хэнкоком». Эта традиция появилась после того, как этот известный государственный деятель поставил свою подпись на Декларации Независимости. Имя Джона Хэнкока - единственная подпись под этим документом, которую можно легко разобрать - ведь именно этого он и хотел. Он намеренно подписался так, чтобы король Георг III смог прочитать его имя без очков. Это было весьма смелое заявление о личной приверженности Хэнкока идеям, за которые он был готов умереть. Во время войны за независимость король Георг предложил амнистию всем, кто согласится сложить оружие. К Хэнкону это предложение не относилось.

Бог просит всех нас поставить свою «подпись Джона Хэнкока», согласившись следовать за Господом Иисусом Христом, но многие христиане не хотят умирать на кресте и иметь дело с последствиями этого шага. Пока они стоят у обрыва и обдумывают, чего им это будет стоить, разгорается духовный кризис. Сознательно или нет, они отступают назад, к двери спасения; отказываются взрослеть; движутся вспять к духовному младенчеству. Они живут в поражении, застое, в серьезной опасности стать «плотскими» (1 Коринфянам 3:1-3).

Но есть те, кто решает, что ненавидит цепи, приковывающие его к пустоте бесплодной христианской жизни. Они инстинктивно презирают оковы гнетущего греха и эгоизма, мешающие им насыщаться обещанной Иисусом Христом жизнью с избытком. Настолько опротивела им греховная жизнь и духовное бессилие, они так хотят иметь серьезные отношения с Богом, что восклицают вместе с апостолом Павлом: «Хочу познать Христа!» (Филиппийцам 3:10).


Роль Страданий

Я часто задаю вопрос своим студентам: «Кто из вас хотел бы близко познать Христа?» Все поднимают руки. «Кто из вас хотел бы познать силу Его воскресения?» - Опять все руки подняты. «Кто из вас хотел бы участвовать в Его страданиях?» - Ни одной руки. Потом, после минутного размышления, иногда робко поднимается одна рука... но не часто.

В Филиппийцам, 3 главе, апостол Павел наглядно описывает процесс достижения духовной зрелости: 

Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобрести Христа,... чтобы познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его, чтобы достигнуть воскресения мертвых. Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли и я, как достиг меня Христос Иисус. (3:8, 10-12).

На момент написания этих строк апостол Павел был верующим в Христа уже более тридцати лет. Он считался одним из духовных лидеров церкви того времени (да и сегодня большинство христиан относятся к нему как к духовному гиганту). Несмотря на это, он осторожно напоминает филиппийцам, что он все так же каждый день прилагает усилия, чтобы возрастать в вере и становиться более похожим на Христа.

«Участие в страданиях Его» - это одновременно и страшный процесс, и близкое общение. Мы соединяемся с болью и скорбью, которые Он испытал, когда понес на Себе наш грех, чувствуем маленькую частичку Его агонии. Он дает нам увидеть лицо этого мира, искаженное и обезображенное грехом, и побуждает наши сердца сокрушаться вместе с Его сердцем. Мы видим грех в своей жизни глазами Иисуса и рыдаем о причиненной Ему боли. Мы узнаём, о чем болит Его сердце. Соединяясь с Его страданиями, мы чувствуем боль самого Бога; и утешаем Его так же, как Он утешает нас. «Свое» начинает все больше удаляться от нас, когда наше внимание приковано к Нему.

Чтобы по-настоящему познать Христа - через освящение стать духовными отцами, которыми Бог призвал нас быть - мы должны осознанно сделать выбор: «от всего отказаться», как сделал это апостол Павел. Мы оставляем все наши достижения, желания, самих себя - ради Христа. И это не простая, единовременная задача. Духовная зрелось требует постоянного сознательного отказа от себя.

Но Бог никогда не планировал, что мы будем в одиночку справляться с этой задачей. Как Христос умер на кресте и воскрес из мертвых, так и мы можем знать силу Его воскресения после того, как умрем для себя. Он силою Своей воскресил нас, позволяя нам более близко общаться с Ним и творя в нас постоянно растущее желание быть подобными Ему.

Помните повторяющиеся строки, описывающие духовных отцов в 1 Иоанна 2:12-14? Духовные родители «познали Сущего от начала». Того же самого горячо желал апостол Павел для Филиппийцев - чтобы они очень близко познали Христа. Возможна ли большая близость к Богу, чем познание Христовой силы воскресения? Это действительно жизнь на Божьих вершинах.

По мере духовного возрастания мы сознательно подчиняемся освящающей работе креста. Крест не представляет угрозы нашему благополучию; наоборот, он ведет нас к свободе и жизни воскресения во Христе.

Духовные отцы и матери перешли на другую сторону креста - на сторону воскресения. И движутся вверх по горным вершинам близости с Богом. Эти люди не только близко, лично общаются с Христом, но живут в силе Его воскресения.


Опасности и ловушки

Примерно через пять лет после того, как я начал служить в церкви у меня возникла нужда в личном консультировании. Во время нашей третьей встречи мы обсуждали проблему из моего прошлого, и служитель-психолог сказал: 
«Ты знаешь, Роджер, большинство людей решают эту проблему в возрасти тринадцати лет».
«То есть, вы считаете меня незрелым?»
«Ну, в этой конкретной сфере, да».

Разумеется, я был женат и имел детей; но у меня все еще оставались нерешенные вопросы, тянущиеся с юношеских лет. То, что мы растем духовно, не означает, что мы уже преодолели или переросли все проблемы детства и юности. Духовные матери и отцы могут порой испытывать сложности, связанные со страхом, необязательностью или зависимостью от людей. Но, как правило, проходя этапы духовного роста, мы избавляемся от таких проблем, свойственных молодости.


Однажды в Швейцарских Альпах наша семья выбрала неправильный поворот, и нам это едва не стоило жизни. Так же возможно повернуть не на ту тропу и в духовном пути.

Билл Джонс был известным и всеми любимым учителем естествознания. Он был веселым, общительным, приятным человеком. Его свидетельство о Христе не могло оставить людей равнодушными, и он оказывал позитивное влияние на школу, наш район и многие церкви в округе. Когда упоминалось его имя, все вспоминали об Иисусе.

После окончания предпоследнего класса школы Билл Джонс взял меня и двух других ребят с собой в Колорадо, чтобы проповедовать на собраниях пробуждения неподалеку от Дуранго. Он был хорошим наставником, и его духовность и лидерство оказали сильное влияние на мою жизнь.

Но через год после этих событий м-ра Джонса как-будто подменили. Он стал по совместительству работать в компании, нанимавшей людей для продажи чистящих средств и предметов личной гигиены. Он превратился в совершенного фанатика. Человек, который недавно постоянно говорил об Иисусе, стал упоминать о Нем все реже и реже, превознося достоинства своего нового бизнеса и распространяемого ими товара, и набирая себе сотрудников в отдел продаж.

Сидя на его уроках, я видел произошедшую перемену. Многие ребята тоже это замечали. Мы с моим другом Чарли часто говорили о христианстве, и я побуждал его отдать свое сердце Христу. Однажды на уроке он повернулся ко мне и спросил: «Что случилось с м-ром Джонсом? Я думал, он тот, кто все время говорит об Иисусе. А теперь он постоянно говорит только о своей продукции».

Через два месяца после того, как я окончил школу, когда м-р Джонс шел по улице возле своего дома, у него произошел разрыв сосуда головного мозга. Он умер в течение нескольких минут.

Я помню, как на похоронах посмотрел в гроб и увидел его улыбку. Таким я знал Билла Джонса. Я заметил, что кто-то коснулся рукой моего плеча. Мудрый человек шепнул мне на ухо: «Билл был замечательным человеком, но смотри, не упусти важный урок: Бог дал Биллу открытую дверь, чтобы во всем нашем штате говорить о Нем, но он удалил свое сердце от Иисуса, и Бог забрал его домой».

Когда мы умышленно или случайно задерживаем свой духовный рост, в ход пускаются определенные силы. Следующая схема иллюстрирует Божьи намерения для полноценной духовной жизни. После обращения к Богу мы каждый день сознательно позволяем своей христианской жизни меняться в сторону большей зрелости.

Но что происходит, если мы решаем остановиться и довольствоваться статусом кво? Или, еще хуже, если мы решаем воспротивиться Божьим планам для нашей жизни и начать жить в бунте, для себя? Нет сомнения, что мы зайдем в духовный тупик, и возможно - довольно быстро.


К несчастью, Бог не удерживает для нас того же духовного места, пока мы не решим вернуться на путь восхождения. Из-за нашей небрежности или непокорства начинается процесс, называемый в книге Иеремии «отступничеством» (2:19; 3:22; 14:7; и 15:6). Иаков, описывая ту же проблему, использует термин «слушатель забывчивый» (1:24-25). Находясь в тупике, мы не остаемся на той же позиции. Мы, в действительности, «забываем» то, что мы знали духовно, и скатываемся на более раннюю стадию развития. Пока мы не примем сознательного решения расти, мы будем находиться в состоянии движения вспять.

Выбор следовать за Иисусом - это непрестанный, каждодневный труд. Один большой крест над пропастью на практике представляет собой множество меньших крестов. Иисус так сказал об этом в Луки 9:23: «Кто хочет следовать за Мной, пусть забудет о себе и каждый день несет свой крест - тогда он будет следовать за Мной» (Перевод «Радостная весть», курсив добавлен).

Процесс освящения - это работа на всю жизнь. Мы проходим круг от младенчества до креста, оттуда - к отцовству, потом - назад ко кресту. И так вновь и вновь. Но в конечном счете мы будем проводить все больше времени на стороне воскресения от креста и все меньше - на стороне младенчества и на самом кресте. Мы движемся к зрелости.


Но нам не нужно дожидаться, пока мы станем духовными родителями, чтобы наслаждаться благословениями духовного опыта. Когда угодно, во всяком месте человек на любом духовном  уровне может послушно покоряться побуждению и водительству Святого Духа и наслаждаться минутами глубоких духовных переживаний. Освящающая работа креста мостит путь к жизни воскресения здесь на земле.

Доверяя своему проводнику

Одна из моих любимых книг - это «Путь к высотам Твоим» Ханны Харнард. На критическом этапе пути к высотам героиня Ой-Боюсь обнаруживает, что Иисус, на самом деле, обманул ее. Конечно, это было не так. Но, по всем внешним признакам, Пастух вел ее по совершенно не той дороге, лгал ей, хитрил. Со страхом и серьезностью она задается вопросом: «Последую ли я за Ним, даже если Он меня обманул?» С хладнокровием абсолютной веры она решает: «Да, даже если Он солгал, я все равно пойду за Ним».

На каком-то этапе нашего духовного пути Бог даст нам возможность встать перед аналогичным выбором (и, возможно, это будет самый напряженный момент нашего путешествия!), и мы будем стоять в растерянности. Все будет выглядеть так, как будто Он завел нас на неверный путь или покинул нас. Наша вера колеблется: «Даже если Он обманул меня, если Он меня подвел, буду ли я все равно Ему доверять? Продолжу ли на Него полагаться? Доверю ли я Ему свою жизнь?»

Выбор, сделанный нами в этот момент, может стать решающим для всего нашего духовного путешествия. Бог испытывает наше посвящение. Проверяет нашу зависимость от Него. Мы проходим крест, и только тогда мы можем пережить настоящее воскресение. Полное посвящение и полная зависимость открывают дверь для полноты общения.



Мы можем прекрасно общаться с Богом даже в младенчестве. Но, как правило, на ранних стадиях пути периоды такого общения непродолжительны. Духовные младенцы и юноши проводят больше времени, стараясь быть преданными и зависеть от Бога, чем на встречи с Ним. Духовные отцы - почти постоянно живут в сфере общения с Богом, хотя и у них иногда бывают сложности с посвящением и зависимостью от Господа.

Еще подростком я слышал простую историю о четырнадцатилетней девочке, жившей во Франции в годы немецкой оккупации во время Второй Мировой войны. Ее вера коренным образом повлияла на мою решимость следовать за Христом.

Родители этой девочки погибли в один злосчастный вечер от случайного разрыва бомбы союзнических войск. Их дом был также уничтожен. Проходя по улице, немецкие солдаты подобрали бедняжку и отправили ее в концлагерь.

Ей представилось немало возможностей ободрять других заключенных благой вестью о Христе.

К несчастью, комендант запретил ей рассказывать о Боге. Но она не могла молчать. Ее привели к начальнику лагеря и угрожали ужасными пытками, если она не прекратит. Но она не могла не говорить о Христе. Когда она вновь предстала перед комендантом, настал момент настоящего испытания:
- За кем ты будешь следовать - за Гитлером или за Христом?
- За Христом, - был ее ответ.

Комендант кивнул рядовому, стоявшему возле камина, и солдат достал из огня раскаленное клеймо в форме креста. И начальник повторил вопрос:
- Гитлер или Христос?
- Христос.

Они прижали ее к столу, поставили ей на спину клеймо и вернули ее в тюремную камеру. Но она все равно не могла молчать об Иисусе. Вновь и вновь приводили ее к коменданту:
- Гитлер или Христос?
- Христос, - Ее ответ был неизменен. Когда ей ставили клеймо, она кричала:
- Иисус, Иисус, помоги мне!

Вскоре инфекция обезобразила ее спину. Девочка уже не могла вставать и ходить без посторонней помощи. Но она продолжала отвечать: «Христос».

Прошло время, и войска союзников освободили заключенных этого лагеря. Двое солдат, нашедших ее, сразу отправили ее в американский полевой госпиталь, где быстро была проведена подготовка к операции.

Девочка посмотрела на двух хлопочущих вокруг нее врачей и сказала:
- Если бы мне пришлось пройти все это заново, я бы сделала это - ради Иисуса.

Думая о стремлении к духовному возрастанию, о кресте освящения, через который предстоит проходить, испытываете ли вы страх или уныние? Не отчаивайтесь. Бог даст вам всю силу и благодать, необходимую для дальнейшего пути. Он не только дал нам четкую карту предстоящего маршрута, но также проложил надежную тропу. Бог поддерживает нас и через Писание, и через практический опыт. И мы путешествуем вместе с другими людьми на протяжении всего пути. Даже хотя мы проходим процесс, причиняющий радость и боль, длиной в жизнь, в небесах нас ждут потрясающие благословения.

Дорогой Отец, Пожалуйста, сделай для меня маршрут настолько ясным, чтобы я не пропустил его. Храни меня на пути. Помоги мне идти по следам тех, кто уже прошел этим маршрутом, чтобы я даже не оступился. Дай мне силы и стойкости, и друзей, которые бы шли рядом. Помоги мне стать духовным отцом (матерью) любой ценой. Аминь.


Это случилось, когда нашим дочерям Брианне и Бронвин было соответственно семь и четыре годика. Как-то около трех часов ночи мы резко проснулись от громкого крика Брианны, бежавшей по коридору:
- Бронвин вырвало прямо в постели! Бронвин вырвало прямо в постели!

Разумеется, Бронвин рвало на постель, на одежду, на пол. Я сказал Джулии:
- Я займусь постелью, ты возьми ребенка. - Джулия купала Бронвин, пока я убирался и стелил свежее белье.

Мне не давала покоя мысль: «Чего нам сегодня только не хватало, так это кишечного вируса в доме. Я не хочу болеть. Господи, помоги мне не заразиться».

Вдруг Бронвин протянула ко мне ручки и сказала:
- Обними!

«Прекрасно, - подумал я, - теперь-то я точно заражусь!» Но я ее взял на руки, прижал к себе и сказал:
- Пойдем, сядем в синее кресло. Я тебя укачаю, чтобы ты заснула. - Так мы и сделали.

Такими видит нас Небесный Отец - мы покрыты последствиями вируса греха. Библия учит, что мы не больны; мы - духовно мертвы, похоронены собственной врожденной греховной природой и продолжающимися злыми поступками. Апостол Павел так говорит о нашем плачевном состоянии: «И вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим...» (Ефесянам 2:1).

Протягивая ко мне руки, Бронвин не была особенно привлекательной. Так же и мы - покрытые грязным, противным грехом. К счастью, положение не безнадежно.

Мы можем поднять свои руки с надеждой и тихонько позвать: «Господи, помоги! Обними!» И тогда по Своей милости, любви и благодати Бог возьмет нас на руки и изольет в наше сердце новую жизнь и спасение через Иисуса Христа.

Следующие несколько глав мы посвятим исследованию характеристик духовных детей, юношей и отцов. Смею надеяться, что это поможет вам довольно точно увидеть, на какой стадии пути вы находитесь, и предвкушать ожидающие впереди благословения.

Духовные дети знают, что их грехи прощены, и радуются об этом

«Сие есть Кровь Моя,... за многих изливаемая» (См. Матфея 26:28) - эти слова Иисуса обрели для меня глубокое личное значение, когда мне в тринадцать лет делали операцию на сердце.  Хотя в больнице есть запас донорской крови, в помощь оперируемым пациентам часто приглашают добровольцев. М-р Дик Дикенс, один из моих преподавателей, откликнулся на призыв. После этого я никогда не смотрел на него по-прежнему. Его кровь течет в моих жилах.

Мир с Богом и восстановление наших с Ним отношений были достигнуты на кресте. Мы понимаем, что «все согрешили и лишены славы Божьей» (Римлянам 3:23). И мы переживаем минуты печали, раскаяния и даже страха, осознавая свое отчаянное положение: «Ибо возмездие за грех - смерть, а дар Божий - жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем» (Римлянам 6:23). Мы все грешники. Но мы также знаем, что Иисус Христос умер на кресте, чтобы наши грехи были прощены, и восстановились отношения, которые приведут нас к близости с Богом.

Крест устраняет грех, который отделял нас от Бога и друг от друга. Крест приносит мир и окончание военных действий между нашей внутренней сущностью и Богом. В первые моменты нашей жизни с Богом мы переживаем радость и счастье, потому что восстановлены отношения и мир с Ним.

Апостол Павел так говорит об этом в Ефесянам 2:12-14: Что вы были в то время без Христа,... не имели надежды и были безбожники в мире; А теперь во Христе Иисусе вы, бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою. Ибо Он есть мир наш, соделваший из обоих одно и разрушивший стоявшую посреди преграду.

Мы прощены навсегда! Прощение греха не является вопросом степени или уровня зрелости. Чтобы принять его, не нужны недели, месяцы и годы. По словам пророка Исайи, омытые кровью стали белее снега! (Ис. 1:18). Прощение дается в одно мгновение и остается навсегда.

Душа Божьих детей торжествует от мысли, что Бог, которого мы оскорбляли, радуется с нами о восстановлении нашей с Ним дружбы. В притче Иисуса о потерянной овце мы видим отражение Божьего сердца в радости пастуха, нашедшего свою овцу:

И пришед домой, созовет друзей и соседей и скажет им: порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу. Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, чем о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии. (Луки 15:6-7)

Однажды, когда мне было семь лет, наш пастор очень подробно разбирал эту притчу. Он говорил о пастухе, который оставил девяносто девять и неустанно искал заблудшего барашка, пока не нашел. Затем он с радостью вернул его в загон. Слушая эту проповедь, я почему-то понял, что я и был тем заблудшим барашком. Я точно не знал, кто меня потерял,... но был уверен, что я потерян.

Потом я спросил родителей: «А я заблудшая овечка?» Мама и папа рассказали мне о последствиях греха и о том, как разрушаются из-за этого наши отношения с Богом. Они объяснили мне, что произошло на кресте, почему Христос должен был умереть, и как Его смерть стала расплатой за грех, открыв ворота на небеса для всех, кто поверит в Него. Я три дня все обдумывал и пришел к выводу, что должен последовать за Христом. Я вернулся в «загон».

Ни один человек не рождается христианином; следование за Христом - это личное сознательное решение. Прощение греха - это дар, но оно не приходит автоматически. Дар этот можно получить, лично приняв Христа: «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Иоанна 1:12). Духовные дети знают, что они прощены.

Духовные дети радуются своим переживаниям

В глазах детей мир выглядит новым. Неожиданные открытия подстерегают их на каждом шагу. Первый поход в зоопарк, первый опыт надувания мыльных пузырей, первое знакомство с фруктовым мороженым на палочке - все это производит бурю восторга и удовольствия. Христианская жизнь полна приятных открытий, поджидающих нас как духовных детей.

Я проводил консультацию после церковного собрания, когда заметил, что меня ожидает пожилая супружеская чета. Когда до них дошла очередь, восьмидесятилетний муж уже еле сдерживал себя. Он буквально подпрыгивал на носочках, говоря мне:
- Моя жена пригласила меня в церковь два месяца назад. Я не пропустил ни одного собрания. На прошлой неделе я отдал свое сердце Иисусу! Я так рад! Это самое лучшее событие в моей жизни!
- Да, - сказала его супруга, присоединяясь к его восторженным чувствам, - я шестьдесят лет молилась, чтобы он стал христианином, и он наконец-то пришел!

Он первый человек, которого я привела ко Христу, и я жду не дождусь, когда приведу следующего!

Духовные дети благодарны за жертву Христа

Жертва Христа производит в нас смирение, потому что то, что Он сделал, просто превосходит наше понимание. И все же, признавая Его дар, мы начинаем видеть Его по-новому, а это пробуждает в нас более глубокое чувство признательности. В Послании к Колосянам апостол Павел в молитве за молодых верующих отмечает эту перемену:

Вот почему мы... не перестаем за вас молиться и просить Бога, чтобы Он дал вам в совершенстве постигнуть Свою волю во всей полноте духовной мудрости и понимания. Мы молимся и о том, чтобы вы жили жизнью, достойной Господа, во всем поступая так, как Ему приятно, и чтобы в любом добром деле труд ваш приносил плоды и вы все больше и больше постигали Господа... С радостью благодарите Отца... Он избавил нас от власти тьмы и переселил в Царство Своего любимого Сына, благодаря которому мы получили свободу - прощение грехов (1:914 - Перевод «Радостная весть»).

Четыре раза моей жизни угрожали. У меня есть два бронежилета. Перед началом воскресного собрания координатор специального отряда полиции, назначенного охранять меня, кратко проинструктировал меня, как реагировать, если начнется стрельба.

Лес Андерсон сказал:
- Я буду рядом с вами, когда вы будете приветствовать гостей после собрания. Если стрелок подойдет близко, ваша задача - прыгнуть мне за спину и спрятаться. -Я думал, он шутит.

Я попытался сменить тему:
- Спасибо, но я не хотел бы, чтобы вы умирали за меня. - Он посмотрел мне прямо в глаза и твердо сказал:
- Если появится стрелок, ваша задача прыгнуть мне за спину. Я приму пулю за вас.

Я сдался.
- Ну ладно, хорошо. Я сделаю, как вы говорите. - С тех пор я начал смотреть на Леса новыми глазами. Рядом с ним я смиряюсь и испытываю глубокую благодарность за его желание защищать меня.

Духовные дети знают, что Бог - их Отец

Апостол Иоанн говорит: «Пишу вам, отроки, потому что вы познали Отца» (1 Иоанна 2:13). Если ваш папа укладывал вас вечером в постель, читал вам книжки, хвалил, молился с вами перед сном, укрывал вас одеялом и, целуя в лоб, говорил: «Увидимся утром», - то вам легко считать Бога своим Отцом. Вы с радостью принимаете Его в свою жизнь.

К сожалению, не у всех был хороший папа. Если вы с братьями и сестрами прятались под кровать, когда он приходил домой пьяный, то восприятие Бога как Отца может вызвать в вас болезненные чувства и воспоминания. И доверить жизнь Богу Отцу может быть очень трудно.

Мой дед не был хорошим человеком. Моя мать и ее сестры часто прятались под кровать, когда он, выпив, приходил домой. Все трое детей выросли с множеством нерешенных эмоциональных проблем. Он часто наказывал дочерей неоправданно, с раздражением и обидой. Когда я был совсем маленьким, он покончил с собой.

Моя мама была замечательной матерью. Она смогла преодолеть большинство неприятных последствий своего воспитания. Насколько мне известно, у нее были прекрасные отношения с Богом большую часть ее сознательной жизни. Но, заболев на склоне лет раком щитовидной железы, она никак не могла понять, как Бог мог позволить ей так страдать. Она была убеждена, что Он наказывает ее за то, что она курила в юношеские годы.

Я уверен, что почти всем христианам, переносящим такую же боль, приходится бороться с сомнениями в Божьем сострадании и заботе. Но я также знаю, что маме было особенно трудно из-за того, как плохо с ней обращался земной отец. Ей было сложно отделить свои чувства к Богу от отношения к отцу.

Мы с Джулией провели много конференций, на которых старались помочь пасторам и их супругам научиться исцеляться от ран и обид, находясь на передовой служения. Одно из практических заданий было таким: мы просили всех участников оценить, насколько хорошо их мамы и папы восполняли их детские потребности. Из трехсот научно установленных психологических потребностей мы выбрали тридцать - все они подтверждаются в Писании. Мы просили пасторов и их супруг обвести в кружок те нужды, которые были восполнены в их детские годы.

В этот момент зал наполняется болью. На большинстве листков очень мало кружков. Часто у пап вообще ничего не отмечено! Это задание создано специально, чтобы помочь людям оплакать свои нерешенные детские проблемы и найти утешение. Мы призываем всех не злиться на своих родителей. Правда в том, что если бы кто-то предложил этим мамам и папам заполнить такую же анкету о своих родителях, то оценки были примерно такими же. Если человек не получал внимания, похвалы или утешения от своего отца, то представьте, как трудно ему научиться давать все это своим детям.

Люди с такого рода семейной биографией (а опыт подсказывает мне, что это не редкость) нуждаются в особом сострадании и заботе со стороны тех, кто идет рядом с ними в духовном пути. Это поможет им исцелиться от боли. Израненному ребенку необходимо помочь увидеть сердце настоящего Бога Библии, прежде чем он сможет принять Его как Отца.

Притча о блудном сыне в 15 главе Евангелия от Луки раскрывает сердце настоящего Бога. Иисус рассказал о своевольном сыне, который разбил сердце отца, забрал раньше времени свою долю наследства, пренебрег своей семьей и пошел по миру искать счастья. И он потерпел полную неудачу. Потом в своей нужде он решил отправиться домой и узнать, не наймет ли отец его себе в слуги. А все это время отец ждал, всей душой желая возвращения сына.

Блудный сын устало брел по дороге к дому. И тут его ждал самый большой сюрприз! Отец не осыпал его гневными обвинениями, осуждением, презрением, критикой или вопросами о его похождениях, только провоцирующими большее чувство вины. Он просто принял сына с распростертыми объятиями, вернул его в свой дом с любовью, принятием и радостью:

И когда он был еще далеко, увидел его отец его и сжалился; и побежав пал ему на шею и целовал его... Принесите лучшую одежду и оденьте его, и дайте перстень на руку его и обувь на ноги; и приведите откормленного теленка и заколите: станем есть и веселиться, ибо этот сын мой был мертв и ожил, пропадал и нашелся (Луки 15:20-24).

Такого Отца узнают духовные дети. Он тот, кто поражает нас своей Божественной любовью и принятием, когда мы, своевольные дети, возвращаемся к Нему в сокрушении и покаянии сердца.

Духовные дети начинают расставаться с мирским, предпочитая небесное

По мере того, как духовные дети возрастают в своих отношениях с Богом, они также находятся в процессе преодоления влечения мира и его соблазнов. Апостол Иоанн ясно описал эту способность:

Ибо всякий рожденный от Бога, побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша. Кто побеждает мир, как не тот, кто верует, что Иисус есть Сын Божий? (1 Иоанна 5:1-5)

Через несколько лет после падения Железного Занавеса мы с Джулией проводили на Украине семинары для пасторов и их жен. Мы попросили одного из участников рассказать, что является самой большой церковной проблемой в период наступившей свободы. Он сказал с болью в голосе: «Теперь христиане не такие преданные. Слишком много отвлечений».

Мирские отвлечения - не единственный враг церкви. Гонения тоже играют свою роль. Один пастор в немалом волнении привез нас в свою деревню и показал нам стройматериалы, которые его церковь собрала для постройки собственного здания. Работа должна была начаться через две недели. Вскоре после нашего отъезда этого пастора жестоко избили за отказ приостановить строительство. Мир испорчен и полон порока. Но духовные дети начинают утрачивать свою тягу к нему. Мы учимся видеть насквозь его обольщение. Мы видим мир в истинном свете.

Термин «мир», который использует Иоанн в своем письме, не означает землю и живущих на ней людей. «Мир» - это злая сатанинская система греха и обмана, обольщающая людей и уводящая их от Бога. Апостол Павел называет мировую систему «настоящим лукавым веком» (Галатам 1:3-4).

Каждый христианин то и дело сражается с мирскими отвлечениями. Однако, духовные дети понимают, что путь мира - это не та дорога, по которой они хотят идти. Теперь в их сердце желание жить ради вечного, стараться отвернуться от временного и проходящего. С другой стороны, земные соблазны все еще могут завладевать вниманием духовных младенцев. Независимо от того, как долго мы лично знакомы с Иисусом, если мы все еще с головой увлечены чем-то мирским, мы остаемся духовными младенцами, пока еще не достаточно взрослыми, даже чтобы называться детьми.

Духовные дети часто проявляют признаки незрелости

Три квартала - расстояние небольшое. Просто достаточное, чтобы оказаться вдали от оживленной улицы. После двенадцати лет ночных «неотложек» и неожиданных визитов членов церкви, проходивших мимо нашего дома и случайно «вспоминавших» что-то, о чем нужно срочно поговорить, мы решили переехать. Когда милый домик в живописном тупике по соседству выставили на продажу, мы сразу решили его купить.

Вскоре после этого наша дочь Бронвин сидела на переднем сидении машины во время одной из многочисленных поездок по перевозу вещей. Ей было тогда четыре годика. У нее явно на уме была какая-то мысль, не дававшая ей покоя во время переезда. Наконец она решилась и сказала:

- Папа, ты был главным в нашем старом доме. А я буду главной в новом доме. -Мы рассмеялись. Но последующие несколько лет она старалась всеми средствами реализовать свое желание. И мы с Джулией приложили немало усилий, чтобы ее разубедить.

У духовных детей уходит несколько лет на то, чтобы усвоить, что они, в действительности, не хотят быть «главными». Этот на первый взгляд простой признак незрелости олицетворяет сложный набор определяющих характеристик духовного детства. Мы начали общаться с Иисусом Христом, и у нас так много причин для радости. Но мы также сталкиваемся с препятствиями для духовного роста. Выявление признаков духовного детства - первый шаг к возрастанию во Христе.

Маленькие дети бывают на удивление не по годам зрелыми в одно мгновение и до надоедливости по-ребячески несознательными - в другое. На первой стадии христианского роста мы также наблюдаем как черты зрелости, так и признаки ее отсутствия.

Все духовные дети зависят от окружающих в вопросах заботы и питания. Всем младенцам нужна посторонняя помощь. Никому не придет в голову поместить новорожденного перед холодильником и сказать: «Хлеб и индейка в холодильнике, если проголодаешься. Угощайся. Отрезай столько мяса, сколько хочешь. Поаккуратней с майонезом. Кстати, туалет дальше по коридору, вторая дверь налево. Чувствуй себя как дома».

На более зрелых христиан возложена потрясающая ответственность помогать взрослеть молодым. Апостол Петр напоминал лидерам церкви в Ефесе: «Пастырей ваших умоляю я, сопастырь,... пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно...» (1 Петра 5:1-2).

Духовные дети плохо подготовлены помогать другим взрослеть. На данном этапе, мы лишь учимся заботиться о самих себе. Я уже говорил прежде, что, по моему мнению, величайшая трагедия христианской церкви - это верующий, отказывающийся расти. Христиане, остающиеся в духовном младенчестве или детстве препятствуют реализации Божьих планов для своей жизни и создают помехи для духовных детей, которым они могли бы помочь, если бы соизволили повзрослеть.

Кроме того, духовные дети только учатся применять Писание в своей жизни. Евреям 5:13-14: Всякий, питаемый молоком, несведущ в слове правды, потому что он младенец; твердая же пища свойственна совершенным, у которых чувства навыком приучены к различению добра и зла.

Трудно забыть тот день, когда один украинский пастор попросил меня принять его исповедание. Он был сильно огорчен, открывая свое сердце:
- Я заучил Новый Завет только до Послания к Филиппийцам. Со мной, наверно, что-то не так. У меня не получается запомнить дальше. Пожалуйста, помолись за меня, чтобы Бог простил меня, что я так малого достиг.

Я чувствовал смирение в присутствии человека, который выучил наизусть все книги от Евангелия от Матфея до Послания к Филиппийцам. Библия, сокрытая в сердце - только так он мог гарантировать, что он сохранит слово Божье, если власти отберут у него книгу. Разве я достоин был выслушивать такое исповедание, когда сам не выучил наизусть ни одной книги Библии? Мне было стыдно думать, что пока он всю жизнь подвизался, имея только одну (контрабандную) Библию, на моих полках лежало почти пятьдесят Библий на различных языках и в разных переводах. Я их коллекционирую! Мне грустно думать о количестве ни разу неоткрытых Библий в домах духовных детей, так поверхностно относящихся к Слову Божьему - если они вообще о нем вспоминают.

Правильное отношение к Библии подразумевает нечто гораздо большее, чем изучение ее доктрин. Здесь также необходима способность правильно и мудро применять Слово Божье. Духовные дети пока еще этого не умеют.

Даже зная о наградах, сопутствующих духовной зрелости, детям нелегко всецело подчиняться Божьему Слову. В некоторых сферах степень преданности легко измерить. Например: Иисус одобрял принесение десятины Богу - лучшей десятой части нашего заработка - в Луки 11:43; 21:2-3. В Ветхом Завете задолго до появления Закона Моисея принцип отдавать Богу лучшее был принят Авраамом (Бытие 14:17-20), потом то же самое делал Иаков (Бытие 28:22).

К сожалению, для духовных детей вопрос о десятине - большая проблема. Внутренняя борьба касается послушания и зависимости от Бога. Духовные дети размышляют: «Могу ли я себе позволить платить десятину? Боюсь, что если я ее отдам, мне не хватит денег на собственные потребности».

При разговоре о десятине, мои студенты обычно сидят очень тихо. Многие из них довольно высоко оценивают свой духовный прогресс, пока я не обращаю их внимание на то, что люди, не  платящие десятину, по определению, застревают в духовном детстве. Наш уровень духовной зрелости часто оказывается записанным в чековых книжках.

Единственный раз в Библии Бог просит нас испытать Его - в отношении десятины. Краеугольным камнем в Божьем библейском плане распоряжения финансами является принесение Богу лучших десяти процентов. В книге пророка Малахии (3:10) Бог говорит: «Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?»

Духовные дети часто бояться полагаться на Божье обещание и доверяться Его заботе. Иисус сказал: «Ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Матфея 6:21). Духовные дети обычно все, что зарабатывают, расходуют на себя. Их обязательство следовать за Христом любой ценой неполноценно. По мере того, как Бог работает с нами через крест освящения, мы узнаём, что можем зависеть от Бога - любой ценой. Для духовных отцов этот вопрос уже давно решен.

Так же, духовным детям часто нелегко даются доктрины и новые убеждения. Апостол Павел говорит, что пока мы не выйдем из детства, мы как «младенцы, колеблющиеся и увлекающиеся всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения» (Ефесянам 4:13-14).

Духовных детей легко увлечь ложным учением. Пример: миссионер-мормон стучит в дверь и говорит по-библейски звучащие слова ничего не подозревающему христианину-младенцу. Духовный ребенок, не знающий хорошо Слова Божьего, слушает, проглатывает услышанное и отвечает: «Я и не знал, что Иисус и Адам были братьями!» Попался.

Простое евангелие, излагаемое апостолом Павлом в Посланиях к Римлянам и к Галатам, не имеет ничего общего с учением Церкви мормонов. Эти две системы взаимно исключают друг друга. По словам апостола Павла, только вера необходима для спасения. Мы никогда ничего не смогли бы сделать, чтобы заслужить Божью благодать. В Послании к Ефесянам ясно и последовательно разъясняется, что спасение - это дар, который мы ни коим образом не можем заслужить: «Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар, не от дел, чтобы никто не хвалился» (Ефесянам 2:8-9).

В учении мормонов к вере всегда добавляются и другие факторы. Они учат, что отчасти наше спасение зависит от добрых дел. В итоге, их требования состоят из множества шагов, которые  должны быть осуществлены для достижения того, что называется «Небесами». Это представление не библейское.

Апостол Павел категорично выступал против такого рода учения: Но если бы даже мы, или Ангел с неба стал благовествовать вам не то, что мы благовествовали вам, да будет анафема. Как прежде мы сказали, так и теперь еще говорю: кто благовествует вам не то, что вы приняли, да будет анафема (Галатам 1:8-9).

Опасно оставаться духовным младенцем! Не удивительно, что Павел, Петр, автор Послания к Евреям - все увещевали верующих: «Перестаньте быть детьми -повзрослейте!»

У духовных детей есть наклонности, которые могут сдерживать их духовный рост.

У духовных детей существуют наклонности, которые, если их не исправить, подрывают будущий рост. Например, дети склонны к страху и неуверенности. Эти чувства обычно происходят от недостатка веры.

Укладывая своих маленьких дочерей спать, я выслушивал, чего они бояться: «Я боюсь засыпать. В шкафу прячутся чудища! Крокодилы под кроватью!» У меня в детстве бывали такие же страхи. Но теперь я взрослый. И мои дети тоже. Мы больше не боимся крокодилов и чудищ, рыщущих по нашим комнатам. Взрослым легче засыпать в темноте, чем со светом!

Детям трудно бывает справляться с различными страхами, потому что в их жизни еще не произошли события, необходимые для созидания веры. Они все еще учатся доверять Отцу.

В 8 главе Евангелия от Матфея мы читаем о буре на Галилейском море. Лодка учеников едва не опрокидывалась от сильного волнения, но Иисус спал на корме. Они разбудили Его, крича: «Господи! Спаси нас: погибаем!» Иисус встал, поднял руки и приказал ветру и волнам умолкнуть. В то же мгновение шторм успокоился и стало тихо. Тогда Иисус взглянул на напуганных людей и сказал: «Что вы так боязливы, маловерные?»

Обратите внимание: Он их отчитывал? Думаю, нет! В этом стихе Иисус использует слово, которое больше нигде не встречается в Библии. Его можно перевести с греческого как «маловерчики». Иисус называет их маловерами ласково, качает головой со смешанными чувствами привязанности и печали.

Мы не наказываем своих детей за страх и волнение - признаки маловерия. Мы помогаем им повзрослеть и окрепнуть в вере.

Вы когда-нибудь слышали слова: «Боюсь, что если я отдам десятину, мне не хватит денег на собственные потребности»? Это рассуждения духовного ребенка.

Он боится доверять Богу. Дети, например, говорят: «Боюсь, что если я отдам всю свою жизнь Богу, то окажусь миссионером в лесах Бразилии». Послушайте, сколько в этом заявлении страха и недоверия. Духовные дети боятся людей и их мнения: «Если я открою рот и расскажу об Иисусе или встану на Его сторону перед своими сверстниками, люди могут меня отвергнуть!»

Растущая, крепнущая вера преодолевает страх. Но у духовных детей библейские представления о страхе часто путаются. «Начало мудрости - страх Господень» (Притчи 9:10) - этот отрывок нужно понимать параллельно с истиной из 1 Иоанна 4:18: «В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх, потому что в страхе есть мучение; боящийся не совершенен в любви».

Духовные дети должны давать развиваться «страху Господнему», чтобы расти. В любом своем значении или выражении «страх Господень» является залогом полноценной жизни, привлекательной для всех. В Притчах Соломон говорит:
  • Начало мудрости - страх Господень. (9:10)
  • Страх Господень прибавляет дней. (10:27)
  • В страхе пред Господом - надежда твердая, и сынам Своим Он прибежище. (14:26)
  • Страх Господень ведет к жизни, и кто имеет его, всегда будет доволен, и зло не постигнет его. (19:23)
  • Страх Господень - источник жизни, удаляющий от сетей смерти (14:27).

Такой вид страха приближает нас к Богу, делает нас такими, как хочет Он. Духовные дети должны верить, что самая лучшая жизнь - это жизнь в страхе Господнем.

Мы видим в Писании, что часто, приходя в присутствие святого Бога, человек переживает мучительное мгновение ужасного страха, а затем ощущение благоговения и облегчения. В 6 главе книги пророка Исайи пророк падает на колени, когда Бог являет себя в храме высоким, сильным и превознесенным. Исайя говорит: «Горе мне,... глаза мои видели Царя, Господа Саваофа» (Исайя 6:1-5). В тот момент он ожидал смерти. Но вместо этого у него состоялся очень важный разговор с Богом. Их отношения стали глубже.

Один учитель повредил спину. Вся верхняя часть его тела была в гипсе. Под рубашкой это было совсем незаметно. В первый день четверти он обнаружил, что по расписанию должен вести уроки в самом худшем классе в школе.

Уверенно войдя в класс, учитель открыл окна пошире и занялся своей работой. Когда сильный ветер подул в комнату и поднял его галстук, он взял степлер со стола и прикрепил скрепкой галстук к своей груди. У него не было никаких проблем с дисциплиной в той четверти. Воспользовавшись их страхом, он смог завладеть вниманием детей и справиться со своей главной задачей - подготовить учеников к жизни.

Родители переживали за формирование моего характера. Все свои детские годы я жил с определенной мерой страха. Я боялся, что меня накажут, если я провинюсь. Мама и папа в воспитании детей руководствовались Библией, и к страху всегда добавляли любовь. «Я тебя наказываю, только потому что люблю», - вновь и вновь повторяли они нам. «Я хочу, чтобы ты стал особенным человеком; я не хочу, чтобы ты еще хоть раз такое сделал. Я тебя люблю». Наказание было пропорционально «преступлению». В каждом нашем детском решении важным фактором был страх наказания. И моему брату, и мне это очень помогло в последующей жизни.

Но, поймите меня правильно. Соломон сказал, что страх Господень - начало мудрости. Но это еще не конец. Совершенная любовь Божья изгоняет страх. По мере того, как развиваются наши отношения любви с Богом, страх рассеивается.

Во время Войны за независимость молодой офицер британской армии обручился с английской девушкой. Потом он уехал на войну в Американские колонии. В одном из сражений молодой человек был тяжело ранен и потерял ногу. Он написал своей невесте, что искалечен и обезображен настолько, что считает своим долгом освободить ее от обязательства выходить за него замуж. Представьте себе, какой страх отвержения наполнял сердце этого молодого офицера! Он поступил по чести. Но остался один.

В ответном письме девушка сказала, что вопрос об их женитьбе никак не связан с тем, что произошло с ним на войне. Она написала: «Я выйду за тебя, если твоего тела осталось достаточно, чтобы удержать твою душу!»

Можете представить себе, как ее «совершенная» любовь прогнала страх из сердца этого солдата?! Когда наши отношения с Богом становятся более зрелыми, мы начинаем слышать, как Бог то же самое говорит нам: «Я буду любить тебя, пока твоего тела осталось достаточно, чтобы удержать твою душу - и еще долго после этого».

Но, даже когда мы начинаем любить Бога, нам бывает трудно любить друг друга. К сожалению, духовные дети имеют тенденцию ссорится с другими христианами. Апостол Павел говорил об этой проблеме в своем письме церкви в Коринфе:

И я не мог говорить с вами, братия, как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе... Ибо, если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы, и не по человеческому ли обычаю поступаете? (1 Коринфянам 3:1-3).

Мы с Джулией были очень расстроены после посещения нашего первого съезда деноминации. Я был молодым пастором и с восторгом думал о перспективе провести три дня в общении и поклонении с христианскими служителями-единомышленниками со всего мира. Мы слышали о том, что идет борьба за власть и выбор дальнейшего направления развития нашей организации. Но к тому, что мы увидели на первом же дневном собрании, мы, к своему глубокому сожалению, не были подготовлены.

Решающий шаг был предпринят одной религиозно-политической группой. Они пытались спровоцировать передачу власти, чтобы в результате деноминация начала двигаться в выбранном ими направлении. Тем временем автобусы продолжали подвозить тысячи делегатов, специально отобранных, чтобы гарантировать желаемый исход голосования. Ссора завязалась, когда каждая из сторон стала обвинять другую в нечестном маневрировании. Я и не подозревал, что христианские лидеры могут вести себя настолько не по-христиански. Какие-то женщины неподалеку от нас начали плакать в голос в то время, как со сцены продолжали доноситься крики и оскорбления. Джулия тоже заплакала. Мы дождались конца собрания и уехали, решив, что больше туда никогда не вернемся.

У нас не было ни малейшего желания принадлежать деноминации, руководимой духовными младенцами.

Мы оказались свидетелями событий, резко контрастирующими с «наибольшей заповедью», поставленной Иисусом выше всех остальных:

«Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим»: сия есть первая и наибольшая заповедь; вторая же подобная ей: «возлюби ближнего твоего, как самого себя»; на сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки. (Матфея 22:37-40)

По словам Иисуса повеления «всего закона и пророков» осуществимы в контексте любви к Богу и людям. По сути, «закон» связан с нашими доктринами - это то, во что мы верим. «Пророки» - это наша этика и мораль - как мы поступаем. Любовь к Богу и людям касается, в первую очередь, наших отношений. Любовь коренится в том, во что мы верим, и как поступаем в результате своих убеждений.

Многим духовным детям еще предстоит понять истинную природу закона и пророков. Такие люди рассуждают следующим образом: «Если ты веришь, как я, и поступаешь, как я, то у нас будет общение. Но если ты не веришь, как я, и не поступаешь, как я, то общения не получится». Они не знают истинного основания любви.

Правильное выражение закона (убеждений) и пророков (поведения) всегда приводит нас в более близкое общение с Богом и людьми. Если наши убеждения и поступки не будут основываться на любви, мы так и останемся навсегда детьми - с искаженными представлениями об отношениях и извращенным пониманием библейской истины.

О том, как становятся Питером Пеном

Пренебрежение великой заповедью задерживает наш духовный рост и причиняет неисчислимые раны и несчастья в теле Христовом. Духовные дети могут также нарочно решить не расти, открывая дверь греху.

Давайте вновь обратимся к отрывку 1 Коринфянам 2:10-3:3. Здесь апостол Павел описывает, по крайней мере, четыре разных типа людей. Во-первых, он упоминает человека фм^п (психе  - греч. «душа») - «душевного». Такой человек потерян без Христа. Его дух, данный Богом, находится в темноте, в состоянии комы и может пробудиться только через духовное возрождение во Христе.

Далее, Павел говорит о nvsuMa (пневма - греч. «дух») человеке - «духовном», зрелом живущем в силе Святого Духа.

В 1 Коринфянам 3:1 описываются христиане, названные aapKivog (саркинос -греч. «мирской, плотской, плотяной»). Я обычно представляю это понятие как «сделанный из плоти», или «с нежной кожей», без какого-либо негативного подтекста. Представьте себе гладкую, мягкую, новенькую кожу младенца. Апостол Павел подчеркивает, что все христиане начинают свой путь как такие младенцы с «нежной кожей». Он характеризует эту группу людей как «младенцев во Христе». На этом этапе мы пьем духовное молоко, питаемся библейской истиной и начинаем взрослеть.

К несчастью, некоторые младенцы выбрали другое. Павел с тревогой пишет о четвертой группе. Даже несмотря на то, что в их распоряжении было много времени, чтобы повзрослеть, эти христиане так и остались в младенчестве - но в искаженном. В большинстве переводов Библии этот термин, используемый апостолом, переводится как «мирской», «плотской». Но Павел использует здесь несколько иную форму того же греческого слова: старюкод (саркикос). Оно несет другой оттенок: проводится аналогия со старой, обветренной, загрубевшей и выгоревшей на солнце плотью.

Вы когда-нибудь обращали внимание на кожу человека, проводившего в юности чрезмерное количество времени на открытом солнце? Прежде чем вредоносные для кожи свойства солнечного излучения стали широко известны, люди любили «принимать солнечные ванны». Теперь, тридцать, сорок, пятьдесят лет спустя, их «плотская» кожа стала грубой, сухой и потрескавшейся... саркикос.

Апостол Павел использует слово саркикос для описания последней группы, чтобы показать, что эти христиане ожесточились в своей плотскости! Вместо того, чтобы жить по духу, они основывали свою жизнь на старх (на «плоти»), на своей греховной природе со всеми ее земными страстями.

Предупреждение понятно. Любой, кто остается младенцем-христианином «с нежной кожей» слишком долго вскоре ожесточится, станет «плотским». Если мы не начинаем намеренно двигаться вперед по своему духовному пути вскоре после обращения ко Христу, то оказываемся в серьезной опасности стать жесткими и неподатливыми Божьей работе.

Долго ли мы можем оставаться детьми «с нежной кожей», пока не начнется процесс ожесточения? По моему предположению, года три. Почему три? Ученики Иисуса были обучены и подготовлены за три года жизни с Ним. Апостол Павел три года учил церковь в Ефесе, «возвещая им всю волю Божию» (Деяния 20:27). Перед своим отъездом он собрал всех пресвитеров вместе и объявил их готовыми нести служение в Ефесе. Хотя это всего лишь грубая оценка, я утверждаю, что перед нами явный библейский прецедент.

Детская сказка Джеймса Барри «Питер Пен» повествует о мальчике, не хотевшем взрослеть. Питер Пен-ребенок - потрясающий персонаж. Но взрослый Питер Пен, отказывающийся расти - это трагедия. Решение оставаться духовным младенцем приводит к печальным последствиям: жизнь тратится впустую.

Переход к следующему этапу

В конце этого урока, большинство студентов обычно спрашивают: «Как можно узнать, что ты духовно зрелый? Как мы узнаем, что результат достигнут?» Бывают и другие вопросы: «Что произойдет, если мы не достигнем полной зрелости - стадии отцовства? Значит ли это, что мы неудачники? Есть ли какая-то черта, которую нужно пересечь, чтобы достичь уровня отцовства? Будет ли тогда Бог считать нас победителями?»

Ответы просты. Путь к совершенству до конца не завершиться, пока мы на земле. Мы станем полностью подобны Христу, только когда попадем на небеса. Но мы не сможем не заметить, если у нас получается продвинуться вперед, и каждый этап должен доставлять удовольствие. Я любил свое детство. Мне очень нравилось быть подростком, взрослеть. В «золотые годы отцовства» мне доставляло удовольствие присутствие маленьких детей в доме. На каждом этапе роста были свои особые черты и свои радости.

Итак, мы настраиваем сердца на возрастание во Христе,.. и когда-нибудь, в самый неожиданный момент, мы вдруг заметим, что мы уже не дети; мы стали духовными юношами и девушками. Вскоре мы начнем поступать все больше как духовные родители и наслаждаться глубоким общением с Богом.

Отец, Я хочу находить в тебе радость, продвигаясь дальше в своем духовном пути. Помоги мне замечать любые наклонности или привычки в моей жизни, которые меня сдерживают. Я хочу быть похожим на Тебя. Пожалуйста, сделай меня духовным отцом (матерью) любой ценой. Аминь.


Юноши сильны

В 1 Иоанна 2:14 апостол пишет, что духовные юноши «сильны» (искурос). Иоанн использует это греческое слово применительно к духовной силе, развивающейся внутри нас в результате углубления наших отношений со Словом Божьим (Иисусом Христом) и знания написанного Слова (Библии). Духовные юноши не беспомощны! Но, благодаря растущей близости с Христом и большему погружению в Писание они отражают все больше Его славы и переживают больше силы.

Глядя на своих студентов, я обычно немного вижу больших, накачанных мышц. Среди нас есть сильные, мускулистые люди - просто не много. Откуда берутся такие мышцы? Это не секрет. Люди поднимают тяжести и делают упражнения, чтобы мышцы накачать. Тренеры в фитнес-клубах говорят: «Продолжайте поднимать эти гири, и у вас будут большие и сильные мускулы. Выполняйте этот комплекс упражнений, и станете сильнее». Чтобы накачать хорошие мышцы, требуется много дисциплины и усилий. Но это может сделать любой, если захочет.

Насколько я вижу, большинство христиан никогда не накачивают сильных духовных мышц. Они не упражняют свою веру, возможно, потому что не знают, как. Но это тоже не секрет. «Духовные дисциплины» - это инструменты, которые дал нам Бог, чтобы укреплять духовные мускулы.

Помимо развития более близкого общения с живущим в нас Христом и практического знания Библии, мы становимся «сильными», укрепляя убеждения, ценности, отношения и моральные нормы, характеризующие христианскую жизнь.

Духовные дисциплины - это библейские виды деятельности, на протяжении всей христианской истории признаваемые необходимыми для достижения духовной зрелости. К ним относятся: празднование, исповедание, общение, размышление, молитва и служение. (Мы более подробно поговорим о духовных дисциплинах в главе 13 «Развитие духа»).

Каждая из этих дисциплин предназначена для постепенного избавления от одной или нескольких областей, в которых мы проявляем упование на свои силы, сосредоточенность на себе или самоосуждение. Они производят смирение, сокрушенность и соответствующее усиление зависимости от Бога, сосредоточенности на Боге и способности принимать похвалу от Бога. Мы хотим ощущать Божью силу, а не нашу собственную. Помните, победа принадлежит одному Богу.

Результатом практики духовных дисциплин часто бывает мощное излияние Божьей силы. Позвольте привести в пример духовную дисциплину поста. Библия учит нас, что пост преследует несколько целей: он полезен, когда нужно выяснить волю Божью, для обеспечения безопасности в пути, чтобы упросить Бога переменить Свое решение (при наличии покаяния), а также для изгнания нечистых духов, и проч.

Позвольте также проиллюстрировать на примере, как пост не только умножает духовную силу, но и помогает не полагаться на себя и не быть эгоистом.

Передо мной сидела Салли, жена дьякона, на ее лице запечалилось страдание. Ее нервы были повреждены многочисленными курсами лучевой терапии, она жила в постоянной боли. «Врачи говорят, что далее они бессильны, - сказала она. - Бог - моя единственная надежда. В 5 главе Иакова есть отрывок об исцелении. Это может помочь. Пожалуйста, соберите старейшин церкви и помолитесь за меня».

К сожалению, все было не так просто. Правила нашей деноминации не позволяли проводить такие личные служения исцеления, как описано в Иакова 5:14-16:

Болен ли кто из вас? пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазавши его елеем во имя Господне, - и молитва веры исцелит болящего, и восставит его Господь; и если он соделал грехи, простятся ему. Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтоб исцелиться: много может усиленная молитва праведного.

Более того, я не был уверен, что знаю, что такое «молитва веры». И, наконец, я никогда раньше не помазывал никого елеем и точно не знал, как это делается. Я был молодым пастором, и в моем сердце пробудился страх и неуверенность. Но незадолго до этого я начал практиковаться в дисциплине поста и знал, что одна из его целей - выяснение воли Божьей.

Я рассказал Салли о своей дилемме и предложил такое решение: «Давайте вместе помолимся с постом пять дней. А в пятницу после обеда встретимся у меня в офисе и, если Бог скажет продолжать, мы так и сделаем». Салли не была новичком. Она жила с Богом многие годы. И она согласилась.

Через пять дней мы оба записали, что, как мы думаем, нам сказал Бог, и обменялись своими записями. Решения были идентичными. Мы запланировали молитву об исцелении на воскресенье, после церковного служения. Поскольку в руководстве нашей церкви на тот момент не было пресвитеров, я пригласил дьяконов, решив, что они будут достойной заменой.

За тридцать минут до прихода Салли, я подробнее рассказал лидерам о ее просьбе, о ситуации и о том, что знал по поводу Иакова 5:14-15. Я спросил, участвовал ли кто-нибудь раньше в подобном служении - никто не поднял руки.

Салли пришла, и мы попросили ее признаться в любых неисповеданных грехах, поскольку об этом упоминается в стихе 16. Когда она закончила, я взял бутылочку с оливковым маслом, купленную в супермаркете, и приготовился выливать масло ей на голову. Один из дьяконов помог избежать беспорядка. Он покачал головой и показал жестом, что достаточно нанести капельку масла на лоб Салли. Мы по очереди помазали ее елеем и помолились за нее.

Я думал, будет ли Салли радостно прыгать, как я видел по телевизору, и кричать: «Слава Богу! Я исцелена!» Но она не стала этого делать. На самом деле, ничего не произошло. Она поблагодарила нас за молитвы и тихо вышла из комнаты, в которой стояли дьяконы, переполненные смешанными эмоциями разочарования, смущения и несбывшихся надежд.

Без нашего ведома служение исцеления переместилось в другое время и место. Ранним утром Салли проснулась от странного ощущения тепла, распространяющегося по ее позвоночнику. И в тот же момент она поняла, что исцелилась. Когда она встала с постели, боль ушла.

Позже Салли поделилась c нами любопытным наблюдением: «Я думаю, что Бог не исцелил меня во время молитвенного служения, потому что все вы могли возгордиться. Думаю, Он ждал, пока я не останусь одна, чтобы вся слава досталась Ему». За всю жизнь боль так и не вернулась к ней. Я похоронил Салли много лет спустя.

При правильном применении духовные дисциплины не только позволяют действовать Божьей силе, внутренне укрепляя юношей. Благодаря им также возрастает наша зависимость от Бога и уменьшается уверенность с своих силах, сосредоточенность на себе и самоосуждение.

Слово Божье - Иисус Христос - живет в духовных юношах

Духовные юноши находятся в процессе выбора приоритетов Иисуса Христа. В нас начинает проявляться сердце Господа Иисуса. Не стоит удивляться: ведь в нас обитает живое Слово Божье.

Термин «Слово Божье», используемый Иоанном, обозначает Господа Иисуса. Евангелие от Иоанна начинается словами: «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог» (Иоанна 1:1). В стихе 14 апостол заявляет: «И Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу как единородного от Отца».

«Слово» - логос. Это греческий философский термин, обозначавший сокровенную мудрость Божью. Иоанн учит, что сокровенная мудрость Бога облеклась в человеческую плоть и жила на земле среди людей. Его Первое Послание начинается словами:

О том, что было от начала, что мы слышали, что видели своими очами, что рассматривали, и что осязали руки наши, о Слове жизни, -ибо жизнь явилась, и мы видели и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, которая была у Отца и явилась нам, - о том, что мы видели и слышали, возвещаем вам, чтобы и вы имели общение с нами; а наше общение - с Отцем и Сыном Его Иисусом Христом. (1 Иоанна 1:1-3).

Не только Логос стало плотью, не только Иоанн и его товарищи прикасались и ощущали и видели Бога во плоти, но они, в действительности, общались с Отцом, Создателем вселенной. В момент, когда мы рождаемся свыше, живой Господь Иисус вселяется в наши тела. Мы сразу становимся причастниками Его Божественной природы: «Христос в вас, упование славы» (Колоссянам 1:27).

Жизнь Господа Иисуса овладевает духовными молодыми людьми. Его жизнь -это реальный источник нашего укрепления. Благодаря углубляющимся отношениям с Иисусом у духовных юношей развивается ум Христов (см. Филиппийцам 1:12), поэтому не удивительно, что они похожи на Иисуса и внешне, и по поведению. На этой стадии мы переходим на более глубокий уровень познания и переживания жизни и личности Христа.

Юноши хорошо знают и правильно применяют Божье Слово, Библию

Двигаясь дальше по духовному пути, мы учимся ценить более широкое значение термина «Слово Божье». Хотя Иоанн чаще всего «Словом» называл Иисуса Христа, мы также знаем, что Библия есть Слово Божье. Иисус - это Живое Слово; Библия - это написанное Слово. Духовные юноши не только осваивают содержание Библии, они и учатся практически, соответственно ситуации применять написанное Слово - и для себя, и для других. Мы осваиваем навыки пасторской заботы, консультирования, помощи духовным детям. Мы учимся передавать Божье наставление и направление, через призму Библии глядя на проблемы, вопросы и неустроенность в жизни людей.

Мы не доверили бы семилетнему ребенку присматривать за пятилетним. Но семнадцатилетнему можно доверить такое дело. Подростки начинают заботится о других. Духовные юноши, знающие Божье Слово, находятся в сильном положении и имеют возможность направлять и пасти духовных ягнят. И, по определению, христиане, не знающие Слова Божьего и не умеющие его мудро применять - все еще дети.

Насколько хорошо вы знаете Божье Слово, Библию? Для некоторых из нас это вопрос непростой и требующий самоанализа.

На своих семинарах я часто прошу студентов кратко изложить Послание к Филиппийцам в четырех предложениях. Лишь немногие могут это сделать. Но это не трудное задание - в книге четыре главы, и каждую легко передать одним предложением после первого же прочтения.

Почему так многие христиане не знают о том, что существует два похожих псалма? Любой человек, посвятивший хоть насколько то ощутимое время чтению Псалмов, замечает, что 14 и 52 псалмы почти идентичны. Почему они оба вошли в книгу?

Я спрашиваю студентов: «Какое послание больше всего похоже на Послание к Ефесянам?» - Проверьте Колосянам.

Какую книгу Нового Завета напоминает Послание Иуды? Невозможно читать Иуду, не вспоминая схожие идеи во Втором Петра.

Это не просто мелкие детали Библии. Если мы качественно изучаем ее, мы не сможем всего этого не заметить.

В действительности, Послание к Евреям - это пятое Евангелие. Почему? И какая книга Ветхого Завета является лучшим комментарием к Посланию к Евреям? Это письмо невозможно понять, не разобравшись в книге Левит.

Можете ли вы одним словом сказать, о чем книга Авдия? Это не трудное задание. Эта книга занимает всего одну страницу. Представьте, что вы идете по улицам небесного города и случайно встречаете Авдия:
- Привет, я Авдий.
- Не ты ли написал одну из книг в Библии? - спрашиваете вы.
- Да, как тебе моя книга?
- Хм... хм... А я ее не читал.
Вот так встреча.

Единственное из чудес Иисуса, которое записано во всех четырех Евангелиях, -это насыщение пяти тысяч. Почему? В какой период Его служения это произошло? Почему это чудо стало «высшей точкой» Его земного служения? Почему после этих событий все шло по наклонной плоскости - к распятию?

Это не тривиальные вопросы. Если мы собираемся пасти ягнят, нам необходимо знать содержание Библии и уметь применять Слово для их пользы и назидания. Когда мы становимся духовными юношами, наше знание Писания ставит нас в сильное положение, давая нам возможность заботиться об «овцах».

У кого-то может возникнуть желание сказать: «Роджер, это слишком трудно. Ты просишь через чур многого!» Во-первых, прошу не я. Знание и применение Библии входят в Божий план достижения зрелости. Во-вторых, это не так уж трудно. Речь не идет о том, чтобы овладеть Словом за два-три года. В большинстве случаев на всю работу, которую Бог проделывает с нами в духовной юности, уходит от пятнадцати до двадцати с лишним лет. Если по немного идти к цели день за днем, то через пятнадцать лет можно добиться внушительных результатов.

Если мы постоянно пребываем в Божьем Слове, то наш ум все больше наполняется его содержанием и истинами. Выберите короткую книгу Библии и читайте ее каждый день в течение месяца. К концу месяца Филиппийцам,

Колоссянам или какое-то другое выбранное вами Послание запечалится глубоко в вашей памяти. Большие книги лучше делить на части. Возьмите с 1 по 7 главу Иоанна в первый месяц, с 8 по14 - во второй и с 15 по 21 - в третий. Через три месяца вы будете знать Евангелие от Иоанна. Конечно, существует множество других эффективных способов изучения Библии. Главное - пропитывать свой ум истиной Писания.

Порой, когда мне не спится, вместо того, чтобы считать овец, я проверяю, сколько стихов из Библии я могу процитировать по памяти и сколько глав я могу пересказать. Я начинаю с Бытия и прохожу через всю Библию. Чаще всего я засыпаю на книге Левит. Много лет читая Библию, я не перестаю удивляться, как все в ней сходится!

Знание Слова Божьего имеет критическое значение для духовной зрелости. Вот почему апостол Петр писал: «Как новорожденные младенцы возлюбите чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение» (1 Петра 2:2). Духовные юноши знают, что Божьи слова - это хлеб и жизнь. Духовные юноши встречаются с Богом на страницах Писания.

Духовные юноши понимают, что такое духовная война

В духовном младенчестве нами еще не принято решение полностью подчиниться Господу Иисусу. Мы можем читать о Его заповедях, но почти не испытывать желания их выполнять. Иисус учил, что две самых главных заповеди -это любить Бога и людей. Но духовные дети все еще эгоистично погружены в свои собственные заботы. Мы часто ошибочно думаем, что либо мир духовных демонических сил не существует, либо он так мало влияет на нашу жизнь, что его можно, не долго думая, выбросить из головы.

Духовные юноши готовы следовать за Господом любой ценой. Мы желаем угодить Ему. Мы учимся любить людей, как самих себя. Мы в немалой степени осознаем реальность духовного мира. К сожалению, мы, обманываясь, можем считать, что все духовное исходит от Бога. Поэтому на этой стадии у нас часто не получается распознать обольщение врага, и мы можем стать жертвами самых различных сатанинских подделок.

Когда мы достигли возраста духовного отцовства, для нас уже больше не стоит вопрос о подчинении Богу до конца жизни. Мы имеем достаточный опыт взаимодействия с духовным миром и знаем, что не всякий дух приходит от Бога. Мы научились отличать, что от Бога,.. а что нет.

Самый опасный момент в жизни каждого христианина - это, пожалуй, минута, когда мы принимаем решение достигать зрелости любой ценой, выходить из духовного младенчества и становиться взрослыми. Вне всяких сомнений, именно здесь дьявол постарается предложить нам свою подделку. Он так же действовал в Эдемском саду. Он обязательно постарается обмануть и нас, если мы решим духовно расти.

«Хотите быть подобными Богу? - спросил сатана первых людей (разумеется, они хотели!) - Вот, поешьте этих плодов и станете, как Бог, будете отличать добро от зла». Но он не упомянул о  том, что они станут подобными дьяволу своим непокорством и изолированностью.

Хотели бы вы стать духовным человеком любой ценой? Тогда, берегитесь! Сражение началось. Подделки дьявола все разные (потому что мы разные), но их цель одна и та же - прельстить нас, совратить на путь, далекий от жизни Христовой.

Один из наших дежурных сидел в моем кабинете. Он был напуган. Он рассказал мне о том, с чем я лично еще не сталкивался, а только читал в книгах. Этот брат по глупости пошел на служение поклонения в спиритуалистическую церковь. Зачем он молился там вместе с остальными о принятии «духа-наставника»?! Мне никогда не понять. Есть лишь одно объяснение - он был духовным младенцем. Рассказывая мне о некоторых своих последних духовных проявлениях, он вдруг замолчал и впал в транс. Зачарованно глядя на своего знакомого, я начинал беспокоиться. Спустя несколько мгновений он помотал головой и спросил: «Они ведь вернулись, правда?»

Я подтвердил, что произошло нечто необычное, но ни один из нас не мог понять, кто такие «они». К счастью, незадолго до этого я закончил читать книгу Марка Бабека «Враг». Я дал ему экземпляр этой книги со словами: «Вот, почитай это. Следуй его советам и молись, как здесь написано. Я верю, что ты обретешь свободу». И он ее обрел.

Одна из моих любимых обучающих книг о гольфе - это «Как играть в гольф лучше всех» Томми Армора. Это вершина человеческого мастерства, шедевр, наилучшим образом помогающий научить желающего играть в гольф без единого удара по мячу. Но никто и никогда еще не освоил этой игры, просто прочитав инструкцию. Невозможно научиться играть в теннис или плавать по книжке. Нужно брать в руки ракетку. Нужно входить в воду.

Точно так же невозможно научиться вести духовную битву, просто читая Библию. Нужно участвовать в войне. Нужно сражаться.

Много лет назад во время молитвы за освобождение женщина бросилась на меня через всю комнату с криком: «Я тебе глаза выцарапаю!»

«Во имя Иисуса Христа, остановись и замолчи», - приказал я. Женщина рухнула с рыданиями на пол. Вскоре она уже пошла по пути к свободе.

Девушка сидела в демоническом трансе, устремив вперед неподвижный взгляд, а мы молились и старались ей помочь найти свободу. Через какое-то время мы смогли спросить: «Не хочешь ли ты принять Христа?» У нее из глаз потекли слезы -она уже была достаточно свободна, чтобы ответить: «Да».

Позже эта девушка описала нам ужасную картину, которая представлялась ее взору во время наших попыток освободить ее: она видела, как у нас за спиной о стену разбиваются яйца и на пол падают трупы. Теперь она стала мамой нескольких здоровых детей. Она совершенно свободна, уверена в будущем, возрастает во Христе.

Я убежден, что любой, кто поприсутствовал на служении освобождения, где имел возможность наблюдать, как женщина, знающая только испанский, во время проявления демонических духов отвечала на чистом английском, сразу же поверит в силу и реальность «лукавого» в нашем поколении.

Ученики, несомненно, верили в это, когда в приподнятом настроении вернулись из одной из своих миссий и восторженно сообщили Иисусу: «И бесы повинуются нам о имени Твоем» (Луки 10:17).

Иисус им ответил: «Я видел сатану, спадшего с неба, как молнию; се, даю вам власть наступать на змей и скорпионов и на всю силу вражию, и ничто не повредит вам; однако ж тому не радуйтесь, что духи вам повинуются; но радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах» (Луки 10:18-20). Необходимо сохранять правильный взгляд на противостояние демоническим силам.

По мере развития служения освобождения в нашей церкви, мы пришли к выводу, что почти все проблемы демонического свойства решаются благодаря правильному наставничеству. Редко бывает нужно непосредственное вмешательство. Слово Божье уже дало нам все необходимые инструменты. Нужно всего лишь научиться ими пользоваться.

Апостол Иоанн пишет духовным юношам: «Вы победили лукавого» (1 Иоанна 2:14). Слово побеждать означает «завоевывать, одолевать, одерживать победу, обезоруживать, брать верх, сокрушать». Иоанн утверждает, что юноши умеют сражаться в духовном бою с дьяволом и его бесами и побеждать!

Еще одно значение слова побеждать - «не быть более обманутыми» делами и кознями сатаны. Основная работа дьявола, направленная против христиан, осуществляется через ложь и обман. Его главные инструменты - это искушения, обвинения и намеки.

Помните, как сатана пытался одолеть Иова. Спор между Богом и дьяволом был о том, сможет ли сатана заставить Иова проклясть Бога. Враг пытался прокрасться в заднюю дверь жизни героя. Он обманом спровоцировал жену искушать его, говоря: «Похули Бога и умри!». На самом деле, Иов был обманут на протяжении почти всего повествования. Инициатором всех своих несчастий он считал Бога. Только в самом конце пути он заметил дьявольское участие.

Духовные юноши не обмануты более уловками сатаны. Они способны не только защищаться в бою, но и помогать тем, кто попал в ловушку врага.

Духовные юноши учатся служить от всего сердца, участвуя своими духовными дарами в жизни общины

Иисус называл Себя слугой и призывал всех Своих последователей служить друг другу: Он же сказал им: цари господствуют над народами, и владеющие ими благодетелями называются; а вы не так: но кто из вас больше, будь как меньший, и начальствующий, как служащий. Ибо кто больше: возлежащий, или служащий? не возлежащий ли? А Я посреди вас, как служащий (Луки 22:25-27).

Апостол Павел говорит, что служение друг другу напрямую связано с великой заповедью: К свободе призваны вы, братия, только бы свобода (ваша) не была поводом к угождению плоти; но любовью служите друг другу. Ибо весь закон в одном слове заключается: «люби ближнего твоего, как самого себя» (Галатам 5:13-14).

Мы не можем духовно расти, не имея сердца слуги. А, быть может, наше стремление служить формируется благодаря тому, что Христос послужил нам? Представьте себе, что мы учимся служить, когда восполняем нужды наших родных, друзей и соседей, а также наших духовных братьев и сестер в теле Христа!

Бог не может доверить серьезную духовную ответственность младенцам. Они пока еще молоды и незрелы. Они слишком погружены в свои сомнения, проблемы и страхи, а потому не могут оказать значительной помощи в назидании и укреплении веры других. Младенцы все еще чересчур самодостаточны. Им предстоит узнать, что сила и победа в христианской жизни приходят от Бога, а не от них самих. Юноши гораздо более пригодны для духовной работы, чем дети.

Попросту говоря, рентабельность нашего духовного служения прямо пропорциональна уровню нашей зрелости. По замыслу Божьему наибольшего успеха мы сможем добиться в сфере конкретных духовных даров, данных нам Святым Духом в момент обращения. И мы, в частности, можем послужить телу Христову тем, что выявим и будем применять свои дары, чтобы помогать другим верующим становиться более зрелыми. При использовании духовных даров наша эффективность для Царства значительно возрастает.

В Послании к Римлянам апостол Павел пишет: «По данной нам благодати, имеем различные дарования,... [будем использовать их] по мере веры» (12:6). Каждый христианин в момент своего обращения получил по меньшей мере один дар. Этот дар может бездействовать, пока мы не достигнем некоторого духовного возраста. Можно таким изначальным дарованиям дать название «движущие» дары (мотивационные дары). Они, как правило, остаются у верующих на всю жизнь.

Можно образно представить себе набор духовных даров как ящик с инструментами. Иногда Бог на короткое время использует определенный дар в нашей жизни, чтобы послужить телу Христову в какой-то нужде. По мере развития нашего исходного дара и расширения служений, мы можем, руководствуясь внутренними побуждениями Святого Духа, просить Бога о других дарах.

Духовные дары - это не просто особые способности или таланты. Врожденные дарования часто зависят и от нашего характера, и от развития определенных навыков. Духовные дары, в свою очередь, являются проявлением Божьей силы, приносящим пользу телу Христову, когда верующие подчиняются Святому Духу. Церкви часто бывают духовно слабыми, когда их члены не позволяют, свободно и ответственно, Духу Святому проявлять Божью силу через действие даров.

Мы находим описание духовных даров в трех различных отрывках Нового Завета (Римлянам 12, 1 Коринфянам 12-14 и Ефесянам 4). Списки совпадают частично. Но основные духовные дары - это евангелизм, милосердие, вера, различение, учение и прочее. (Более подробное исследование мы проведем позже).

Продвигаясь по духовному пути, мы должны учиться использовать духовные дары. Поэтому, прежде чем мы пойдем дальше, позвольте мне поделиться с вами некоторыми советами, которые помогут вам раскрыть свои дары:
1.    Изучайте, что Библия говорит о дарах и об их действии.
2.    Наблюдайте за жизнью других христиан - как дары действуют в их жизни.
3.    Анализируйте дар (дары), который вы замечаете в себе.
4.    Ищите подтверждения об этом со стороны других верующих и Бога.
5.    Пусть ваш опыт успешного служения будет определяющим фактором, подтверждающим наличие определенного дара (даров).
6.    Упражняйтесь! Упражняйтесь! Упражняйтесь!

Важен каждый человек и каждый дар - даже самый незначительный на вид. Мальчик подбирал на пляже во время отлива морские звезды и бросал в воду. На песке лежали тысячи умирающих морских звезд. Проходивший мимо пожилой господин заметил это и сказал: «Здесь не меньше ста тысяч звезд. Разве это что-то изменит?»

Поднимая очередную звезду и бросая ее в море, мальчик ответил: «Для этой - изменит».3

Духовные юноши служат другим, а не себе

Вы замечали, как редко маленькие дети расстраиваются, когда у старших братьев или сестер случаются проблемы? Трехлетний ребенок плачет, если ему не удается добиться своего, но он вряд ли загрустит от того, что что-то не выходит у его двенадцатилетнего брата. Когда нам три года, весь мир крутится вокруг нас.

Когда моей дочери Брианне было два годика, она швырнула на пол термометр. На конце его была длинная игла, для прокалывания мяса. Джулия как раз проходила мимо босиком, и иголка вонзилась ей в ногу. Бри была больше обеспокоена грозившим ей наказанием, чем тем, что ее мама плачет. Но она была совсем еще ребенком.

Один из признаков взросления у духовных юношей - забота о других. Апостол Павел так пишет об этом в Филиппийцам 2:4: «Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других».

Интересное исследование было проведено среди американских подростков из евангельских церквей. Организаторы опроса выделили два основных стиля жизни. Для первого главное - личное признание, удовольствие, личная свобода, власть, деньги, внешность, привлекательность. Для второго важнее то, что происходит с другими людьми. В нем более явно прослеживаются такие характерные черты, как служение, ответственность, полезная работа, мудрость, честность, готовность давать и принимать любовь, прощение, семейное счастье. Среди шестнадцати - семнадцатилетних подростков, участвовавших в опросе, 24 процента тяготели ко второму стилю. 76 процентов были больше склонны придерживаться философии «На первом месте - я».

Важно отметить тот факт, что к возрасту двадцати трех-двадцати четырех лет уже половина тех же самых молодых людей выразили склонность ко второму стилю жизни. Становясь старше, взрослея, мы начинаем несколько меньше думать о себе и больше заботиться о других людях.

Этот принцип применим и к церкви. Духовные младенцы склонны прежде всего думать о себе. Они начинают капризничать, если не могут добиться своего. Они жалуются, когда что-то идет не так, как им хочется. Но, взрослея, вступая в пору духовной юности, мы перестаем так много смотреть на себя и начинаем, например, говорить: «А что лучше для всей церкви?» «Как я могу отказаться от своих желаний, чтобы построить мосты, которые помогут достичь тех, кто еще не в церкви?» Мы часто избираем смириться, чтобы лучше помочь другим. Мы начинаем участвовать в служении, потому что наше сердце жаждет заботиться о людях. Мы готовимся стать духовными отцами.

Духовные юноши развивают щедрость - и в сердце, и на деле

Для людей, желающих духовно расти, одна из наиболее сложных задач -развитие щедрости. Нам мешает природная склонность к эгоизму. Однако, Бог щедр, это одна из Его определяющих черт. Бог любит, поэтому дает. Мы любим друг друга, поэтому даем.

К этому ободряет нас и апостол Павел: «А как вы изобилуете всем: верою и словом, и познанием и всяким усердием, и любовью вашею к нам, - так изобилуйте и сею добродетелью» (2 Коринфянам 8:7). Становясь все более похожими на Христа, мы возрастаем в благодати даяния. Мы, в действительности, отражаем щедрое сердце Бога. Мы из своих ресурсов восполняем потребности друг друга -физические, эмоциональные и духовные.

Когда мы младенцы, склонность полагаться на себя, эгоизм и самоосуждение кричат «нет!» в ответ на мысль отдать то, чем мы дорожим. К счастью, по мере того, как благодаря Божьей работе эти проявления жизни для себя постепенно удаляются из нашей жизни, мы становимся все более и более щедрыми не только в вопросах финансов, но и во всех сферах. Бог дает нам благодать уподобляться Христу, Он же дает благодать давать, не скупясь.

Каждый день, который моя дочь Джесси проводила в больнице, все больше усугублял наше финансовое положение. Счета превышали наши запасы в банке и компенсацию от страховой компании. И после смерти Джесси пришлось всё выплачивать. Добрые люди из церкви Касас собрали пожертвования, чтобы нам помочь. Мы также опустошили все свои банковские счета. Но нам все равно не хватало еще почти двух тысяч доларов.

Мерл, один из членов нашей церкви, пригласил меня пообедать с ним вскоре после сбора пожертвований в церкви. Мы заказали еду. Потом он вынул из кармана пальто свою чековую книжку.
- Сколько вам не хватает? - спросил он.
- Это ты о чем?
- Я знаю, что у вас много счетов, знаю, сколько собрали денег в церкви, и что страховка редко бывает достаточной. Скажи, сколько денег вам не хватает?
- Как мы с Джулией подсчитали, нам нужно еще 1 800 долларов.

Мерл начал выписывать чек. Я был удивлен и встревожен. Он застал меня врасплох.

- Погоди, - заикаясь, произнес я, - я тебе не позволю.
- Позволишь. Бог нам с Бонни дал возможности. У тебя нужда. А чего еще ты мог от нас ожидать?

Я сидел тихо, в смирении ожидая, пока Мерл заполнит чек. Затем он протянул его через стол и, глядя мне прямо в глаза, сказал тоном, не допускающим возражений:
- Если придут еще счета - они мои.

Спасибо Господу за христиан, имеющих благодать даяния.

Духовные юноши знают истину о том, кто они во Христе

На маленькой карикатуре были изображены мальчик и девочка подростки, рассматривающие себя в кривых зеркалах в парке развлечений. Юноша был довольно худощавый, но из зеркала на него смотрел крупный, сильный, мускулистый парень. У девушки была стройная и пропорциональная фигура. К несчастью, в отражении она видела неуклюжую толстушку. Если бы эти молодые люди приняли за правду то, что увидели в кривых зеркалах, у них бы вскоре развились ложные представления о себе.

Как и эти подростки из парка развлечений, верующие, переходя из детства в юношество, ищут ответов на вопросы: Кто я? Какой я? Какова моя роль в жизни? Если мы будем отвечать на них на основе чего-либо кроме Слова Божьего (например, лжи дьявола), наше представление о том, как видит нас Бог, навсегда останется искаженным.

Духовных подростков в Библии особенно привлекают Послания к Колоссянам и Ефесянам. Эти две книги - в большей мере, чем остальные - учат о том, кто мы и что мы имеем в Иисусе Христе. Изучая их, мы начинаем с благодарностью принимать такие следующие истины: я принят во Христе; Создатель вселенной любит меня; я Божье дитя; я прощен; я оправдан; ничто не отделяет меня от любви Христовой; я победитель; у меня есть победа и уверенность благодаря Иисусу Христу, который во всякой ситуации изливает Свою силу в мою жизнь.

В духовной юности мы смотрим на себя и думаем: «Сам по себе, по плоти, возможно, я мало что из себя представляю. Но в Иисусе Христе я действительно особенный». Мы видим себя теми, кто мы во Христе.

Молодые люди особенно уязвимы для духовной гордости и самонадеянности

Не только у духовных детей, но и у подростков есть признаки незрелости. Мы еще не стали духовными отцами. И этот факт часто проявляется в том, что мы гордимся собственными способностями и знаниями и ревностно служим своими силами. Апостол Павел пишет об этом в 1 Коринфянам 8:1-2: «Знание надмевает, а любовь назидает. Кто думает, что он знает что-нибудь, тот ничего еще не знает, как должно знать».

Мысли о том, что мы знаем больше других, часто приводят к духовной гордости. Вы когда-нибудь пробовали сказать что-то подростку? Многие из них располагают некоторыми знаниями и думают: «Я умнее мамы с папой». Я мыслил так же в их возрасте. Надменность часто бывает следствием приобретения знаний. Нам еще предстоит узнать, насколько мало мы знаем на самом деле. Если не соблюдать осторожность, легко превратиться в «надменного» человека, полного себя, а не Бога.

В 8 главе 1-го Коринфянам апостол Павел рассматривает одну из проблем, которая может возникать в группах состоящих из последователей Христа различных духовных возрастов. Он, по существу, учит более сильных и зрелых христиан милосердно и заботливо регулировать свое поведение и свободу во Христе, чтобы не оскорбить совесть более слабых или младших братьев и сестер. Разумеется, потом сильные должны помочь слабым расти к большей свободе во Христе. Если мы не будем осторожны, из-за гордости своим знанием мы начнем нести людям служение осуждения, а не назидания с любовью.

Еще одна опасность, подстерегающая молодых людей - это фарисейство. Такое надменное отношение: «Я знаю Библию лучше, чем ты. Я расскажу тебе, как нужно верить и жить, потому что я знаю больше. Делай, как я говорю, потому что я говорю правильно». Фарисеев в теле Христовом сегодня не стало меньше. Эти самозваные защитники собственного стиля христианства являются законниками-убийцами благодати и обитающей в сердце жизни Христовой.

Еще один признак, указывающий на то, что духовные юноши еще не достигли зрелости - это излишнее рвение и идеализм. Многие молодые христиане, обращаясь ко Христу, начинают расти, учиться. И за искренним посвящением царству Божьему мы забываем отдыхать и рассчитывать свои силы. Мы воображаем, что успех или провал определенного служения зависит исключительно от нас. Такое мышление называют иногда «комплексом мессии». После короткого забега мы можем сойти с дистанции и поставить крест либо на христианстве в целом, либо на духовном росте и служении. И стать выгоревшими, ржавеющими развалинами, лодырями, приходящими в церковь только по воскресеньям.

Слишком часто посвященные, духовно настроенные люди стараются жить жизнью с избытком своими собственными силами. И это заблуждение. Знание и некоторый опыт могут надмить нас настолько, что мы взрываемся. В своем рьяном старании служить другим мы иногда теряем связь с Богом. Никогда нельзя забывать, что для духовного роста важнее созидание отношений с Христом, а не выполнение Его работы. Конечно, мы хотим служить людям, но делать это нужно так, чтобы в наших делах отражалась Христова любовь к ним. Мы не можем благословлять других Его любовью, если у нас самих нет близких с Ним отношений.

Честно говоря, я посоветовал многим изнуренным, духовно измученным христианам, пришедшим к нам в церковь, посещать воскресные служения, отдыхать и восстанавливать силы. «Когда будете готовы, - ободрил я их, - мы вновь примем вас в служение. Считайте, что это время вы провели в духовном госпитале. Наша цель - помочь вам исцелиться и выздороветь».

Ободрение двигаться дальше

Заканчивая этот урок, я всегда стараюсь ободрить своих студентов. В Библии записаны истории многих людей, которые были сиротами, брошенными, бездомными, без отцов и перенесли многие другие тяжелые испытания в молодые годы.

Иосиф в юности был отвергнут братьями и продан в рабство в Египет.

Когда жена Потифара, его господина, стала к нему домогаться, Иосиф не позволил себя скомпрометировать. По ее ложному обвинению он попал в тюрьму. Но позже из тюрьмы он попадает на прием к фараону. Иосиф становится премьер-министром Египта и получает возможность спасти отца и братьев во время голода.

Даниила увели в Вавилон, за тысячу километров от дома, когда ему было всего четырнадцать лет. У него было искушение отречься от Бога и приобщиться к языческой религии и культуре. Он сильно рисковал, сохраняя верность, но Богу это было угодно. В 95 лет Даниил оказывал влияние на целые империи.

Есфири было шестнадцать лет, когда она пришла в гарем Артаксеркса. По счастливому Божьему вмешательству она узнала о заговоре, направленном на уничтожение всех евреев в Персии. Она одна могла противостать вероломным планам. Войдя без приглашения к царю, Есфирь подвергла свою жизнь смертельной опасности. Но она бесстрашно заявляет: «Если погибнуть, погибну», - и переступает порог. Царь улыбнулся. Она не погибла. И евреи не были уничтожены. А ей было всего шестнадцать лет!

Бог сказал Иеремии:
- Будь Моим пророком.
- Но мне всего семнадцать лет.
- Ничего, ты уже достаточно взрослый.

Вскоре после этого злые религиозные лидеры плевали на Иеремию, насмехались над ним, пинали и били, а потом заковали в колодки и бросили в ров. Даже несмотря на это, юноша не сдался и остался сильным служителем в руках Божьих.

Христос является замечательным примером! Лука говорит: «Иисус же преуспевал в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков» (2:52). В этом простом стихе заключены 18 лет жизни Христа. Еще до того, как стать подростком -в двенадцать лет - Иисус удивляет старейшин в храме Своей мудростью и духовными познаниями. В возрасте тридцати лет Христос начинает Свое служение. Но в предшествующие годы Он растет, интеллектуально, физически, в социальном отношении, эмоционально и духовно.

Пусть и о нас в годы духовной юности можно будет сказать то же самое.

Отец, Ты драгоценен для меня. Я знаю, что Ты глубоко заинтересован в моем духовном росте и развитии. Ты хочешь, чтобы я был духовным человеком. Отец, вложи в меня жажду развиваться и взрослеть и в духовной жизни, и в отношениях с Тобой. Как я Тебе благодарен! Я славлю и величаю Тебя! Аминь.


Духовные отцы сообща с Богом заботятся о людях

Иисус использовал множество метафор, рассказывая о Своих целях и характере, но больше всего Он любил сравнивать Себя с пастухом. Толпы людей в Галилее напоминали Ему овец, не имеющих пастыря. Он был послан, чтобы спасти потерянных овец дома Израилева. Говоря о своей роли на грядущем суде, Иисус называет Себя пастухом, отделяющим овец от козлов. Он «зовет своих овец по имени». «Пастырь добрый полагает жизнь свою за овец» (Иоанна 10:11).

Иисус решил дать такое же звание (пастырь) Петру, поручая ему основать церковь: «Паси агнцев Моих... паси овец Моих... паси овец Моих» (Иоанна 21:15-17). Другими словами, Христос повелевает Петру выполнять работу пастуха. Началом истории христианской церкви стал момент, когда Иисус сказал лидеру, который должен был возглавить работу по достижению народов: «Я пастух, и ты будь пастухом».

Стоя в тени дерева, я наблюдал за тем, как моя старшая дочь вышла из административного корпуса школы с поникшей головой, в глубокой задумчивости. Вид у нее был усталый, плечи опущены. Она была явно чем-то расстроена.

В глубине души меня переполнило сострадание. Я вспомнил слова Иисуса из Матфея 11:28-30: «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко». Бог как будто бы говорил мне: «Роджер, не оставляй Меня служить ей в одиночку. Ты так занят. Но трудно заботиться о ней, когда Я все делаю один. Встань рядом со Мной, давай поможем ей вместе».

Божье иго рассчитано на двоих. Он приглашал меня «встать в упряжку» рядом с Ним, чтобы помочь дочери. Одна из основных родительских обязанностей - это забота о нуждах детей. Никто другой не может выполнить для них роль отца так, как я. Я забочусь о своих детях, сознательно вставая под одно иго с Иисусом.

Духовно взрослея, мы встаем в одну упряжку с Иисусом, чтобы эффективно служить духовным детям. Это пастырская работа духовных отцов и матерей.

«Путь к высотам Твоим» Ханны Харнард - сказка-аллегория о пути к духовной зрелости. Девочка по имени Ой-Боюсь жила в Долине Унижения со своими родственниками Страхами. Она хотела взойти на духовные Высоты и испытать истинную любовь Пастыря - любить и быть любимой.

Но у нее были коротенькие кривые ножки и маленький искривленный ротик. У девочки было мало шансов благополучно добраться до конца пути. Помимо этого, ее двоюродные сестры и брат - Горечь, Угрюмая, Злобная и Трусострах - и даже тетушка Зловещие Предчувствия решили любой ценой воспрепятствовать бедняжке. Но зов Пастыря был сильнее. В момент величайшего мужества при содействии других последователей Христа она убежала, чтобы найти Пастыря.

Из-за того, что ее ножки были кривые и искалеченные, Пастырь предоставил ее в помощь двух спутниц. Они должны были помогать девочке преодолевать особенно трудные участки пути. Сначала Пастырь познакомил ее со Страданием. Ой-Боюсь коснулась руки своей новой знакомой. Рука была холодной, и девочка отпрянула со словами:
- Я не хочу идти с ней.
- Другая спутница, которую Я тебе выбрал - это Горе, - сказал Он.

И Ой-Боюсь дотронулась до руки Горя. Она тоже была холодной.

Девочка вновь сделала шаг назад со словами:
- И с ней не хочу!
- В твоей ситуации Страдание и Горе - самые лучшие проводники, которые помогут тебе добраться до Высот.

Итак, Ой-Боюсь отправилась в путь. Когда она наконец достигла Высот, ее искривленное личико исправилось, ножки выпрямились. Она прыгала, как лань, по духовным Высотам с Христом. Горе превратилось в Радость. Страдание стало Миром. Ой-Боюсь превратилась в Благодать-и-Славу.

В конце книги Благодать-и-Слава проснулась и посмотрела вниз в Долину Унижения. Она думала о своих живущих там несчастных родственниках. Им тоже нужен Пастырь! Девочка заплакала, спрашивая Радость и Мир:
- А как же моя семья? Что с ними будет? Кто же им поможет?
- Если Пастырь может обратить Горе в Радость, Страдание в Мир, а Ой-Боюсь в Благодать-и-Славу, - ответила Радость, - то я верю, что Он может превратить и Зловещие Предчувствия в Хвалу-и-Благодарность. Он может сделать чудеса с Трусострахом, Угрюмой, Злобной и всеми остальными твоими родственниками.
- Но кто же пойдет к ним? Кто им расскажет?

И вдруг Пастырь появился рядом с девочкой. Она повернулась к Нему и начала упрашивать:
- Пожалуйста, пошли кого-нибудь! Помоги моей семье!

Улыбка отразилась на лице Пастыря. Он поглядел глубоко в глаза девочке и сказал:
- Зачем? Ведь это твоя работа. Вот для чего Я привел тебя сюда. Теперь возвращайся в долину и приведи свою семью ко Мне.

Духовные матери и отцы помогают приводить новых уверовавших в Царство Божье. В этом суть евагельского служения. Значит ли это, что, чтобы стать родителями, мы должны кого-то родить? И да, и нет. По определению, родители -это те у кого есть дети. Духовные отцы приводят людей ко Христу. Но, с другой стороны, некоторые дети нашли Христа другими способами. Кто-то - читая Библию. Кто-то - услышав проповедь Благой Вести по радио или телевидению. Или от друга, совсем недавно принявшего Христа. К несчастью, некоторые духовные младенцы оказываются брошенными теми, кто привел их к Богу. Таких сирот нужно усыновлять.

Матери и отцы кормят младенцев Словом Божьим. Мы учим детей основам христианских доктрин. Передаем им моральные ценности и помогаем формировать характер. Показываем пример, как молиться, поститься, поклоняться, изучать Библию, исповедовать грехи. Мы помогаем нашим духовным детям раскрывать свои духовные дары, распознавать волю Божью.

Потом, как всякие хорошие родители, мы говорим: «Тебе уже восемнадцать лет. Дальше ты будешь действовать самостоятельно. Но ты не будешь один. Я всегда готов помочь. Наши отношения перерастут во взрослую духовную дружбу». Духовные отцы готовят своих детей к жизни по духу. И вскоре у них появятся духовные внуки!

Отцы и матери понимают двойственность своей роли (1 Фессалоникийцам 2:7-8):

Мы были тихи среди вас, подобно как кормилица нежно обходится с детьми своими. Так и мы, из усердия к вам, восхотели передать вам не только благовестие Божие, но и души наши, потому что вы стали нам любезны.

Духовные родители не только служат с любовью и кротостью, как кормящая мать, ухаживающая за ребенком. Они также открывают сердце и делятся им. Если все, что мы даем - это Слово Божье, то мы доносим лишь половину послания. Вторая половина - наша жизнь.

В этом суть цикла духовного роста. Мы рождаемся младенцами. Растем и становимся юношами. Взрослеем и становимся отцами. Потом мы спускаемся назад в долину, чтобы помочь другим в их пути к Высотам.

Духовные отцы близко общаются с Богом Отцом

Апостол Иоанн выделяет три уровня духовного роста: детей, юношей и отцов (1 Иоанна 2:12-14). Но он не просто описывает прогрессию духовного возраста; он показывает как последовательно происходит сближение с Богом. Иоанн говорит, что Бог хочет общаться с нами. Что происходит в твоем сердце, когда ты слышишь, что Бог хочет близкого общения с тобой? Правда же, это замечательно?!

Мы с Джулией женаты много лет. Она вошла в мою жизнь одним воскресным утром, в церкви. Она немного опоздала - но подбежала к пианино и вела нас в поклонении перед началом моей проповеди. Это была любовь с первого соло. Мы в тот же вечер пошли на двойное свидание, и к концу дня наши отношения длиною в жизнь уже были в процессе разработки.

Если бы кто-нибудь спросил меня в те первые недели знакомства: «Ты знаешь Джулию Такер?», - я бы ответил: «Ну, конечно, знаю!» Греческое слово оида лучше всего могло бы описать наши отношения. Оно означает начальное или поверхностное знакомство с каким-то предметом или человеком.

Тридцать восемь лет спустя я не просто знаю ее, но знаю по опыту. Греческое слово гиноско довольно точно характеризует наши более близкие отношения: я думаю, как она. Я угадываю ее мысли. Она думает, как я. Она читает мои мысли. Я знаю, что ее рассмешит и от чего она заплачет. Ее надежды, ее печали. Ее нужды, ее сильные и слабые стороны передо мной, как открытая книга. Я близко знаю Джулию Такер Барриер. Она разделила со мною жизнь. Она носит мою фамилию. И Джулия знает меня в той же мере.

Однажды мы с зятем Дереком решили вместе пообедать.
- Куда пойдем? - спросил он.
- Я очень хотел бы поесть салата.
- О, давайте выберем такое место, куда девушки никогда не захотят пойти.

Например, в пиццерию «Ешь, сколько хочешь»?

Там, разумеется, порядка пятидесяти мужчин уже уплетали пиццу. Во всем ресторане была только одна женщина. Стараясь есть правильно, я начал с салата. Но вскоре я перешел к выбору пиццы.

Позже мы рассказывали Джулии о том, что съели:
- Я съел салат, - поспешно добавил я.
- А еще шесть кусков пиццы, - сказала она.
- Откуда ты знаешь, что именно шесть?
- Я тебя знаю. - (Кусочки-то были совсем маленькие).

Джулия не просто знает меня. Она знает меня по опыту.

Этот небольшой пример, пусть и в очень малой степени, иллюстрирует отношения между Богом и духовными отцами. Хотя никто и не может исчерпать бездонных глубин Божьего сердца, духовные родители знают Его, как никто другой. Потому что они провели многие годы рядом с Ним, по опыту узнавая Его жизнь, ощущая Его чувства и даже переживая Его боль.

Один из признаков зрелости состоит в том, что мы после двадцати-тридцати лет христианской жизни можем сказать: «Я думаю, что начинаю соединяться с Богом. Действительно переживать то, что переживает Он».

Духовные отцы видят жизнь и события с Божьей точки зрения

Очищающая работа креста рождает новый взгляд на жизнь. Теперь нами движут вечные желания, мы плачем, когда плачет Святой Дух, радуемся, когда Он радуется, и, куда идет Он, мы идем с Ним.

Мы уже смотрим на вещи с другой стороны креста - со стороны воскресения. Помните план маршрута из второй главы? И пропасть с крестом? Многие дети толпятся у двери спасения. Им еще предстоит пережить очищающую работу креста освящения. Духовные матери и отцы поднимаются высоко в горы на стороне воскресения. С вершин открывается совсем другой вид - не такой, как из долины,.. или из пропасти.

Во время Своего служения Иисус часто говорил Своим последователям, что собирается идти в Иерусалим, где умрет и воскреснет к жизни. Они же так Его и не поняли. Но, став свидетелями крестной смерти и воскресения, ученики иначе взглянули на мир.

Воскресным пасхальным вечером двое последователей Иисуса возвращались в Эммаус, опечаленные Его смертью. Когда Он пошел с ними и разъяснил истинное значение ветхозаветных пророчеств, все изменилось. Он ушел, а они все еще были в восторге от осознания происходящего: «Не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?» (Луки 24:32).

Внезапно все события последних трех дней обрели смысл. После воскресения все встало на свои места. Духовные люди, ежедневно бравшие свой крест и пережившие силу воскресения Христа, видят и понимают и жизнь, и Библию в новом свете.

В 1 Коринфянам 2:10-16 апостол Павел пишет о неоспоримости позиции духовных отцов:
Дух все проницает, и глубины Божии. Ибо кто из человеков знает, что в человеке, кроме духа человеческого, живущего в нем?... Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога, что и возвещаем не от человеческой мудрости изученными словами, но изученными от Духа Святого, соображая духовное с духовным. 
Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно. Но духовный судит о всем, а о нем судить никто не может. Ибо кто познал ум Господень, чтобы мог судить его? А мы имеем ум Христов.

Удивительное заявление, что о духовном человеке судить никто не может! Нужно быть внимательными к этим словам, иначе мы рискуем уклониться на опасный путь. Я верю, что это означает, что духовные матери и отцы провели с Богом так много времени, что начали мыслить, как Он. Они умеют слышать голос Его Духа глубоко внутри.

Обычно духовные дети говорят: «И какова же Божья воля в этой ситуации? Что происходит? Что мне делать? Нужно ли мне взвесить все за и против, чтобы принять решение?» Духовные отцы отвечают прямо. Сталкиваясь с проблемой, они говорят о ней с Богом в молитве и почти инстинктивно знают Божьи намерения. И избирают слушаться Его, во что бы то ни стало.

Духовные отцы отказываются от догматизма, так как все лучше понимают Бога

У некоторых духовных детей довольно жесткий, узкий и надменный взгляд на Бога и Библию: «Я знаю, что говорит Библия. Я читал. Если у тебя не было таких же, как у меня, переживаний и если ты смотришь иначе, чем я, то ты не прав».

Духовные люди никогда не проявляют такого отношения. У них развивается смирение, потому что со временем они поняли, что несмотря на весь свой опыт общения с Богом, они все еще новички. В Римлянам 11:33 Павел восклицает: «О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» Взбираясь на горы зрелости, мы обнаруживаем, что впереди нас ждут еще более высокие вершины. Невозможно исчерпать глубины Божьи.

Духовные отцы «урезали» веру до нескольких главных ее элементов. Иисус Христос есть Бог. Иисус родился от девы. Он умер заместительной смертью на кресте за грех всего мира. Он воскрес из мертвых. И все, верующие в Него как своего Господа и Спасителя, получают прощение грехов и восстановление вечных отношений с Богом Отцом. Правильно поняв эти основы, мы сможем примириться с Богом и провести с Ним вечность на Небесах!

С другой стороны, люди, в своем заблуждении считающие, что у них есть монополия на понимание Бога, напоминают человека, занимающегося серфингом у берегов Калифорнии. Он посмотрел на берег, попробовал воду на вкус, ощутил силу волн и заявил: «Я знаю, какой Тихий океан». В то же самое время в Китае другой человек зашел в воду на несколько метров и, сделав аналогичные наблюдения, сказал: «Я знаю, какой Тихий океан».

Каждый из этих людей ощутил, что такое Тихий океан, в одной маленькой точке его поверхности. Но океан этот бескрайний и бездонный. Ни один из них и на йоту его не «знает». Если они на основе своего ограниченного опыта будут спорить, кто лучше осведомлен, то будут выглядеть по крайней мере глупо! Ни одному из них не открылись глубины и тайны океана.

Так же и Бог выше, больше и бесконечно сложнее того, что способен вместить человеческий разум. Наши суждения и проблемы с толкованием Слова Божьего исходят не от Творца, но от духовной глубины и предвзятости мнений творения.

Сколько раз были мы свидетелями споров духовных младенцев о Боге, столкновения ограниченных мнений? Но духовные отцы соприкасались с Богом так часто, что начинают понимать, как мало они знают - и как много еще предстоит испытать.

Для духовных родителей начальные основы христианской жизни никогда не перестают быть актуальными

Мир, наша плоть (греховная, человеческая природа) и дьявол - три сильных врага христианской жизни. Они злобно поднимают голову в самое неподходящее время. Апостол Иоанн заявляет, что духовные дети победили мир (1 Иоанна 5:4), и что юноши - победили лукавого (1 Иоанна 2:14). Можно заключить по аналогии, что на третьей стадии мы побеждаем плоть. Но ничто не может быть дальше от истины. С плотью мы будем бороться до своего последнего дня.

Духовные дети часто ожидают, что с возрастом у них будет все меньше и меньше искушений. Они рассуждают так: «Ну конечно же, дьявол не тронет растущего христианина». Неверно. Сатана выгодно пользуется таким заблуждением и применяет свои самые хитрые стратегии для обольщения христиан на любом этапе развития - даже духовных отцов.

Помните Давида - мужа по сердцу Божьему? В пятьдесят пять лет, став настоящим духовным отцом для Израиля, он выглянул в окно и заметил, что Вирсавия забыла задвинуть шторки в  ванной. Позже в тот же вечер он уже был с нею в постели. Давид так до конца и не смог отправиться от последствий своего греха. Так же, как и его семья. И весь Израильский народ.

Если дьявол может заставить упасть Давида, он может разрушить и всю семью, всю страну, всю империю. Падение духовного отца или матери имеет более разрушительные последствия, чем падение новообращенного христианина. Следовательно, методы, обман и хитрости, применяемые против зрелых верующих значительно превосходят средства, необходимые, чтобы прельстить младенца. Конечно, иногда, как это было в случае Давида, достаточно просто открытых шторок.

Для духовных родителей никогда не перестают быть актуальными начальные дисциплины христианской жизни. Невозможно пренебрегать фундаментальными истинами, не открывая при этом дверь для различных искушений и грехов.

Помните, как мама учила вас чистить зубы? Детям нелегко дается этот навык. Ведь приходится тратить время. Это неприятно; особенно, тебе так хочется вместо этого поиграть. В семь лет уход за зубами не кажется тебе делом стоящим. Ты чистишь их лишь потому, что мама заставляет. Но лет в тридцать-сорок ты уже знаешь цену крепким зубам. И вот, в пятьдесят лет ты делаешь то же самое, что и в четыре года.

Духовные родители молятся, потому что знают, что молитва - это не просто занятие на выбор, она обязательна. Мы читаем Библию, исповедуем грехи, постимся, общаемся с верующими, регулярно выполняем базовые духовные дисциплины. Никто не может настолько далеко продвинуться по духовному пути, чтобы перерасти основы.

Когда Иисусу было тридцать лет и Он был готов начать Свое служение, Он «поведен был Духом в пустыню, там сорок дней Он был искушаем от диавола» (Луки 4:1-2). Как же Христос смог успешно справиться с искушениями? Три раза Он использовал в качестве оружия Библию. В тридцать лет Он повторил те же слова, которые узнал от мамы с папой в пятилетнем возрасте. Мы никогда не перерастем основ.

Когда духовные отцы ощущают боль Христа, они в сострадании служат Ему и людям

В Филиппийцам 3:10 апостол Павел пишет: «Чтобы познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его». Все последователи Христа согласны, что хотят познать Бога. Мы желаем видеть силу Его воскресения. Но, часто претыкаемся на желании принять участие в Его страданиях.

В начале 9 главы Евангелия от Иоанна, Иисус исполнен сострадания к человеку, родившемуся слепым. Учеников же, похоже, интересует только, чей грех стал причиной несчастья. Ученики хотели осудить. Христос хотел исцелить страдальца. Все больше приближаясь ко Христу и более полно понимая Его, мы вырастаем из возраста, когда главное: «Кто согрешил?» - и учимся глубоко сострадать.

После церковного собрания мне пожал руку человек, который весь дрожал и явно, что-то скрывал. Он спросил, можно ли со мной поговорить наедине, и я согласился. Позже в тот же день он вновь пожал мне руку и я заметил, какие влажные у него ладони. Вскоре я узнал, что он болен СПИДом. В ту же секунду я обо всем забыл. Я думал только о своей руке. Это были ранние годы распространения вируса СПИД. Врачи все еще пытались более точно определить, как он передается. Точно через половые отношения; это уже было доказано. А через поцелуй? А через пот? На эти вопросы пока еще не было окончательного ответа.

Когда мы встретились, этот мужчина стал изливать мне свое сердце, исповедовать грехи связанные с весьма развращенным образом жизни. Он хотел знать, сможет ли Бог простить его, восстановить и исцелить его тело, а я был на удивление безразличен. Я думал только о том, как бы скорее добежать до ванной и отмыть руку от его пота. Мои пальцы были напряжены, я старался не прикоснуться к еще какому-нибудь участку своей кожи.

Я довольно формально сказал все, что должен был бы сказать пастор - я планировал поскорее закончить этот разговор и при этом избежать повторного рукопожатия. Как только мой посетитель ушел, я ринулся к раковине. Я не горжусь своим поведением. У меня почти или совсем не было сострадания к человеку. Мне даже, в общем-то, не было интересно, «кто согрешил». Я хотел только отмыть руки.

Через несколько лет я пришел в клинику для больных СПИДом. Моя первая мысль была: «Кто согрешил?» С моей точки зрения, большинство из пациентов и не должны были здесь оказаться. Болезнь была прямым результатом их греховной жизни.

Но с каждой минутой мое отношение менялось. Я видел гомосексуалистов. Но были там и больные гемофилией, медработники, дети и младенцы. Видя их горе, я вспомнил 9 главу Евангелия от Иоанна. Перестану ли я когда-нибудь задаваться вопросом «Кто согрешил?» и начну ли руководствоваться состраданием к людям?

И вдруг мне стало все равно, как и почему они заразились. Мое сердце сжалось от боли при виде смущенных, утративших надежду, страдальческих взглядов мужчин, женщин и детей, борющихся за свою жизнь. Я начал ощущать, что Христос чувствует по отношению к их несчастью. Он скорбит о них, как скорбел о слепорожденном. Мое сердце сокрушилось. Я хотел утешить страдающих. В более глубоком смысле, я хотел утешить Христа в Его скорби о сотворенных им людях, чья жизнь шла совсем не по Его плану.

«Участвуя в страданиях Его», мы чувствуем то же, что ощущает Иисус. Нам больно за других так же, как и Ему! «Участие в страданиях Его» открывает дверь для истинного сострадания.

Я абсолютно уверен в божественности Христа. Но, когда я был моложе, мысль о том, что Он также был и полностью человеком - со всеми соответствующими скорбями и страданиями, - редко проникала в мое сознание. Все изменилось, когда я посмотрел рок-мьюзикл «Иисус Христос Суперзвезда». Там Иисус представляется как разочарованный, смущенный человек, пытающийся найти Свое предназначение на земле.

Особенно меня смутило, то, что Христос изображался человеком, борющимся с сексуальным искушением и весьма несдержанно реагирующим на толпу. В одном эпизоде, народ теснит Иисуса, требуя исцеления. Люди кричат: «Исцели меня, исцели меня, исцели меня!» И, наконец, Иисус вопит в полном отчаянии: «Оставьте меня! Исцелите себя сами!»

Мне было противно. «Иисус никогда не говорил такого!» - говорил я себе. И вдруг мне пришла в голову другая мысль: «Нет, не говорил. Но, интересно, чувствовал ли Он когда-нибудь что-то подобное?» Я чувствовал. В моменты изнеможения я хотел, чтобы все ушли и оставили меня в покое! Впервые в жизни я соприкоснулся со страданиями Иисуса. Я понял Его боль и отчаяние.

Давайте на минуту поразмышляем о человеческих страданиях Христа и о том, можем ли мы принять в них участие. Мы можем представить себя на месте тех, кто разделил с Ним события последних дней перед смертью.

Менее чем за две недели до распятия, возможно, в понедельник перед Его триумфальным въездом в Иерусалим в Пальмовое воскресенье, Мария и Марфа передали Иисусу, что брат их Лазарь болен. Когда Иисус, наконец, прибыл в Вифанию, Лазарь уже четыре дня как умер (Иоанна, 11 глава). На главной улице селения было множество иудеев, пришедших на похороны.

Марфа первая приветствовала Христа. «Господи! если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой». Вы никогда не задумывались, как она произносила эти слова? Сколько боли и гнева звучало в ее голосе: «Где же ты был? Ты должен был прийти раньше! Мы послали за тобой четыре дня назад. А до Иерусалима идти всего полчаса. Чем ты был занят? Лазарь был одним из твоих лучших друзей. Я знаю, что когда-то он воскреснет. Но как бы мы хотели, чтобы он был с нами сейчас». Разве не могли ее обвинительные слова поранить чуткое сердце Христа?

Когда Мария услышала, что пришел Иисус, она побежала и упала на колени к Его ногам. Она, в сущности, говорила те же слова, что и Марфа, но греческая конструкция ее фразы подразумевает несколько иной подход. Возможно, Мария сказала: «Если бы ты был здесь, не умер бы брат мой. Но это не так страшно, мы увидим его вновь в воскресение мертвых».

Далее следует самый короткий и легко запоминающийся стих в Библии: «Иисус прослезился» (Иоанна 11:35). Я не раз размышлял о том, почему Он плакал. Ведь Он знал, что Лазарь скоро вновь оживет и все будут кричать и веселиться. Но, когда я, закрыв глаза, представил себе эту сцену, я увидел слезы Марии и всех их друзей. И тогда я понял, что чуткое сердце Спасителя исполнилось глубоким состраданием. Он плакал. А что происходит в вашем сердце, когда вы осознаете, что самый короткий и легко запоминающийся стих в Библии говорит о Боге, который плачет, когда плачем мы?

Следующее событие. Вечером, примерно за неделю до распятия, Иисус ужинает вместе с Марией, Марфой и Лазарем. Вдруг Мария нарушает иудейскую традицию того времени - берет бутылочку с дорогими духами и помазывает ноги Иисуса. Представьте, как она склоняется к Его ногам.

Представьте себе Иисуса, как вам удобнее: домотканная одежда, длинные каштановые волосы на прямой пробор, смуглая кожа, на ногах сандалии. Видите ли вы с каким нежным благоговением она пристально смотрит в Его глаза? Теперь обратите внимание на выражение лица Иисуса. Мы знаем, о чем Он думает: «Она единственная из присутствующих поняла, что Мне предстоит умереть. А остальные так и не уразумели. Она одна близка настолько, чтобы понять Мое сердце. Она сейчас помазывает мое тело погребальными благовониями, пока я еще жив и могу этим насладиться!»

Я часто думал, что когда я умру, кто-то пришлет цветы как выражение любви и соболезнований. Но я уже давно пришел к выводу, что предпочел бы получить одну розу сейчас, когда можно ее увидеть и понюхать, чем десять тысяч роз после смерти. Вы не согласны? Мария принесла Иисусу розы, пока Он еще был жив и мог ими насладиться.

Вдруг Иуда недовольно проворчал: «Иисус, запрети ей! Она впустую тратит на тебя эти благовония!» К его критике присоединились и остальные ученики. Эти слова не могли не поранить  Его!

Я когда-то думал, что следующую фразу Он произнес с гневом и разочарованием. Но теперь я так не считаю. Я верю, что Иисус с печалью сказал: «О Иуда. Обязательно ли было портить такой момент? Мне было это действительно приятно. Мария единственная поняла, что происходит. Она помазала Мое тело к погребению, пока я еще жив и могу насладиться этим. О ее поступке будут вспоминать до тех пор, пока я не вернусь».

«Какая напрасная трата!» - Чувствуете ли вы Его боль?

На следующий вечер Он дает последние наставления ученикам. Он утешает их: «Да не смущается сердце ваше, веруйте в Бога и в Меня веруйте... Пойду и приготовлю вам место,.. чтоб и вы были, где Я. А куда Я иду, вы знаете, и путь знаете» (Иоанна, 14 гл.).

Фома отвечает в испуге: «Господи! не знаем, куда идешь; и как можем знать путь?» Представляете, как это, должно быть, было обидно. Филипп сразу же, смутившись, говорит: «Да мы толком и Тебя-то не знаем!»

Чувствуете ли вы боль Иисуса. Он окончательно передает ученикам служение перед крестной смертью, а они мнутся в нерешительности. А что, если они не смогут продолжить Его работу?

«Столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп?» (Интересно, скольким христианам Иисус мог бы сказать такие же слова сегодня?) «Не пропустите этого! Видевший Меня видел Отца!»

Позже, в Гефсеманском саду, Иисус признается своим ученикам: «Душа Моя скорбит смертельно; побудьте здесь и пободрствуйте со Мною» (Матфея 26:38). Вы просто прочитали эти слова? Или остановились и задумались о том, как Он их произнес? Он готовился к смерти. Его переполняла печаль и скорбь. Слышите ли вы боль и муку?

Иисус вернулся через час и увидел, что ученики спят. Он говорит Петру, Иакову и Иоанну: «Так ли не могли вы один час бодрствовать со Мною?» Это слова страдающего Спасителя. Он хотел, чтобы Его друзья обняли и утешили Его. Но они так ничего и не поняли.

Он идет молиться еще час. На этот раз напряжение настолько велико, что капилляры у Него на лбу не выдерживают, и пот падает каплями крови. «Отец, есть ли еще какой-то другой путь? - молится Иисус. - Но, все равно, да будет Твоя воля».

Он вернулся назад и обнаружил, что ученики Его вновь уснули: «Проснитесь! Предатель Мой уже близко». И, конечно, Иуда уже вел отряд солдат, чтобы схватить Иисуса. Он подошел прямо к Христу и поцеловал Его. Вслушайтесь в следующую фразу: «Неужели ты предаешь Меня поцелуем?» Слышите ли вы боль в Его голосе? Иуда мог указать на Иисуса или позвать Его. Но он с издевкой целует Его. Это был не простой поцелуй. То греческое слово также применяется для обозначения страстного поцелуя любви. Ощутите предательство.

Вскоре после этих событий последовали суды, издевательства, избиения, терновый венец. Иисус не вырывался, когда в Его руки вбивали гвозди.

Представьте, как мучительно было для Него умирать от руки людей, Им же сотворенных! Насколько Он был отвергнут: «Пришел к своим, и свои Его не приняли» (Иоанна 1:11).

Потом крест был со стуком поставлен на свое место. Иисус видит воинов, бросающих жребий о Его одежде, и молится: «Отче! прости им, ибо не знают, что делают».

И вот, Он видит свою мать и ученика, которого любил, стоящих у подножия креста: «Женщина, это твой сын» А Иоанну сказал: «Вот твоя мать». Вы понимаете, что здесь произошло? Иисус должен был заботится о Марии в старости, но теперь Он не сможет этого сделать. Он перепоручает заботу о Своей матери Иоанну. Не подумайте ни на одно мгновение, что это было не больно.

Тьма покрыла землю: «Боже Мой, Боже Мой! для чего ты оставил меня?»
«Жажду».
Потом Он воскликнул громким голосом: «Свершилось... В руки Твои предаю дух Мой».

Я сомневаюсь, что, не соучаствуя в страданиях Христовых, мы готовы с Божьим милосердием помогать измученным.

Не правда ли, хотелось бы думать, что, окажись мы сами в Гефсеманском саду в ту ночь с Иисусом, мы повели бы себя не так, как ученики? Представляете, как можно было бы обнять и утешить Иисуса в момент скорби? Плакать с Ним и молиться за Него, когда Ему так нужна была поддержка? Разве вам не хотелось бы послужить Спасителю в Его страдании? Я уверен, что да.

Вы можете возразить: «Но это невозможно. Все это было много лет назад, и меня там не было».

Вообще-то, возможно. В Матфея 25:34-40 Иисус говорит:

Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: «приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира: ибо алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне».

Тогда праведники скажут Ему в ответ: «Господи! когда мы видели Тебя алчущим, и накормили? или жаждущим, и напоили? Когда мы видели Тебя странником, и приняли? или нагим, и одели? Когда мы видели Тебя больным, или в темнице, и пришли к Тебе?»

И Царь скажет им в ответ: «истинно говорю вам: так-как вы сделали то одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне».

Духовные отцы и матери ежедневно служат воскресшему Господу Иисусу, участвуя в Его страданиях - заботятся о Его детях здесь на земле.


Для развития близких отношений с «Сущим от начала», прежде всего, необходимо иметь о Нем правильное представление. Проще говоря, искаженный взгляд на Бога значительно затрудняет наше движение к духовной зрелости.

Слишком часто мне кажется, что Бог во мне разочарован. Он как строгий хозяин из притчи о талантах (Матфея 25:24). Все, что я делаю, вечно недостаточно или недостаточно хорошо, чтобы Ему угодить. Однажды мы с Джулией ехали в Феникс. Я был недоволен собой, своей жизнью и служением. Джулия посмотрела на меня и спросила:

- Тебя что-то тревожит?

- Наверно, я разочарован и чувствую, что от меня нет никакой пользы. Я недавно думал о том, как будет здорово пойти на Небеса, представлял себя в очереди проповедников, ожидающих встречи с Иисусом (вряд ли такая очередь существует, но я так придумал). Я размышлял о том, что я плохой пастор. Иисус не захочет меня принять. Потом я искал, куда бы спрятаться.

Конечно, Бог бывает нами недоволен. Но, если все, что мы видим - это Его разочарование, мы не сможем строить с Ним близкие отношения.

Истина в том, что Бог лично проявляет к нам заботу и участие. Давид говорит в Псалме 139:1-3: «Господи! Ты испытал меня и знаешь. Ты знаешь, когда я сажусь и когда встаю; Ты разумеешь помышления мои издали. Иду ли я, отдыхаю ли, Ты окружаешь меня, и все пути мои известны Тебе».

После того разговора в машине, я старался больше заострять внимание на Божьей благодати, одобрении, принятии и любви. Разумеется, Бог иногда бывает в нас разочарован. Но в Нем всегда больше любви, чем огорчения. Ведь Бог любит и принимает нас через то, что сделал Иисус Христос, а не мы сами. В 33 главе книги Исход Моисей просил увидеть Божью славу. Когда Господь пришел в Своей славе, Моисей не только увидел, но и услышал ее.

И сказал Господь: вот место у Меня: стань на этой скале; когда же будет проходить слава Моя, Я поставлю тебя в расселине скалы, и покрою тебя рукою Моею... И прошел Господь пред лицем его, и возгласил: Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный, сохраняющий милость в тысячи родов, прощающий вину и преступление и грех, но не оставляющий без наказания... (Исход 33:21-23; 34:5-7).

Настоящий Бог Библии привлекателен. Такого Бога мы все хотим знать и любить. К сожалению, многие христиане (на эмоциональном и интеллектуальном уровне) видят Его совсем не так, как Писание.

Одна моя знакомая думала, что Бог оставил ее. Представьте, как трудно любить Бога, бросающего вас в беде. Придя к нам в церковь, она рассказала, что еще подростком участвовала в сатанистских ритуалах и стала жертвой сексуального надругательства. В течении двух недель она постоянно подвергалась насилию со стороны своего отца и нескольких его друзей. Ей было уже за сорок, когда она, наконец, дала выход болезненным воспоминаниям, мучившим ее столько лет. К счастью, одна из наших консультантов специализировалась по внутреннему исцелению от последствий сексуального надругательства.

С теологической точки зрения моей знакомой труднее всего было понять, где был Бог, когда над ней издевались. В ее представлении, Бог совсем оставил ее. От решения этой проблемы зависело все ее мировоззрение. После нескольких месяцев занятий с христианским психологом она начала понимать, что Бог был рядом и плакал о ней. Мы живем в злом мире, сейчас находящемся под властью сатаны. Книга Откровения говорит нам, как Бог однажды вернет Себе Свой мир, но время это еще не пришло.

В конце концов, эта женщина вспомнила, что на обоях в комнате, где происходили все эти печальные события, были нарисованы ангелы. Она решила, что будет считать такое изображение ангела символом, напоминающим ей, что Бог был рядом с ней в самые тяжелые минуты.

И наконец, она пришла к осознанию, что Бог поместил в ее жизни человека, который должен был любить и защищать ее - отца. К несчастью, он совсем не справился с этой задачей. Разбираясь со своими проблемами, моя знакомая изменила свое отношение к Богу и увидела, что Он всегда любил ее и никогда не бросал. Примерно через полтора года после того, как она впервые переступила порог нашего центра пасторской заботы, она отдала сердце Христу, крестилась в нашей церкви и вошла в Божью семью. Исцеление и перемены в ней стали прямым следствием изменения восприятия Бога. Теперь она видела Его так, как говорит о Нем Писание.

Иногда, несомненно, может казаться, что Бог оставляет нас, чтобы помочь нам повзрослеть (мы об этом позже поговорим подробнее); но, если мы только и видим то, что Бог нас покинул,  духовный рост существенно затрудняется.

Ложные представления о Боге, как правило, приводят к тому, что нам кажется, что Он далек от нас, постоянно подвергает пристальной проверке или в разочарован. Я знаю людей, которые считают, что по отношению к ним Бог гневлив, мстителен или обидчив и непостоянен. Деисты1 считают, что Бог не проявляет участия к своему творению. Он образовал вселенную и позволил ей дальше развиваться самостоятельно! А кто-то вообще не верит в существование Бога! Пожалуй, образов Его в умах людей не меньше, чем самих людей. Но, чтобы любить Его и доверять Ему, необходимо иметь правильный взгляд на настоящего Бога.

Ведь совершенно невозможно любить Бога всем сердцем, душой и помыслами, если Он даже не подозревает о нашем существовании, постоянно сердится или подвергает нас бесконечным проверкам, оставляет, мстит или отказывается прощать!

Любовь моей матери к Богу поколебалась, когда она заболела раком щитовидной железы. Лучевая терапия спасла ей жизнь, но выжгла ее слюнные железы. Чтобы увлажнить рот, моей маме приходилось постоянно понемногу пить через трубочку. Всякое движение шеи причиняло боль, так как во время операции были повреждены и нервы. В последние дни своей жизни она начала высказывать идею, что ее тяжелое состояние стало результатом Божьего суда и мщения за то, что в молодые годы она курила. Она утверждала, что Бог сводит с ней счеты за прежние грехи. Попытки убедить ее, что рак щитовидки ни коим образом не связан с курением (ведь курение влияет на горло и легкие), не увенчались успехом. Прямо перед смертью мама смогла поверить истине, но лишь разобравшись с собственными ложными представлениями о Боге, причинившими ей много духовных и эмоциональных страданий.

Книга Иова в Библии особенно подробно рассказывает о формировании правильного видения Бога. В один день все мечты Иова разрушились. Просидев семь дней и ночей на городской свалке с обритой головой рядом с заламывающей руки женой и тремя безмолвствующими друзьями, немилосердно страдая, потеряв детей, имущество и все, что было ему дорого, с кровоточащими язвами, в отшелушивающихся струпьях, он открыл уста и со слезами сказал: «Лучше бы мне не родиться».

Когда трое друзей Иова - Елифаз Феманитянин, Вилдад Савхеянин и Софар Наамитянин - узнали о его несчастьях, они поспешили к нему, желая утешить. Но, к сожалению, это было невозможно. Утешители Иова были уверены, что его проблемы были прямым следствием его грехов, прогневавших и огорчивших Бога. Из первых глав книги, мы знаем, что они заблуждались. Иов был человеком справедливым и праведным. Истина в том, что он стал пешкой в духовной войне между Богом и сатаной.

Вопреки распространенному мнению, Книгу Иова понять нетрудно. Обычно нам бывает сложно разобраться в бесконечных тавтологических дискуссиях, и мы сдаемся. Позвольте мне в сокращенном виде пересказать вам основные события и доводы книги. Обращайте внимание на различные высказываемые в ней представления о Боге, в большинстве своем несовершенные. Спор ведется в три раунда, его интенсивность нарастает. На четвертом круге в дискуссию вступает молодой человек по имени Елиуй (начавший говорить Иову Божьи слова, прежде чем Сам Бог закончил их). В скобках я привожу предполагаемые в тирадах представления о Боге.

ПЕРВЫЙ РАУНД

Елифаз осуждает Иова словами: «Бог наказывает нечестивого страданием (Справедливый, но Злой), значит - ты согрешил. Воззови к Богу, и Он удалит боль (Милостивый и Прощающий)».

Иов отвечает: «Человек в отчаянном положении нуждается в помощи своих друзей; вы же как для жаждущего пересохшие ручьи в пустыне».

Вилдад утверждает: «История и предания говорят нам, что справедливый Бог наказывает зло. Взгляни на своих детей. Бог, несомненно, покарал за их же грехи (Беспощадный, Жестокий, Садист). Какое зло ты совершил?»

Иов с грустью отвечает: «Кто может уразуметь пути Божьи (Непостижимый и Непостоянный)? Даже если бы я смог поговорить с Богом (Недосягаемый и Далекий), я, наверно, сказал бы что-то не то, и Он бы еще больше сокрушил меня (Бессердечный). Если бы нашелся Посредник, говорящий с Богом от моего имени, я бы сказал: «Не осуждай меня! Скажи, в чем меня обвиняют (Безмолвный). Тебе нравится мучить меня (Человеконенавистник)? Почему бы Тебе просто не убить меня? Оставь меня хотя бы на несколько дней, чтобы мог я спокойно умереть (Безжалостный)»».

На это Софар говорит: «Кто-то должен тебя остановить, и немедленно! Вот бы Бог действительно проговорил и сказал, что он о тебе думает (Нелюбящий, Сердитый, Полный ненависти)».

Иов отвечает: «Вот ведь, как жизнь устроена. Бог низвергает людей и не дает им подняться (Деспотичный и Властный). Он причиняет страдание». - Потом Иов обращается к Богу: «Почему Ты не даешь людям просто рождаться и умирать, не оставляешь их в покое? Я готов говорить с Богом, но Он не ответит мне (Молчаливый и Безучастный). Я непорочен. Хотя Он и убил меня, все равно буду надеется на Него (Заботливый?). Пред Ним я отстою свою правоту (Справедливый)».

ВТОРОЙ РАУНД

Елифаз начинает второй круг дискуссии: «Как смеешь ты так говорить с Богом (Обиженный)! Твои уста полны греха. Нечестивые мучаются остаток дней своих (Мстительный)».

Ответ Иова: «Все вы жалкие утешители! Если бы вам было плохо, я мог бы грозить кулаком и говорить вам злые слова. Но я не стал бы. Я бы вас утешал. Я прохожу через ад. Люди меня презирают. Разве не можете вы быть со мной помягче?»

Вилдад вновь берет слово: «Почему ты считаешь нас за глупцов? Ведь это ты грешник. Ты всего лишь получаешь по заслугам (Справедливый)».

Иов сетует: «Вы мучаете меня. Покажите, в чем я был неправ. Мне так одиноко. Сжальтесь надо мной. Сжальтесь надо мной. Но я знаю, Искупитель мой жив. Когда мое тело умрет, я увижу Бога моего (Щедрый, Милостивый, Прощающий, Справедливый)».

Софар говорит: «Ты меня упрекаешь, и мне это не нравится. Бог сурово накажет тебя (Придирчивый, Склонный критиковать). Пропадешь, как твой помет.

Еда превратится в горечь внутри тебя. Изблюешь свое имение. Божий гнев воспылает против тебя (Гневающийся и Подвергающий пытке). Он будет наносить удар за ударом. Стрела с медным наконечником пронзит тебе спину, вытащишь ее, а на ней будет желчь твоя (Подвергающий мучению и пытке). Будешь жить в кромешной тьме (Низводящий до смерти). Небо откроет вину твою».

Иов пытается оправдаться: «Слушайте, вы всё не так поняли. Даже нечестивые видят руку Божью в своей жизни. Кто может понять Его? (Непостижимый) У одного человека замечательная жизнь, а у другого - плохая, и оба умрут и лягут рядом в прахе (Непостоянный). Оглянитесь вокруг. Даже беззаконные процветают. На это вам нечего сказать».

ТРЕТИЙ РАУНД

Елифаз начинает третий круг: «Какое Богу дело до твоей непорочности (Далекий и Безучастный). Нет конца грехам твоим. Ты отбирал у людей последнее. Наживался за счет других. Голодному не даешь пищи, воды - жаждущему.

Обижаешь вдов, крадешь у сирот. Не удивительно, что тебе плохо. Если бы ты действительно был праведен, то подчинился бы страданию с радостью. Покорись Богу и найдешь мир (Прощающий и Милостивый)».

Иов отчаивается: «Я не знаю, где Бог (Сокрытый, Безучастный, Далекий). Если бы я только мог изложить дело свое перед Ним, Он оправдал бы меня и пложил конец страданию (Замкнутый и Недоступный). Он знает путь мой; когда испытает меня - выйду как чистое золото (Близкий и Заботливый)».

Тогда Вилдал последний раз коротко обращается к Иову, призывая его сознаться в грехе и примириться с Богом: «В глазах Божьих даже луна несветла и звезды нечисты. А ты-то как можешь быть праведным пред Ним? Уступи, признай свой грех (Немилосердный и Справедливый)».

Иов заканчивает спор: «Вы ничуть не помогли мне. Сколько проживу, буду поступать праведно. Не уступлю непорочности моей. Сохраню праведность мою. Если я совершал зло, лгал, осквернялся, соблазнялся чужой женщиной, отказывал в помощи бедному, уповал на богатство, поклонялся идолу, радовался несчастьям врагов моих, не делился хлебом с голодным - да буду поражен. Я заслужил все это наказание. Но я ничего такого не делал. Пусть кто-нибудь подтвердит это. Вот моя защита. Пусть же Вседержитель ответит мне (Изменчивый и Безучастный)». - Слова Иова кончились.

К сожалению, после сорока глав Иов так и не понял природу настоящего Бога. Он столкнулся с таким множеством ошибочных представлений о Всевышнем, что мысли его затуманились. Правильно видя Бога, он, вероятно, не провел бы большую часть книги в попытках оправдаться. Он бы искал не правосудия, а утешения. Он бы молился о благодати, милости и укреплении, а не о справедливом ответе на свои жалобы.

Но что можно ожидать от Иова? Он делал все, что мог, на основе имеющихся у него сведений. Книга Иова хронологически была написана раньше всех остальных книг Библии. Многие считают, что Иов был современником Авраама. Божий характер во многом был еще незнаком людям. Со временем Бог постепенно открывался все больше и больше. Например, жена Авраама Сарра изгнала Агарь с Измаилом умирать в пустыню. Отчаявшись, Агарь собралась уже умирать, когда Господь вдруг явился и показал ей скрытый источник. Она воскликнула: «Теперь я знаю, что Бог есть Эль-Рои - Бог, видящий, ведь Он увидел меня в моем горе».

В следующих нескольких поколениях Бог открывал Свой многогранный характер через значения различных Своих имен. Божьи имена Элохим подчеркивают Его могущество и величие. Например: Эль-Шадай значит «Бог Всемогущий»; Эль-Лезер переводится как «Бог - помощь». Эль-Идад означает «Бог возлюбил». Эль-Иав - «Бог - Отец».

Божьи имена Иегова (ЙХВХ) - имена завета, открывающие Божьи моральные качества и ценности. Основные восемь имен этой группы отражают близость отношений Бога со своим народом:
  • Иегова-Цидкену (Бог, наша праведность) - это имя говорит о праведности, которую мы имеем перед Богом, получив ее как дар через веру в Христа, а не в силу своих заслуг (Иеремия 23:5-6; 2 Коринфянам 5:21).
  • Иегова-Мекаддиш (Бог, освящающий нас) - подтверждает Божьи намерения изменить нас в Его святой характер (Левит 20:7; Матфея 5:48).
  • Иегова-Шалом (Иегова, наш мир) - дает нам покой в уверенности, что все в Его власти.
  • Иегова-Шамма (Бог, который здесь) - гарантирует Его жизнь, присутствие и силу в любой ситуации (Иезекиль 48:35; Иоанна 14:15-18; Колоссянам 1:27).
  • Иегова-Рафа (Бог, наш целитель) - указывает на физическое исцеление и на восстановление в духовной, умственной и эмоциональной сферах (Исход 15:26; Иаков 5:10-12).
  • Иегова-Ире (Бог, наш обеспечитель) - побуждает нас к молитве за множество нужд (Бытие 22:14; Матфея 6:11).
  • Иегова-Нисси (Бог, наше знамя) - открывает Его место в жизненных битвах. Его невозможно не заметить. Знамя - знак освобождения и спасения (Исход 17:15; Римлянам 8:31, 37; Филиппийцам 4:13).
  • Иегова-Рохи (Бог, мой Пастырь) - идея, увековеченная Давидом в 22-м Псалме.

Он опускается на четвереньки и представляет себя овцой, смотрящей на пастуха: «Господь - Пастырь мой; и я ни в чем не буду нуждаться» (Псалом 23).

Иисус наиболее четко дал нам увидеть истинную природу Бога. Когда ученики попросили Его научить их молиться, их поразило то, что Христос обращался к Богу, как к родному Отцу (Матфея 7:9).

В Матфея 11:29 единственный раз в Библии Иисус говорит о Своем характере: «Я кроток и смирен сердцем».

Когда Филипп огорчился, что не знает Отца, Иисус сказал: «Видевший Меня видел Отца». (Иоанна 14:8-11).

В Книге Псалмов мы часто читаем о заботе и сострадательности, свойственных настоящему Богу. Задумайтесь на мгновение о том, каким предстает перед нами Бог в Псалме 102:8-14:

Щедр и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив... 
Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его. 
Ибо Он знает состав наш, помнит, что мы - персть.

Бог всеми силами старается развивать с нами личные отношения. Слово «знает» - это еврейское слово йада, подразумевающее, что Бог знает нас лично, во всех деталях, ведь Он создал нас. Знакомство на таком близком уровне позволяет настоящему Богу общаться с каждым из нас в соответствии с нашими нуждами и особенностями характера.

Когда наша церковь переезжала в новое, большее по площади здание, финансирование было минимальное, а давление - огромное. Однажды в 10 часов утра финансовый консультант сообщил мне, что в одном из наших отчетных документов обнаружена ошибка. Оказалось, что бюджет у нас на 600 тысяч долларов меньше, чем мы думали. В 11:30 администратор заявил, что подрядчик отказывается строить центр для поклонения: они считают, что в проекте имеются серьезные недочеты.

Некоторое время я сидел в состоянии полного отчаяния, а потом решил пройтись по карнизу крыши нашего трехэтажного здания. Я не мог больше выносить такого давления. Мне казалось, что положить конец мучениям моей души можно было, лишь покончив с жизнью. Я знал, что немудро появляться без предупреждения в Божьем присутствии. Но эмоциональная боль была невыносимой.

Не имея еще опыта совершения самоубийства, я стоял и размышлял, что делать дальше. Я решил, что если спрыгну «солдатиком», то сломаю обе ноги, но выживу. Тогда мне придется давать объяснения. Если прыгну головой вперед, то будет очень больно. И вот, я отступил назад и в полном отчаянии сел на ступеньку. После безуспешных попыток поговорить с Богом в течение получаса я решил пойти домой.

Привезли почту. По пути к ящику я почувствовал, что Бог говорит в моем духе: «Попроси Меня о знамении, что переезд в новое здание пройдет успешно». Я подумал, что это мои собственные мысли. Однако у меня было глубокое впечатление, что эта просьба исходит от самого Бога. Несколько секунд я колебался, но потом все же попросил Его о знамении. В почтовом ящике было письмо от компании, периодически выплачивающей Джулии гонорар за детские песни, которые она написала много лет назад. Обычно суммы таких начислений составляли примерно по 25 долларов.

Я сказал Богу: «Если здесь будет чек больше, чем на 1400 долларов, то я поверю, что переезд будет удачным». Я сказал 1400, потому что эта сумма мне казалась просто невероятной. В конверте я обнаружил чек на 1428 долларов и 35 центов! К несчастью, большой радости я не почувствовал - из-за душевного истощения у меня едва хватило сил слегка улыбнуться.

Как и у Ой-Боюсь из книги «Путь к высотам Твоим», у меня есть коллекция камней. Каждый раз, когда в моей жизни происходит знаковое духовное событие, я кладу в специальный мешочек памятный камень. Сейчас у меня их семнадцать. Тот момент заслуживал такого камня. Я огляделся в поисках какого-нибудь грубого и расколотого булыжника, который стал бы символом всех страданий, перенесенных мною за многие годы борьбы за новое здание церкви. И увидел как раз подходящий. Перевернув его, я обнаружил внутри небольшую полость с кристаллами. «Откуда она здесь взялась? - недоумевал я. - Что можно было ожидать от Бога, который с любовью заботится о нас?»

Наши представления о Боге - положительные или отрицательные - формируются под влиянием трех основных факторов: жизненных событий, религиозных традиций и опыта и отношений с людьми в детстве.

Мне было четыре года. Я лежал в кровати, болея гриппом. Мама принесла каталог для заказа по почте «Сирс и Робак» и предложила мне выбрать любую игрушку. К вечеру посылка из «Сирс» была доставлена, и вскоре я уже держал в руках игрушечный самолет из каталога. В тот день я меня переполняло чувство, что мама очень меня любит и заботится обо мне. Уверенность в ее доброте позже переросла в убеждение, что в сердце Небесного Отца тоже есть ко мне сострадание.

Человек из 9 главы Иоанна, родившийся слепым, перенес в жизни тяжелую травму. Представьте, каким представлялся ему Бог. Безразличным? Бессильным? Нелюбящим? Отвергающим? Далеким? Злым? К счастью, этот человек получил исцеление при встрече с Иисусом Христом, который явил ему милость и помог ему навсегда изменить свое отношение к Богу.

Наши положительные и отрицательные воззрения о Боге формируются благодаря религиозным традициям и опыту. Быть может, вы выросли в среде, полной осуждения и страха перед адом и вечным проклятием? Если так, то вам Бог может представляться разгневанным - на грех и на вас. Но такое отображение нельзя считать правильным или истинным. С другой стороны, вам повезло, если ваш пастор своим личным примером и учением являл сострадательное, прощающее, щедрое сердце Вседержителя.

Религиозные лидеры в Иерусалиме услышали о чудесном исцелении слепорожденного. Разделили ли они его радость? Нет. Они подвергли его суду; а когда он засвидетельствовал о милосердном исцелении от рук Христа, они попросту выгнали его из церкви (Иоанна 9:13-18, 24-34).

Как «религиозный лидер», я озабочен тем, какого Бога я являю. Мне часто приходит на память простая история, которую я услышал в самом начале своего служения.

Женщина сказала врачу:
- Я простила церковь, но я все равно иду в ад.
- В ад? Почему это? - спросил доктор.
- Потому что я ходила на концерт Гарта Брукса. - (Известный исполнитель кантри-музыки).
- Что! Кто вам такое сказал? - удивился врач.
- Мой пастор.

Мое сердце болит за тех из вас, кто пострадал от ран, нанесенных церковью. Я скорблю с теми, кому пришлось по какой-либо причине прощать церковь. Слишком многие церкви преподают человеческое осуждение, а не обличение Святого Духа, Его милость и благодать (Иоанна 16:7-9).

Церковь, в которой я вырос, не была лишена недостатков - идеальных церквей не бывает. Тем не менее, во многом она обеспечивала здоровую, благополучную обстановку. Сейчас, заметно отточив свои представления о настоящем Боге, я не могу не видеть различия между правильными и искаженными воззрениями, сформировавшимися у меня в результате контакта с церковью и религиозной культурой моего детства.

В средней школе меня выбрали претендентом в короли выпускного школьного бала. Имена короля и королевы объявляли на балу, а потом эта пара должна была первой начать танцевать. Пастор учил нас, что хорошие христиане не танцуют, не пьют алкогольных напитков, не курят, не играют в карты и не ездят на мотоциклах (которые он нередко называл «двухколесными убийцами»). У меня ушел не один год, чтобы понять, что все эти правила были его личными убеждениями, а не библейскими принципами. А это совсем не одно и то же!

В воскресенье за неделю до бала пастор сказал мне: «Лучше не ходи на это мероприятие, Роджер. Ведь когда-нибудь ты станешь проповедником. А если ты туда пойдешь, то навредишь своему свидетельству о Христе».

Представляете, как это давило на мою совесть! Я не мог придумать оправдания, чтобы не прийти на бал. Я целую неделю молился о том, чтобы сильно заболеть или попасть в аварию. Но к концу недели я был на редкость здоров. И пошел на школьный бал, зная, что я единственный в Америке претендент в короли, который молится о том, чтобы проиграть.

Потом меня выбрали королем, надели на голову корону. Заиграла музыка. Королева ждала. Я замер - скованный ощущением вины, смущения, стыда и давления со стороны сверстников. Наконец, учитель физики взял королеву под руку и станцевал с ней первый танец.

Через несколько дней один из сыновей пастора рассказал мне, насколько его отец был во мне разочарован, сомневаясь, хватит ли мне духовного мужества, чтобы стать служителем. К несчастью, тогда я был убежден, что Бог ожидает, что тринадцатилетний мальчик поставит себя в глупое положение.

Прошло много лет, прежде чем я сумел перестроить свое сознание в соответствие библейской истине. Я даже попросил Джулию научить меня танцевать. Мы, конечно делали это за закрытыми дверями, чтобы никто не видел.

Пастор с неправильным представлением о Боге может сеять боль и отчаяние. Ложные взгляды порождают искаженные толкования Библии. Слишком многие церкви путают свои собственные воззрения с библейской истиной. Убеждения различны, их можно выбирать. Библейская истина - одна, и она неизменна.

Пожалуйста, не поймите меня неправильно. Я навеки в долгу перед своим первым пастором за прочные христианские основы, которые он вложил в меня и четверых моих друзей, которые сейчас стали пасторами благодаря ему и его работе. Его стойкость, честность, преданность и милосердие в трудных обстоятельствах оказали огромное влияние на нашу жизнь и служение. Однако в том случае со школьным балом я пострадал. Многие годы мне не давала покоя картина, что Бог глубоко во мне разочарован из-за того вечера.

Мне очень жаль, если вы пострадали в результате служения какого-то Божьего лидера или церкви. Но мы живем в грешном мире, который населяют несовершенные христиане и пасторы. И нет человека, который бы всегда идеально отображал Бога.

Положительные и отрицательные представления о Боге формируются под влиянием наших отношений с людьми в детстве. Отец моей мамы был алкоголиком. Когда он возвращался с работы, она часто пряталась под кровать, не зная, трезвый он придет, или нет. К сожалению, бабушке было негде скрыться. Основной удар его гневных тирад доставался ей. Можете представить, как поведение деда отразилось на мамином эмоциональном представлении о Боге?

Вспоминаете ли вы своего отца, как того, к кому вы бежали, ссадив коленку или увидев страшный сон? Или он был человеком, жившим в вашем доме и приводившим в исполнение наказание за непослушание: «Только подожди, когда папа придет домой! Тогда ты точно свое получишь!» - говорили брат или сестра.

Может быть, отец любил вас в шутку пощекотать или водил на футбол. А может, его не было рядом - он постоянно работал? Или вы встречались с ним только на выходных и каникулах, потому что он жил отдельно? Или ваш отец умер, когда вы еще были совсем маленьким? Читал ли он вам библейские рассказы, укладывая вас вечером спать? Или вы прятались под одеяло от страха, когда он приходил домой?

Мы с Джулией проводили конференцию для пасторов и их жен. Одна женщина со слезами рассказывала нам о своем детстве. Ее отец хотел пойти куда-то, а мать была против. Мама сердилась. Дочь отправили к соседке, пока родителей не было дома. В тот вечер девочку покусала соседская собака.

Женщина рассказала нам: «Я помню, как очнулась. Лицо и грудь у меня были в крови, сердце колотилось от страха». «Когда мама вернулась домой, она была рассержена, - здесь рассказчица начала рыдать. - Она сердилась не на соседей, а на меня. Она кричала: «Как такое могло случиться?!»»

Когда женщина закончила свой рассказ, я постарался утешить ее: «Мне очень жаль. Я даже не могу представить, как вам было тяжело. Наверно, это было просто ужасно. Вы почувствовали себя покинутой и отверженной. Мне больно думать о том, что произошло. Очень печально, что мама так с вами обошлась». Кстати, дети в силу своей эмоциональной незрелости не вполне умеют справляться с гневом родителей. В детстве мы почти не в состоянии воспринимать гнев от тех, кто должен нас любить и опекать.

Но моя собеседница продолжила: «Это еще не все. Собака была без прививок. Я помню, как родители обсуждали, что делать дальше. У бешенства поначалу нет никаких симптомов, а когда они появляются, уже слишком поздно. Тогда смерть неизбежна. Я услышала, как родители говорили, что если они обратятся к врачу и сделают мне прививки, то соседям придется усыпить собаку. И они решили не делать прививок. - Женщина в голос заплакала, - В тот день я узнала, что соседская собака для моих мамы и папы значит больше, чем я».

Представьте себе, какое отвержение, предательство, разочарование и боль ей пришлось испытать. Разве удивительно, что ей трудно было общаться с Богом, называя Его: «Наш Отец»?

Итак, как же можно исправить искаженное представление о Боге? Живя в свете Божьего слова, Божьего народа и Божьего Сына.
  • Давид сказал в Псалме 35:10: «Ибо у Тебя источник жизни; во свете Твоем мы видим свет».
  • Иисус в Иоанна 9:5 говорит: «Я свет миру».
  • В 1 Иоанна 1:7 мы читаем: «Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха».

Во-первых, мы смотрим на свет Божьего Слова, Библии, как говорится о нем в Псалме 118:105: «Слово Твое - светильник ноге моей и свет стезе моей». Размышление над Писанием может открыть нам сердце настоящего Бога. «Псалом пастыря» (22) на самом деле написан от лица овцы. Правильнее было бы назвать его «Псалмом овцы». Представьте, что вы стоите на четвереньках и смотрите на Пастуха. Посмотрите на Него с такой точки зрения. Быть может, вы увидите Бога в новом для вас свете.

Во-вторых, мы смотрим на свет, исходящий от Божьего народа. Иисус сказал Своим последователям в Матфея 5:14: «Вы - свет мира».

Альберт Фокс «осенил меня своими крыльями», когда я был подростком. Этот Божий человек многому научил меня о следовании за Христом, честности, целеустремленности, истинных ценностях, этике, жизни. Он был физиком-оптиком и вместе со мной размышлял о чудесах Божьего творения, наблюдаемых в астрофизике, антропологии, естественной истории и биологии человека. Он разъяснял Писание и учил меня практически применять его в разнообразных жизненных ситуациях. Его неизменное ободрение помогло мне поверить, что я «все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе».

Но вскоре у него был обнаружен рак головного мозга. Альберт был еще молод, а жить ему оставалось считанные недели... Он жестом подозвал меня поближе и прошептал тихонько мне на ухо: «Внимательно следи за мной в ближайшие дни. Я покажу тебе, как умирает христианин». Поверьте, что свет его жизни сыграл огромную роль в формировании моих представлений о любящем Боге, милосердном и заботливом, в любой ситуации дающем необходимые силы.

К сожалению, из-за того, что некоторые христиане серьезно запутались, невозможно всецело доверять всему Божьему народу. Нужно находить тех, кто своей жизнью подлинно отображает настоящего Бога. Тех, через кого действительно сияет Его свет. Наблюдайте за тем, проявляется в этих людях Божья природа, Его характер. Учитесь у них. Следуйте их примеру. Принимайте от них.

В-третьих, мы неотрывно смотрим на свет Божьего Сына. Иисус сказал: «Я свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни» (Иоанна 8:12). Иисус не искаженно явил нам Бога Отца (Евреям 1:11).

Личность Бога лучше всего раскрывается через Иисуса Христа и Его жизнь на земле. В определенном смысле, ветхозаветные истории изображают Бога, который кажется злым и страшным, когда среди грома, огня и молний дает Десять Заповедей на горе Синай. Он Тот, Кто послал на Египет казни, разверз землю, поглотившую Корея и его род. Неужели Тот же самый Бог облекся в плоть, чтобы лицом к лицу показать нам настоящее Свое сердце? Да, постижение Божьей природы начинается с понимания Иисуса. Ветхий Завет лучше всего истолковывать через призму личности и характера Христа.

Настоящий Бог выглядит как Иисус, Сын, живущий на земле. Он принимал грешников, изгоев общества и преступников и даже ел с ними (Луки 15:2). Он опустился на колени рядом с женщиной, пойманной в прелюбодеянии, потому что она лежала в грязи - униженная и постыженная (Иоанна 8:3-11). В отношении к людям и поступках Иисуса отчетливо раскрывалось сострадательное сердце настоящего Бога.

Христос явил сердце Отца, когда сразу обратил внимание на женщину, страдавшую кровотечением, прикоснувшуюся к краю его одежды (Луки 8:42-48). Несмотря на то, что толпа теснила и толкала Его со всех сторон, Иисус ощутил и ее протянутую руку, и глубокую нужду. Он, не мешкая, вошел в ее мир, дал ответ. Она была исцелена в тот момент. Истина в том, что настоящий Бог никогда не бывает слишком занят, чтобы не заметить нас. Он не далек, не безучастен, не равнодушен. Он не бывает так чем-то увлечен или невнимателен, чтобы не заметить наших рук, с верой протянутых к Нему.

Возможно, в начале христианского пути вам сказали: «Теперь, чтобы расти, ты должен молиться, читать Библию и ходить в церковь». Но не объяснили, зачем. Три эти дела особенно важны, потому что, в первую очередь, именно через них Бог хочет открывать нам Свой свет. В молитве мы видим свет Сына Божьего. В Библии мы находим свет Его Слова и свет Сына. В церкви мы видим свет Божьего народа.

В заключении этой главы я предлагаю вам остановиться и поразмышлять о настоящем Божьем сердце, как оно открывается нам в Софонии 3:17:
Господь, Бог твой, - с тобой,
Он - как могучий воин, и тебя Он спасет.
Он успокоит тебя Своею любовью,
И покажет тебе, как счастлив Он быть с тобою.
Он возрадуется тебе и будет петь.2

Только представьте себе, что настоящий Бог радуется о вас и с восторгом думает о том, чтобы провести с вами день! Так велика Его любовь к вам, что Он с весельем поет о вас! Помните, не нужно думать, что это ждет нас только в будущем. Это происходит уже сейчас!

Отец наш, Помоги мне ясно видеть Твою истинную природу и характер. Помоги мне выявить и исправить все ошибочные представления о Тебе. Я хочу изменить свои искаженные взгляды, чтобы близко общаться с Тобой. А потом, сделай меня духовным отцом (матерью) любой ценой. Аминь.


Духовная зрелость неизменно приводит нас к более близким отношениям с Богом и людьми.

«Расскажите, как вы сделали предложение своей жене», - попросил я сорока-шестилетнего пастора, бывшего заключенного. Я знал, по какой причине он не женился раньше. Он слишком много лет провел за решеткой, расплачиваясь за опрометчивость молодости. В тюрьме он принял Христа, почувствовал призыв проповедовать, потом получил образование и, наконец, встретил женщину своей мечты.

«Мы провели вместе вечер и потом, 11 часов я привел ее в церковь, - ответил мой собеседник. - Я попросил ее сходить в уборную и снять нейлоновые чулки». -При этих словах я испытал некоторую неловкость. (К чему он клонит?)

«Она так и сделала, я включил свет и пригласил ее пройти со мной к сцене. Мы посидели немного на ступеньках, а потом я достал таз с водой и полотенце, которые предварительно спрятал под первой скамьей. Я начал омывать ей ноги, посмотрел ей в глаза и сказал: «Омывая ноги ученикам, Иисус показал пример величайшего смирения. Всю оставшуюся жизнь я хочу омывать ноги тебе», - слезы потекли по ее щекам, когда я отложил полотенце, достал кольцо и спросил: «Согласна ли ты стать моей женой?»»

Есть и лучшие способы сделать предложение. Но я что-то не могу припомнить.

Что такое близость? Это когда Иисус омывает ноги ученикам, ободряет их поступать так же, а затем говорит (Иоанна 15:15): «Я уже не называю вас рабами, ибо раб не знает, что делает господин его; но Я назвал вас друзьями, потому что сказал вам все, что слышал от Отца Моего».

Приятели не знают глубоких тайн сердца друг друга. Но настоящие друзья -знают. Никакие тайны не отделяют Иисуса от Его людей. Он открыл им все. Теперь они стали самыми близкими друзьями. Близость - это когда кто-то входит в наш мир и чувствует и переживает то же, что и мы, и знает нас так, как мы знаем себя.

Близость - это когда Иисус обращается к ученикам со словами: «Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих» (Иоанна 15:13). Представьте, что Иисус смотрит вам в глаза и говорит: «Я хочу заботиться о тебе, любить тебя и близко общаться с тобой всю оставшуюся жизнь» (Откровение 19:7). Разве странно, что, принимая Его предложение быть друзьями навсегда, люди часто плачут?

Три ангела Господня (многие полагают, что один из них был Сам Бог, являвшийся в лице Иисуса во времена Ветхого Завета) пришли к Аврааму и объявили, что у Сарры скоро родится ребенок. Три небесных существа повернули в сторону Содома и Гоморры. Следующей их миссией было уничтожение городов, чье нечестие стало зловонием в Божьих ноздрях. Отправляясь в путь, Господь сказал: «Утаю ли Я от Авраама, что хочу делать?» (Бытие 18:17). Как Он мог скрывать что-то от Своего друга (Бытие 18:22)? Далее последовала долгая дискуссия, Авраам упрашивал Господа спасти города в долине.

«Неужели Ты погубишь праведного с нечестивым? Может быть есть в этом городе пятьдесят праведников?..»
И Господь сказал: «Если Я найду в городе Содоме пятьдесят праведников, то Я ради них пощажу все место сие».
«Может быть, до пятидесяти праведников не достанет пяти, неужели... Ты истребишь весь город?»
Он сказал: «Не истреблю, если найду там сорок пять».
«Сорок?..»
«Сорок».
«Тридцать?»
«Хорошо».
«Двадцать?»
«Ладно».
«Десять».
«Не истреблю ради десяти», - сказал Господь.

Это разговор близких друзей. А если бы Бог был так близок с вами, что не делал бы ничего, не рассказав вам о Своих намерениях? Представьте, что можно дружить с Ним настолько, что Он готов изменить Свои планы, прислушавшись к вашим словам. Авраам сказал Богу, что если Он погубит праведных вместе с нечестивыми, неверующие не захотят обратиться к Нему. Господь не только выслушал Своего друга. Он ответил на доводы Авраама. Представляете, если бы у Бога были такие же близкие отношения с вами!

Енох - один из первых патриархов, который близко общался с Богом. В Бытие 5:22-24 мы узнаем, что он «ходил пред Богом», и, когда ему было 365 лет, «не стало его, потому что Бог взял его».

Видимо, Енох ежедневно на протяжении длительного времени общался с Богом. Однажды в конце очень долгой прогулки Енох сказал: «Что-то вечереет, пора мне домой».

А Бог ответил: «Но твой дом так далеко. Может быть, пойдем ко Мне?»

«Хорошо, я согласен».

Возможно, опыт Еноха помогает нам лучше понять слова из Псалма 115:6: «Дорога в очах Господних смерть святых Его».

До распятия оставались считанные часы, когда Иисус молился первосвященнической молитвой о Своих учениках: «Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Иоанна 17:3). Для многих христиан слова «вечная жизнь» означают вечное пребывание на Небесах. Для большинства людей «вечная» - значит очень долгая. Но Иисус вкладывал в эти слова несколько иной смысл. По Его мнению «жизнь вечная» - это постоянно углубляющиеся отношения с Богом Отцом и с Его Сыном.

«Вечная жизнь» - производная от близости. Вы когда-нибудь задумывались о причинах существования рода человеческого? Разумеется. Мы все хотим знать, зачем мы здесь, в чем смысл  творения, откуда берет начало жизнь.

А вам не приходила мысль, что жизнь на земле существует потому, что Бог не любит одиночества? Мы созданы по образу Божьему (Бытие 1:26). Внутри Троицы несомненно существует общение и близость; но Бог также Один. Быть может, мы не любим одиночества, потому что Бог не любит одиночества?..

В Бытие 2:18 Бог сказал Адаму: «Не хорошо быть человеку одному». Откуда Бог знал об этом? Не отвечайте поспешно, необдуманно: «Бог же всемогущ, Он все знает!» Да, Бог всесилен и всеведущ! Он действительно знает всё! Но, возможно, ответ немного более сложен в эмоциональном смысле. Доводилось ли Богу испытывать одиночество? Конечно! Прислушайтесь, какой ужас отчаяния звучит в словах Иисуса, когда лег на Него грех всего мира, всех времен: «Боже мой, Боже мой! Для чего Ты Меня оставил?» На уровне глубоких эмоций и переживаний здесь происходит нечто, выходящее за пределы единства Троицы.

Задумайтесь о том, что первоочередной задачей искупления было восстановление разрушенных отношений человека с Богом. Следовательно, главная цель сотворения мира - это установление отношений Бога с людьми. А что если Бог знал, что «не хорошо быть человеку одному», потому что видел, что Ему Самому тоже не хорошо быть одному?

Мы с Джулией ехали на машине в Феникс в Аризоне на конференцию для пасторов и их жен. Мне не хотелось туда ехать. Я ощущал на себе груз людских ожиданий и служебных обязанностей. Я «перегорел» на работе. Я сказал Джулии: «Последнее, чего мне сейчас хотелось бы - это быть выезде для супружеских пар с группой пасторов. Я хочу побыть один. Если бы я мог несколько дней побыть в одиночестве, думаю, я вновь ощутил бы почву под ногами».

Потом я стал говорить жене, что не собираюсь участвовать ни в каких семинарах. Мы будем сидеть на последнем ряду, и я планирую готовиться к воскресной проповеди (конспект которой уже лежал у меня в кармане). Как только началось первое собрание, я сразу принялся за дело. Примерно через пятнадцать минут лекции Дэвида Фергюсона я случайно услышал, как он цитирует Битие 2:18: «И сказал Господь Бог: не хорошо быть человеку одному».

В глубине души я подумал: «Он хочет изменить мой план?»

Я решил послушать пятнадцать минут, а потом вернуться к своей проповеди. Через четверть часа я настолько «втянулся» в его рассказ, что конспект вновь оказался у меня в кармане и не покидал его до следующего вечера.

Из отрывка Бытие 2:18 можно сделать весьма далеко идущие выводы. Адам беспрепятственно и близко общался с Творцом в Саду, но все же Бог дал ясно понять, что единения только с Ним человеку не достаточно. Человеку нужен Бог, но он также нуждается в людях.

Духовный путь часто описывается как одинокое путешествие, в которое отправляются лишь немногие. Пришла пора изменить это представление. Никому не одолеть этой дороги в одиночку. Иисусу нужна была помощь, чтобы донести крест до Голгофы. Если Ему нужны люди, то тем более нам!

Среди христиан множество верующих, желающих расти любой ценой. Мы правильно делаем, общаясь с теми, кто стремится утолить свою духовную жажду.

Бог есть Бог любви. Его глубокая потребность проявлять любовь, пожалуй, и является ключом к пониманию смысла творения. Любовь всегда выражается в контексте отношений.

Вы никогда не думали, что Божье заявление: «Не хорошо быть человеку одному», - может вполне быть вечной истиной, а не просто реакцией на отдельно взятую ситуацию? Нас слишком часто учат, что проблемы человечества напрямую связаны с грехом и непослушанием Адама и Евы, описанными в третьей главе книги Бытия. Но, читая Библию, мы видим, что, когда Адам был еще совершенным (во второй главе Бытия), до грехопадения, у него уже была кое-какая проблема. Он был одинок - «Не хорошо быть человеку одному».

Создав человека по Своему образу, Бог заложил в него потребность в общении - видимо, такую же, как у Себя Самого! Вот почему Он был готов пожертвовать жизнью ради восстановления отношений, которые были у нас с Ним до того, как грех все испортил.

Я провел в аэропорту Орландо четыре часа, ожидая своего рейса. Я обратил внимание на молодую маму с двумя мальчиками, непринужденно беседовавшую с друзьями. Она отвела детей в игровую комнату. Теперь они там весело играли в машинки, мозаику и другие игрушки. Сначала все было тихо, но через десять минут я услышал голос трехлетнего мальчика, который все более настойчиво звал: «Мам, Мама-а! Мама-а-а!!»

Я сразу же понял, что происходит. Младший мальчик посмотрел вокруг и заметил, что мамы рядом нет. Ему было не важно, что шестилетний брат играет неподалеку. Мамы рядом нет - он один. Ему это не понравилось. Мама оставила друзей и побежала со всех ног на помощь малышу. Он утих. Все опять наладилось. Трехлетние дети не любят одиночества.

Я представил себе этого мальчугана в пятнадцать лет. Преодолеет ли он к этому возрасту чувство одиночества? Разумеется, нет! Большинство подростков готовы почти на что угодно, чтобы найти принятие со стороны сверстников. К несчастью, они часто поступаются своими жизненными и моральными ценностями -лишь бы быть принятыми друзьями. Так сильно желание не быть одиноким.

Затем я представил того же мальчика стариком восьмидесяти пяти лет. Однажды его старший сын скажет: «Пап, мы просто уже не в состоянии больше о тебе заботиться дома. Пора тебе перебираться в дом престарелых». Он не захочет ехать, правда? Почему? - Там одиноко.

Я считаю, что одиночество вплетено в саму ткань человеческого сердца, потому что оно есть и в сердце Божьем. Человек грешен. Ему нужен Спаситель. А еще он одинок. Ему нужен друг. Бог не грешен, Он совершенен. Но Он тоже не хочет быть одиноким. Поэтому Бог создал человечество. Конечно, потребность в отношениях была не единственной причиной для сотворения человека. Например: наше главное предназначение - вечно прославлять Бога. И есть еще и другие причины!

Отношения между людьми - Божье решение проблемы одиночества. Бог сказал в Бытие 2:18: «Не хорошо быть человеку одному; сотворим ему помощника, соответственного ему». Главная причина, по которой люди вступают в брак, - чтобы не быть одинокими. Основная цель любых человеческих отношений - помочь друг другу избавиться от одиночества.

Вкусив запретный плод, Адам не только испортил свои отношения с Богом, но и разбил Его сердце. Грех вошел в мир. «И услышали голос Господа Бога, ходящего в раю во время прохлады дня; и скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога между деревьями рая. И воззвал Господь Бог к Адаму, и сказал ему: где ты?» (Бытие 3:8-9).

Слышите ли вы озабоченность, тревогу, огорчение в Его голосе? Читая этот отрывок, мы видим, что Бог ждал обычного времени общения с Адамом и Евой. Но они спрятались, испугавшись встречи с Ним. Близости не стало. Отношения людей со Создателем навеки испортились.

«Адам, где ты?» - зовет Бог. О чем Он думал, задавая этот глубокий вопрос: «Ты где-то лежишь раненный? Ты устал от Меня? Ты нашел то, что приносит тебе больше радости, чем общение со Мной? Не ел ли ты от дерева, с которого Я запретил тебе есть?» Слышите ли вы боль Божьего сердца? Бог больше не мог встречаться с Адамом в Саду. Тем не менее, Он сразу же приступает к осуществлению плана возвращения человека к открытым дружеским отношениям, которые были между Богом и Адамом до грехопадения.

Крест положил начало этому процессу. Апостол Павел во 2 Коринфянам 5:1819 подтверждает это: «Все же то Бога, Иисусом Христом примирившего нас с Собою и давшего нам служение примирения, потому что Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их, и дал нам слово примирения».

Завершением процесса будет уподобление Христу. Павел в Галатам 2:19-20 заявляет: «Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня».

Внимательно изучая 1 Иоанна 2:12-14, мы видим, как должна развиваться наша дружба с Богом. У духовных младенцев происходят первые встречи с Богом Отцом, зарождаются отношения. Они немногим больше, чем простые знакомые.

Юноши хорошо знакомы с Христом, живущим внутри! Они стали настоящими друзьями Бога.

Духовные отцы и матери очень близко подружились, сроднились с Богом. Иоанн дважды говорит о них: «Вы познали Безначального». Ведь апостол пытается в этой фразе каким-то образом передать бездонные глубины безграничного Божьего характера!

Давайте подумаем, в чем может проявляться такая глубокая близость. Мы знаем, что Богу больно, когда больно нам. Я давно понял, что лучше всего меня знают те, кто знает меня в несчастье. Вы тоже это замечали?

А если бы ваши отношения с Богом были настолько близкими, что вы бы ощущали, что Он плачет, когда вам больно? Апостол Павел писал: «Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, Отец милосердия и Бог всякого утешения, утешающий нас во всякой скорби нашей, чтоб и мы могли утешать находящихся во всякой скорби тем утешением, которым Бог утешает нас самих» (2 Коринфянам 1:3-4).

К сожалению, мой опыт свидетельствует о том, что большинство духовных младенцев читают эти слова, но не переживают их на практике. Но духовные отцы в различных сложных обстоятельствах глубоко ощущают Божье утешение.

Моя младшая дочь Бронвин провела год в Германии по программе студенческого обмена. Этот год был нелегким. Мы с Джулией находились в Лондоне, когда Бронвин приехала, чтобы провести с нами последнюю неделю рождественских каникул. Мы знали, что предыдущие полгода заграницей были для нее сложными, но не знали насколько. За три недели до приезда Бронвин в Германию, отец принимавшей ее семьи погиб в результате несчастного случая на лесопилке. Представляете, в каком состоянии находились все родственники?

В первую же неделю наша дочь вместе с этой семьей поехала в Норвегию, чтобы купить гроб и подготовить все к похоронам. И чем дальше, тем хуже. Мы сидели в номере на третьем этаже гостиницы недалеко от вокзала Виктория и с болью в сердце слушали, как Бронвин изливала нам все свое горе и одиночество.

Мы постарались уговорить ее вернуться домой. Но она наотрез отказалась. «Я доведу дело до конца».

Нас восхищало ее мужество, но огорчала тяжелая ситуация. Несколько дней спустя мы полетели в разные стороны: она - в Гамбург, мы - в Америку. Прощаясь с ней, мы не могли сдержать слез.

Джулия продолжала плакать, когда мы сели в самолет. «Мне очень жаль, -сказал я ей. - Я знаю, как тебе все это неприятно. Тяжело смотреть, как Бронвин возвращается в самое пекло, а не летит вместе с нами домой».

Джулия вытерла слезы и сказала: «Нет, ты не понимаешь. Это не из-за Бронвин. Я заплакала, потому что почувствовала, что Иисус плачет со мной, когда мне больно». «Лучше всего знают нас те, кто знает нас в несчастье».

Давайте теперь поразмышляем о близости с Отцом с более глубокой позиции. Духовные матери и отцы чувствуют боль Божьего сердца. Полноценные отношения двусторонни. Нам нравится, когда Бог нас утешает. А вы никогда не задумывались, что Бог хотел бы, чтобы и мы утешали Его? Разве не затем нужны друзья?

Скорбеть вместе с Иисусом. Это неотъемлемая часть духовного процесса. Апостол Павел пишет: «Чтобы познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его, чтобы достигнуть воскресения мертвых» (Филиппийцам 3:10-11).

Обратите внимание, что путь, ведущий к вечной жизни проходит через «участие в страданиях Его», а не наших собственных (хотя, как мы вскоре увидим, наши страдания являются продолжением Его страданий). Мучения Христа не закончились на кресте. Иисус все еще скорбит, видя боль в сегодняшнем грешном мире.

Девушка, сидевшая рядом со мной в самолете, читала книгу «Селестинские пророчества». Представившись, я сказал:
- Я вижу, что вы читаете книгу для молодых людей, находящихся в духовном поиске. - Она удивленно посмотрела на меня, недоумевая, каким образом человек, годящийся ей в отцы, может быть интересоваться книгами, которые читают ее сверстники.
- Я полагаю, вы сами сейчас в духовных исканиях, - сказал я. Она еле заметно кивнула.
- И, вероятно, в какой-то церкви вас так серьезно обидели, что вы решили никогда больше туда не возвращаться. Она была шокирована:
- Откуда вы знаете?
- Догадаться нетрудно. Очень у многих американцев есть какое-то церковное прошлое. И у них по той или иной причине не получается найти в формальной религии того, что им нужно. Я также знаю, что кто-то продолжает искать, потому что в церкви его постигло разочарование. - Я немного помолчал и добавил:
- Мне очень жаль, что с вами произошло нечто подобное. Вам, несомненно, очень больно вырывать свои духовные корни и уходить в никуда. - После небольшой паузы девушка, наконец, сказала:
- А вы хотите узнать, что произошло?
- Да.
- Четыре месяца назад у меня родился мертвый ребенок. Я умоляла и упрашивала священника крестить мое дитя. Но он отказался. Он сказал, что церковь не крестит мертвых детей. Меня это разрушило. Я больше никогда не вернусь туда.

Она была католичкой, но то, что случилось с ней, могло произойти (и слишком часто происходит) в любой церкви.

Я научился утешать страдающих при любой возможности (Матфея 5:4). Поэтому я сказал:
- Мне очень жаль. А вы знали, что ваш ребенок не здоров?
- Нет. Пуповина обмоталась вокруг ее шеи. А когда врачи это поняли, было уже слишком поздно.
- Мне очень жаль. Жизнь не должна быть такой. Вы наверно ощутили полное отвержение.

В этом не было сомнений. И в следующие несколько минут я старался утешить мою собеседницу:
- Я знаю, что вы мечтали, что сможете сделать вместе с вашей дочкой. И в одно мгновение все мечты разрушились. Мне больно думать о том, как много вы потеряли. Вас же волновал вопрос, пойдет ли ваша дочь на Небеса? - девушка тихо плакала. - Мне жаль, что вам пришлось об этом беспокоиться. К счастью, Иисус говорит нам, что дети сразу же отправляются на Небеса. Тем не менее, это была тяжелое событие. Я очень вам сочувствую.

Пришло время помолчать. Я сказал достаточно. Мы посидели некоторое время, не говоря ни слова. Потом она сказала:
- Я думаю, что мне было так тяжело, потому что до этого ребенка у меня было четыре выкидыша.

Я про себя подумал: «Она, что, шутит!?» Но я взглянул ей в глаза и сказал негромко:
- Бедная вы, бедная. Я не могу себе даже представить, сколько страданий вам пришлось перенести. И, по всей видимости, со всеми этими выкидышами вам приходилось справляться в одиночку. - Она подняла на меня глаза.
- О, я знаю, как это было. Ваш муж не понимал, что происходит. Вы были так рады - новая жизнь растет внутри - все в организме меняется. И вдруг, все кончено. А он не понимал. Он говорил, что ему очень жаль. Но он не переживал так же глубоко, как и вы. Он продолжал жить, а вы продолжали скорбеть.

Девушка сидела очень тихо.
- А вы давали детям имена, - спросил я.

Она опять посмотрела на меня. По ее щекам текли слезы. Она кивнула. У каждого из четверых детей было имя. Я пытался утешить женщину, перенесшую четыре выкидыша. Я сказал ей:
- Не переживайте за своего ребенка. Она на Небесах. - Затем я показал ей несколько отрывков из Библии, в которых говорится о судьбе младенцев. Когда у Давида умер новорожденный ребенок, он сказал (2 Царств 12:23): «А теперь оно умерло; зачем же мне поститься? Разве я могу возвратить его? Я пойду к нему, а оно не возвратится ко мне».

В Матфея 18:3-4 Иисус сказал: «Истинно говорю вам: если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное; итак, кто умалится, как это дитя, тот и больше в Царстве Небесном». В Матфея 19:14: «Пустите детей и не препятствуйте им приходить ко Мне, ибо таковых есть Царство Небесное».
- У вашей дочки все в порядке. Она на Небесах, - сказал я. - Вы не хотите поговорить о том, как вам когда-нибудь попасть туда же? - Молодая женщина внимательно слушала, когда я рассказывал ей о воскресении Христа и о Его обещании, что всякий верующий в Него так же сможет победить смерть и жить вечно.

В тот вечер дома я говорил с Богом. Пришло время послужить Ему. Его сердце, несомненно, разрывалось от всех страданий, одиночества, утрат и беспорядка, которые были в ее жизни. Обращаясь к Богу, я сказал: «Мне тяжело от всей боли, которую Тебе принесли ее несчастья. Я знаю, что у Тебя были лучшие планы для ее жизни. Твое сердце сокрушалось, когда ее отвергла церковь, когда она сама отвернулась от Тебя и стала искать другого. Мне очень жаль».

В Римлянам 12:15 апостол Павел дает замечательный совет: как служить тем, кто одинок: «Радуйтесь с радующимися и плачьте с плачущими». После некоторого времени скорби пришла пора радоваться о том, что запутавшаяся, находящаяся в духовном поиске двадцативосьмилетняя женщина вернулась на верный духовный путь к истинному Богу! И мы с Богом довольно долго вместе веселились!

Позвольте мне проиллюстрировать эту мысль еще одним примером. Есть ли у Бога чувства? Конечно, есть. В Писании неоднократно Бог изображается как Тот, кому не чужды такие эмоции, как любовь, гнев, боль, радость, печаль. Моисей записал один из наиболее мучительных моментов для Бога: с момента сотворения мира прошло относительно немного времени, и Он смотрел на нечестие людей: «И раскаялся Господь, то создал человека на земле, и восскорбел в сердце Своем» (Бытие 6:6).

Что нужно страдающим, скорбящим людям? Им нужно утешение (Матфея 5:4). Для чего же еще нужны друзья! Мы можем грустить и мучиться одни. Но утешить себя в одиночку невозможно. Это еще одна из многих причин, почему не хорошо быть человеку одному.

Когда Иисусу больно, Ему тоже нужно утешение. Представьте себе Его мучения в Гефсеманском саду, когда Он говорит ученикам: «Душа Моя скорбит смертельно» (Матфея 26:38). Глубока была Его скорбь. Он просил их молиться о Нем. Но, вернувшись, нашел их спящими. «Так ли не могли вы один час бодрствовать со Мною?» - Ему было тяжело! Прислушайтесь. Вы слышите отчаяние, огорчение, боль в Его голосе?

Он вновь просит учеников: «Бодрствуйте и молитесь». Потом возвращается к месту молитвы и просит о запасном плане - нельзя ли избежать креста? Он так страдал, что капилляры у Него на лбу лопались, и пот смешивался с кровью. К счастью, Бог послал ангелов, чтобы утешить и укрепить Его. Слава Богу за ангелов. Но я думаю, Ему было бы легче, если бы ученики не спали! Иисус хотел, чтобы друзья обняли и поддержали Его в тяжелую минуту. Но они уснули.

Если бы вы были там, когда Иисус изливал свою изболевшуюся душу, разве вам не захотелось бы обнять Его и утешить? Конечно. Для этого и нужны друзья!

Можете ли вы себе представить, насколько глубоко вы бы сочувствовали Христу, видя Его слезы? Как бы вы утешали Его? Может быть, вы бы сказали: «Мне так жаль, что Тебе приходится проходить через эту боль. Я знаю, что Ты тяжко страдаешь. Если бы только все могло быть иначе. Но Ты не один. Мы с Тобой. Мы любим Тебя. Мы молимся за Тебя». Теперь ваши слезы смешиваются с Его слезами, когда вы плачете с Плачущим. Утешаете Скорбящего.

Вы скажете: «Но Иисуса здесь нет. Я не могу утешить Его». - Конечно, можете.

Иисус сказал: «Алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице, и вы пришли ко Мне... Истинно говорю вам: так-как вы сделали то одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» (Матфея 25:3440).

Утешая молодую женщину, сидевшую рядом со мной в самолете, я также утешал и Самого Господа Иисуса в Его печали. Он переживал все ее страдания, каждый мучительный момент последних четырех месяцев и четырех выкидышей. Он скорбел, видя ее одиночество. Он плакал, когда она разочаровалась в церкви. Он страдал, когда она отвернулась от Него и стала искать другого. Я служил и ей, и моему Господу. Для чего еще нужны друзья?!

Джулия вспоминает детские годы и своего дедушку. Ее рассказ еще раз подтверждает важность отношений в духовном пути. Джулия вспоминает принятие, поддержку, одобрение, похвалу, ободрение, чувство уверенности и уважения, любовь и образец Божьего сострадания, которые она приняла от дедушки, хорошо ее знавшего. Это положительно отразилось на ее отношениях с Богом. Она пишет:

Моя первая встреча с Иисусом произошла в нашей домашней прачечной. Там всегда было тепло, и я садилась на крышку сушильной машины и внимательно изучала детские книжки. Мое внимание привлек один блестящий внушительных размеров томик Библейских рассказов. Я посмотрела в добрые карие глаза Иисуса, обнимающего двух детишек, сидящих у Него на коленях. Я ощутила в сердце необычное тепло. Хотя я и не могла расшифровать слова на странице, в глубине своих мыслей я услышала голос: «Ты можешь прийти ко Мне, малышка. Можешь положить голову Мне на плечо, и Я буду хранить тебя». Сердцем трехлетнего ребенка я поверила в Него.

Джеймс Фаулер в книге «Стадии веры» пишет, что первые младенческие шаги веры формируются под влиянием двух факторов: мистических впечатлений и личного примера. Моя встреча с Иисусом через детскую книжку была духовным впечатлением. Примером же для меня стал мой дедушка.

Дед по папиной линии, которому моя старшая двоюродная сестра придумала прозвище «Пацан», больше всех напоминал мне Бога. Дедушка водил меня в зоопарк каждую пятницу, когда родители были заняты в строительном бизнесе. Сначала он укрощал для своих внучек диких зверей, а потом большую часть дня чистил от шкурки персики, чтобы приготовить домашнее мороженное для меня и моей сестры Кейти.

Когда мы играли в прятки под кофейным столиком, мне часто приходилось перекладывать его Библию и «Руководство для преподавателя воскресной школы». Дедушка «Пацан» видел, как его внучка прыгает под музыку, и не долго думая, купил мне игрушечное пианино. Он играл в группе Джона Филиппа Сузы и утверждал, что сразу узнает подающего надежды музыканта. Дедушка верил в меня. Он слушал мой детский лепет. Он провожал меня в летнюю библейскую школу и угощал меня лимонадом и печеньем. Думая о Боге, я сразу вспоминала дедушку «Пацана».

Я помню нашу последнюю встречу. Он лежал в больнице, больной эмфиземой, и едва мог говорить. Он хотел поболтать о Небесах. Дедушка сказал: «Джули, дочка, спой со мной «О Благодать» один последний раз прежде, чем я отправлюсь на Небо». Я видела в нем Всемогущего Бога.

Чтобы достичь своего духовного потенциала во Христе, мы нуждаемся в других людях. Следующие имена я произношу с глубоким почтением. Это некоторые из тех, кто помог мне двигаться к зрелости, когда я был молодым христианином: Альберт и Дороти Фокс, Рэй Бернс, Брат Бэйкер, Джим Олбрайт, Лонзо Робертс, Рассел Джонстон, Дон и Глэдис Майерс, Ховард Ли.

Хотя эти имена для вас ничего, или почти ничего, не значат, для меня они имеют огромный смысл. А есть ли у вас такой почетный список? Взбираться на горные вершины невозможно без помощи Бога, Отца нашего, и любящих друзей.

Дон Грэм рассказал историю о женщине по имени Линда, которая одна путешествовала в Канаде по труднопроходимой дороге из Альберты к реке Юкон (это места, похожие на Сибирь). Линда не знала, что в Уайтхорс в Юконе никто не отправляется в одиночку в старенькой «Хонде-Цивик». И вот, она поехала туда, где обычно осмеливаются проезжать только на внедорожниках.

В первый вечер Линда остановилась в отеле, на склоне горы. Она попросила разбудить ее в 5 утра, чтобы можно было выехать пораньше. Ей показался непонятным удивленный взгляд администратора. Но все выяснилось утром, когда, проснувшись, за окном она увидела, что вся гора окутана густым облаком. Не желая выглядеть глупо, Линда встала и пошла завтракать. Два водителя-дальнобойщика предложили ей сесть за их столик. И, поскольку гостиница была небольшая, и посетителей было совсем мало, она решила, что отказываться будет невежливо.
- Куда направляетесь? - спросил один из водителей.
- В Уайтхорс.
- В этом крошечном «Цивике»? Не выйдет! Перевал очень опасен в такую погоду.
- Что ж, я все же постараюсь, - был ее ответ - смелый, но довольно неразумный.
- Тогда, я полагаю, нам придется вас обнять, - предложил дальнобойщик.

Линда отпрянула.
- Я ни за что не позволю вам ко мне прикасаться!
- Да не так! - засмеялись оба водителя. - Один грузовик будет впереди, а другой - сзади. Вот как у нас «обнимаются». Так мы поможем вам благополучно перебраться через горы.

Проходя через жизненные трудности и испытания, мы все нуждаемся в объятиях. Мы не хотим идти по жизни в одиночестве. Нам нужны близкие отношения с Богом и людьми, которых Он поставил рядом с нами. Помните, мы нуждаемся в людях, а они - в нас. Сейчас самое время склонить голову и помолиться о близости с Богом и людьми. На такую молитву Иисус очень любит отвечать.

Отец мой Небесный, Пожалуйста, сделай меня духовным отцом (матерью) любой ценой. Дай мне духовных друзей-единомышленников на этом духовном пути. Желание моего сердца - глубокая и растущая дружба с Тобой и людьми. Я хочу видеть жизнь Твоими глазами. Я хочу заботиться о других, как и Ты. Веди меня, давая мне «участие в страданиях Твоих», чтобы я научился больше любить Тебя и людей. Спасибо за утешение в скорбях. Позволь и мне, пожалуйста, утешать Тебя в Твоих печалях. Ведь для этого друзья и нужны. Я люблю Тебя. Аминь.


Божья цель - сделать нас похожими на Иисуса.

Проповедь отнимает много сил, особенно, когда четыре служения идут одно за другим без перерывов. Лет через пять уже нет слов, чтобы описать усталость, которая наваливается во второй половине воскресного дня. После четырех проповедей я хочу наскоро пообедать и хорошо поспать, часа четыре.

Однажды после четырех служений мы с Джулией и дочками стояли в очереди в ресторане быстрого питания «Грендис». Мы точно знали, что будем заказывать. Мы часто там обедаем.

Две девушки-студентки, стоявшие перед нами, изучали меню и явно не могли ни на чем остановиться. Я устал, проголодался и терпение мое было на исходе. Наконец, не в состоянии больше ждать, я обошел нерешительных девушек и сказал продавщице: «Похоже, они еще думают, а мы готовы заказывать. Можно?» - Она приняла заказ. Одна из студенток мне улыбнулась, протянула руку и сказала: «Привет, меня зовут Джил, а это моя подруга Аманда. Мы из Аризонского Университета. Хотим поблагодарить вас за замечательную проповедь!» Вместо того, чтобы выглядеть, как Иисус, я оказался похожим на пятилетнего ребенка. Быть подобным Иисусу и любить, как Он, означает (кроме всего остального!) проявлять свойства любви, перечисленные в 13 главе 1 Коринфянам. Например: «любовь не бесчинствует». Упс!.. Придется еще поработать над своими манерами.

Бог не приводит в нашу жизнь Христа лишь для того, чтобы простить грехи и дать нам жилище на Небесах. Христос живет внутри нас, чтобы открываться через нас - через жизнь благочестия - чтобы весь мир увидел.

«Сотворим человека по образу Нашему», - сказал Бог (Бытие, 1 глава). Он не имел в виду Свой физический облик. Бог есть дух. Он говорил о Своем моральном и духовном образе.

Сами по себе мы мало в чем отражаем природу Христа. С человеческой позиции подобие Иисусу кажется недостижимой целью. К счастью, в Матфея 19:26 Христос сказал: «Человекам это  невозможно, Богу же все возможно».

Хорошо, когда, возрастая духовно, мы довольно скоро открываем для себя истинный смысл отрывка Римлянам 8:28-29: «Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу». Это всеми любимое, ободряющее обещание Божье часто толкуется неправильно. Мы обычно больше внимания обращаем на фразу «все содействует ко благу», но пропускаем слова о Божьем изволении (определении).

Я однажды стал случайным свидетелем разговора благонамеренного духовного младенца с женщиной, больной раком. Он говорил ей: «Не тревожьтесь. Бог обещает нам, что все содействует ко благу любящим Его, а мы все знаем, что вы любите Бога. Не волнуйтесь, у вас все будет хорошо!» - Через пять месяцев я хоронил эту женщину. Как выяснилось, не все сложилось ко благу.

Как-то субботним утром я прочитал в газете, что двое моих друзей-подростков попали в ужасную аварию, возвращаясь на машине в пятницу вечером с ближайшего озера. Оба в критическом состоянии были доставлены в больницу Паркланд в Далласе, штат Техас. Я оделся и поспешил к ним. Родители обоих пострадавших уже сидели в зале ожидания, утирая слезы. Хирург сообщил им, что один из ребят выживет, а другой - умрет. К сожалению, все документы остались в бардачке автомобиля. Оба молодых человека были в костюмах для плавания, и врачи не могли сказать, кто находится в более тяжелом положении - Кен или Джордж.

Обычно в подобных случаях я цитировал Римлянам 8:28, чтобы укрепить людей в мысли, что все будет хорошо. Но в данной ситуации я растерялся. Все четверо родителей любили Бога, но для одной семьи все складывалось весьма печально. Казалось, что такая цитата могла лишь пробудить ложные надежды. Я промолчал и решил серьезно подумать и помолиться потом насчет этого отрывка.

Я начал понимать, что слишком многие христиане (включая и меня) представляют себе «благо» из Римлянам 8:28 как отдельное понятие. Но это не так.

«Благо» напрямую связано с остальной частью этого стиха, а также 29-го: «...призванным по Его изволению,.. ибо, кого Он предузнал, тем и предопределил быть подобными образу Сына Своего...»

В Римлянам 8:28 Бог не обещал, что Валерия выздоровеет от рака или что смерть Джорджа принесет счастье. Бог никогда не обещал, что если мы любим Его, то все обстоятельства жизни  будут складываться хорошо, в соответствии с тем, что мы считаем «благом»! Он пообещал, что все обстоятельства, которые Отец будет допускать / создавать в нашей жизни послужат доброй цели - помочь нам стать похожими на Иисуса.

Майлз Станфорд в книге «Принципы Духовного Роста» пишет:
Открытый секрет полноценного духовного роста - это знать и твердо стоять на том, что сказано в Римлянам 8:28-29. Когда мы видим, что все содействует к тому, чтобы делать нас более и более похожими на Господа Иисуса, мы не будем расстраиваться и падать духом, когда некоторые из этих «обстоятельств» окажутся тяжелыми, непонятными, и часто включающими в себя элемент смерти. Мы сможем находить покой в Господе Иисуе и говорить Отцу: «Да будет воля Твоя». И у нас будет неизменное отношение веры: «Вот, Он убивает; но я буду надеяться» (Иов 13:15). Так мы вступаем в духовную зрелость.

Эд вошел в мой кабинет, хрипя и задыхаясь. Он совсем недавно вышел из больницы, где лечился четыре месяца. Опухоль в горле почти стоила ему жизни. «Моя жена Саманта была со мной каждый день, - сказал Эд. - Странным образом рак спас наш брак и привел меня к Богу».

Эд впервые пришел в церковь за три года до этих событий, переживая глубокие душевные страдания. И, честно говоря, он был духовной развалиной. Уже тогда он хрипел от боли, рассказывая мне о обуревавших его вопросах и сомнениях. Мы поговорили о библейских воззрениях на страдания и о том, что Отец сейчас плачет о несчастьях, происходящих в нынешнем грешном мире. Затем - о том, что Бог никогда не обещал, что удалит от нас все проблемы. Но Он поможет нам жить в победе посреди скорбей (Филиппийцам 4:10-13)!

В последующие годы произошли заметные перемены. Теперь, сидя в моем кабинете, Эд все еще находился в борьбе. Как и все мы боремся. Но в его характере стала проявляться спокойная, растущая уверенность в Боге.
- Мой сын Майкл родился несколько месяцев назад с серьезными проблемами, - сказал Эд. - Роджер, я пришел в такой ужас и смущение от его внешнего вида, что несколько дней не мог даже взять его на руки. Но, по благодати Божьей, я люблю этого младенца больше всех на свете. У него в среду будет операция. Два года назад я не смог бы такое пережить. Тогда события последних нескольких месяцев сломили бы меня окончательно. А сейчас я могу справиться с тем, через что Майклу приходится проходить.
- Я знаю, Эд, - ответил я. Он довольно долго молчал, а потом посмотрел мне в глаза и твердо сказал:
- Бог научил меня, что Он может использовать даже это для Своих благих целей. Я сейчас люблю Бога, как никогда раньше. - Я сидел в смирении перед этим мужем веры и надеялся, что хотя бы часть того, что есть от Иисуса в его жизни, передастся и мне.

Итак, если Божья цель - изменить нас в образ Христа, то нам стоит поразмышлять о том, каков же Иисус. В «Послании Публия Лентула» (начало III века н.э.) дается единственное известное сегодня описание физическое внешности Христа. Холман Хант использовал его при создании своей знаменитой картины, где изображен Иисус, сложивший руки в молитве.

...Я слышал, о Цезарь, что ты хотел бы знать о добродетельном муже, который наречен Иисусом Христом и на которого народ взирает как на пророка, как на Бога, и о ком Его ученики говорят, что он Сын Божий, Сын Создателя Неба и Земли.
...Он среднего роста, на взгляд - он добрый и благородный, что выражается и в его лице, так как при виде его, нехотя должны почувствовать, что его надо любить и почитать. Его волосы до ушей имеют цвет готовых орехов и оттуда до плеч светящийся светло-коричневый цвет; посередине головы пробор по обычаю назареев. Лоб гладкий и очень спокойный, лицо без морщин и чистое, на щеках - легкий румянец. Рот и нос у него совершенны. Его борода цвета волос, вьющаяся и не длинная, но в середине разделена надвое. Взгляд выразительный и имеет силу солнечного луча; никто не имеет силы пристально взглянуть в его глаза.

Когда упрекает, он страшен; спокоен и мягок - в увещаниях. Он всегда строгий, но очень добрый, бодрый, любящий. Говорят, что его никогда не видали смеясь, а несколько раз его видели  плачущим. Его руки красивы и одухотворены и выразительны. Вся Его речь серьезна, скромна и приятна. Он среди людей выступает смиренно. Его выдержка, осанка очень благородна, он прекраснейший из сынов человеческих.

Существует мнение, что это описание было составлено властями при аресте Иисуса. Но большинство с этим мнением не согласны. Послание Лентула - явная подделка, хотя, вероятно, и основанная на подлинном предании. Несомненно, описание внешности Христа передавалось людьми в первые годы после Его воскресения. Но трудно себе представить, что столь детальные сведения за 200 лет не претерпели существенных искажений. Возможно, правильнее будет согласиться с мнением Августина на этот счет: «Мы полные невежды».

С другой стороны, на основании слов пророка Исайи (53:2-5) некоторые утверждают, что Иисус внешне был неприятен и непривлекателен:
Ибо Он взошел пред Ним, как отпрыск и как росток из сухой земли; нет в Нем ни вида, ни величия; и мы видели Его, и не было в Нем вида, который привлекал бы нас к Нему. Он был презрен и умален пред людьми, муж скорбей и изведавший болезни; и мы отвращали от Него лице свое; Он был презираем, и мы ни во что ставили Его. Но Он взял на Себя наши немощи, и понес наши болезни; а мы думали, что Он был поражаем, наказуем и уничижен Богом. Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились.

Но было бы неверно делать из этого отрывка вывод, что Иисус был неприятен собой. Исайя предсказывает, каким предстанет перед людьми Иисус во время страдания на кресте. 21-й Псалом описывает, что видел Иисус, глядя с распятия, а 53-я глава Исайи (о мучимом Рабе) - говорит о том, что видели люди, стоящие у креста.

Конечно, образ Христов - это не внешние черты. За исключением, пожалуй, сияния на лицах или блеска в глазах тех, кто узнал, что такое избыточная жизнь воскресения Христова (Иоанна 7:37-38; 10:10; Филиппийцам 3:10).

В Евангелии от Матфея 11:29 Иисус единственный раз в Писании рассказывает об одном из аспектов Своего характера. Он говорит: «Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем...» Подобие Христу подразумевает развитие внутреннего отношения кротости и смирения.

Я верю, что образец, приведенный апостолом Павлом в списке «плодов духа» в Галатам 5:22-23, был ничем иным, как описанием характера Христова. «Плоды Духа» - любовь, радость, мир, терпение, доброта, щедрость, верность, кротость и умение владеть собой.

Мне также представляется, что, когда Павел особо подчеркивает значение любви в 1 Коринфянам 13:4-8, он подразумевает образ Христов: «Любовь долготерпит, милосердствует,.. не завидует,.. не превозносится, не гордится,.. не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не ведет счет злу, не радуется неправде, а сорадуется истине, все покрывает, всегда верит, всегда надеется, все переносит,.. никогда не перестает...»

Духовно взрослея и становясь отцами, мы не только видим, как созревают внутри нас плоды Духа, но также замечаем, что сердце все больше переполняется Божьей любовью.

Если бы мы оказались в Эдемском саду до грехопадения, то увидели бы в Адаме отражение Бога Отца, поскольку первый человек был создан по образу

Божьему. К сожалению, переворачивая страницу на третью главу Бытия, мы обнаруживаем, что грех стал детонатором эмоционального, умственного, физического и духовного взрыва. Адам и Ева теперь отражали образ сатаны, а не Бога! Затем (Бытие 5:1-3) Адам и Ева зачали сына по имени Сиф, который родился по образу человеческому, а не Божьему. Одно из последствий греха состояло в том, что образа Божьего не стало видно на земле.

Когда родился Иисус, образ Божий явился вновь. Иоанн говорит: «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог» (Иоанна 1:1). «Слово» (греч. Логос (Аоуод)) - это греческий философский термин «сокровенная Божья премудрость». Апостол продолжает: «И Слово стало плотию и обитало с нами...» (Иоанна 1:14). Иными словами, в определенный момент истории «сокровенная мудрость Божья», Иисус Христос, облекся в плоть, стал человеком. Образ Божий возвратился на землю.

В Евреям 1:1-3 мы читаем: «Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне,.. Сей, будучи сияние славы и образ ипостаси Его и держа все словом силы Своей...» Христос не просто образ Бога, Он и есть Бог! Он является точным отпечатком Божьей сущности («образ ипостаси Его»), или, как это звучит в греческом переводе - «икона» Отца.

Образ Бога вновь исчез, когда нечестивые люди распяли Христа. Три дня он был сокрыт в могиле.

В момент воскресения образ Божий снова стал видимым. В последующие сорок дней Иисус являлся более, чем пятистам различным людям. Но Он взошел на небеса, и образ Бога вновь на время исчез из вида.

Вот здесь начинается наша история! В день Пятидесятницы, через десять дней после вознесения Иисуса, Дух Святой, названный в Писании Духом Христовым, сошел живыми языками огня и почил на ста двадцати верующих, вместе ожидавших Его в галерее Соломоновой в Иерусалимском храме, и вошел в них. И образ Божий явился на землю - в умноженном виде.

Сегодня Дух Иисуса уже больше не ограничен Его земным телом. Образ видим не в одном месте, но в сотнях и тысячах точек земли - везде, где есть последователи Христа.

В разговоре с учениками в верхней комнате (Иоанна 13-17) Иисус сказал, что им будет лучше, если Он уйдет! Они не разделяли Его энтузиазма, потому что не видели общей картины. Когда Христос успокаивал бурю в Галилейском море, Он не мог одновременно быть в Иерусалиме и рассказывать Никадиму о рождении свыше. Он был ограничен возможностями Своего земного тела. Теперь через жизнь Своих последователей Он может быть одновременно почти везде.

Во 2 Коринфянам 3:18 апостол Павел сказал: «Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа».

Я как-то слышал историю о двух братьях, которые крали овец. Когда их поймали, им на лоб поставили клеймо «ST». Один брат в стыде ушел из дома. Другой решил остаться и стойко сносить стыд и страдания. Прошли годы, и он стал христианином и изменился.

Через много лет в тот город переехала новая семья. Наблюдая за стариком, мальчик спросил своего друга: «Как ты думаешь, что означают буквы ST на лбу у того человека?» - «По правде сказать, не знаю, - ответил друг, - знаю только, что это было давно. Скорее всего, ST означает «святой1»».

Духовный рост - это длительный процесс. Изменения происходят постепенно. Однажды мы вдруг замечаем, как далеко мы продвинулись. Одна из главных причин такого медленного преобразования состоит в том, что мы часто не отдаем себе полностью отчета в том, какое огромное расстояние отделяет нас от Бога.

Однажды Ричард молился у меня гостиной: «Господь Иисус, помоги нам пожалуйста видеть себя Твоими глазами». Я, не спеша, обдумал возможные последствия такой молитвы. Мы так часто сравниваем себя с другими, чтобы оценить «свои успехи». А что будет с нашими представлениями, если мы увидим себя Его глазами, с Его позиции!

Когда мне было десять лет, папа привел меня однажды к себе на работу, в здание авиакомпании «Бранифф» в Далласе. Идя по улице, он обратил мое внимание на то, какого разного роста бывают люди. Все варианты от метра пятидесяти до метра девяносто. Чуть позже мы стояли на балконе десятого этажа и смотрели вниз, и папа сказал: «А теперь посмотри на прохожих отсюда. Ты можешь отсюда отличить, кто высокий, а кто низенький?»
«Нет, не с десятого же этажа! Отсюда - они все одинаковые!»
«Пусть это будет тебе уроком, - он часто так говорил. - Люди кажутся плохими, хорошими или средними с нашей точки зрения. Но с Божьей позиции все люди похожи. Мы все согрешили и лишены славы Божьей (Римлянам 3:23). Никто из нас не близок к Божьему уровню. Всем нам нужен Спаситель».

В своей «Космической трилогии» Клайв Льюис использует приемы жанра научной фантастики, чтобы раскрыть тему о грехопадении человека (Бытие, 3 глава). В первом томе книги, «За пределы Безмолвной планеты», автор размышляет о том, каким могло бы стать человечество, если бы грех не заразил землю. В воображаемом мире Льюиса за всеми планетами во вселенной наблюдает ангельские существа, называемые «ойарсами». Раз в год все ойарсы собираются на слет. Но Люцифер, отвечавший за Землю, никогда не приходил на эти встречи. Да и вообще, с Землей не было никакой связи. Наша планета была известна всем как «Безмолвная планета». Все ойарсы знали, что на Земле когда-то произошло нечто страшное, что Божье творение теперь стало «искаженным». Но они не понимали, что значит «искажение». Но, к своему ужасу они обнаружили, что люди Земли были в таком «искажении», что даже не способны были видеть ангелов! Мы знаем, что значит «искаженное» человечество. Мы сами к нему относимся! А каким мог быть первозданный, неиспорченный, чистый, неоскверненный мир? Как низко мы пали?!!

Подумайте о том, насколько бесконечно различие между Богом и нами. А потом о плане Отца о Своих детях. Изменение в образ Христов уменьшает расстояние между человеком и Богом.

В Иоанна 15:5-6 Иисус сказал: «Я есмь Лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без меня не можете делать ничего». Здесь я продолжаю спорить с Господом. Мне хочется сказать: «Но хоть что-нибудь ведь я могу». Он вновь повторяет: «Нет, ничего». Как далеки мы от Его святости! Его силы! Его характера! Он не просто Отец и Создатель вселенной. Он скорее Отец и Создатель мульти-миров - множество вселенных во множестве измерений. Кто может уразуметь это! Он не просто Бог и Отец чистоты. Он Отец и Создатель беспорочного совершенства. Мы совсем не похожи на Него в своем грешном состоянии!

К счастью, Бог запланировал наше восстановление: «Которым благоволил Бог показать, какое богатство славы в тайне сей для язычников, которая есть Христос в вас, упование славы» (Колоссянам 1:27). Христос в нас предоставляет нам все необходимое, чтобы исполнить Его мечту из Нагорной проповеди: «Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный» (Матфея 5:48). Греческое слово «совершенны» (телеиос - TeAeios) можно перевести как «в совершенстве исполняющие то, для чего созданы». Например, ластик TeAeios, если он стирает. Не важно, какого он размера или цвета, если он стирает, он TeAeios.

Петр так говорит о восстановлении, происходящем благодаря тому, что Христос живет в нас: «...дабы вы чрез них соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью» (2 Петра 1:4).

Пока Христос еще не живет внутри, наш дух находится в коматозном состоянии (мы подробнее поговорим об этом позже). В момент спасения Святой Дух осуществляет то, что Библия называет Его работой возрождения и обновления (Титу 3:5). Он включает свет в нашем внутреннем существе и мы духовно оживаем, у нас появляется склонность к тому, что от Духа (1 Коринфянам 2:11-15).

В Филиппийцам 2:1-11 апостол Павел описывает жизнь Христа, которой мы должны подражать. Он использует слово «кеносис» (Ksvoaig - опустошать, лишать) для описания того, как Иисус снял с Себя славу, чтобы быть в человеческом теле и осуществить Свою миссию на земле. Я полностью привожу эту цитату, потому что боюсь, что вы ее не прочитаете, если у вас нет при себе Библии. Бог хочет, чтобы Христово отношение смиренного слуги глубоко запечатлелось в наших сердцах. Не пытайтесь в спешке пробежать глазами этот отрывок. Читайте его вдумчиво; и обратите внимание на то, что смерть - это не конец, а средство достижения возвышенной жизни воскресения.

Итак, если есть какое утешение во Христе, если есть какая отрада любви, если есть какое общение духа, если есть какое милосердие и сострадательность, то дополните мою радость: имейте одни мысли, имейте ту же любовь, будьте единодушны и единомысленны;

Ничего не делайте по любопрению или по тщеславию, но по смиренномудрию почитайте один другого высшим себя. Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других. Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе: Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной.

Посему и Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца.

У меня, к сожалению, сложилось впечатление, что немногие христиане заметно похожи на Иисуса. Когда у моей мамы был перелом бедра, я прилетел в Даллас, чтобы ухаживать за ней. После трех дней и ночей, проведенных в больнице, я был на грани срыва. Ранним воскресным утром, пока мама спала, я пошел позавтракать в ближайший Макдоналдс.

Я подошел с подносом к освободившемуся столику. В этот момент меня мило поприветствовала нарядно одетая супружеская пара. Они явно собирались идти в церковь. Эти люди сели неподалеку, и я случайно услышал, как муж жалуется жене, что его сэндвич недостаточно свеж. Он вернулся к кассе и сказал работавшей там девушке: «Вы дали мне полежавший бутерброд». Продавщица собралась дать ему другой сэндвич. Но он повысил голос и заговорил тоном, который, несомненно, смутил его жену. А слова его смутили меня! «А тот бутерброд тоже долго пролежал у вас на прилавке? Если первый был старый, то почему вы думаете, что я захочу взять у вас другой такой же? Сделайте мне свежий!» - потребовал мужчина. Он вернулся за свой столик и стал хвалиться жене, что «преподал продавщице урок».

Мне стало не по себе. Мне было жаль униженную школьницу, работавшую у кассы. И жаль христианство. Я надеялся, что хотя этот покупатель и был одет в свою лучшую воскресную одежду, девушка не свяжет его поведение с Христом. Нам не нужно такой рекламы. Мне было жаль Бога - что Ему пришлось быть свидетелем такого обидного, высокомерного поступка. И наконец, мне было жаль «мужчину с сэндвичем», что его духовный рост был таким малозаметным.

Как я мог сделать такой вывод о его духовности? Быть может, у него просто был сложный день? Нет, перед этим он так приветливо поздоровался со мной - было очевидно, что на тот момент он не испытывал никаких серьезных трудностей. Но он проявил черты духовного младенца. Именно так апостол Павел описывает духовных детей:

И я не мог говорить с вами, братия, как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе. Я питал вас молоком, а не твердою пищею, ибо вы были еще не в силах, да и теперь не в силах, потому что вы еще плотские. Ибо, если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы, и не по человеческому ли обычаю поступаете? (1 Коринфянам 3:1-3).

У человека из Макдоналдса в сердце был раздор. Возможно, он был христианином, но не был похож на Иисуса - ни перед женой, ни передо мной, и (конечно же) ни перед девушкой, которую он отчитал.

Кстати, а насколько вы похожи на Иисуса? Отражает ли ваше поведение Христа, живущего в вас? Что люди думают, вспоминая о вас? Может быть, они говорят: «Она продавец», - или: «Он бухгалтер». Или замечают: «У нее девять детей». Возможно, первая мысль, которая приходит людям в голову - о ваших политических взглядах или семейном положении. Но, не правда ли, было бы замечательно, если бы, слыша ваше имя, они сразу же думали: «Она сильно напоминает мне Христа», - или: «Он духовный человек», «Она Божья женщина».

Что первое приходит вам в голову, когда вы слышите имя Александр Грэм Белл? Разумеется - «телефон», ведь он его изобрел. Если я скажу: «Братья Райт», -вы подумаете «самолеты». А как насчет «Билла Гейтса»? Вам вспомнились «компьютеры»!? Некоторые люди так прочно ассоциируются с определенными вещами, что думая о них, мы сразу представляем себе какой-то предмет или событие. Если я назову имя «Лев Толстой», вы подумаете «автор романов». А с чем ассоциируется у людей ваше имя? Не правда ли, было бы здорово, если бы оно напоминало им об Иисусе?

Когда ветхозаветный пророк Елисей прибыл в Сонам, одна женщина обратила на него внимание своего мужа. Она еще не была лично знакома с пророком, но что-то заставило ее сказать: «Я знаю, что это человек Божий». Какое это было бы благословение, если бы люди так отзывались о нас!

Одним из моих любимых проповедников всегда был Чарльз Сперджен. Он служил пастором в Лондоне во второй половине XIX века. 18 000 экземпляров его проповедей издавались и распространялись еженедельно по всему миру. Он был одним из величайших проповедников всех времен.

Джозеф Паркер также служил в Лондоне примерно в те же годы. Чаще всего от людей, выходящих из его церкви по окончании собрания, можно было услышать следующие слова: «Джозеф Паркер - прекрасный проповедник». Многие из них потом шли в церковь «Скиния Метрополитан», послушать Сперджена. Самые распространенные отзывы после этих собраний были такие: «О! Какой Иисус! Какой чудный Спаситель!»

Вы замечаете разницу? Бог не заинтересован в том, чтобы выставлять нас на показ. Он хочет, чтобы люди увидели Иисуса. Чем больше мы похожи на Христа, тем глубже становятся наши отношения с Отцом. Когда жизнь отражает и характер Иисуса, и близость нашего с Ним общения, тогда красота Христова становится настолько привлекательной, что людям трудно противостоять желанию иметь такие же отношения с Богом.

Давайте на минутку остановимся перед окончанием этого урока.

Подумайте, что происходило бы в Божьем сердце, если бы характер Иисуса постоянно проявлялся в вашей жизни? Напоминаете ли вы людям Иисуса? Когда они думают о вас, что первое приходит им на память?

Когда Бог изменяет нас в образ Христов, мы достигаем и второй Его цели. Как Иисус был един с Отцом, так и мы - в единстве и общении. Что происходит в вашем сердце, когда вы представляете себе возможность иметь постоянное, полноценное дружеское общение с Творцом вселенной и Вседержителем?

А теперь пора помолиться о том, чтобы быть подобными Христу и знать сердце Бога. Аминь.


Сокрушенность открывает людям Христа.

На табло было указано более сотни рейсов, вылетающих из аэропорта Цюриха. Из них лишь один был отменен - наш. Мы с Джулией не могли в это поверить! Проведя несколько конференций и отдохнув пару дней, мы должны были вернуться в Америку. Через пятнадцать часов пребывания в запруженных народом аэропортах, после нескольких перелетов мы все еще не могли попасть домой.

Прибыв в Милан, мы оказались в числе семидесяти человек, столпившихся у билетной стойки. Через час и тридцать пять минут подошла, наконец, моя очередь. Вдруг молодой человек с дубайским паспортом пробился через толпу и оказался рядом со мной. А затем (непостижимым образом) опередил меня. Я слегка похлопал его по плечу и жестом попросил отойти в сторону. Он улыбнулся и уступил мне место со словами: «Нет проблем». Через несколько мгновений он при помощи ловкого маневра вновь оказался у стойки и завел разговор с представителем авиакомпании!

Рассердившись, я довольно резко похлопал его по плечу и сказал: «Ну а теперь в чем проблема?» - Он меня проигнорировал.

«Спокойно, - подумал я про себя. - Возможно, он террорист, и у него нож в кармане... Надеюсь, ему не удастся получить нужный билет, - сказал я Богу. - Он не заслужил». От этой мысли мне как-то полегчало. «Но это просто глупо, - думал я, -чем быстрее он уйдет, тем быстрее до меня дойдет очередь». Я уже собирался отказаться от слов своей молитвы, когда заметил, что у молодого человека явно какие-то трудности. Итальянского он не знал, и лишь немного говорил по-английски. Девушка за стойкой просила его показать багажный талон, но он никак не мог ее понять.

Я заметил, что багажный талон у меня в руке. Я бы мог ему помочь. Но мне было приятно наблюдать за его мучениями. И вдруг я вспомнил, что я христианин, и такие мысли и действия отнюдь не отражают Иисуса. Девушка за стойкой бегло бросила на меня признательный взгляд, когда я показал «нарушителю» свой талон и пояснил жестами, что нужно сделать. Он достал необходимые документы; но затем -вот сюрприз! - он улыбнулся и пригласил меня подойти к стойке, чтобы меня обслужили первого, как и было положено. Я, тоже с улыбкой, попросил его пройти впереди меня. Получив посадочный талон, он с благодарностью пожал мне руку. Я смотрел, как этот напуганный молодой человек отправился искать свой выход. Кстати, к тому моменту, когда я закончил проявлять характер Иисуса, посадка на мой самолет у выхода номер 3 уже закончилась. Я не помню, как называлась гостиница в Милане, в которой нам пришлось провести еще одну ночь. Но мне никогда не забыть лица того парня, которому я помог в аэропорту.

Божья цель - сделать нас похожими на Христа. К несчастью, немногие христиане похожи на Него. Некоторое наше нежелание продвигаться к зрелости не представляет никакой сложности для Бога, потому что у Него есть план, как изменить нас в образ Сына. Он сделает Свою работу. И для этого Он будет использовать «крест ученичества». В своей книге «Цена ученичества» Дитрих Бонхёффер заявляет: «Призывая человека, Христос зовет его прийти и умереть». Хотя у всех людей обстоятельства складываются по-разному, процесс всегда один и тот же. Метод довольно прост.

Сокрушенность позволяет Христу внутри нас стать видимым для окружающих. В Иоанна 12:24 Иисус взял в руку маленкое зернышко и сказал ученикам: «Если пшеничное зерно, падши в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода». Итак, вопрос не в том, есть ли жизнь в семени. Она есть. Но разбилась ли скорлупа, чтобы жизнь вышла наружу?

Для христиан проблема не в том, есть ли жизнь у них внутри. Не в том, живет ли там Иисус Христос. Он живет внутри своих последователей. Вопрос в том, раскололась ли скорлупа, проявилась ли жизнь.

Когда мы с моим братом Ронни учились в школе, у нас было хобби - ловить голубей. Вскоре мы начали ловить только самых красивых птиц. У нас были трубасные голуби, турманы, вертуны, а также обычные голуби. Мы всем им давали имена, выпускали их летать. Весной было особенно интересно. Мы к стенке сарая прибивали ящики из-под яблок, прокладывали их соломой, и птицы устраивали там гнезда. Скоро в соломе появлялись яйца, и мамы их высиживали. Мы были так рады.

Но однажды мы нашли рассыпанную по земле скорлупу! Нас это не смутило. Заглянув в гнездо, мы увидели там птицу-маму, прячущую под собой крошечные, очаровательные, бесперые комочки. Яйца - это хорошо, но вылупившиеся голубята -гораздо лучше!

С точки зрения духовного роста проблема тоже не в том, есть ли внутри христианина жизнь. Христос живет в нас. Мы причастники его Божественного естества. Вопрос в том, разбилась ли скорлупа, чтобы выпустить жизнь наружу.

Бог намеревается пробиться через нашу «внешнюю скорлупу». Он хочет, чтобы все увидели Христа, живущего внутри нас, чтобы Иисус внутри нас был свободен действовать и касаться окружающих людей.

Теперь давайте посмотрим, чем отличается молодой христианин от потерянного человека, не знающего Христа как личного Спасителя. На иллюстрации изображены два круга (скорлупа), представляющие двух людей. Один из них -новообращенный христианин, Иисус недавно вселился в его сердце. Греческая буква хи (х) обозначает Христа. Второй человек - пока не христианин. Христос находится за пределами его жизни.

Кружок - это наша внешняя скорлупа, наш характер, желания, стремления. Этот внешний круг обозначает то, что видят окружающие, о чем они думают, общаясь с нами.


Для большинства сторонних наблюдателей эти два круга на удивление похожи. Но в смысле вечного и духовного потенциала между ними огромная разница. Однако, на этом этапе по нравственным ценностям и поведению их практически невозможно различить. Прошло недостаточно времени, чтобы Христос мог произвести внутренние изменения, которые когда-то проявятся в обновленных ценностях и поступках в жизни молодого верующего. Из-за этой нехватки духовной зрелости многие молодые христиане (и духовные младенцы, отказывающиеся расти) носят на себе клеймо лицемерия. Пока в них не отразится Божья работа, они будут сильно напоминать неспасенных людей.

Духовные младенцы мало похожи на Иисуса. Они еще не способны достоверно и полно отражать Христа. Они больше похожи на себя до покаяния. Христос, как эмбрион, скрыт внутри.

Я часто играл в гольф с суровым отставным нью-йоркским полицейским, который не видел необходимости обращаться ко Христу. Я свидетельствовал ему на протяжении нескольких месяцев. Он был достаточно открыт для этих бесед, пока однажды все не изменилось. Он пошел счищать зубной камень к стоматологу. Она была замужем, имела детей. Том несколько раз упоминал о ней и о том, как она любит говорить об Иисусе.

Они обсуждали один недавно вышедший фильм. В нем рассказывалась история о неотразимом, таинственном, соблазнительном мужчине, приехавшем в тихий провинциальный южный городок. Он повстречал там обыкновенную замужнюю женщину средних лет. Она показывает ему город, и между ними на четыре дня возникает тайная любовная связь. Она замужем за простым фермером, лишенным каких-либо жизненных амбиций. Приезжий мужчина предлагает ей уехать с ним. Она сидит в машине со своим мужем, когда, остановившись на светофоре, замечает, что тот человек находится в впереди стоящей машине. Она протягивает руку к дверной ручке, внутренне борется, желая присоединиться к своему новому возлюбленному, но потом решает остаться с мужем.

Врач сказала Тому: «Нужно было ей уехать с тем мужчиной».
«А как же семья, верность, дети?»
«Да, но актер такой красавец! Кто с ним не убежит!»
Ее христианское свидетельство разбилось в дребезги, а с ним и моя возможность беседовать с Томом о Христе.

Божья стратегия проста. Его план - расколоть нашу внешнюю оболочку, чтобы Иисус Христос мог действовать через нас и люди видели Его. Сокрушенность - это основной процесс, с помощью которого Бог формирует характер Своих детей.

Образно говоря, у Бога большой набор молотков и клиньев. В него входят сложные испытания, болезненные жизненные события, неудачные отношения, серьезные болезни. Когда Бог решает изменить какую-то часть нашей жизни, недостаточно отражающую Христа, Он выбирает маленький молоточек и долото и аккуратно ударяет в тщательно выбранную точку.


А знаете, какая обычно бывает реакция на Божьи удары? «Боже, почему я? Почему мой младенец умирает у меня на руках?.. Почему наша машина разбилась?.. Почему мой бизнес развалился?» Мы злимся и сердимся на Бога. Вы когда-нибудь видели обиженного христианина? Вместо того, чтобы покориться Богу и благодарить Его за то, что с помощью какого-то испытания или несчастья Он меняет нас в подобие Иисуса, и позволить Ему действовать, мы сердимся и негодуем. Мы ожесточаемся против Бога именно в той точке, где Он совершает Свою работу. И Господь говорит: «Нет проблем. Я с этим разберусь». И берет молоток и зубило побольше!


Много лет назад я слышал очень мудрое высказывание о духовном росте: «Покорись Божьему легкому постукиванию, и ты избежишь Его мощных ударов».

А как вы реагируете, сталкиваясь с проблемами? Какова ваша реакция на постигающее вас несчастье? Вы злитесь и обижаетесь? В отчаянии опускаете руки? Может быть, как раз пришло время положиться на Божье обещание, что все содействует ко благу - достижению доброй цели отображения в нас Христа. Только приняв такой взгляд, можно осуществить мечту апостола Павла - чтобы мы всегда радовались, в любых обстоятельствах.

Если мы приняли принцип сокрушенности, нам легче понять отрывок Римлянам 5:3-5: «...Но хвалимся и скорбями, зная, что от скорби происходит терпение, от терпения опытность, от опытности надежда, а надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам».

Понимание концепции сокрушенности дает нам возможность пережить то, о чем говорится в Ефесянам 5:20: «...Благодаря всегда за все Бога и Отца, во имя Господа нашего Иисуса Христа».

Покорность Богу в обстоятельствах, которые нас сокрушают, объясняет радость, описанную в 1 Фессалоникийцам 5:16-18: «Всегда радуйтесь. Непрестанно молитесь. За все благодарите: ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе».

Лишь у немногих христиан жизнь соответствует всем их основным желаниям. Из холодной, сырой, темной тюремной камеры в Риме апостол Павел пишет о том, каким должно быть духовно зрелое отношение к неидеальным обстоятельствам: «Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь» (Филиппийцам 4:4). Для меня, пожалуй, настоящее испытание зрелости происходит, когда жизнь не отвечает моим надеждам и ожиданиям.

А благодарить Бога и радоваться во время испытаний можно, только если ты способен уверенно сказать: «Спасибо, Господь. Я понимаю, что даже это сложное время в моей жизни допущено Тобой, чтобы помочь мне стать больше похожим на Иисуса».

Степень сокрушенности напрямую связана с этапами духовной зрелости. Скорлупа духовных младенцев почти не повреждена. Божья работа не остается без результата. Но, честно говоря,  духовные дети пока еще очень мало похожи на Иисуса. Бог имеет лишь ограниченную возможность послужить через такого человека. И очень немногие грани жизни духовного младенца позволяют окружающим видеть Бога через его личные качества.


В «скорлупе» духовных юношей существуют заметные прорехи - в тех областях, с которыми особенно работает Господь. Многое уже сделано. Сокрушенность прогрессирует.


Вокруг духовных отцов и матерей защитной оболочки почти не осталось -совсем мало упования на свои силы, сосредоточенности на себе, самоосуждения, эгоистичных и /или личных желаний. Окружающим довольно легко увидеть Христа внутри. И Ему гораздо легче действовать через таких людей.


Эти иллюстрации довольно точно описывают процесс, в котором зерно падает в землю и умирает. Оболочка разрывается, и новая жизнь все больше проявляется. Разрыв «скорлупы» символизирует крест освящения, стоящий в пропасти на нашей схеме духовного роста.

Поразмышляйте над словами из книги Майлса Стэнфорда «Принципы духовного роста»:
2 Коринфянам 3:18: «Мы же все, открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа».

Одно дело - знать, каковы Божьи цели для нашей жизни, и другое -знать кое-что о том, «как» войти в эти цели здесь и сейчас. Одно из наиболее эффективных средств, которое Бог использует в данном процессе - это неудачи. Многие верующие просто выходят из себя из-за собственных неуспехов и готовы пойти на многое, стараясь скрыть, проигнорировать или оправдать их. И все это время они сопротивляются главному инструменту в Отцовской руке, помогающему им измениться в образ Его Сына!

Личные неудачи в христианской жизни и служении допускаются и зачастую устраиваются Богом, чтобы полностью обратить нас от самих себя к Его источнику жизни - Иисусу Христу, не знающему неудач.

Я люблю Послание к Евреям. Его авторство так и не установлено. Но, кто бы ни был автором, он определенно любил Иисуса, потому что каждая фраза в этой книге пронизана чувствами, любовью и восхищением в адрес Христа.

Описывая процесс взросления Иисуса (см. Луки 2:52), автор Послания к Евреям говорит (5:8-9): «Хотя Он и Сын, однако научился послушанию, ходя в воскресную школу каждое воскресенье». Так ли написано? Нет. Там сказано: «Хотя Он и Сын, однако научился послушанию, помногу прилежно молясь». Нет! Опять не то. На самом деле там говорится: «Хотя Он и Сын, однако страданиями навык послушанию, и совершившись сделался для всех послушных Ему виновником спасения вечного». Очень часто молодые верующие хотят легкой христианской жизни. Но я не вижу ничего легкого в этих словах. Я вижу великий план, высокую цель. Исполняя его, мы станем, как наш Учитель.

Первые несколько стихов 12-й главы Евреям - мой любимый отрывок в Библии. После рассказа о героях веры в 11 главе автор продолжает в 1 стихе: «Посему и мы, имея вокруг себя такое облако свидетелей, свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех [недостаток веры], и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще». Как же нам бежать вперед? С вдохновением от Иисуса, как мы видим из стихов 2 и 3: «Взирая на начальника и совершителя веры, Иисуса, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия».

Каков господин, таков и слуга. Каков отец, таков и сын. У него была цель: радость нашего спасения. У нас есть цель: повзрослеть, чтобы в нас отразился образ Христов. Наш маршрут подразумевает несение креста. Помните: сначала крест, а потом воскресение - и для Иисуса, и для нас!

В Евреям 12:5-8 говорится об очень личных вещах: «И забыли утешение, которое предлагается вам, как сынам: «сын мой! не пренебрегай наказания Господня и не унывай, когда Он обличает тебя. Ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает». Если вы терпите наказание, то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец? Если же остаетесь без наказания, которое всем обще, то вы -незаконные дети, а не сыны».

Обратите внимание на отношения: «...Ибо Господь, кого любит, того наказывает». Вы заменили, Библия учит нас, что, хотя Бог и наказывает Своих детей, Он редко наказывает сыновей дьявола? Он шлепает Своих. И доверяет сатане наказывать своих. Конечно, в вечности Бог разберется и с сыновьями дьявола. Но в этой жизни Он посылает наказание своим детям - потому что любит.

Вы когда-нибудь видели капризного ребенка, устраивающего матери сцену в продуктовом магазине? Заворачиваешь за угол и видишь, как он скидывает коробки с хлопьями для завтрака с полки. И хочется подойти к нему и хорошенько ему всыпать. Сказать, например: «Прекрати! Так нельзя! Веди себя прилично!» Но вы этого не делаете. Почему? Это не ваш ребенок. Вы не наказываете чужих детей.

Иисус с любовью говорит: «Я хочу, чтобы ты был особенным». С той же любовью я наказывал своих дочерей, когда они были маленькими. Я старался не наказывать их в гневе. Но с любовью в сердце: «Я слишком тебя люблю, чтобы такое поведение сошло тебе с рук. Мы с мамой хотим, чтобы ты была особенным человеком. А так нельзя себя вести, потому что мама и папа хотят, чтобы ты жила свято и праведно». После такого объяснения я применял надлежащие меры. Если пытаться наказывать того, кого мы не любим, то каждый раз это будет напрасно!

В Евреям 12:9-11 автор рассказывает о причине, по которой Божье наказание нам необходимо: «Притом, если мы, будучи наказываемы плотскими родителями нашими, боялись их, то не гораздо ли более должны покориться Отцу духов, чтобы жить? Те наказывали нас по своему произволу для немногих дней; а Сей - для пользы, чтобы нам иметь  участие в святости Его. Всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью; но после наученным чрез него доставляет мирный плод праведности».

Заметьте, пожалуйста, что, по словам автора Послания к Евреям, жизненные трагедии, страдания и испытания часто вызывают определенные неправильные реакции. Не давайте места горькому корню, не позволяйте себе ненавидеть Бога и церковь. Не относитесь к испытаниям поверхностно, отказываясь усвоить урок, преподаваемый Богом. Когда Он кладет Свою руку на вашу жизнь, не пытайтесь ее сбросить. Не относитесь к Его действию легко. И, наконец, не унывайте, когда становится трудно, не сдавайтесь. И, совершенно точно, не унывайте и не разочаровывайтесь в Христе и христианской жизни!

Когда Бог при помощи Своего молотка и долота наказывает нас и помогает нам взрослеть, правильной реакцией с нашей стороны будет «покориться Отцу духов, чтобы жить». Покориться. «Спасибо, Господь. Я понимаю, что это несчастье, испытание, трагедия созданы и допущены Тобой для того, чтобы сделать меня более похожим на Иисуса Христа».

Кстати, помимо молотка и зубила у Бога в распоряжении есть и множество других инструментов, с помощью которых Он помогает нам расти. Молитва, исследование Библии, поклонение, наставничество, общение с верующими и духовные дисциплины - вот лишь немногие средства, используемые Им в этом процессе. Мы более подробно обсудим их позже.

Принцип сокрушенности неумолимо проходит красной нитью через всю Библию от Бытия до Откровения. По хронологии, Иов - это первая из книг, и идея сокрушения с самого начала закладывается в библейских принципах. В испытаниях Иов восклицает: «Но Он знает путь мой; пусть испытает меня, - выйду, как золото» (Иов 23:10).

Иосиф был испытан в египетском рабстве и тюрьме. Моисей познал, что победа принадлежит Богу, через устрашающие встречи с фараоном. Иеремия духовно взрослел в ямах Израиля. Осия был сокрушен у собственного домашнего очага.

Марка 14:3-9: Иисус ужинает со Своими учениками, зная, что совсем скоро Ему предстоит распятие. «И когда был Он в Вифании, в доме Симона прокаженного, и возлежал, - пришла женщина с алавастровым сосудом мира из нарда чистого, драгоценного, и, разбивши сосуд, возлила Ему на голову». (Марка 14:3).

Мы обязаны Иуде за то, что он подсчитал цену этого мира (благовония) и сказал навскидку, что Мария потратила на Иисуса «триста динариев» (годовой заработок)! Многие считают, что это был весь ее «пенсионный фонд». Она могла продавать по несколько капель каждый день. Мы не знаем, так ли это, но в одном можем не сомневаться: Мария на Иисуса излила как жертву лучшее, что у нее было!

Мария дождалась нужного момента, подошла к Иисусу, разбила сосуд и вылила драгоценное миро Ему на голову, на тело и ноги. А потом отерла Его ноги собственными волосами. Представьте, с какой любовью и благоговением смотрела она в глаза Иисуса. Какое сострадание и благодарность отразились на Его лице при мысли: «Она единственная здесь, кто понял, как мне предстоит умереть. Я уже три года говорю этим людям, что однажды пойду в Иерусалим на смерть, и ни один из них не уразумел моих слов. Мария же помазывает мое тело для погребения, пока я могу насладиться этим!» Мне часто приходит мысль, что когда я умру, друзья украсят мой гроб цветами. Уже давно я решил, что предпочел бы получить одну розу сейчас, когда я могу ею полюбоваться, чем 10 тысяч цветов после смерти. Я думаю, у всех нас бывают похожие чувства. Иисус «наслаждался розой» при жизни.

Но атмосфера внезапно изменилась, когда Иуда воскликнул: «Господи, запрети ей! Она впустую тратит благовоние на Тебя!» Иисус отвечает: «Иуда, оставь ее. Мария сделала доброе дело. О ее поступке будут вспоминать до самого Моего пришествия. Она помазала тело мое к погребению, пока я еще жив и могу насладиться этим!» Вы слышите боль в Его голосе?

Главное дело Марии было помазание Иисуса к погребению. Но в ее поступке мы также видим наглядную иллюстрацию Божьего плана для нас.

Как и в случае с семенем в Иоанна 12:24 настоящий вопрос христианской жизни не в том, «есть ли Миро (Господь Иисус) внутри нас». Благовоние - в сосуде. Вопрос в следующем: «Разбился ли сосуд, чтобы Миро вылилось наружу?»

Я заметил, что многие христиане больше любят свои «бутылочки с благовонием», чем Иисуса Христа внутри. Они готовы дойти до крайности, лишь бы сохранить в целости свой сосуд - свои желания, хотения, волю, надежду на свои силы, сосредоточенность на себе, самоосуждение.

Изольем немного мира на Иисуса? - «Хорошо». Может, еще немного? -«Разумеется». Выльем почти все? «Неохотно». Выльем все? - «Стоп, не надо!»

Не сомневайтесь. Не сдерживайтесь. Сокрушение сосуда с миром - это работа креста в нас. Мы должны вылить все.

Когда я был молодым христианином, слова из 2 Коринфянам 4:7-11 были для меня загадкой. Но теперь, пройдя немного дальше по духовному пути, я нахожу в них глубокое откровение о Божьей работе освящения. Этот отрывок можно понять только в свете библейского принципа сокрушенности.

Первое утверждение: «Но сокровище сие мы носим в глиняных сосудах». Глиняный сосуд - это тело человека! Мы созданы из праха и глины. «Сокровище» -это Сам Бог, Святой Дух, Иисус Христос. Вот это чудо! Такое сокровище, Сам Бог, обитает в глиняных сосудах - наших телах! Божья природа внутри нас.

Теперь обратите внимание, зачем Он там: «...чтобы преизбыточная сила была приписываема Богу, а не нам». Бога не интересует, на сколько большое впечатление мы сами производим на окружающих. Он не стремится пощеголять нашими способностями и талантами. Но Он крайне заинтересован в том, чтобы люди увидели Его - Его крепость, Его силу, Его жизнь в нас.

Далее апостол Павел вновь говорит о работе креста: «Мы отовсюду притесняемы, но не стеснены; мы в отчаянных обстоятельствах, но не отчаиваемся; мы гонимы, но не оставлены; низлагаемы, но не погибаем». Прочитайте отрывок вдумчиво и обратите внимание на боль, сквозящую во всех этих словах:

«притесняемы... в отчаянных обстоятельствах... гонимы... низлагаемы». Вы видите? Разве все это легко?

«Но, - продолжает апостол, - не стеснены, не отчаиваемся, не оставлены, не погибаем». Павел утверждает, что Бог внимательно заботится о нем и укрепляет его в невзгодах. Проходя через трудности, он не был оставлен. И мы не оставлены.

Теперь нам понятно, о чем говорит Павел в стихах 10 и 11: «Всегда носим в себе мертвость Господа Иисуса, чтобы и жизнь Иисусова открылась в теле нашем. Ибо мы живые непрестанно предаемся на смерть ради Иисуса, чтоб жизнь Иисусова открылась в смертной плоти нашей».

«Носим мертвость Иисуса» - это значит, что Он систематически разрушает нашу внешнюю оболочку (скорлупу), постепенно удаляя несовершенства, чтобы люди видели только Его!

Помните, вокруг духовных отцов почти не осталось оболочки - лишь едва заметная пунктирная линия. У духовно зрелых людей упование на свои силы, сосредоточенность на себе и самоосуждение уступают место более ясному отображению личности Христа. Люди могут представить себе силу и красоту Христа, потому что они увидели Его в нас.

Когда приходят испытания, духовно незрелый человек говорит: «Боже, почему я? Это не хорошо. Я-то считал себя хорошим христианином. Я и не подозревал, что с хорошими верующими приключаются такие несчастья!».

Зрелый христианин, в свою очередь, скажет: «О Боже, мне больно. Но я понимаю, что происходит, и знаю, что Ты пройдешь со мной через это испытание. Я верю, что если буду терпелив, Ты даже это несчастье используешь, чтобы сделать меня более похожим на Иисуса Христа. Спасибо, Господь. Я это ни за что не хотел бы пропустить!»

Наша цель - жизнь воскресения в Иисусе Христе, а не страдания, случающиеся в процессе. Крест - это средство, а не результат. Крест и смерть предшествуют воскресению. Христос гарантирует жизнь воскресения. Помните: «Если пшеничное зерно, падши в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода».

Во время для вопросов и ответов на моих семинарах по духовному росту преобладают две темы. Первая связана со страхом. Вторая - с гневом (на меня и на Бога).

У многих людей возникает реакция страха. Одна женщина едва сдерживала слезы, говоря: «Мне страшно. Я мать. У меня дети. Я хочу молиться такой молитвой, чтобы Бог сделал меня духовной матерью любой ценой, но боюсь, что тогда Бог позволит какому-нибудь несчастью случиться с моими детьми. Мне страшно».

Я ответил: «Погодите-ка. Не спешите. Не волнуйтесь. Эта концепция звучит довольно страшно, но Библия учит нас, что Господь не дал нам духа боязни. Страх отдать свою жизнь полностью Христу - не от Бога. На самом деле, по Библии - если мы переживаем Божью любовь, то Его совершенная любовь изгоняет страх (1 Иоанна 4:18). Чем лучше и ближе мы знаем сердце Бога, тем больше мы будем ощущать его огромную любовь. У Него нет намерения допустить в вашу жизнь какое-то ужасное несчастье».

Иисус открыл, как Бог относится к нам, в Матфея 7:9-11: «Есть ли между вами такой человек, который, когда сын его попросит у него хлеба, подал бы ему камень? и когда попросит рыбы, подал бы ему змею? Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага просящим у Него». Не тревожьтесь. Не бойтесь. Он действует в ваших лучших интересах.

Еще одна часто встречающаяся реакция в конце такого урока - это гнев. В детстве меня мама не двузначно научила, что любящий Бог никогда не пошлет Своим детям никаких страданий или боли. В тот момент инстинкт подсказывал мне, что она заблуждается. Теперь я точно это знаю. В конце семинара многие студенты стараются осмыслить утверждение моей мамы. Их инстинктивное понимание Божьей природы и Его действия подвергается испытанию. Мысль о том, что любящий Бог может посылать невзгоды Своим детям, трудно принять - особенно духовным младенцам.
- Я рассержен!
- Почему вы сердитесь?
- Правильно ли я вас понял? Вы действительно сказали, что Бог посылает несчастья и проблемы, чтобы сделать людей более похожими на Иисуса? То есть, вы утверждаете, что Бог намеренно вредит людям? Поэтому я и сержусь! Вы ведь так сказали?
- Да, я так и сказал.

Давайте не забывать, что мы не хотим строить свою теологию на мнениях и чувствах, правильных в глазах людей. Мы основываем свое понимание Бога на Библии. А Писание учит, что Бог, не колеблясь, позволяет несчастьям прийти к Его народу в нужное время и по правильным причинам.

Пророк Аввакум глубоко переживал по этому вопросу. Он гневался на Бога, когда говорил: «То есть, Ты пошлешь злых ассирийцев, чтобы судить Твой народ, Израиль? Через плохих людей накажешь хороших? Это неправильно!»

Бог громко ответил: «Да, Я это сделаю!» Аввакум выражает свою внутреннюю борьбу на протяжении всей книги. Но в конце он приходит к одному из величайших библейских выводов:
Я услышал - вострепетала внутренность моя; при вести о том задрожали губы мои, боль проникла в кости мои, и колеблется место подо мною; а я должен быть спокоен в день бедствия, когда придет на народ мой грабитель его. Хотя бы не расцвела смоковница и не было плода на виноградных лозах, и маслина изменила, и нива не дала пищи, хотя бы не стало овец в загоне и рогатого скота в стойлах, - Но и тогда я буду радоваться о Господе и веселиться о Боге спасения моего. (Аввакум 3:16-18).

В 1 Коринфянам 11:27-32 Павел пишет людям, недостойно принимающим вечерю Господню: «Разве вы не понимаете? Некоторые из вас, христиан, умирают. Другие - больны. Потому что вы оскверняете Стол Господень».

Истина, помогающая уравновесить и страх, и гнев - это библейское представление об «оградах». Правильное понимание этой концепции успокаивает страх и угашает гнев. Бог создал систему оград для нашей защиты. Библия учит, что ничто не принесет нам вреда, если только Бог слегка не опустит где-то Свою защиту - и только по веской причине, и только на время, и только ради нашего большего блага.

Когда между Богом и сатаной состоялся спор о верности Иова (Иов 1-2), Господь сказал дьяволу:
- Обратил ли ты внимание на раба моего, Иова? Он человек праведный и честный.
- Это лишь потому, что Ты так хорошо заботишься о нем. Дай мне навредить ему, и он проклянет Тебя.
- Хорошо, сделай так, - сказал Бог.
- Я не могу. Ты со всех сторон оградил его.
- Ладно, я опущу ограду. Можешь делать с ним, что хочешь; но не касайся его тела, - и сатана ушел.

Вот драгоценная истина. В Библии четыре раза упоминаются Божьи ограды. Бог окружил своей защитной стеной каждого из нас. И ни одно несчастье, проблема, испытание не постигнет нас без ведома и разрешения Бога. Он иногда частично опускает ограду вокруг нас, чтобы помочь нам повзрослеть и стать более похожими на Иисуса.

Не страшитесь и не гневайтесь. Библия учит нас, что, когда Бог занят тем, чтобы изменить нас в подобие Христу, мы в очень хороших руках. Ничто не происходит с нами, кроме как по позволению и замыслу Божьему для благой цели изменения нас в Его образ.

Незадолго до Рождества я заканчивал проведение трехмесячных семинаров по изучению принципов духовного роста. За десять минут до конца урока я спросил:
- Есть ли еще у кого-то вопросы напоследок? - Одна женщина на большом сроке беременности подняла руку и сказала:
- Возможно, вы обратили внимание, что за время семинаров я ни разу ничего не сказала. Я хожу в другую церковь. Но, услышав об этой программе, решила прийти. Вы видите, что я жду ребенка. Я хотела задать вам один вопрос, но стеснялась. Но, я, все же, очень хочу знать... если я начну молиться о том, чтобы любой ценой стать духовной матерью, есть ли вероятность, что Бог заберет моего ребенка? - В комнате наступила гробовая тишина.
- Жаль, что я не отпустил вас домой десять минут назад! - пошутил я. По классу прошел нервный смешок. - Я действительно не хочу отвечать на этот вопрос! Но я постараюсь. Истина в том, что я могу представить себе некоторые возможные крайние варианты развития событий, при которых в результате молитв о зрелости может возникнуть риск таких последствий. Но в вашем случае, однозначно, не стоит из-за этого переживать. Смело начинайте молиться о том, чтобы Бог сделал вас духовной матерью. Я уверен, что у ребенка все будет в порядке.

Я работал в своем кабинете, когда через несколько дней после Нового Года зазвонил телефон:
- Здравствуйте! Вы меня помните? Я та беременная женщина с вашего семинара о духовном росте. Я еще спрашивала, не заберет ли Бог мое дитя, если я начну молиться о духовной зрелости любой ценой.
- Конечно, я вас помню.
- Я звоню, чтобы сказать вам, что, вернувшись в тот день домой, я начала молиться о том, чтобы стать духовной матерью.
- О, хорошо, я очень рад, - вставил я.
- Я только хотела вам сказать, что три дня назад у меня родился ребенок. Он прожил шесть часов и умер. Я только что вернулась домой с похорон. Мой пастор проводил церемонию. Мы не могли бы с вами встретиться?

Я был потрясен. Я был в ужасе.

Она дала мне свой адрес, и я поехал, терзаясь различными мыслями. Как она меня встретит? Что мне сказать? Чего не говорить? Будет ли толк, если попытаться объяснить происходящее?  Что объяснить? Может быть, нужно просто молчать, и пусть она говорит? «Боже, помоги мне!» - молился я.

Я поставил машину возле дома и в страхе и оцепенении пошел по дорожке к двери. Когда ее муж открыл мне, я заметил, что она отдыхает в удобном кресле в противоположном углу гостиной. Муж пригласил меня присесть на диван рядом с ней. Она заговорила первая:

- Я хотела вам сказать, что, возможно, я никогда не узнаю, связана ли каким-то образом смерть моего ребенка с молитвой о духовной зрелости. Но я точно знаю одно: Бог даже это будет использовать для благой цели, чтобы изменить меня в образ Иисуса. Спасибо вам.

Многие подвизаются - немногие достигают. Этот принцип духовного роста проверен временем. Мало (а не много) таких людей, которые говорят: «Бог, я хочу быть духовным человеком. Мне все равно, чего мне это будет стоить». Позвольте мне вновь предложить вам помолиться такой молитвой. Аминь.


На ежегодной встрече делегатов Южной Конвенции Баптистов (SBC) в Хьюстоне было принято решение. Я передам его своими словами: «Постановлено, что за 175 тысяч долларов SBC приобретет тридцать секунд рекламного времени во время трансляции финальной игры (Супер Боул) чемпионата Национальной футбольной лиги США. Решено за эти тридцать секунд передать сжатое евангельское послание, чтобы его услышали 100 миллионов человек за один день!» Услышав это, зал взорвался аплодисментами!

В тот же вечер Чак Колсон обратился к делегатам с речью о цене благодати. Свои идеи он позаимствовал из книги Дитриха Бонхёффера «Цена ученичества». Бонхёффер говорит о различии между дешевой (ничего не стоящей) и драгоценной благодатью (за которую мы отдаем всю свою жизнь). На основе слов Иисуса он формулирует сущность христианского ученичества: «Призывая человека, Христос зовет его прийти и умереть».

Чак Колсон сказал: «Мы утратили новозаветное представление о цене благодати. Мы уже не проповедуем евангелие, ставящее перед людьми вопрос о том, чтобы всю жизнь отдать Богу. Мы предлагаем дешевую благодать вместо драгоценной! Я не удивлюсь, если мы скоро начнем продавать Иисуса Христа, как продаем мыло!»

В зале наступила гробовая тишина. Я сразу же подумал, что, наверно, Чак не был на утреннем собрании. И вдруг понял, что он там был.

Иисус сказал ученикам в Матфея 16:24-25: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною; ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня, тот обретет ее».

Я часто слышал такое толкование этих строк: «Конечно, я последую за Иисусом куда угодно. Я иду за Ним в христианском служении на полное время. Я последую за Ним в Африку миссионером. Я пойду за Ним, чтобы свидетельствовать соседу и привести его ко Христу!» Однако, давайте сразу скажем, что Иисус не говорит здесь о христианском служении на полное время; или о миссионерстве в Африке; или о свидетельстве соседу. Куда Он понес Свой крест? На Голгофу, где Он умер. Иисус Христос призывает нас отправиться на электрический стул и умереть!

Две девушки-христианки ожидали во дворе Китайской тюрьмы приведения в исполнение своего смертного приговора. Другой заключенный, наблюдавший за ними из своей камеры, сказал, что лица их были бледны и неописуемо прекрасны; бесконечно грустные, но милые. По-человечески, они были в страхе. Но Чиу-Чин-Хсиу и Хо-Хсиу-Цу решили умереть, но не отречься от веры.

В окружении отступников подошел палач. В руке его был пистолет. Это был их собственный пастор! Его приговорили к смерти вместе с девушками. Но, как это часто случалось в истории церкви, гонители надавили на него, поставили перед соблазном. Пообещали освободить, если он застрелит двух христианок. И он согласился.

Девушки пошептались и с уважением поклонились своему пастору. Одна из них сказала: «Прежде чем ты нас убьешь, мы хотим сердечно поблагодарить тебя за то, кем ты был для нас. Ты крестил нас; ты учил нас о вечной жизни, ты преподавал нам Святое причастие той же рукой, в которой сейчас держишь пистолет.

«Ты так же научил нас, что христиане бывают слабы и иногда совершают ужасные грехи, но они могут получить прощение. Когда ты пожалеешь о том, что собираешься сейчас с нами сделать, не отчайся, как Иуда, но покайся, как Петр. Да благословит тебя Бог, и помни, что последняя наша мысль не была негодованием за твое падение. Но все проходят через темное время.

«Пусть Бог вознаградит тебя за то добро, которое ты нам сделал. Мы умираем с благодарностью».

Они еще раз поклонились.

Сердце пастора было ожесточено. Он казнил девушек.

Потом он был застрелен Красной гвардией.1

Два креста видны на нашем духовном пути. Один - возле маленькой, тесной двери спасения. На этот крест Бог послал Иисуса умереть за наши грехи, чтобы дать нам возможность попасть на небеса. К счастью, работа креста не заканчивается в момент обращения. Крест также является основным Божьим средством освящения. В соответствии с 6 главой Послания к Римлянам, Бог отправляет нас на крест, чтобы мы смогли достойно жить на земле. Последователи Христа имеют полноту жизни с избытком и видят силу воскресения в той мере, в которой ощущают в своей жизни работу креста. Апостол Павел писал в Галатам 2:19-20: «Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня».

Э.У. Тозер исследует Писание, анализируя, каких людей Бог использовал особенно мощно. Вот его наблюдение: «Я сомневаюсь, что Бог когда-либо использовал человека для великого дела, не причинив ему сначала глубокого страдания».

Я хотел бы поделиться с вами тремя мыслями о смерти на кресте и о том, какую роль она играет в духовном совершенствовании: (1) умирать на кресте больно; (2) на кресте умирают не сразу; и (3) невозможно распять себя без посторонней помощи.

Распятие - это жестокая казнь. Бичевание и избиение приводило к потери крови и обезвоживанию. Гвозди направлялись под вымеренным углом, чтобы мучительная боль не прекращалась. Тело вскоре приходило в состояние шока. Разрыв сердца в околосердечной сумке часто становился причиной трагической смерти.

ВО-ПЕРВЫХ, УМИРАТЬ НА КРЕСТЕ БОЛЬНО

Мы уже сказали, что Бог при помощи Своих «молотков и стамесок» пробивает дыры в нашей внешней скорлупе, чтобы люди видели сквозь нас Христа и Иисус имел возможность служить им через нас и касаться их сердец. Говоря просто, работа этих инструментов причиняет боль.

Павел пишет: «...И не сим только, но хвалимся и скорбями, зная, что от скорби происходит терпение, от терпения опытность, от опытности надежда» (Римлянам 5:3-4). Мы радуемся в скорби, потому что наше страдание весьма драгоценно.

Ученые научились измерять интенсивность боли. Мигрень причиняет больше страдания, чем ссадина на колене. Подсчитано, что самые болезненные ощущения, которые может переживать человек - это роды и движение почечного камня.

Две совершенно различные ситуации. Боль от камня в почке - это просто бессмысленное страдание. А родовые муки, с другой стороны, имеют смысл. Вот почему человек, у которого идет почечный камень, говорит: «Я что угодно отдам, лишь бы не проходить через это вновь». Но многие женщины, рожавшие детей, впоследствии говорят: «Дорогой, думаю, я готова завести еще одного ребенка».

Никто не хочет страдать впустую (почечный камень). Нам легче пережить скорбь, если мы знаем, ради чего она (рождение ребенка). С точки зрения духовного роста наши страдания не напрасны. Мы страдаем ради Иисуса!

Петр весьма подробно говорит о скорби: «О сем радуйтесь, поскорбевши теперь немного, если нужно, от различных искушений, дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа» (1 Петра 1:6-7).

Петр сравнивает очищение веры с процессом обработки золота. Ювелир кладет в тигель куски неочищенного золота, разводит огонь и наблюдает за процессом плавления. Золото, как наиболее тяжелый элемент опускается на дно, а посторонние вещества остаются на поверхности. Далее мастер снимает примеси. Только когда он отчетливо видит свое отражение в тигле с золотом, металл считается очищенным.

Точно так же и Бог иногда помещает нас в плавильню и разжигает огонь. Он снимает примеси с нашей жизни, когда они поднимаются на поверхность. Остается лишь золото очищенной жизни.

Вы знаете, как закаляют сталь? По ней бьют, чтобы придать нужную форму. Потом добела нагревают в печи. Затем быстро погружают в чан с ледяным рассолом - и сталь кричит. После этой процедуры она закалена. Она стала вдвое прочнее. Молекулярная структура меняется при нагреве и быстром охлаждении и шипении. Сталь становится очень прочной.

Очищающая плавильня, в которую временами помещает нас Бог, никогда не бывает жарче, чем мы можем вынести. В каждом тигле у Него стоит термометр откалиброванный по буквам: «Л-Ю-Б-О-В-Ь». Бог внимательно следит за пламенем и температурой, чтобы она была достаточной лишь для выкипания примесей. Помните: «...Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести» (1 Коринфянам 10:13). Когда Иисус видит в нашей жизни Свое прекрасное отражение, Он убирает огонь!

Гарри Айронсайд был выдающимся толкователем Библии. Он написал комментарии почти ко всем книгам. Д-р Айронсайд в преклонном возрасте стал терять слух. Один из его студентов попросил его:
- Профессор Айронсайд, у меня проблема с терпением. Помолитесь, пожалуйста, чтобы Бог дал мне терпение.
- Обязательно.

Они опустились на колени и Айронсайд возвысил голос к Небу и помолился:
- Дорогой Отец, пошли пожалуйста моему юному брату еще проблем.

Зная, что профессор плохо слышит, юноша прервал молитву:
- Погодите-ка. Нет, нет, нет, я не хочу проблем. Я хочу терпения.
- Давайте тогда еще раз помолимся, - они склонили головы. - Дорогой Отец, пожалуйста, пошли этому молодому человеку еще проблем.
- Нет, нет, нет, мне не нужны проблемы, мне нужно терпение. - Айронсайд спокойно процитировал Иакова 1:2-4:
- «С великою радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения, зная, что испытание вашей веры производит терпение; терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка». - Профессор пристально посмотрел в глаза юноше и добавил, - Поймите, молодой человек, только от скорбей и трудностей происходит терпение, которого вы так жаждете.

Церковь прежнего поколения часто пела гимн со словами: «Пламя не попалит тебя. Я только желаю твой крест принять и золото твое очистить». А это больно.

Вскоре после обращения Бог подводит нас вплотную к Кресту Освящения. Он стоит, как уже говорилось в огромной пропасти, непреодолимой, на первый взгляд. А на противоположной стороне - славные высоты духовной зрелости, жизнь воскресения Христова, духовное отцовство. А посреди ущелья стоит крест - мост на сторону жизни воскресения.

Стоя на краю обрыва, мы решаем, пойдем ли дальше, чего бы это ни стоило, или отступим назад и вернемся в детство (третьего не дано). Кто-то жадно молится:
- Бог, пожалуйста, сделай меня духовным человеком любой ценой. Не важно, чего мне это будет стоить. - Бог всегда отвечает на такую молитву.
- Хорошо, с удовольствием. - И Он с любовью отправляет этого ребенка прямо на крест, в самое горнило, и включает огонь. Очень часто мы сразу говорим:
- Бог, что происходит?
- Разве ты не понимаешь? Я отвечаю на твою молитву.
- Но я хочу быть похожим на Иисуса.
- Что ж, привыкай. Вот как Я это делаю.

Классическим библейским примером того, как Бог использует крест освящения для формирования характера человека Божьего, является жизнь Илии. В 3 Царств 17:1 мы читаем об Илие Фесвитянине. Фесва была родным городом пророка. В 24 стихе Илья назван человеком Божьим. То, что произошло между этими двумя стихами, превратило Илию из «Фесвитянина» в «человека Божьего».

Глава начинается с того, что Илия молится о засухе. Он объявляет царю Ахаву, что не будет ни дождя, ни росы, пока не скажет Бог. Сразу после этого Бог говорит пророку скрыться у потока Хорафа.

Илия жил роскошно у ручья. Бог повелел воронам приносить ему мясо, картошку, горячие булочки, пироги с черникой и ледяной чай. Во всяком случае, меня так учили в воскресной школе, когда мне было десять лет. Став старше, я понял, что вороны собирали падаль в пустыне. Что они приносили Илии? Останки дохлой коровы или овцы. Ведь скот вымирал тысячами из-за засухи. Но у пророка хотя бы была вода, пока ручей не пересох и и Илия не начал жаловаться на Божье попечение: «Боже, что здесь происходит? - взывал он. - Ручей высох». Бог же ответил: «А ты что ожидал, когда молился, чтобы не было дождя». Кстати, еврейское слово «хораф» означает «резать, счищать, шлифовать».

Пожалуйста, не пренебрегайте назидательным опытом пересохшего ручья. Знал ли Бог, что поток высохнет? Разумеется. Находился ли Илия в воле Божьей? Несомненно. Но высохший ручей не казался мучимому жаждой Илии волей Божьей: «Господь, это не может входит в Твои планы. Что-то явно не так. Так ли Ты обращаешься с Твоими проповедниками? Где моя вода?» А Бог ответил твердо: «Постой. Я прислал тебя сюда, помнишь? Ты именно там, где Я хочу».

Рано или поздно взрослеющие христиане начинают понимать, что пересыхающие ручьи - это Божья плавильня. Бог делал из Илии человека Божьего.

Авраам возрастал в вере, когда Бог сказал ему: «Принеси мне в жертву сына». В ту минуту пересох ручей Авраама.

Иосиф был любимцем отца. Жизнь была прекрасна, пока однажды братья не посадили его в яму. И ручей его пересох.

Апостол Павел был в своем первом миссионерском путешествии, и его побили камнями и оставили умирать недалеко от Листры. В этот момент его ручей высох.

Иисус сказал Своим ученикам (Иоанна, 6 гл.): «Садитесь в лодку и отправляйтесь на ту сторону озера». Той ночью разразился страшный шторм, и они дивились: «Что мы, вообще, делаем здесь в такую бурю?» Среди ненастья пересох их ручей. Но они находились именно там, куда отправил их Иисус. Вскоре Он пришел к ним по воде.

Божье намерение - обновить нас изнутри. Рано или поздно, стараясь вести христианскую жизнь, мы перестаем полагаться на себя. Победа начинается с того, что мы обращаемся к Христу и говорим: «Господь, излей Твою силу. Я не справлюсь один! Сам я не способен так жить».

От пересохшего ручья Бог посылает Илию в Сарепту. Там была плавильная печь; в честь нее город и получил название. «Сарепта» означает «плавить». 140 километров отделяли поток Хораф от Сарепты - 140 километров без воды. Помните, что была засуха? В зависимости от времени года, такой путь может стоить человеку жизни. Вырезание закончилось, началась переплавка.

Бог сказал Илии, что в Сарепте о нем позаботится вдова. Такое предположение было наиболее унизительным. По израильскому обычаю человек, принимающий пищу или другую материальную помощь от вдовы во время нужды, должен был быть изгнан из народа.

В Сарепте Бог переплавлял Илию. Пророк жил в доме вдовы, и она обвинила его в болезни и последующей смерти своего сына. Люди, достаточно долго живущие с Богом, часто обнаруживают, что Божьи испытания сыпятся одно за другим. Именно так было и с Илией.
«Иди к Хорафу, - повелел ему Бог, - там я очищу и сломаю тебя. Отправляйся в Сарепту, там я тебя расплавлю».

Стихотворение «Становление ученика»2 Дэйла Мартина Стоуна рассказывает о работе Божьего креста освящения:
Чтобы человека натренировать,
Увлечь, обучить,
Чтобы человека сформировать,
Помочь почетную роль осуществить,
Когда Бог всем сердцем желает Сделать его великим и смелым,
Чтобы весь мир удивился -То посмотри как действует Он!
Как безжалостно шлифует Он тех,
Кого избрал по воле Своей,
Как выковывает их, причиняя боль,
С каждым ударом придавая им форму,
Которая известна только Богу.
Хотя человек плачет,
Воздевая руки в мольбе...
Бог склоняется, но не ломается,
Содействуя благу его;
Бог использует, кого Сам избирает,
И во всем сплавляет Человека и поступок,
Как от начала это было;
Бог испытывает, и Его великолепие Мы видим и можем познать!

Только после того, как Бог сломал Илию у потока Хораф и переплавил в Сарепте, Он повелевает ему бросить вызов пророкам Ваала и призвать огонь с неба на горе Кармил. Илия еще не был готов в шестнадцатой главе. Он не был тогда человеком Божьим. Теперь, в конце главы 17, он изменился, духовно повзрослел, и Бог говорит: «Сейчас ты готов, Илия. Пойдем сводить огонь с неба».

Теперь мы лучше понимаем слова Э.У. Тозера: «Я сомневаюсь, что Бог когда-либо использовал человека для великого дела, не причинив ему сначала глубокой боли».

Конечно, не каждый христианин призван сводить огонь с неба на горе Кармил. Бог совсем по разному готовит к служению того, кому предстоит сводить на землю огонь, и того, кто будет заботится о младенцах в младшей группе воскресной школы.

Люди, которые совершат великие дела и изменят мир для Царства Божьего, -это не малые духовные дети, в страхе столпившиеся у двери спасения. Самое большое влияние предстоит оказать тем, кто стоит на горных вершинах - духовным отцам и матерям.

ВО-ВТОРЫХ, НА КРЕСТЕ УМИРАЮТ НЕ СРАЗУ.

Римский историк Тацит писал, что, по его наблюдениям, дольше всего человек умирал на кресте в течение шести дней. Представьте такие страдания на протяжении нескольких суток! Смерть на кресте - медленный, мучительный процесс.

В смысле духовного роста, Иисус не спешит. Мы обычно спешим. Но Бог не торопится. Он работает не на завтрашнее утро. Он работает на вечность. На духовный рост требуется время: «Будучи уверен в том, что начавший в вас доброе дело будет совершать его даже до дня Иисуса Христа» (Филиппийцам 1:6). Давайте учитывать, что Бог, возможно, измеряет время не так, как мы. В Псалме 89:5 Моисей восклицает: «Ибо пред очами Твоими тысяча лет, как день вчерашний, когда он прошел, и как стража в ночи».

Альберт Эйнштейн помог нам понять, что время не является константой. Оно относительно в зависимости от скорости наблюдателя (чем быстрее мы движемся, тем больше, с нашей точки зрения, замедляется время). Время также относительно в зависимости от близости наблюдателя к гравитационному полю (чем мы ближе к телу, обладающему большой массой, тем медленнее для нас течет время). В нашей вселенной есть места (например, сфера Шварцшильда у черной дыры), где время полностью останавливается. Любой фотон света, пересекая границу этой сферы, улавливается, «всасывается» мощным полем тяготения и навсегда остается внутри.

Если Землю ужать, чтобы она превратилась в шар диаметром 46 см, то сжатая масса вызовет возникновение черной дыры таких же размеров. Любой луч света, проходящий на расстоянии 25 сантиметров от этой «Земли»-черной дыры, притянется ее гравитационным полем и никогда уже не выйдет из него. Эта 25сантиметровая оболочка и является сферой Шварцшильда. По теории Эйнштейна, фотоны, по определению, никогда не вырождаются. Они существуют бесконечно. Почему? Потому что для фотона, движущегося со скоростью света, время остановилось. На мой взгляд, это удивительный факт, так как он помогает нам понять вечную природу Небес.

Кстати, по теории струн3, наша вселенная существует в одиннадцати измерениях, а, возможно, и в двадцати четырех. В любом случае, математические расчеты ошеломляют. За пределами и 11-го и 24-го измерений все превращается в точку. Научные исследования помогают нам отчасти понять лишь мельчайшую долю вездесущности Бога!

Однажды я достал калькулятор и попробовал оценить относительное представление о времени с Божьей точки зрения. По словам Моисея, один день для Бога - это тысяча лет. Следовательно один земной год равен примерно 86,4 секундам на небесах. Конечно, такая аналогия носит чисто умозрительный характер, ее нельзя понимать буквально. Но подумайте о некоторых весьма интригующих выводах, которые можно сделать в отношении духовного роста и времени.

Вдовы обычно спрашивают меня: «Будет ли мой муж по мне скучать?» Я на это даю ответ, который, как правило, приносит некоторое утешение и облегчение: «Давайте рассмотрим ваш вопрос в перспективе. Предположим, вы переживете мужа на десять лет. Успеет ли он соскучиться? Если один год на земле - это 86,4 секунды на небе, то вы прибудете на небеса на пятнадцать минут позже него. Вот, пожалуйста! Он скорее всего стоит пока в очереди к Иисусу!» Мой ответ всегда вызывает улыбку.

Бог не торопится. Нам часто кажется, что духовный рост протекает слишком медленно. Но Бог бы на это сказал: «Нет, с Моей точки зрения, все идет строго по плану. Я не спешу. Я работаю на вечность».

Майлз Стэнфорд подробно описывает удивительное исследование, анализирующее жизнь великих христианских лидеров прошлого века4. Все они отвечали на вопрос: «Сколько лет прошло с того момента, как вы посвятили себя делу своей жизни, до того, как вы познали Иисуса как своего Господа и перестали пытаться работать для Него, и начали позволять Ему быть для вас всем и совершать Свою работу через вас?» В опросе участвовали такие известные люди, как Дуайт Л. Муди, Самуэл Гофорт, Джеймс Макконки, Эндрю Мюррей, Ф.Б. Мейер,

Хадсон Тэйлор, Руфь Паксон и Джордж Мюллер. Среднее время в их случае составило 15 лет. Такие результаты не должны нас огорчать. Наоборот, они помогают нам успокоится и посмотреть на вечность: «...а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Хрите Иисусе» (Филиппийцам 3:13-14). Не стоит расстраиваться. Нужно устремить свой взор в вечность.

Майлз Стэнфорд пишет в своих «Принципах»: «Божий замысел - на время придержать в стороне молодого христианина в начале его духовного пути, чтобы умерла самонадеянность»5. Слишком часто христиане начинают свое служение в огне для Иисуса, но быстро угасают. Важно не торопиться.

Многие факты свидетельствуют о том, что апостол Павел стал христианином, когда ему было чуть больше тридцати лет. Исторические документы подтверждают, что ему было сорок девять, когда он отправился в свое первое миссионерское путешествие. Средняя продолжительность жизни для мужчин в I веке была около тридцати пяти лет. Иначе говоря, отправляясь в путь, Павел был уже пожилым человеком. После обращения к вере Бог на семнадцать лет оставил его в пустыне. Павел изготавливал палатки, пока, наконец, не осознал, что победа принадлежит Богу, а не ему самому. И в итоге, когда апостолу было сорок девять лет, Иисус сказал: «Хорошо. Теперь Я могу тебя использовать. Пора отправляться в путь».

Молодым верующим часто говорят: «Теперь ты христианин, берись за дело. Пора тебе научиться служить». Но у Бога, быть может, другая мысль: «Постойте. Дайте ему немного подрасти. Пусть он какое-то время побудет в стороне».

Когда наша дочь Брианна была еще совсем маленькой, мы с Джулией поехали в отпуск в Колорадо. В воскресенье утром мы с опозданием пришли в церковь. Мы не могли никого найти - все ушли на воскресную школу. Наконец, мы нашли ясельную группу. Молодая девушка лет восемнадцати-девятнадцати, присматривала за малышами. Мы передали ей Брианну, и я спросил:
- Вы не подскажете, где проходят семинары для молодых семейных пар?
- Я не знаю.
- Вы работаете в воскресной школе и не знаете, где здесь семинары для молодоженов?
- Простите, но я не знаю. Я приняла Христа всего неделю назад, и меня направили сюда в ясли, заботиться о младенцах!

К сожалению, в христианских церквях подобные случаи не редкость. Ей самой нужно было бы поучиться в классе по изучению основ христианской жизни, а не присматривать за детьми для других, более взрослых христиан.

Бог говорит верующему, начинающему свой путь: «Не торопись. Я не спешу. Дай Мне возможность поработать с тобой некоторое время, чтобы ты немного подрос, прежде чем Я начну использовать тебя в служении. Ты должен уяснить, что победа приходит от Меня, а не от тебя».

Э.У. Тозер, будучи гражданином Канады, служил пастором в Чикаго. Он написал немало статей для Христианского миссионерского альянса. Его работы публиковались еженедельно в газете деноминации, распространявшейся по всей стране. Одна из моих любимых его статей называется «Несостоятельность мгновенного христианства», где он с немалой долей иронии пишет о том, как американцы любят спешить.

Перескажу своими словами: «Хочу поблагодарить вас, американцы, за то, что вы дали нам быстрорастворимый кофе, телевидение и быстрозамороженные готовые обеды. Теперь вы, наконец, успешно одарили мир «мгновенным христианством». Благодаря вашим усилиям стало возможным выйти на призыв в церкви или помолиться короткой молитвой и сказать: «Я верю в Иисуса» - и за тридцать секунд совершить божественный переход, делающий тебя достойным Небес, и больше даже не вспоминать об этом!»

Многим христианам хочется получить желаемый результат сразу. К сожалению, такое мышление распространяется и на духовную сферу. Духовный рост не происходит мгновенно. Он требует времени. Невозможно ускорить процесс взросления; но, к сожалению, его легко замедлить.

Кто-то из вас, возможно, думает: «Сколько лет я уже потерял! Мне 45, или 50, или 60 лет. А я все еще младенец. Мне не хватит времени, чтобы достичь зрелости».

А я говорю вам: «Не расстраивайтесь. Вы удивитесь, узнав, что Господь может сделать с остатком вашей жизни. Начать никогда не поздно!»

Вы хотели бы ускорить свой духовный рост? Ну, конечно, да! Вы хотели бы пойти самой короткой дорогой? Разумеется! Но помните, Богу нужно сто лет, чтобы вырастить могучий дуб. А кабачок получается за шесть недель. Кем бы вы хотели быть?

И, НАКОНЕЦ, НЕВОЗМОЖНО РАСПЯТЬ СЕБЯ БЕЗ ПОСТОРОННЕЙ ПОМОЩИ!

Когда вы последний раз слышали о самоубийстве путем распятия? Никогда. Это невозможно! Люди себя застреливают, отравляют себя большой дозой лекарств, пускают машину в опору моста, перерезают вены, прыгают с обрыва, отравляются газом в запертом гараже, устраивают взрыв - это лишь небольшая часть из отвратительного списка. Люди выдумывают ужасные и изощренные способы сведения счетов с жизнью. Но никогда, нигде и никто не убивал себя путем распятия.

Быть может у кого-то и получится расположить так ноги, чтобы двумя руками вбить в них большой гвоздь. При особых мазохистских наклонностях человек смог бы изловчиться и забить еще один гвоздь в руку, держа молоток в свободной руке. Вот на кресте уже две ноги и одна рука. Но еще одну руку прибить туда физически невозможно.

С точки зрения духовного роста, этот принцип означает, что мы не можем сами планировать, как Бог будет с нами работать. В Ефесянам 2:10 Павел пишет: «Ибо мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять». В Филиппийцам 2:13 мы читаем: «Потому что это действует в вас, направляя и вашу волю, и поступки для Своих благих целей, сам

Бог»6. Распятие - это Божья работа. А не наша. Его планы, намерения и цели реализуются в нашей жизни. И Он осуществит их, меняя нас в образ Христов.

Путь к духовной зрелости не заключается в том, чтобы создавать себе множество проблем, давая Богу тем самым достаточно шансов менять нас в образ Христа. Нет. Мы не распинаем сами себя. Мы не создаем условия для собственного духовного совершенствования. Распятие - это Божье дело, а не наше. Одни люди открыты, покорны и желают, чтобы Он работал в их жизни. И их нужно лишь немного погнуть. Но кто-то очень горд и в значительной мере полагается на себя. В таком человеке Бог многое будет ломать.

Мои дети очень разные. Если Брианна озорничала, часто хватало беглого строгого взгляда, чтобы она заплакала. Ее нужно было лишь слегка корректировать. Младшая дочь Бронвин была совсем не такая. В ее случае беглый взгляд часто имел эффект зеркала. Ее бунтарский дух иногда приходилось ломать.

В жизни каждого из нас цели Иисуса различны. Кого-то он хочет видеть воспитателем ясельной группы воскресной школы. Кого-то призывает на миссионерство, что, пожалуй, сложнее. Не все призваны сводить огонь на гору Кармил, как Илия. Несомненно, Бог не проводит человека с призванием Илии через те же испытания, что и будущего воспитателя для малышей. Божий план распятия подразумевает, что Отец будет использовать различные методы и подходы в каждом случае, причем они часто будут соответствовать специфике Его призвания.

В тринадцать лет я перенес открытую операцию на сердце; врачи ошиблись; оказалось, что сердце у меня было здоровое. В двадцать четыре года мне удалили часть толстой кишки. Одна из моих дочерей умерла на моих руках. Однажды субботним вечером я сидел расстроенный за рыжим диваном в нашей гостиной и плакал. В понедельник я пришел на прием к христианскому психологу, находясь на грани нервного срыва. У меня есть бронежилет, в котором я проповедовал шестьдесят один раз (на момент написания книги), поскольку неоднократно получал личные угрозы. Сердце мое бьется сейчас неритмично, и это невозможно исправить. Я «катался на молнии» (электроимпульсная терапия), чтобы урегулировать работу сердца, которое стало биться совсем неровно и должно было остановиться без специального шокового вмешательства. На околосердечной сумке у меня есть повреждения, и я день и ночь нахожусь в «дьявольской хватке» (сухой плеврит), испытываю постоянную боль.

То, что Он делает со мной, отличается от того, что Он будет делать с вами. В моей жизни Он действует не так, как в вашей.

Многие, выслушав мой рассказ, говорят: «Это хуже, чем было со мной!» А другие: «Это куда легче, чем то, что пережил я». В том-то и дело! Бог использует различные процессы, средства,  испытания и инструменты в жизни людей, потому что у Него есть личный, особенный план для каждого. Поэтому и работа Его неповторима. Кроме того, Он видит, что кого-то из нас нужно только погнуть, а кого-то - сломать.

Далее, мы должны отчетливо представлять себе, что’ именно Бог распинает. Он хочет умертвить не нашу сущность. Он сохраняет большую часть наших личных качеств, потому что желает выражать Себя различными способами. Убить же Бог хочет нашу гордость, проявляющуюся в уповании на свои силы, сосредоточенности на себе и самоосуждении. Гордость - это попросту чрезмерная озабоченность собой. Заботиться о себе не плохо. Проблема начинается, когда мы чрезмерно переживаем на свой счет. Существует мнение, что термин «смерть для себя» означает полную мертвость для всего своего и отсутствие каких-либо нужд. У нас есть Иисус, и нам ничего больше не нужно. Что может быть дальше от истины! Речь не идет о том, чтобы умертвить разумные потребности.

Мы не изолированы и не одиноки в нашем духовном пути. Бог никогда не планировал, что мы будем нести крест в одиночку. Даже Иисусу понадобилась помощь, чтобы донести Свой крест до Голгофы. Возможно, сейчас самое время попросить Бога поместить рядом с нами друзей, идущих тем же путем. Лучший способ умертвить упование на свои силы, сосредоточенность на себе и самоосуждение - это находить восполнение своих нужд в окружении любящих друзей. Аминь. Когда Бог освобождает нас от гордости, мы обретаем свободу, чтобы войти в жизнь с избытком, которую Бог дает нам на каждый день (Иоанна 10:10).

Древнее мудрое изречение о духовном росте: «Наш рост в переживании силы Божьей прямо пропорционален отказу от себя». В Иоанна 3:30 Иоанн Креститель говорит об Иисусе: «Ему должно расти, а мне умаляться». Крест - это еще не конец. Он лишь средство достижения зрелой жизни воскресения Иисуса Христа. В центре нашего внимания - воскресение и опустевшая могила, а не страдание на кресте!

В ночь перед смертью Иисус предупредил учеников, что все они рассеются, разбегутся и устыдятся Его. Не осознавая собственного несовершенства, Петр смело заявил: «Господи! с Тобою я готов и в темницу и на смерть идти» (Луки 22:33). И дальше написано, что Иисус ответил: «Хорошо сказано, Петр. На тебя Я могу положиться! Паси овец Моих. Заботься об агнцах Моих». Совсем нет! В действительности же Иисус сказал: «Говорю тебе, Петр, не пропоет петух сегодня, как ты трижды отречешься, что не знаешь Меня» (Луки 22:34) - и Петр так и сделал.

Через несколько недель после этих событий, завтракая на берегу с Иисусом, Петр не смог сказать о своей искренней преданности и любви агапе к Иисусу (Иоанна 21:15-18). Теперь он стоял перед Христом в сокрушении и стыде, и Иисус восставил его, а также дал ему поручение служить: «Паси овец Моих. Заботься о Моих агнцах». По сути, Он сказал: «Я был Пастырем. И ты будь пастырем». По моим наблюдениям, Бог неизменно призывает пасти Его народ именно тех, кто ощутил глубину своих собственных неудач и несостоятельности.

Древняя китайская притча хорошо отражает цель освящающего креста Иисуса. 

Когда-то давным-давно далеко, в самом сердце Западного Царства хозяин каждый день выходил на прогулку. Там, в Западном Царстве, посреди сада росло прекраснейшее на свете бамбуковое дерево. Хозяин приходил и любовался своими растениями. Но он питал особую привязанность к старому бамбуку. Он наблюдал за деревом, за тем, как оно растет, ухаживал за ним, пока оно совсем не выросло.

Однажды великий хозяин прогуливался по саду. Он подошел к бамбуку, и внезапно дерево поклонилось с любовью своему господину.

Человек сказал:
- Бамбук, прекраснейшее из деревьев в моем саду, я думаю, что ты уже готов стать мне полезным.
- О великий господин, если я могу хоть что-то для тебя сделать, я готов. Возьми меня. Используй меня, - ответил Бамбук.
- Бамбук, Бамбук, - промолвил великий хозяин, - прекраснейшее из деревьев в моем саду! Чтобы использовать тебя, мне нужно тебя срубить. - Ветер утих, птицы умолкли, и бабочки замерли. Тогда Бамбук сказал:
- Что ж, хозяин, я твой. Но ты сам говоришь, что я самое прекрасное из всех деревьев в саду - обязательно ли тебе меня рубить?
- Чтобы ты оказал мне пользу - обязательно. - Весь сад объяла тишина, когда великий бамбук склонил шею и хозяин срубил его. Затем человек сказал:
- Бамбук, ты все еще не приносишь мне пользы. Чтобы я смог тебя использовать, тебе нужно срезать ветви.
- О хозяин, - взмолился Бамбук, - только не это. Ты и так уже срубил меня. Разве этого мало? Пожалуйста, не срезай мне ветви. - Но великий хозяин сказал:
- Нет, я должен это сделать. - И вновь сад притих. Все растения наблюдали с напряженным вниманием, как великий хозяин обрезал одну ветку за другой, исполосовывая прекрасный бамбук. Потом человек сказал:
- Бамбук, ты все еще не приносишь мне пользы. Нужно сделать еще кое-что. Если ты хочешь, чтобы я тебя использовал, я должен тебя расколоть и вырезать тебе сердце.
- О хозяин, - заплакал Бамбук, - только не это! Ты уже лишил меня красоты. Ничего больше не осталось - только я сам. Обязательно ли вырезать мне сердце?
- Если ты хочешь быть полезным для меня - обязательно. - И вновь сад замер, следя за тем, как великий хозяин взял бамбук, расколол посередине и вырезал сердцевину.

Затем великий хозяин взял этот обрубок бамбукового стебля, пустой и вычищенный, и пошел к роднику, бурлящему водой. Он вложил один конец полого стебля в ручей, а другой - в оросительную канаву. И вода потекла, и поля ожили. Ветер вновь подул. Птицы запели. Посаженный рис принес большой урожай. И тот бамбук, который, стоя одиноко в саду, был прекраснейшим из растений хозяина, тот бамбук, который так много значил в собственных глазах, который потом был обрезан и вычищен, стал, наконец, приносить пользу в саду своего господина.

Говорили ли вы когда-нибудь Богу: «Возьми меня и используй, я Твой»? Серьезно ли вы это говорили? Понимали ли вы, какие это повлечет последствия? Оглядываясь назад, видите ли вы действие Божье, как Он менял вас, чтобы в вас отразилось больше жизни и славы Христовой? Думаю, что да. Его рука - в вашей жизни. Поэтому, склоните голову. Попросите Бога продолжить лепить из вас духовного отца (мать), любой ценой. Попросите Его умертвить вашу гордость, надежду на собственные силы, сосредоточенность на себе и самоосуждение, которые приносят смерть избыточной христианской жизни. Пора двигаться вперед к зрелости. Аминь.


Чтобы переживать более глубокую близость с Богом, нужно видеть человеческое страдание через призму библейского мировоззрения.

В возрасте тринадцати лет я перенес открытую операцию на сердце. Врачи поставили диагноз «дефект межпредсердной перегородки» - отверстие между предсердиями. За день до операции хирург показал мне аппарат искусственного кровообращения, который незадолго до этого использовали на другой операции и еще не успели помыть. Кровь была повсюду. Меня начало подташнивать.

Хирург осторожно описал мне риск: «Успех таких операций 96 процентов». Но меня волновали остальные четыре!

На следующее утро я почувствовал под собой холодную сталь, перебравшись с каталки на операционный стол. Скоро я отключился. Через 8 часов я проснулся в аду.

Ад представлял собой старинную кислородную палатку (в ней кислород кипятится в маленькой бутылочке возле правого уха пациента). Мне было не просто жарко, но и ужасно хотелось пить. Я попросил медсестру дать мне хотя бы каплю воды.
- Не сейчас, - был ответ, - попозже.
- Пожалуйста, хотя бы капельку.
- Нет, прости, пока нельзя.

Я думал, не было ли это отдаленным напоминанием того, что ощущал Иисус, умирая на кресте? «Господи, помоги мне навсегда запомнить боль этой минуты».

Через несколько дней хирург сидел на краю моей больничной койки в реанимации:
- Я хотел сообщить тебе первым. Мы ошиблись. Я держал твое сердце в руке и разрезал его, чтобы найти отверстие. Но его там не оказалось. Твое сердце совершенно здорово.

Моя жизнь безвозвратно изменилась. Спортивной карьере пришел конец. Начали формироваться мои представления о Боге и Его отношении к страданию. Я знал, что Бог меня любит. Но в мыслях на переднем плане постоянно возникал древний трудный вопрос: «Если Бог любящий и всемогущий, то как и почему Он допускает такую ужасную боль и страдание в мире - особенно, в жизни Своих любимых детей, следующих за Христом?»

Сегодня я бы сформулировал этот вопрос иначе: Как нам уладить теологический конфликт между представлением, что Бог полон любви и всесилен, и неоспоримым фактом страданий, переносимых сотворенным Богом человечеством? Очень важно принять библейское мировоззрение, иначе, когда что-то пойдет не так, как мы ожидаем, сомнения и недоверие помешают нам наслаждаться глубоким общением с Богом через Христа. Мировоззрение - это наш взгляд на мир сквозь ряд культурных, философских, нравственных, этических и религиозных фильтров. Мы толкуем жизненные события, глядя через призму своих представлений.

В мировоззрение входят ответы на такие вопросы, как: Откуда взялся Бог и каков Он? Оно дает объяснение страданию и определяет, что происходит с человеком после смерти. Взгляд на мир является основой нашей системы ценностей и выводов о смысле и цели жизни.

Позвольте привести вам примеры некоторых мировоззрений, чтобы нам легче было понять и сформулировать свой взгляд.

Джордж Барна выделяет несколько основных небиблейских представлений о мире:
  • Деизм: Отсутствующий Бог. Бог существует, Он создал вселенную, но оставил мир и больше не вмешивается в течение событий. Большое значение имеют мораль и этика, но поскольку за ними не стоит чистый и проявляющий участие Бог, то господствует релятивизм (Вольтер, Локк, Эйнштейн, Хокинг).
  • Натурализм: Что видишь, то и имеешь. Бога не существует. Материя и вселенная существовали всегда. У истории и человечества нет определенной цели. Выбор человека определяется стремлением к выживанию (Рассел и Маркс).
  • Пантеизм: Безличное Божество. Всякий человек - бог. Бог - это величественное единство вселенной, а не духовное существо, святое, сильное, любящее и творческое. Пантеисты стремятся достичь единения с вселенной (Дзен-буддизм, индуизм, трансцендентальная медитация).
  • Нью-эйдж: Философский синкретизм. Не существует ни трансцендентного бога, ни злых сил, способных противостоять божественной силе, или человечеству. Человек превозносится в качестве высшей власти и считается божеством. Люди представляются существами, способными выходить за пределы пространства и времени и эволюционировать на более высокие уровни сознания посредством ряда личных и мистических переживаний (Янг, Хаксли, Хайнлайн, Кастанеда).
  • Постмодернизм: Гипериндивидуализм. Не существует «высшей повести», великой истории, объясняющей жизнь и реальность. Личный опыт становится относительной истиной, встающей на замену истине абсолютной - которой, по определению, не существует.

Давайте теперь поговорим о библейском мировоззрении.
  • Библия - это вдохновленное, непогрешимое Слово Божье. Абсолютные истины существуют.
  • Бог триедин, вечен, трансцендентен, вездесущ, всемогущ, всеведущ, воплощение любви. Он открывается тем, кто искренне ищет близости с Ним. Бог проявляет заботливое участие к жизни своих детей и стремится изменить их в образ Своего Сына Иисуса Христа.
  • Бог создал небеса и землю. Все берет начало в Его Творении.
  • Человек создан по образу Божьему. К сожалению, сатана ввел человека в грех и продолжает доставлять беспокойство падшему (грешному по природе) человеку. Людям нужен спаситель. Кроме того, человек одинок и его потребности лучше всего могут быть восполнены в общении с другими людьми.
  • Иисус - на 100 процентов Бог и на 100 процентов человек (ипостасное соединение). Иисус умер заместительной смертью, чтобы обеспечить прощение греха людей. Всякий, верующий в Него, верой, и только верой, получает прощение грехов и правильные и вечные отношения с Богом Отцом. Избирающие не верить в Христа навеки разделены с Богом.
  • Заповеди и наставления Писания лежат в основе христианской этики и морали.
  • История - это повесть о Божьем заботливом участии в жизни Своего народа.
  • Мир греховен. Царство Божье сейчас не на земле. Поэтому природные катаклизмы, болезни, убийства, кражи, несчастные случаи, неудачи и неверные решения часто оказываются ожидаемым результатом -падший мир ожидает избавления Христом.

Не опираясь на библейское мировоззрение, многие люди при помощи ложного силлогизма строят свое отношение к страданию на ложных предпосылках:

> Предпосылка: Полный любви и всесильный Бог никогда бы не допустил страданий в мире.
> Наблюдение: В мире имеет место страдание.
> Вывод: Бог не любящий и не всесильный.

Силлогизм, построенный на библейском мировоззрении выглядит примерно так:

> Предпосылка: Бог полон любви и всесилен, но человечество и мир в целом сейчас в грехе и под натиском сатаны, и это мешает Ему проявить Свою силу и любовь в полной мере.
> Наблюдение: В мире имеет место страдание.
> Вывод: Значительная часть страданий в мире - следствие злого естественного устройства несовершенного мира.

Легко сказать: «Но я не верю, что все так должно быть». Все зависит от вашего мировоззрения. Библия учит, что Царство Божье сейчас не на земле. Вот почему Иисус сказал нам молиться: «Да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе» (Матфея 6:10). В Книге Откровения сказано, что сатана сейчас обладает «правовым титулом» на земле - и только Иисус достоин вернуть его Себе. Эта книга - рассказ о том, как Он берет Свою власть. Наступит день, когда события описанные в Откровении исполнятся, и мы не будем больше бороться с болью и страданием. Жизнь станет тогда такой, какой нам бы хотелось - и какой Бог ее изначально создал - но не сейчас, пока нет.

А пока мы должны принять реальность, соответствующую библейскому мировоззрению. Нельзя опираться на выдумку, представляющую мир таким, как нам бы хотелось. Неверные взгляды принесут только разочарование в Боге, когда что-то пойдет не по плану.

Так давайте точно сформулируем для себя библейские представления о боли и страданиях:
  • Наша земля сейчас не является миром Бога. Она порочна вследствие грехопадения и часто находится во властных руках лукавого. Книга Откровения подробно рассказывает о событиях, которые произойдут, когда Бог избавит Свой мир от власти дьявола, греха и зла.
  • Последователи Христа сражаются, оттесняя тьму, существующую в нашем мире.
  • Пока Христос не избавит мир, мы будем сталкиваться со злом, болью, несправедливостью, испытаниями и страданиями. Писание учит нас не винить Бога за испытываемые трудности (Иакова 1:2-12; Притчи 3:1112; Евреям 12:5-6). Наша битва не против Него (Ефесянам 6:10-17). Мы воюем с дьяволом и миром, впавшим в грех.

Когда родилась моя дочь Джесси, мне не давала покоя проблема страдания. Одно дело - собственное больное сердце. Но страдание невинного человека -совсем другое. У меня не получалось уйти от большого мучительного вопроса: почему Бог допустил такую трагедию в моей семье? В Иакова 1:5 Бог предлагает

Своим детям: если не получается понять испытание, нужно просить у Него мудрости. Через несколько месяцев после того, как мы похоронили Джесси, я последовал этому совету.

В начале своего служения я составил перечень библейских вопросов, которые помогли бы найти мудрость, необходимую в тяжелые времена. Тогда в моем списке было только три вопроса. Сейчас их уже десять. Они предполагают ответы, основанные на библейском мировоззрении. Конечно, можно задать и другие вопросы, но эти десять самые важные.

Вопрос 1: Является ли эта болезнь следствием греховного устройства мира, в котором мы живем?

Грехопадение Адама повлекло за собой болезни, простуды, рак, насилие, несчастные случаи, защемления седалищного нерва, смерть. Это реалии падшего мира, в котором мы живем.

У одного из сотрудников Организации перевода Библии Уиклиффа случился резкий анафилактический шок после укуса насекомого. К моменту, когда его на вертолете доставили в больницу, недостаток поступления кислорода к мозгу должен был нанести серьезный ущерб здоровью или даже привести к смерти. Когда я приехал, чтобы помолиться с его семьей, я ощутил в своем духе, что его болезнь была следствием испорченности нашего мира. И поэтому я помолился так: «Господи, нет причины, чтобы эта болезнь окончилась смертью. Ему нужно окончить свой перевод Библии. Вырастить детей. Ему не время умирать. Исцели его полностью». Кстати, такая молитва является примером того, что Иаков называет «молитвой веры» (5:15). Вера всегда начинается со слова от Бога. Когда Его воля открывается, то легко молится с верой. На самом деле, невозможно молится с верой, пока Бог ничего не сказал.

Через несколько дней родственники этого человека попросили пресвитеров нашей церкви помазать его елеем и помолиться за исцеление по Иакова 5:14-16. С разрешения врача, мы зашли в отделение реанимации. Все мы были твердо уверены в Боге, что эта болезнь не к смерти. И мы помазали его елеем и помолились с верой за исцеление. Через три часа он сидел на постели и сам ел. Сегодня дети его воспитываются, и перевод, над которым он работал, завершен.

Конечно, не все испытания, приходящие вследствие греховности мира, заканчиваются благополучно. Первый подросток, которого я похоронил, погиб в аварии. Он возвращался домой, когда пьяный водитель не справился с управлением и выехал на встречную полосу. По библейскому мировоззрению, этот несчастный случай определенно не является волей Божьей. Это случайное происшествие в грешном мире.

Вопрос 2: Пришло ли время умирать?

Я смотрел, как умирает Карл. Пришло его время. Рак простаты убил его в возрасте 62 лет. Карл был благочестивым человеком. Я ни разу не слышал от него ни одного плохого слова в чей-либо адрес - только хорошее.
- Роджер, приди, пожалуйста, к нам. Карл дома умирает. - Была суббота. Его жена Грэйс вызвала меня. Когда я приехал, Валли и Козетта, Билл, Фрэн и Анна собрались у больничной койки в гостиной. Я подумал, как приятно, когда добрые друзья рядом в трудный час. Грэйс рассказала:
- Карл проснулся рано и спросил: «Грэйс, какой сегодня день?» - «Суббота». -«Хороший ли это день, чтобы пойти к Господу?» - «Для этого любой день хорош». -«Тогда я думаю, я пойду сегодня».

Его легкие быстро наполнялись жидкостью. Карл начал негромко петь: «Иисус любит меня - так сказала Библия...» Я подумал: «Что может быть милее и нежнее?»
- Роджер, прочитай мне, пожалуйста 5 главу 2 Коринфянам. - И я прочитал: «Ибо знаем, что, когда земной наш дом, эта хижина, разрушится, мы имеем от Бога жилище на небесах, дом нерукотворенный, вечный. Оттого мы и воздыхаем, желая облечься в небесное наше жилище, ... чтобы смертное поглощено было жизнью... Итак мы всегда благодушествуем; и как знаем, что водворяясь в теле, мы устранены от Господа, - ибо мы ходим верою, а не видением, - то мы благодушествуем и желаем лучше выйти из тела и водвориться у Господа». (2 Коринфянам 5:1-8).
- Я готов сейчас пойти к Иисусу.
- О Карл, - сказала Грэйс, - может, ты просто закроешь глаза и пойдешь? - Он так и сделал.

Наступит день, когда наша жизнь, как книга, закроется, последняя глава будет написана. И тогда (слава Богу!), мы верою знаем, Он приведет нас в славу.

Помню, как я спросил Бога: «А болезнь Джесси - к смерти?» И Он тихо ответил: «Да».

Кстати, вскоре после рождения Джесси, ко мне подошла женщина и сказала: «Если бы у тебя только было достаточно веры, твоя дочь исцелилась бы». Сказано это было с благими намерениями, но из невежества. Не всегда есть воля Божья на исцеление. Иногда приходит время умереть. Это естественно и нормально в падшем мире.

Добавлю к этому, что иногда люди хотят умереть, но их время еще не пришло. Однажды поздним вечером я приехал в больницу, чтобы помолиться за пожилую женщину, лежащую в реанимации после перенесенного инфаркта. Мы дружили много лет. Ее муж незадолго до этого умер после продолжительной болезни. Я наклонился над каталкой и женщина прошептала: «Роджер, пожалуйста, помолись, чтобы мне умереть. Я так скучаю по Фрэнку. Я хочу на Небо, чтобы быть там с ним уже сейчас».

Единственным человеком, о смерти которого я молился, была моя дочь Джесси. Меня мучили внутренние противоречия. Наконец, я решил: «Почему бы нет? Наша пожилая подруга прожила долгую, плодотворную жизнь. Она скучает по мужу. Даже если еще не настало ее время, то оно, видимо, скоро придет». И я склонил голову и помолился, чтобы Бог позволил ей умереть. Я открыл глаза и увидел прямо перед собой ее лечащего врача. Он улыбнулся и подмигнул мне. Он понял. Но у Бога были другие планы. Она прожила еще несколько лет, прежде чем присоединилась к Фрэнку на небесах.

Вопрос 3: Является ли это страдание наказанием за совершенный мною грех?

Порой сложные обстоятельства или тяжелые болезни приходят как Божье наказание. Мариамь (Числа 12:1-15), Озия (2 Паралипоменон 26:16-21) и Гиезий (4 Царств 5:26-27) были поражены проказой за свои грехи. Иисус сказал человеку у купальни Силоамской: «Не греши больше, чтобы не сучилось с тобою чего хуже» (Иоанн 5:14). Дух Святой поразил смертью Ананию и Сапфиру за ложь (Деяния 5:110). Последствия грехов отцов могут сказываться на детях до четвертого поколения (Исход 20:4-5).

Некоторые коринфяне, недостойно принимавшие вечерю Господню (1 Коринфянам 11:27-30), болели, или даже умирали, за свое поведение. Встречал ли я людей, страдающих вследствие своих грехов? Думаю, да. Могу ли я привести пример? Да. Но здесь я должен быть осторожен.

Я размышлял над этим третьим вопросом, исследуя свое сердце в отношении к Джесси: «Господь Иисус, была ли болезнь Джесси наказанием за какой-то мой грех?» Я думал о многих своих грехах. Если Бог хотел наказать меня смертью дочери, у Него были все оправдания. Но, молясь, я ощутил, как тихий, спокойный голос Святого Духа прошептал внутри меня: «Нет, это не наказание за грех».

Вопрос 4: Является ли это испытание или болезнь результатом какой-то духовной битвы, незримо происходящей в духовном мире?

Иов перенес ужасные трагедии и болезни. Он пострадал вследствие борьбы между Богом и сатаной в духовном мире. Переживания Иова в физическом мире отражали сражение, происходящее в духовной сфере между Богом и дьяволом. Иов был лишь страдающей пешкой в небесном шахматном поединке (Иов, гл. 1-2). К сожалению, сам он так этого и не понял.

Сара страдала от эндометриоза, от которого еще нет лекарства - только обезболивание и лечение симптомов. Во время церковной консультации, одна из наших лидеров, Мэрилин, спросила Сару:
- Как ты себя чувствуешь?
- Мне постоянно приходится бороться с разочарованием и болью.
- Я чувствую, Дух Святой побуждает меня вступить в духовное сражение, чтобы разрушить наложенные на тебя проклятия. - Они вместе обсудили ее прошлое и помолились о разрушении сатанинских проклятий, названных и не названных.

После той молитвы у Сары прошла и боль, и признаки заболевания. Через десять дней она повторно пошла к хирургу.
- Как вы себя чувствуете?
- Мне больше не нужно лечение. У меня прошел эндометриоз. - На это врач усмехнулась и сказала:
- Как такое может быть? - И Сара рассказала о том, что произошло.

Хирург ей не поверила и посоветовала еще раз обследоваться. Она сделала УЗИ и обнаружила, что от признаков болезни, которые совсем недавно были видны на том же экране, не осталось и следа.
- Гм... Действительно, все чисто! - воскликнула врач. - Я не представляю, как это могло произойти.
- Я уже вам все объяснила.
В болезни Сары была составляющая духовного сражения.

Противостоя надвигающейся смерти Джесси, я спросил Бога глубоко в своем сердце, происходит ли сейчас духовная война. И я почувствовал, как глубоко внутри Бог заверил меня, что это не вопрос духовного сражения.

Вопрос 5: Было ли допущено это страдание, чтобы принести славу Богу?

Прежде чем Иисус исцелил слепого, ученики спрашивали Его: «Равви! кто согрешил, он или родители его, что родился слепым?» (Иоанна 9:2).

Иисус отвечал: «Не согрешил ни он, ни родители его, но это для того, чтобы на нем явились дела Божии» (Иоанна 9:3). Слепой страдал, и его исцеление приносит славу Иисусу и 2000 лет  спустя.

В Псалме 49 говорится, что когда Бог совершает явное чудо, правильная реакция - рассказать об этом всем в святилище. Бог прославляется, когда вновь передается свидетельство о Его чудных делах.

Бог получает славу от того, как мы реагируем на трудности. Когда мы ропщем, ворчим, жалуемся и сердимся на Бога, в этом не является Его слава. Но давайте жить так, как написано в Филиппийцам 4:10-13 - быть довольными в любых обстоятельствах, потому что Иисус Христос дает нам силы - и слава будет во всем.

Размышляя над этим пятым вопросом, я молился: «Господь, в том ли цель болезни Джесси, чтобы Ты прославился?» - Очень тихо, глубоко в моем сердце Он ответил: «Да, это для Моей славы. Все это не напрасно. Роджер, знаешь как больно иметь маленького ребенка, который физически не растет?» - «Да, Господь, это как острая и тупая боль одновременно». - Тогда Бог сказал: «Роджер, короткая жизнь Джесси поможет тебе на малую толику ощутить вкус того, что чувствую Я, когда мои рожденные свыше дети отказываются расти. Великая трагедия христианства -верующий, не желающий расти».

Это стало поворотным моментом в моей судьбе. Бог дал мне на всю жизнь поручение помогать христианам-младенцам расти духовно. Джесси прожила всего девять месяцев. Но надеюсь, что Иисус получил немало славы от тех людей, кого я старался ободрять расти и становиться духовными родителями любой ценой.

Вопрос 6: Предназначено ли это страдание к тому, чтобы помочь мне повзрослеть и стать более похожим на Христа?

Иов проходил процесс очищения, когда сказал: «Но Он знает путь мой; пусть испытает меня, - выйду, как золото» (Иов 23:10). Бог может использовать любое страдание, чтобы сделать нас более похожими на Христа - и скорби, посланные Им, и естественные последствия греховности мира. Немного поразмышляв, мы часто видим, что Божья рука действует во всяком испытании.

Нам с Джулией довелось учить во многих странах. У нас есть друзья от Монголии до Перу и от Азербайджана до Ближнего Востока. Во всех странах, где мы были (за исключением Северной и Южной Америки), в той или иной степени происходят гонения христиан. В некоторых местах преследования немыслимы. Но потрясает то, насколько отражается в этих верующих Христос.

Есть места, где тайная полиция уполномочена лишать свободы христиан на неопределённый срок, отбирать паспорта и подвергать физическому насилию на свое усмотрение. Одну нашу знакомую вызвали на допрос. Это был уже не первый раз. Она рассказала нам, как сильно она была напугана. Придя на допрос, она ощутила, что Иисус говорит ей: «Этот разговор - в твоих руках». И она проявила инициативу:
- Не волнуйтесь. Мы знаем, зачем мы здесь. Начинайте допрос.

Следователь даже удивил нашу знакомую, начав извиняться:
- Простите, я впервые допрашиваю кого-то из христиан. - Женщина ответила:
- Ничего страшного. Я вам помогу.

Они начали с ряда обычных вопросов. Потом, наконец, подошли к существу дела:
- Почему вы стали христианкой?

Женщина рассказала евангелие, начиная с Бытия, а потом быстро перешла к Римлянам и Иоанна 3:16:
- Я говорю вам, как Бог относится к человечеству. - Следователи были потрясены ее смелостью, когда она продолжила свою речь рассказом о блудном сыне. Потом прозвучало ее личное свидетельство, - Позвольте мне рассказать, что Христос сделал для меня. Я ненавидела себя. Я ненавидела эту страну. Ненавидела полицию. Я приняла Христа, и Он показал мне, чего я стою. Он дал мне любовь к родине. Он даже дал мне любовь к вам, потому что за вашей военной формой скрывается человек с нуждами, страхами и вопросами. Человек, которому Иисус хочет открыть Свою любовь. - К ее изумлению, выслушав, полицейский следователь сказал:
- Спасибо. Я никогда не слышал, чтобы кто-то так говорил о Боге. - Годы страданий и страха произвели в ней образ Христа настолько, что она даже говорила, как Иисус.

Вопрос 7: Является ли это страдание результатом следования за Христом?

В Нагорной проповеди Иисус сказал слова, ставшие манифестом христианского страдания: «Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня; радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах: так гнали и пророков, бывших прежде вас» (Матфея 5:11-12).

Первые апостолы понимали взаимосвязь между страданием и следованием за Христом: «Они же пошли из синедриона, радуясь, что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие» (Деяния 5:41).

Павел считал страдание за Христа бесценным счастьем: «Потому что вам дано ради Христа не только веровать в Него, но и страдать за Него» (Филиппийцам 1:29)

Еще один наш друг с Ближнего Востока был вызван на допрос. Тайная полиция пыталась выведать у него имена христиан той страны. Наш друг подвергся допросу и пыткам за отказ выдать их имена. Потом с одностороннего окна отодвинули занавеску и показали ему его жену, привязанную к стулу в комнате в окружении четырех мужчин.
- Или скажи нам то, что мы спрашиваем, или они по очереди будут насиловать твою жену. - Позже и нашего друга, и его жену выпустили на свободу. Имена верующих так и остались неизвестными полиции.

Честно говоря, я не могу себе даже представить веру и силу от Бога, данную этим людям. Не удивительно, что на Небе так много наград ожидает тех, кто страдает и умирает за Христа.

Вопрос 8: Является ли это страдание следствием добрых дел?

Петр ободряет поступать честно и по-доброму, даже если это причиняет нам боль. В 1 Петра 3:17 говорится: «Если угодно воле Божией, лучше пострадать за добрые дела, нежели за злые».

Мой отец проработал 40 лет в авиакомпании. Вскоре после смены руководства, в организации не осталось никого из старого состава, кроме Эда и моего папы. Отец лежал в хирургическом отделении, когда в утренних газетах появилось объявление, что он отправлен в отставку, а на его место взят другой человек. Новый сотрудник был родом из Южной Америки и плохо владел английским. Отца отправили на пенсию вопреки его желанию. Он говорил: «Когда-нибудь ... (он назвал нового руководителя компании) будет гореть в аду, и Бог скажет мне обмокнуть в воду палец и смочить ему губы, но я не принесу ему ни капли воды... Ну, может быть, одну каплю». Его чувства можно было понять. Папа работал над своей обидой и, в конечном счете, простил того человека.

Через два года к отцу домой пришли два агента ФБР. Они хотели получить сведения о некоторых операциях по счетам компании, которые производились после его увольнения. Похоже, ФБР узнало о существовании незаконного фонда, из которого деньги тайно переводились на повторную избирательную кампанию Никсона. До своей принудительной отставки, мой отец курировал работу бухгалтерии. Он был честным человеком, и новое руководство знало, что он никогда не согласится на обман, и его уволили.

Папа часто говорил, что день его увольнения был лучшим днем его жизни. Он открыл свою собственную бухгалтерскую контору. В возрасте 65 лет он решил, что пора начать работать только по утрам, а во второй половине дня - играть в гольф. В 70 лет он решил закрыть свой бизнес и играть в гольф утром и вечером. Он пострадал за добрые дела. Но, нет худа без добра. Отец часто говорил: «Я бы не дожил до 65, если бы не ушел от всего этого стресса».

Вопрос 9: Предназначено ли это страдание для того, чтобы сохранить меня от греха в будущем?

Иногда - предназначено!! Вспомните о «жале» апостола Павла:

И чтоб я не превозносился чрезвычайностью откровений, дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня, чтоб я не превозносился. Трижды молил я Господа о том, чтобы удалил его от меня. Но Господь сказал мне: «довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи» (2 Коринфянам 12:7-9).

Мне очень нравится «Автобиография в пяти коротких главах» Порции Нельсон:
  • Глава 1: Я иду по улице. В тротуаре глубокая дыра, проваливаюсь в нее. Я потеряна. Я в отчаянии. Это не моя вина. Понадобилась целая вечность, чтобы выбраться наружу.
  • Глава 2: Я иду по улице. В тротуаре глубокая дыра. Притворяюсь, что ее не вижу. Вновь проваливаюсь в нее. Не могу поверить, что я там же, но это не моя вина. Потребовалось немало времени, чтобы выбраться наружу.
  • Глава 3: Я иду по той же улице. В тротуаре глубокая дыра. Я ее вижу. Но все равно проваливаюсь. Привычка... Мои глаза открыты. Я знаю, где я. Это моя вина. Я сразу выбираюсь наружу.
  • Глава 4: Иду по той же улице. В тротуаре глубокая дыра. Я обхожу ее.
  • Глава 5: Иду по другой улице.

Автору понадобилось пять «жал», но она научилась обходить яму.

После операции на сердце моей спортивной карьере пришел конец. Я хотел стать профессиональным спортсменом. Несколько тренеров говорили, что у меня есть необходимые навыки и данные. Операционная изменила все. У меня всегда было ощущение что мое «хирургическое жало» было допущено Господом, чтобы помочь мне избежать будущих ошибок. Профессиональный спорт был потенциальным отвлечением от Божьих планов для меня. Бог хотел, чтобы я стал пастором, проповедовал и расширял Его царство.

Вопрос 10: Направлено ли это страдание на то, чтобы усилить мою зависимость от Бога?

Сначала ученики не знали, что думать об Иисусе. И Он устроил им программу обучения на три с половиной года, целью которой было увеличение их зависимости от Бога. В этот курс, в частности, входили события во время шторма на Галилейском море:
И когда вошел Он в лодку, за Ним последовали ученики Его. И вот, сделалось великое волнение на море, так что лодка покрывалась волнами; а Он спал. Тогда ученики Его, подошедши к Нему, разбудили Его и сказали: Господи! спаси нас: погибаем. И говорит им: что вы так боязливы, маловерные? Потом встав запретил ветрам и морю, и сделалась великая тишина. Люди же удивляясь говорили: кто Этот, что и ветры и море повинуются Ему (Матфея 8:23-27).

Мы с Джулией беседовали с христианской супружеской парой из одной ближневосточной страны. На их родине им угрожали шииты и пытались их убить. У одного из их верующих друзей недавно из ноги извлекли четыре пули. Каждое утро супруги водили свою четырехлетнюю дочку в детский сад. Днем они часто слышали взрывы от минометных обстрелов в соседних кварталах. Каждый вечер они молились о том, чтобы, когда они придут за дочкой в следующий раз, ее садик был на месте. Мы спросили наших друзей, откуда они черпают силы, чтобы оставаться в стране, где царит анархия и хаос. Ведь жена получила в Оксфорде докторскую степень в области химии, а муж - кандидатскую в области архитектуре. Они могли бы иметь успешную карьеру в любой стране мира. До обращения ко Христу муж был одним из самых преуспевающих бизнесменов у себя на родине. К сожалению, приняв Христа, они оба стали изгоями в родном городе, и их преследуют шиитские фундаменталисты. Тем не менее, супруги решили остаться и не уезжать. Они сказали нам, что Бог настолько изменил их жизнь, что теперь они хотят быть «катализатором» для Иисуса. Поэтому день за днем наши друзья в своем городе оказывают экстренную медицинскую и психологическую помощь людям, пострадавшим от взрывов; и приводят людей ко Христу.
- Как же вы это делаете? - спросила Джулия.
- Вы сами знаете ответ, - сказала женщина через переводчика. - Каждый день мы живем в полной зависимости от Бога и Его благодати.

Какие же практические выводы касательно страданий мы можем сделать на основании библейского мировоззрения?

Вывод 1: Иногда мы вынуждены жить, не зная ответа.

Апостол Павел пишет: «Теперь мы видим как-бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицем к лицу; теперь знаю я отчасти, а тогда познаю, подобно как я познан» (1 Коринфянам 13:12). Все ответы мы узнаем потом.

Мне нравятся случаи, когда Христос вынужден был признать: «Я не знаю всего!»

Ученики спросили: «Когда будет Твое пришествие?» - Иисусу пришлось ответить: «Не знаю».

Однажды Иаков и Иоанн попросили: «Позволь нам сесть от Тебя по правую и по левую руку» - Иисус сказал: «Это от Меня не зависит». От Него это было сокрыто.

Однажды давным-давно путник заметил впереди сквозь дымку дождливого дня монастырь. Он постучал в дверь. Настоятель открыл, и путник попросил разрешения войти.
- Не только войти, - ответил аббат, - но и отобедать с нами.

Путник провел прекрасно остаток дня - он был в безопасности, обсох, поел и согрелся. На улице было сильное ненастье, и монахи предложили ему остаться у них на ночь. Он согласился на условии, что они предоставят ему то, что он просит.
- И что же это? - спросили монахи.
- Чтобы провести здесь ночь, мне нужен фунт сливочного масла, резиновые брюки, кочерга, крокетная бита и басовый саксофон. - Просьба была необычной. Тем не менее, монахи тщательно обыскали монастырь и нашли все эти предметы. Ложась спасть, обитатели монастыря услышали невероятную какофонию скрипящих и визжащих звуков, доносившуюся из комнаты постояльца.

Погода не менялась к лучшему, и монахи предложили путнику остаться у них еще на одну ночь. Он согласился при условии, что они вновь дадут ему фунт масла, резиновые брюки, кочергу, крокетную биту и басовый саксофон. И вновь им пришлось ночью выслушивать ужасные звуки, доносившиеся из его комнаты. И наконец, ему пришла пора продолжить свой путь.

Пожилой настоятель проводил его к дверям и сказал:
- Мы были рады помочь вам и дать вам все, что вы просили. Но, если вы не против, не могли бы вы рассказать, зачем вам это понадобилось?
- Это семейная тайна, - ответил путник. - В моем роду это продолжается уже многие годы. Но если вы пообещаете никому не выдавать мой секрет, я вам его открою.

И он открыл свою тайну аббату, а тот, будучи человеком слова, не выдал ее ни одной живой душе.

Так и мы никогда не узнаем, почему и что делал он со всеми этими предметами.

Следуя за Христом, мы часто бываем вынуждены не знать ответа. Если Иисус не знает всех ответов, то не можем их знать и мы. Мы ожидаем в темноте. И однажды, по вере, Бог осияет все светом в будущей жизни.

Вывод 2: Раненные сердца часто источают сладчайшее благоухание.

Мои дочери, Бри и Бронвин, когда-то разоряли наш розарий. Они срезали лучшие розы, разминали их, складывали в пластиковые пакетики - изготавливали самодельные духи. Мы без труда обнаружили склад десятков розовых головок, подготовленных для изготовления следующей партии ароматных духов.

Вывод 3: Один час испытаний учит нас большему о глубинах духовной жизни, чем десять лет благополучия.

Эйприл сказала мне: «Жизнь измеряется не количеством вдохов, а числом моментов, заставляющих тебя затаить дыхание».

Я не люблю неприятности. Более того, я их совсем не люблю. Однако, я часто цитирую стихотворение, которому научила меня мама, когда мне было шесть лет. Эти строки изображают страдания в правильном свете:

Прошел я милю с Счастьем
В веселой болтовне.
Но мудрости ни капли
Не прибыло во мне.

Прошел я милю с Горем
Оно молчало всё.
Но глубоким морем
Стало сердце мое.

Вывод 4: Не нужно ни к чему слишком сильно привязываться. Бог в праве дать и взять.

Рэй Стедман рассказывает о том, как он выступал с торжественной речью на конференции. Он забыл дома костюм. Поэтому он отправился в ближайшее похоронное бюро и взял на прокат костюм на один день. Вечером он на всякий случай решил положить свой конспект речи в карман пиджака. Но не смог найти кармана. И вдруг его осенило, что на костюмах для покойников не делают карманов. И на саванах тоже.

С давних пор у меня была мечта: проработать пастором одной и той же церкви 40 лет. Я начал служить в церкви Касас Адобис в 25 лет. Я собирался уйти на пенсию с позиции старшего пастора, когда мне исполнится 65. Но моим мечтам не суждено было исполниться. За это время я научился не держаться ни за что слишком крепко. Я знаю, что внезапная передача управления церковью от одного старшего пастора другому - это просто стихийное бедствие. Поэтому я тщательно планировал и вел подготовительную работу в течение 15 лет, и потом передал церковь более молодому лидерскому составу. Я крестил нашего нового пастора, когда ем было шесть лет. Теперь их время. Церковь расцветает в новом поколении. Я не держался за свою мечту. Когда Бог сказал: «Отдай», - я смог отдать. Теперь у Бога для меня другие планы.

Вывод 5: Бог никогда не обещал удалить все страдания и проблемы. Он обещал дать необходимую благодать и силу, чтобы пройти через них.

Чтобы так поступать нужно научиться быть довольным. Вот любимый библейский отрывок моего отца (Филиппийцам 4:10-13):

Я весьма возрадовался в Господе, что вы уже вновь начали заботиться о мне; вы и прежде заботились, но вам не благоприятствовали обстоятельства. Говорю это не потому, что нуждаюсь; ибо я научился быть довольным тем, что у меня есть: умею жить и в скудости, умею жить и в изобилии; научился всему и во всем, насыщаться и терпеть голод, быть и в обилии и в недостатке; все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе.

Мой отец был в прекрасной форме, когда внезапно в возрасте 84 лет у него нашли лимфому. Врачи испробовали многие лекарства, все безрезультатно. Последнее средство было экспериментальным. В декабре я повез отца к врачу, чтобы проверить, есть ли какая-то польза от нового лекарства.
- Что ж, Роджер, - сказал доктор, - лекарство не действует. Можно прекратить прием.
- Хорошо. А что вы хотите попробовать теперь? - После небольшой паузы врач, как мне показалось, с искренним участием, ответил:
- Больше лекарств не будет. Нам больше нечего предложить. Идеи закончились.

Я видел реакцию отца, когда он узнал, что его жизни приходит конец. Что может чувствовать человек, когда его отправляют домой умирать?
- Сколько мне еще осталось?
- Не больше трех месяцев. - Отец склонил голову, слегка покачал ею и произнес:
- Ну что ж, вот и все.

Я выкатил его в кресле-каталке в коридор. Мы прошли мимо поста медсестры. Мы были здесь так много раз. Я помню, как подумал, что этот раз последний.

Я хотел его утешить. Но иногда лучше молчать. Через некоторое время он заговорил:
- Ну, Ош (он назвал меня «Ош», как в раннем детстве), все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе.

Подумайте о своем мировоззрении. Соответствует ли оно Библии? Какую часть страданий вы воспринимаете как естественную составляющую жизни, и не вините Бога?

Задумайтесь на минуту о некоторых своих несчастьях. Есть ли для них объяснение в свете вашего мировоззрения? Подумайте о проблемах, с которыми вы сейчас сталкиваетесь. Пройдите по списку вопросов: может быть, Бог поможет вам лучше понять, что именно происходит в вашей жизни.

А теперь подумайте о еще большем подчинении Божьей любви и благодати. Насладитесь на минуту Его присутствием. Затем вновь помолитесь, чтобы Бог лепил из вас духовного отца (мать) любой ценой. Аминь.


Мы с Джулией часто в свободное время выбираем какую-то тему из Библии для изучения. Много лет назад мы сидели в машине, застряв на дороге из-за ремонтных работ в Питсбурге, в Пенсильвании. Решили выбрать тему для исследования. И Джулия спросила меня: «Ты слышал когда-нибудь проповедь о разнице между душой и духом?»

«Нет, - ответил я. - По правде сказать, я понятия не имею, что такое душа, а тем более дух. Я никогда не слышал, чтобы кто-то проповедовал на эту тему. Я ни разу не видел книги, которая бы анализировала или разъясняла что-либо о душе и духе. Давай поизучаем». Мы начали с того, что распределили ссылки из Симфонии по темам: «тело», «душа», «дух» и «сердце». И совершенно запутались. Смирив сердца, мы помолились: «Бог, должно же быть что-то важное во всей этой теме о душе и духе. Что такое дух? Что такое человеческая душа? В чем разница между Святым Духом и духом человека? Какое место занимает душа?» Сгруппировав ссылки, мы заметили определенные различия между изучаемыми понятиями.

Читая эту главу, проявите ко мне терпение. В ней я хочу преподать основы учения о созидании духовной зрелости и о духовной природе человека. Здесь не будет так много примеров из жизни.

Греческие слова нас весьма заинтриговали. «Дух» (греч. пневма - nvsu^a) означает дух, дыхание или ветер. «Душа» (греч. психе - пстихп) - от этого корня происходит современное слово «психология». «Тело» (греч. сома - стшца) - слово «психосоматический» образовано от корней «психе» и «сома» и применяется к заболеваниям, которые вызываются преимущественно психологическими факторами.

Существует мнение, что человек состоит только из двух составляющих. При этом они противопоставляются (дихтомия). Нам с Джулией было трудно найти доказательства такого теологического взгляда. Апостол Павел определённо верил, что Бог создал человека состоящим из трех различных компонентов: из духа, души и тела (трихтомия). Павел писал о необходимости освящения всех трех составляющих: «Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа» (1 Фессалоникийцам 5:23).

Кроме того, автор Послания к Евреям не только обозначает все три составных части, но и говорит о силе Слова Божьего различать одну часть от другой. Понимание этих различий имеет решающее значение для духовного роста и помогает определять, кто говорит с нами - Бог, мы сами или дьявол.

Ибо слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные (Евреям 4:12-13).

Мы скоро обсудим, как Слово Божье разделяет душу и дух и дает нам возможность отличать Божий голос от нашего собственного или вражьего.

Термин «Слово Божье» относится главным образом не к Библии. Скорее всего, автор Послания к Евреям говорит об Иисусе, как о «Слове» (Лоуод). Вспомните об утверждении апостола Иоанна, что Иисус является Лоуод (Словом) (Иоанна 1:1-14). «Слово» - это греческий философский термин, обозначающий мудрость Божью. Иоанн пишет в 14 стихе, что в определенное время «Сокровенная мудрость Божья» облеклась в плоть и пришла на землю, воплотившись в Иисусе Христе. Иисус способен навести порядок в нашем духе и душе. Кстати, слова «составы и мозги» - это греческое обозначение костей и головного мозга.

Кроме того, Библия, несомненно, также является Словом Божьим и играет свою роль в разделении этих трех составных частей. Духовно взрослея, мы замечаем, насколько она полезна в этом отношении.

Слово «сердце», по нашему мнению, может обозначать либо душу, либо дух, в зависимости от контекста.

В истории сотворения мира впервые вводятся термины «дух» и «душа». В Бытие 2:7 мы читаем: «И создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул (дух) в лице его дыхание (дух)  жизни, и стал человек душою (душа) живою». Проще говоря, Бог создал тело из глины и вдохнул Свой Дух в тело. Слова «вдунул» и «дыхание» - являются переводом одного и того же еврейского слова (дух), следовательно, получается: тело + дух = живая душа.

Когда-то человека считали мертвым, если он переставал дышать. Но сегодня никто не может сказать точно, когда наступает момент смерти. Бывает, что тело еще дышит, но мозг уже умер (в соответствии с электроэнцефалограммой). Если отсутствует деятельность мозга, мы говорим, что человек умер, даже если он еще дышит.

В библейские времена жизнь от смерти отличали гораздо проще. Моисей использовал такую же проверку, как и я, когда умерла Джесси. Я поднес щеку к ее ноздрям, чтобы определить, дышит ли она. Она не дышала. Я точно знал, что она умерла.
- Моисей, как ты узнаешь, что человек умер?
- А он дышит? Если дышит, то жив. Если не дышит, то мертв, - так, скорее всего, ответил бы Моисей.

Для иудеев термины «дыхание», «ветер» и «дух» были взаимозаменяемыми. Пока человек дышит, в нем есть дух. Когда дыхание останавливается, дух отходит. Человек умирает. Дух отошел.

Со временем во многих ветвях еврейской культуры возникло представление, что выйдя из человека, дух парит над телом три дня, а потом отправляется к усопшим. В американском телесериале «MASH» (о передвижном армейском госпитале, работающем в зоне военных действий в годы Корейского конфликта) эта идея лежит в основе одного из эпизодов. Американский солдат погибает в госпитале, когда врачи пытаются спасти его жизнь. Три дня его дух остается в отделении. Он видит и слышит живых людей, но никто из них не замечает его. Наконец, через три дня происходит нечто весьма отрезвляющее -вопреки своему желанию герой присоединяется к большой веренице солдат -американцев, корейцев, китайцев, русских - бредущих вместе в царство мертвых.

Такое представление объясняет, почему Иисус ждал четыре дня, после того, как его позвали к умирающему Лазарю. Он не хотел, чтобы у кого-то оставались сомнения в том, что дух Лазаря давно уже перешел в царство усопших. Тогда, и только тогда, настало время для последнего знамения воскресения до распятия Христа. Через четыре дня все были уверены, что Лазарь умер.

В соответствии с Псалмом 48, человек отличается от животных тем, что только у него есть вечный дух. У животного есть тело и душа. Но человек устроен иначе. У него есть тело, душа и дух.

Библия часто называет людей (живыми) душами. Термин «душа» применяется двояко. Во-первых, в разграничительном смысле (тело, душа и дух). А во-вторых, в более широком значении - относительно человека в целом, неразрывно объединяющего в себе тело, душу и дух. Петр пишет о восьми душах, спасенных от Потопа (1 Петра 3:20). Еще один пример: Бог вдохнул (дух) в ноздри Адама дыхание жизни и тот стал живой душой.

Давайте представим себе библейскую модель внутреннего духовного устройства человека. В Галатам 4:24 апостол Павел использует аллегорический пример двух гор - Синая и Сиона. Он  сравнивает Агарь с горой Синай, представляющей собой рабство Закону. Сарра сравнивается с Сионом, символизирующим свободу во Христе.

В 6 главе 1 Коринфянам, говоря о духовном строении человека, Павел применяет еще одно сравнение: «Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа?» Апостол не сравнивает тело с домом. Каждый из нас храм Святого Духа.

Храм состоял из трех частей. Внешние дворы окружали здание самого храма. Внутри храм делился на две основные части. Святилище занимало две трети здания. Здесь священники ежедневно служили, поклоняясь Богу. Святое святых, составляющее дальнюю треть храма, отделялось завесой. В святом святых находился ковчег завета, крышка («престол, или место милости») которого осенялась крыльями двух херувимов. Если бы вы в библейские времена спросили любого израильтянина: «Где живет Бог?» - то получили бы простой ответ, притом неизменный: «Он обитает во всей вселенной и проявляет Свое присутствие на крышке ковчега в глубине святого святых».

Почти любой человек имел возможность входить во внешние дворы храма. Лишь некоторые священники входили в святилище. И только первосвященник мог войти в святое святых - раз в год, в День Искупления.

Сравнивая тело человека с храмом, апостол Павел использует аллегорию для описания нашей внутренней природы. На следующем рисунке изображается весь человек. Дальше я буду поподробнее рассказывать о каждой из составных частей.


Внешние дворы соответствуют телу человека, с помощью него мы осознаем мир. Тело - это наша внешняя составляющая, при помощи пяти органов чувств мы соприкасаемся с тем, что нас окружает. Мы видим, чувствуем друг друга, общаемся между собой.

Следующий, более глубокий уровень - душа (щихп). Эта часть «храма», святое место, отвечает за самосознание. Душа - это сущность человека. Ум, «я», личность. Библия приписывает душе следующие три функции: в ней источник разума, воли и эмоций. В любом учебнике по психологии вы прочитаете, что наличие интеллекта, воли и эмоций является определяющим признаком личности.

Глубже всего находится дух, с его помощью происходит осознание Бога. Когда Христос входит в жизнь человека в момент спасения, Он не селится в душе. Он приходит, чтобы жить в глубине человеческого духа (nvsu^a). Это наше «святое святых». Когда Иисус сказал в Иоанна 4:24: «Но настанет время, и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе...» - Он имел в виду глубину нашего существа, где происходит истинное поклонение: духа человека - Святому Духу. Даже беглое исследование Библии о духе открывает основные три функции человеческого духа: он является источником интуиции, совести и общения с Богом.

До прихода Христа Божий закон, Десять Заповедей, находился внутри ковчега в святом святых. Через закон Господь открыл Свою волю и намерения. Сегодня Бог являет Свою волю и намерения в святом святых через Божью интуицию. Один из примеров - Марка 2:8: «Иисус, тотчас узнав духом Своим, что они так помышляют в себе...»

До прихода Христа Бог принимал поклонение от людей в святом святых: первосвященник раз в год окроплял кровью крышку ковчега, чтобы получить прощение греха. В момент смерти Христа Бог разорвал завесу в храме надвое сверху донизу. Теперь мы имеем свободный доступ в Божий тронный зал. Нам уже не нужен священник, который бы поклонялся за нас. Общение с Богом происходит в глубине духа. Это подтверждается словами Иисуса в Иоанна 3:2324: «Но настанет время, и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе: Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине».

До прихода Христа Десять Заповедей в храме осуждали или оправдывали израильтян. Сегодня в своих поступках мы руководствуемся совестью, представлениями от том, что хорошо или плохо. Апостол Павел осветил этот аспект человеческого духа в Римлянам 9:1: «Истину говорю во Христе, не лгу, свидетельствует мне совесть моя в Духе Святом».

В храме - чем дальше, тем меньшему числу людей разрешался доступ. Давайте повнимательней рассмотрим аллегорию апостола Павла о храме. Внешние дворы (тело) были открытым местом. Люди могли входить и выходить по своему желанию. Так же и мы общаемся с окружающими преимущественно посредством возможностей нашего тела. Мы говорим, улыбаемся, жестикулируем, различными способами передаем людям свои чувства и мысли.

В святилище (душа) могли одновременно входить лишь несколько священников. Так же и к нам в душу могут проникнуть лишь те немногие, кого мы туда впустим. С отдельными людьми мы можем общаться на более глубоком уровне - душа к душе. Святое святых было самым недоступным и тайным местом. Только первосвященник входил туда, и только раз в год.

Есть в глубине нашего духа место, куда запрещен доступ всем, кроме Бога. Как и простой человек не мог войти в святое святых из внешних дворов, и большинство священников - из основной части храма, так и в глубину нашего духа никто не может проникнуть. Здесь мы встречаемся с Богом, слушаем Его, получаем от Него наставление, мудрость и прощение. Здесь происходит настоящее общение с Богом и поклонение.

Кстати, исходя из такой библейской модели, сатана никогда не сможет войти в дух человека, где обитает Бог. Но он, несомненно, может атаковать душу и тело. Война с дьяволом всегда идет за контроль над разумом, волей и эмоциями.

Помните, что модель - это не сам объект. И она не может отобразить его в мельчайших деталях. Но модель помогает нам понять довольно сложные истины. Через другие наглядные примеры мы также видим, как Бог устроил человека. Представьте себе три концентрические окружности. Внешний круг символизирует тело. Следующий за ним - душу. Внутренний круг в самом центре двух других -дух человека. Бог обычно действует изнутри наружу. Дьявол атакует извне.


Теперь представьте себе другую схему, состоящую из трех кругов. Верхняя окружность пересекает среднюю, а средняя - верхнюю и нижнюю. Первый кружок - дух человека. Ниже - душа, а в самом низу - тело. Пересечение между духом и телом - это совесть, о которой мы далее подробно поговорим.


Очень важно то, что происходит в душе, потому что именно там принимаются решения. Избирая следовать побуждениям и наставлениям живущего в нас Святого Духа, мы будем жить, как духовные люди. С другой стороны, душа, средоточие личных качеств, может также избрать подавлять дух (и Святой Дух) внутри себя и жить по собственным желаниям и хотениям. Тогда мы поступаем уже не как духовные, но как душевные (щихп; психе) люди, не имеющие духа (см. 1 Коринфянам 2:10-16). Возможна ситуация, когда живущий в человеке Дух Святой не проявляется ни в каких его поступках. Только если душа подчиняется побуждениям от Бога, дух может вести нас по Божьему замыслу.

Давайте представим на мгновение, какой может быть жизнь под руководством духа, души или тела. Я борюсь с грехом обжорства. Я знаю всё о диетах, поскольку все их перепробовал. Я знаю, что предрасположенность к полноте на 70 процентов объясняется наследственными факторами. Знаю, что на массу тела влияет очень сложное соотношение аминокислот, гормонов, эндокринных процессов, скорости метаболизма, проблем щитовидной железы и нейротрансмиттеров. Что над и под желудком вырабатываются специальные ферменты, которые сообщают о том, когда нужно продолжать есть, а когда пора остановиться. А еще, что большинство людей сознательно решает, сколько есть. То есть, я за всю жизнь не съел ни одного случайного куска. Когда еды в изобилии, запах приятен, вид заманчив, мое тело искушает меня, и часто я поддаюсь. Вот пример жизни по велениям тела.

До операции по илеостомии (удалению части кишечника) мое заболевание серьезно меня мучило. Постоянно беспокоили боли, кровотечения и гастриты. Мне приходилось постоянно сопротивляться соблазну думать только о своих физических проблемах, из за чего иногда совсем терялась внутренняя связь с духом, где живет Бог. Одно дело - сосредоточиться на теле и быть несчастным, и совсем другое - сосредоточиться на духе и смотреть, как Бог использует ситуацию, чтобы преобразить меня в образ Иисуса.

«Библия учит, что христиане не должны вставать под чужое ярмо с неверными», - говорил я молодой женщине, сидевшей напротив. Ее жених был неверующим, и она спрашивала, благословит ли Бог их союз. Я объяснил, что у Бога есть план о жизни и браке, и, если человек не принял Христа, он работает по другой программе. Бог не «портит ей жизнь», отказывая ей в возможности выйти замуж за любимого человека. Он заботится о ее будущем духовном здоровье и благополучии. Но побуждения ее души были слишком сильны. Разум и эмоции оказались сильнее руководства Духа Божьего в сердце. Она приняла решение и, несмотря ни на что, вышла замуж за этого человека. Через два года она вновь сидела в моем кабинете, со слезами рассказывая о недавнем разводе.

Вильям Борден получил по наследству семейное состояние. Вспомните молочные продукты марки «Борден». Богатство! Вскоре после окончания Йельского университета он ощутил глубоко в своем сердце побуждение Святого Духа отдать всю свою жизнь распространению Царства Божьего в Китае. Когда он принял это решение, многие друзья сочли его ненормальным: «Зачем тебе зря тратить свою жизнь в чужой стране, - спрашивали они, - если ты можешь совсем неплохо и с пользой жить здесь?» Но Борден откликнулся на голос Божий. В Египте, по дороге в Китай, он заболел. Вскоре все - и даже он сам - поняли, что дни его сочтены. Он мог бы сказать в эту минуту: «Все напрасно. Друзья были правы. Нужно было мне остаться дома». Но он решил поступить иначе. Лежа на смертном одре в Египте, он написал прощальную записку семье и друзьям, которая стала его эпитафией: «Без оговорок, без отступления, без сожалений».

Вот, Джулия общается с Богом в тихой молитве. Она поднимает глаза и говорит мне: «У Бри [нашей дочери, живущей в 1500 км от нас] проблемы. Давай за нее помолимся». Через минуту звонит муж Бри. Она попала в больницу, есть угроза жизни. Скорая привезла ее несколько минут назад. Джулия уже собирает вещи, чтобы лететь в Даллас.

Бог создал Адама так, что три составные части его существа находились в полной гармонии. Представьте себе первого человека в виде трехэтажного здания. Нижний этаж - тело, средний -  душа, а верхний - дух, в котором обитает Бог. Когда Адам и Ева съели плод с дерева познания добра и зла (Бытие 3:1-6), в духе человека произошел взрыв, полностью снесший весь третий этаж. Трещины пронизали стены второго этажа и дошли до первого. Адам должен был умереть -и физически, и духовно.

Взрыв бомбы своевольного непослушания нанес серьезный ущерб всему существу человека. В Бытие 2:8-17 говорится о том, как Бог посадил в Эдемском саду два особых дерева: дерево жизни и дерево познания добра и зла. В Бытие 2:16-17 Бог дает Адаму конкретные указания относительно этих деревьев: «И сказал Господь Бог человеку, говоря: от всякого дерева в саду ты будешь есть; а от дерева познания добра и зла, не ешь от него; ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь».

Давайте обратим внимание на духовный принцип. Дерево жизни представляет собой дух. Дерево познания добра и зла представляет жизнь в душевной сфере, или господство человеческого интеллекта, воли и эмоций.

Настоящий вопрос в Саду касался того, как будет жить Адам. Он мог избрать жизнь в соответствии с Божьим наставлением в духе; или жизнь по собственным душевным побуждениям. Внимательное исследование отрывка Бытие 3:1-6 показывает, что змей непосредственно атаковал души Адама и Евы:

Змей был хитрее всех зверей полевых, которых создал Господь Бог. И сказал змей жене: подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю? И сказала жена змею: плоды с дерев мы можем есть, только плодов дерева, которое среди рая, сказал Бог, не ешьте их и не прикасайтесь к ним, чтобы вам не умереть (Бытие 1:1-3).

Обратите внимание, какой натиск ведется на мысли Евы. Дьявол не очень точно пересказывает Божьи указания. Ева была уязвима, так как не могла точно повторить то, что сказал Бог. Господь ничего не говорил насчет того, чтобы не трогать плоды. Борьба между дьяволом и Евой велась за ее душу, потому что именно там решалось ее будущее. Сатана атаковал в трех сферах. Он смутил мысли Евы, подействовал на эмоции, прельстил волю.

Никому не известно, как долго продолжалось это искушение. Быть может, борьба велась долгие годы, месяцы, или всего лишь считанные минуты. Но она происходила достаточно долго, чтобы дьявол смог запутать Еву и привлечь ее видом и запахом плодов. Кроме того, сатана убедил ее, что она сможет стать подобной Богу! Она подчинила свою волю и съела плод.

И сказал змей жене: нет, не умрете; но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло. И увидела жена, что дерево хорошо для пищи, и что оно приятно для глаз и вожделенно, потому что дает знание; и взяла плодов его, и ела; и дала также мужу своему, и он ел (Бытие 3:4-6).

Сатана не мог смутить разум Адама. Возможно, он запутал Еву, а не Адама, потому что Адам сам слышал Божью заповедь о деревьях. У Евы информация была уже из вторых рук - от мужа. Может быть, дьявол смог подобраться к чувствам Адама, используя его эмоциональную привязанность к Еве. С другой стороны, враг мог застать Адама в момент эмоциональных размышлений о том, как это - быть подобным Богу. Человек не заметил, что в желании быть, как Бог, он, на самом деле, становится подобным дьяволу. Впоследствии Адам подчиняется искушению, и происходит духовный взрыв.

Дьявол всегда преследует цель завладеть волей человека. Духовные битвы всегда происходят в мыслях или в теле. В разуме бой ведется за контроль над волей. Основной личный вопрос духовного сражения: «Кто будет командовать в моей жизни: Бог, дьявол или я сам?» Кстати, технически, Бог никогда не берет на Себя командование или контроль над нашим разумом. Он хочет, чтобы мы свободно выбирали Его пути (или не Его) по своей воле. Он никогда не прибегает к принуждению или манипуляции. Дьявол же, в свою очередь, не колеблясь, берет под контроль в нашей жизни все, что только может: «...Чтобы они освободились от сети диавола, который уловил их в свою волю» (2 Тимофею 2:26).

Переходя в сферу духовного юношества, мы должны помнить о трех классах христиан:

Класс 1: Непокорившиеся и обманутыеЭто верующие, которым еще предстоит полностью подчиниться Христу. Например, христианин, не дающий десятину, не покорился Богу, по определению. Он обманут, так как считает, что все духовное от Бога. Хотя, на самом деле, духовные откровения могут приходить и от дьявола.

Класс 2: Покорившиеся и обманутые. Это христиане, которые становятся духовными юношами. Они покорились Богу, но все еще пребывают в заблуждении, что все духовное - от Бога.

Класс 3: Покорившиеся и необманутыеЭто христиане, полностью подчинившиеся Богу и понимающие, что дьявол жив и здоров, и не все духовное исходит от Бога.

Наиболее опасный момент в жизни духовного ребенка - это, пожалуй, время, когда он решает достигать зрелости любой ценой - перейти из первой категории во вторую. Дьявол, вне сомнений, в этот момент подсунет ему какую-нибудь подделку. Как он сделал это в Саду. Он что-то предложит и нам, когда мы примем решение духовно взрослеть.

«Хочешь быть похожим на Иисуса?» - спрашивает дьявол. «Да, это желание моего сердца, цель моего роста! Я хочу стать похожим на Иисуса». Осторожно! Иногда мы в начале выглядим, как Иисус, а в итоге становимся, как дьявол - не забывайте о духовной гордости.

«Хотите быть похожими на Бога?» - спросил змей первых людей.

Разумеется, они хотели. «Вот, - сказал он, - поешьте плодов и будете как Бог, познаете добро и зло». Но он ничего не упомянул о том, что они станут подобными сатане по бунту и изолированности.

Хотите быть духовным человеком любой ценой? Тогда берегитесь - войны не избежать. А подделки все разные (так как мы все разные), но цель их одна: обманом заманить нас в такую жизнь, которая не Жизнь совсем.

Взрыв, произошедший во время опрометчивого грехопадения Адама и Евы, исказил внутреннее состояние человека, нарушив все пропорции. Давайте рассмотрим это на примере модели трех пересекающихся окружностей и постараемся понять, как устроен падший человек.


Поскольку вкусив от дерева познания добра и зла люди умножили свои знания, они стали «как боги, знающие добро и зло». Познание происходит через интеллект, часть души. В результате, относительные размеры души заметно увеличились, и она заняла господствующее положение, что никогда не входило в Божьи намерения. Тело стало увядать и должно было неизбежно умереть. Дух увял и «помрачился». Он уже перестал воспринимать Бога и слышать Его голос (1 Коринфянам 2:14). Дух падшего человека теперь мертв для Бога и Его духовности. Падшее человечество далеко ушло от того времени, когда Бог сказал: «Сотворим человека по образу Нашему».

К счастью, у Бога есть план восстановления человеческого духа через Иисуса Христа, Семя жены. И человек может вновь получить общение с Богом и жить вечно. Процесс спасения оживляет дух человека, делая его восприимчивым к Богу и Его духовности.

Христос пострадал телом, душой и духом. В Матфея 26:67 мы читаем о Его физических страданиях: «Тогда плевали Ему в лице и заушали Его; другие же ударяли Его по ланитам...» В Матфея 26:38 описаны страдания Его души: «Тогда говорит им Иисус: душа Моя скорбит смертельно...» И, наконец, в Матфея 28:46 подробно рассказывается о Его разлуке с Отцом в глубине духа: «...Возопил Иисус громким голосом: Или, Или! лама савахфани? то есть: Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?»

Поскольку Христос умер телом, душой и духом, дверь к очищению и восстановлению широко распахнулась. Процесс спасения продолжается через преобразующую работу Святого Духа. Он приносит жизнь духовно мертвому человеческому духу и очищение - душе и телу. Иисус объяснил Никодиму, каким образом Дух Святой возрождает дух человека:

Иисус сказал ему в ответ: истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия. Никодим говорит Ему: как может человек родиться, будучи стар? неужели может он в дугой раз войти в утробу матери своей и родиться? Иисус отвечал: истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие: рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух. Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: должно вам родиться свыше. Дух дышет, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа. (Иоанна 3:3-8).

Давайте на примере модели пересекающихся окружностей представим себе, как Бог видит наш дальнейший духовный рост.

Если родители были настоящими христианами и искренне заботились о нашем духовном развитии в детские годы, то мы счастливцы. В этом случае, велика вероятность, что наше духовное становление происходило одновременно с психологическим ростом. Родители учили нас молиться, помогали приобщиться в христианскому коллективу, разъясняли нам Библию, водили нас в адекватную, помазанную Святым Духом церковь и, таким образом, способствовали нашему духовному развитию. Обратите внимание, что на приведенном ниже рисунке душа и дух взрослеют устойчиво и равномерно. Одно не подавляет другого. Заметьте, что тело растет первые примерно двадцать лет, а затем оставшиеся десятилетия не меняет размеров (или почти не меняет). Здесь схематично изображен полноценный рост духовного человека.

На примере этой модели видно, как Бог видит наше дальнейшее духовное взросление. Тело, душа и дух развиваются сбалансированно.


К сожалению, не все верующие растут по Божьему плану! По моим наблюдениям, в большинстве случаев, когда христианин становится старше, его дух слабеет под давлением чрезмерно развитой души. Как люди поддались на хитрость Эдемском саду, так и сейчас многие верующие предпочитают дерево познания добра и зла дереву жизни.


Здесь схематически показано, что происходит с плотским христианином, как назвал его апостол Павел. Плотские верующие руководствуются своей душой, переполненной их собственным «я». Заметьте, что в начале пути дух, душа и тело находятся в нормальной пропорции, но уже скоро после принятия Христа душа в школьном возрасте значительно возрастает в познании. К сожалению, дух не получает соответствующего развития. После двадцати тело перестает расти (надо надеяться), но личные желания вытесняют духовные. Человек щеголяет своим умом, а дух его остается слабым. Личный опыт и накопленные знания оказываются привлекательнее, чем Божья мудрость. Плотские христиане настолько привыкают следовать собственным желаниям, что голос Божий все более заглушается.

Плотские христиане в пятидесяти-шестидесяти-семидесятилетнем возрасте обладают меньшей духовной мудростью, чем те, кому пятнадцать или шестнадцать лет. Очень многими церквями руководят люди, зачастую больше полагающиеся в служении на свою душу, чем на глубокие побуждения Святого Духа.

Лучшие из знакомых мне христиан - это пожилые люди огромной души, исполненные знаний и умудренные опытом, и руководствующиеся не менее хорошо развитым и зрелым духом. Духовные отцы и матери готовы вступить в любой духовный пролом.

Пожалуйста, выслушайте меня внимательно: знания, образование и опыт очень важны. Павел ободряет Тимофея усердно учиться, готовясь к служению. Но, занимаясь совершенствованием интеллекта и знаний, мудро было бы соответственно взращивать и дух. Мы не хотим оказаться в положении, когда дух занимает менее важную позицию, чем душа.

Не поймите меня неправильно. Я не критикую опыт, знание и образование. Я обожаю учиться и узнавать новое. Я глубоко ценю прочные основания, которые я получил через учебу и в детстве, и, когда был взрослым. Я просто говорю, что умножая знания и развивая интеллект, мы должны соответственным образом укреплять свой дух. Мы не хотим оказаться в положении, когда дух слабее души.

Порой я размышляю о том, не слишком ли много внимания в библейских колледжах и семинариях уделяется книгам и учению по сравнению с духовным развитием и взращиванием внутреннего духа, где обитает Бог.

А теперь, в заключении этого урока, подумайте на мгновение о собственных трех «пересекающихся окружностях». Как бы выглядела ваша модель? Быть может, вы росли и укреплялись душой, но дух ваш остался в пренебрежении и ослаб? Являетесь ли вы пропорционально развитым духовным человеком? Находится ли ваша душа в смиренном подчинении у духа? Или, уродливо деформированная и переросшая, она несоразмерно его больше? Побуждениями души или духа руководствуетесь вы в своей жизни?

И вот главный вопрос: «Будем мы жить по духу или по душе?» Драма Адама и Евы ежедневно разворачивается в нашей жизни. Какое древо избрать? Представьте себе радость в сердце Бога, когда Его оригинальный замысел для нашей жизни вновь станет видным всем людям вокруг!

Дорогой Господь Иисус, Я хочу слышать Твой голос. Я желаю проводить время, общаясь с Тобой в святом святых моего сердца. Помоги мне превозмочь неистовые голоса души и тела, постоянно меня атакующие. Я хочу слышать Тебя, чтобы избирать Тебя и Твою волю во всем. Аминь.


Наши семинары под названием «Что дальше?» предназначены для молодых христиан и для тех, кто застопорился в своем духовном развитии и хочет меняться. На последней встрече были заданы два вопроса:
  • Я думаю, что мой духовный рост можно оценить как +3. Я хочу двигаться дальше. Какие мне нужно сделать конкретные шаги, чтобы продвинуться на «+4»?
  • Я думаю, что я нахожусь на «+5», но все равно хочу спросить: как мне прийти к тому, чтобы Иисус на сто процентов стал моим основанием? Чтобы абсолютно любить Иисуса?

Я ответил, что рад буду помочь советом. Но, прежде всего, мне нужно было дать кое-какие объяснения тем из присутствующих, кто не был знаком с терминологией («+3», «+5»). Чтобы помочь людям определить на каком этапе духовного пути они находятся, мы в церкви Касас пользуемся шкалой Энгеля. Значения изменяются от -10 до +10. Показатель «-10» относится к  человеку, который никогда не слышал о Боге или об Иисусе. «-4» - к тому, кто ищет истину о Христе. «-1» - человек на грани принятия Христа. «0» обозначает момент обращения. На положительной стороне шкалы, «+1» и «+2» обозначают духовное младенчество. «+3» и «+4» - детство, от «+5» до «+8» - юношество. «+9» и «+10» относятся к духовным отцам и матерям. (См. 1 Иоанна 2:12-14 и 1 Коринфянам 2:143:3, шкала Энгеля составлена на основе этих и некоторых других отрывков из Библии).

Новообращенным христианам с целью духовного совершенствования обычно рекомендуют делать следующее: (1) читать Библию; (2) молиться; и (3) ходить в церковь. Эти вещи так же важны для тех, кто находится на «+10», как и для новичков. Мы никогда не перестанем нуждаться в изучении Библии, молитве и посещении церкви. Библия - это Свет Слова Божьего (Псалом 118:105), дающий необходимое знание и наставление о Боге и Его планах для нашей жизни. Молитва приводит нас в отношения с Живым Христом (Иоанна 8:12), который есть Свет миру.

Ходя в церковь, мы оказываемся в Свете Божьего народа (Матфея 5:14-16). Христианская жизнь - понятие не индивидуальное. Она всегда происходит в контексте отношений.

Изучать Библию можно по-разному - индивидуально, в группе, прослушивая проповедь на собрании. Существует множество методов исследования Библии. Найдите тот, что лучше всего вам подходит, и придерживайтесь его. И пользуйтесь книгами и прочими учебными материалами - комментариями, словарями, картами и симфониями. Все это поможет облегчить понимание Писания умом и сердцем. Существует два вида людей, исследующих Библию: те, кто записывает, и кто нет. Первые, как правило, продвигаются по духовному пути быстрее, чем вторые.

В молитве мы и говорим к Богу, и слушаем Его. Молитва может быть постоянной. Не обязательно для этого всегда опускаться на колени в уединенном месте. Чем дальше мы продвигаемся по духовному пути, тем легче нам представить, что Иисус сидит рядом с нами в машине. Ему нравится общаться с нами, даже на дороге - с открытыми глазами!

В церкви восполняются наши нужды в атмосфере любви. Здесь мы можем применять свои умения и дары, служа людям. Серьезно отнеситесь к выбору церкви. Найдите здоровую церковь, где царит открытость и благодать, где конфликтам редко удается «уйти в подполье». Где служение поклонения помогает прийти к престолу Божьему. Подумайте о том, что вы хотели бы регулярно слушать учение/ проповеди от людей порядочных и стоящих в истине. Оцените руководство церкви. Является ли стиль работы пастора автократическим? Находится ли «управление всеми делами» церкви в руках небольшой группы людей. Держитесь подальше от таких мест. Ощущаете ли вы Духа Святого не только в пасторе, но и в остальных членах церкви? Говорит ли к вам Бог на собраниях? Нравится ли вам общение с людьми церкви, хотели бы вы идти с ними вместе по долгому духовному пути? Э.У. Тозер советует: «Прислушивайтесь к людям, которые прислушиваются к Богу». Такие размышления помогают нам мудро выбирать церковь.

Со временем три компонента, необходимые для духовного роста, помогают нам неуклонно продвигаться вперед. Но это лишь самые основы.

Давайте теперь постараемся немного глубже понять структуру внутренней духовной жизни. Дух человека должен развиться, поскольку в начале он еще не способен полноценно функционировать. К моменту обращения он холодный, омраченный и тесный. При рождении свыше дух пробуждается и начинает расти. Но он не становится совершенным в мгновение ока. Вспомните, как говориться о ранних годах Иисуса в Луки 2:40: «Младенец же возрастал и укреплялся духом, исполняясь премудрости; и благодать Божия была на Нем». Появившись на свет, Он не начал сразу изрекать духовную истину! Он даже не мог сказать, сколько будет дважды два. Будучи стопроцентным человеком, Иисус должен был учиться и расти, как все мы! Несомненно, Иосиф и Мария помогли Ему понять Его миссию на земле. Представьте, как Мария сажает Иисуса к себе на колени и читает 21 Псалом (Псалом креста): «Боже мой! Боже мой! для чего Ты оставил меня?.. Сила моя иссохла... Пронзили руки мои и ноги мои». Мария, наверняка, шептала: «Иисус, это все о Тебе».

Также о детстве Иоанна Крестителя говорится как о периоде взросления духа (Луки 1:80): «Младенец же возрастал и укреплялся духом, и был в пустынях до дня явления своего Израилю».

Человек - это тело, душа и дух. Укрепление и развитие внутреннего духа имеет ключевое значение, ведь именно там живет и говорит с нами Бог Святой Дух. Душу и тело важно развивать,  потому что там мы решаем следовать за Христом (или не следовать), и предоставляем свои тела в «жертву живую,.. преобразуясь обновлением ума» и выражаем внутренние изменения через жертву поклонения (Римлянам 12:1-2).

Я приведу примеры нескольких способов развития духа, души и тела. Этот список не полный. Моя цель - лишь поделиться некоторыми полезными соображениями, чтобы стимулировать ваше мышление. Возрастая духовно, вы внесете свои дополнения в этот список.

Развитие искусства молитвы - и умом, и духом.

Павел делает весьма интригующее заявление в 1 Коринфянам 14:14-15: «Ибо, когда я молюсь на незнакомом языке, то, хотя дух мой молится, но ум мой остается без плода. Что же делать? Стану молиться духом, стану молиться и умом; буду петь духом, буду петь и умом». Апостол говорит здесь о чем-то большем, чем просто молитва на языках.

При словах «молитва умом» мне представляется молитва по списку. Есть люди и темы, за которые я молюсь ежедневно. Нередко у меня в уме есть список. Я часто молюсь по схеме: Поклонение - Исповедание - Благодарение - Прошение. Такого рода молитвы происходят из разума. Есть молитвы, звучащие из внутреннего духа, ведущие нас в присутствие Божье и помогающие говорить к Богу от сердца. О людях, событиях и проблемах, которые открывает нам Господь.

Давайте схематически представим себе молитву: Бог наверху, мы внизу. Стрелку, направленную вниз, можно подписать: «Бог говорит к нам в Библии». Стрелку, указывающую вверх - «Мы говорим с Богом в молитве». Этот процесс можно обозначить как «молитва умом». Но молитва это нечто большее. Представьте еще одну стрелку от Бога к нам: «Бог говорит к нам, Святой Дух - к духу человека». А от нас к Богу - «Мы говорим с Богом, дух человека с Духом Святым».

Иногда я называю свой дух, общающийся с Богом, словом «знатель». Я могу сказать: «Я чувствую, как Бог говорит ко мне глубоко в моем «знателе». А вы ощущали когда-нибудь, что Бог говорит с вами глубоко внутри, и вы просто знаете, что это Он? Такое глубокое чувство, что Он хочет, чтобы вы что-то сделали, или чего-то не делали?» - «Конечно, бывало!» - «Я так называю свой дух. Мой «знатель» - это мой человеческий дух». - «А, понятно».

У меня есть специальный список дел, которые обязательно должны быть выполнены перед каждой проповедью. Во-первых, я проверяю, работает ли микрофон. Во-вторых, я убеждаюсь, что у меня застегнута ширинка. И, наконец, молюсь: «Дорогой Господь, прошу, дай моим словам исходить прямо от моего духа через душу, через уста в уши слушающих, в их души и дух. Помоги мне пожалуйста говорить сегодня с людьми от духа к духу. Аминь».

Одна из вещей, которую я делаю в целях развития духа - я успокаиваю разум. Мы живем в обществе, одержимом жаждой деятельности. Богу трудно говорить с занятыми людьми, никогда не уделяющими время, чтобы присесть и успокоиться. Неуемная деятельность, беспокойные мысли, «бомбардировка» со стороны средств массовой информации постоянно требуют нашего внимания и сил. Бог говорит: «Остановитесь и познайте, что Я Бог» (Псалом 45:10).

Слово «остановиться» имеет значение «утихнуть, прекратить, покинуть, оставить в покое». Есть время, когда нужно приостановить безумие постоянной деятельности, чтобы отдохнуть в присутствии Господа. Только тогда мы сможем услышать «веяние тихого ветра» - нежный голос Божий (3 Царств 19:11-13). Мимо Илии пронесся сильный ветер, но не в ветре был Господь. Земля сотряслась, но Бог был не в землетрясении. Затем последовали гром и молния, но не в буре был Бог. После этого в тишине и покое Бог проговорил к Илии.

Современная американская культура поощряет нас быть на грани безумия и полного истощения сил. Принцип пребывания в тишине и внимании к Святому Духу -потерянное искусство в пропитанном средствами массовой информации обществе, переполненном радио- и телевизионными волнами, компьютерами, интернетом, мобильными телефонами, «блэкберри», айфонами и икс боксами.

В результате многие американцы проводят большую часть своего времени в состоянии, когда активность их мозга находится на уровне гамма-волн. В состоянии комы или на грани смерти мозг человека работает с частотой от 0 до 3 Гц (тета-волны). 4-6 Гц - это дельта-волны, возникающие в периоды глубокого сна. При частоте волн 7-13 Гц (бета-волны) человек находится в наиболее спокойном и творческом состоянии. Частота от 14 до 21 Гц (альфа-волны) идеальна, чтобы печь запеканку или идти на собрание. Но при частотах выше 21 Гц (гамма-волны) мозг входит в напряженное, лихорадочное состояние.

Мозг человека, работающий на уровне бета-волн (7-13 Гц), находится в наиболее подходящем состоянии для слышания Божьего голоса, общения с Богом в поклонении, дух к Духу.

«Пленяем всякое помышление» (2 Коринфянам 10:5) - вот начало важнейшего пути, ведущего к адекватному умственному, духовному и эмоциональному состоянию, необходимому для слышания Бога. Постарайтесь пять минут посидеть спокойно и удержать мысли от бесконтрольного блуждания. У большинства людей это не получается! Когда мысли уходят к будущим делам или вчерашним неудачам, остановите их! Не отвлекайтесь. Лучше останьтесь в настоящем и ожидайте предстоящих моментов общения с Богом.

В такие минуты, чтобы не отвлекаться, я часто размышляю над любимыми отрывками из Писания. Например, представляю себе, что я стою на четвереньках и смотрю на Пастуха (из 22 Псалма). Господь одновременно высокий, грубоватый и кроткий. Я представляю, как Он берет меня на руки и обнимает. Меня охватывает ощущение удивительного спокойствия и безопасности.

Однажды я почувствовал, что весь ад ополчился против меня. Помню, как успокоился перед Богом и представил себе последнего израильтянина, перешедшего Красное море вслед за Моисеем. Каково ему было видеть быстро настигающие их полчища египтян и думать, успеет ли он вовремя добежать до берега? Я вижу далеко впереди Моисея с жезлом Божьим в высоко поднятой руке. Спешу вперед. Мне неудобно обгонять женщин и детей, и я замедляю бег, чтобы им помочь. А сам продолжаю поглядывать на приближающиеся колесницы. Кажется, что как бы я ни спешил, все равно Моисей еще далеко. И, наконец, я прохожу мимо него в мгновение, когда опускается жезл. Это размышление об избавлении осталось со мной на долгие годы. Когда вражеские войска окружают меня, Иисус стоит с простертыми руками, и в Его объятиях - безопасность. В такой момент я мысленно готов встретится в духе с Богом Духом Святым.

Тренируйтесь успокаивать разум. Не позволяйте мыслям блуждать. Не теряйте фокуса. Остановитесь и плените всякое помышление. Поразмышляйте над отрывком из Писания, открывающим вам сердце Бога. Для встреч с Богом в тронном зале необходимо спокойствие ума.

Библия сравнивает праведного человека с деревом, посаженным при потоках вод (Псалом 1). Деревья не приходят в состояние безумия или паники. Они не потребляют огромные дозы кофеина, чтобы поддерживать нужный уровень адреналина. Деревья неторопливы. Они не уходят от своего источника. Они приносят плод в тишине.

Развитие духовного взгляда - правильного представления о соотношении временного и вечного.

Чтобы взрослеть духовно необходимо научиться переключаться от временного к вечному. Человеческая природа естественным образом заставляет нас заострять внимание на том, что временно - на материальном имуществе, человеческих отношениях, здоровье и т. д. Духовная природа стремится к вечному.

Женщина рядом со мной, рыдающая у гроба, была безутешна. Сын ее лучшей подруги утонул, упав в бассейн с трехколесного велосипеда. «Почему? - говорила она. - Почему это произошло? Где был его ангел-хранитель? Почему Бог не побудил кого-то из взрослых выйти во двор, чтобы остановить его?»

Она была так несчастна, что я постарался немного ее успокоить. Но одного утешения было недостаточно. Ей нужен был ответ, чтобы хоть как-то примириться со случившейся трагедией. Выбрав подходящий момент, я негромко спросил ее: «Каков конечный Божий план для верующих?» - «Быть с Иисусом», - ответила женщина. - «А где сейчас этот мальчик?» - «С Иисусом!»

Вечная молитвенная жизнь невозможна, если не смотреть на вещи с позиции вечности. А такой взгляд необходимо развивать. Нельзя позволять временным неудобствам разрушать наше  представление о Боге, когда Он нас освящает и взращивает.

В трудные времена человеческая природа взывает: «Боже, исцели мое тело!» -или: «Боже, исправь эту ситуацию!», «Боже обрати эту трагедию во что-то хорошее!» Но иногда Бог шепчет в наше сердце 2 Коринфянам 4:16-18:

Посему мы не унываем; но если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется. Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу, когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое; ибо видимое временно, а невидимое вечно.

Переход от временного к вечному происходит благодаря тому, что мы учимся молиться изнутри. Давайте рассмотрим это на примере модели трех окружностей. Помните, дух человека находится в самой середине. Вторая от центра окружность -это душа («психе» - разум, место где живу я сам). И внешний круг - это тело.

По молитвам апостола Павла мы видим, что он был глубоко озабочен вопросом взросления человеческого духа. Он редко молился о ком-то за исцеление тела, но не переставал просить Бога о развитии внутреннего человека. Вот два примера:

Посему и я, услышав о вашей вере во Христа Иисуса и о любви ко всем святым, непрестанно благодарю за вас Бога, вспоминая о вас в молитвах моих, чтобы Бог Господа нашего Иисуса Христа, Отец славы, дал вам Духа премудрости и откровения к познанию Его, и просветил очи сердца вашего, дабы вы познали, в чем состоит надежда призвания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых, и как безмерно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной силы Его. (Ефесянам 1:15-19).

Для сего преклоняю колена мои пред Отцом Господа нашего Иисуса Христа, от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле, -да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею. (Ефесянам 3:14-19).

Кстати, лишь одна из записанных молитв апостола Павла свидетельствует о том, что он молился за исцеление телесного недуга. Три раза он просил, чтобы Господь удалил от него «жало во плоти». Но, когда Иисус отказался, Павел принял это жало как часть Божьего плана и перестал молиться об исцелении. Я убежден, что он молился за исцеление других людей. Но эти просьбы не записаны, скорее всего, потому что они незначительны по сравнению с его молитвами о возрастании внутреннего духа людей.

Например, когда Тимофей страдает от проблем пищеварения, Павел не молится об исцелении и не посылает его к местному целителю веры. Он советует ему употреблять в пищу немного вина для пользы желудка (1 Тимофею 5:23).

Бог часто допускает или создает обстоятельства, помогающие нам узнать Его лучше. Он хочет обострить наше осознание Бога. Дьявол хочет, чтобы наши мысли были сосредоточены на здоровье тела или окружающих обстоятельствах, чтобы мы стали менее чувствительными к Богу. Мы очень часто бываем поглощены желанием избавиться от боли и проблем. Бог же, со Своей стороны, заботится о том, чтобы сделать наш дух восприимчивым. Тело временно и подвержено тлению. Бог будет жертвовать телесным всякий раз, когда это потребуется, чтобы помочь духовному росту!

Можно семь раз молиться об исцелении от рака и, несмотря на это в итоге не избежать смерти. Молитва об исцелении не имеет эффекта в вечности. Жизнь - это смертельная болезнь. Библия не упоминает о том, что ангелы радуются, когда исцеляется тело! Но они ликуют, когда «потерянная овца» обретает вечную жизнь.

Ибо знаем, что, когда земной наш дом, эта хижина, разрушится, мы имеем от Боге жилище на небесах, дом нерукотворный, вечный. Оттого мы и воздыхаем, желая облечься в небесное наше жилище... Итак мы всегда благодушествуем; и как знаем, что, водворяясь в теле, мы устранены от Господа, - ибо мы ходим верою, а не видением, - то мы благодушествуем и желаем лучше выйти из тела и водвориться у Господа. (2 Коринфянам 5:1-8).

Очень многие христиане умоляют Бога изменить ситуацию и исцелить тело, не имея при этом ни малейшего представления о Божьих вечных намерениях. Молитва изнутри позволяет нам видеть происходящее Божьими глазами и истолковывать обстоятельства, касающиеся души и тела, в свете того, как эта просьба влияет на дух.

Я думаю, что в отношении молитвы об исцелении нам нужно следовать примеру апостола Павла. Трех раз достаточно. Если после трех молитв исцеления не происходит, можно предполагать, что у Бога могут быть другие намерения. Стоит молиться о мудрости и стремиться понять и принять Его план.

Павел пишет о том, что что он понял из собственного опыта физического исцеления (2 Коринфянам 12:7-9):

И чтоб я не превозносился чрезвычайностью откровений, дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня, чтоб я не превозносился. Трижды молил я Господа о том, чтобы удалил его от меня. Но Господь сказал мне: «довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи».

«Жало» - это перевод греческого слова, означающего «колышек» (который вбивают в землю при установке шатра). В Вавилоне аналог этого слова использовался применительно к колу, на которого сажали приговоренных к смерти. «Удручать» - в греческом языке это спортивный термин - «бить, наносить удар кулаком». В теле Павла был «кол», который, «мучая» его, помогал сохранить смирение.

Существует четыре основных предположения о природе Павлова «жала». Первое - что он был уродлив (вероятно, в результате того, что пять раз был бит розгами, три - бичами и один - побит камнями) - 2 Коринфянам 10:10. Второе - он часто выбывал из строя из-за приступов малярии, подхваченной им в болотистых районах южного побережья Турции. В-третьих, он страдал от эпилепсии, которую в древности считали болезнью демонического происхождения (Галатам 4:3-14). И, наконец, наиболее вероятный вариант: у Павла было какое-то глазное заболевание, серьезно подрывавшее здоровье. Вспомните о том, что «как бы чешуя отпала от глаз его» после того, как он увидел яркий свет и обратился к Христу (Галатам 4:15 и 6:11; Деяния, 23 гл.)

В той или иной степени все мы в немощах похожи на Павла. Молитесь об исцелении три раза. Ищите причины, по которой, возможно, Иисус не исцеляет. Если состояние не меняется, есть  вероятность, что Бог хочет, чтобы вы жили с этим недугом, находя необходимую силу и благодать.

Меня пригласили участвовать в молитве за исцеление американского миссионера в одной ближневосточной стране. Люди молились за него больше 10 лет. Он уже не знал, что делать. Во время молитвы мне стало очевидно, что его болезнь связана с нарушением химического баланса нейротрансмиттеров головного мозга.

По окончании молитвы я аккуратно сказал ему, что пора перестать молиться об исцелении: «Если после десяти лет молитвы Бог не исцелил вас, то еще один год ситуацию, пожалуй, не спасет. Божий ответ: «Нет. Перестань просить Меня. Довольно для тебя благодати Моей»». - Затем я добавил: «Проси три раза, или четыре; а потом больше не молись об этом, а постарайся понять, как жить для славы Божьей с «жалом в плоти»». До того момента молитва этого человека была о том, чтобы через помазание елеем Дух Святой дал исцеление, как об этом написано в 5 главе Иакова. Но елей в библейские времена часто использовался в качестве лекарства. Пришло время обратиться за помощью к хорошему врачу.

После служения мы обсудили генетические стороны этого заболевания. Мы исследовали его родословную и выяснили, что многие его предки страдали от аналогичного недуга. «Существует лечение, которое принесет вам заметное облегчение. Поговорите с врачом». На следующее утро миссионер сказал:
«Спасибо. Мне помог этот разговор о Павле и его «жале». Я забыл, что благодати Божьей достаточно».

Здесь важно добавить, что молитва, не учитывающая перспективу вечности, может быть опасной. Если молиться, не имея откровения, не зная Его воли, иногда можно получить у Бога просимое с самыми печальными последствиями.

Устав ждать, когда Бог обеспечит их желаемой пищей, израильтяне в пустыне начали роптать, что Он о них не заботится. Они молились о мясе. Им опротивела манна. И Бог ответил. Вскоре они уже сами были не рады. Он послал перепелов. Больных.

Но скоро забыли дела Его, 
Не дождались Его изволения;
Увлеклись похотением в пустыне,
И искусили Бога в необитаемой.
И Он исполнил прошение их,
Но послал язву на души их. (Псалом 105:13-15).

Понимание воли Божьей очень важно для разумной молитвы. Макккартни рассказывает о том, как поздно ночью его вызвала мать, у которой умирал ребенок. Она умоляла служителя:

- Помолитесь за исцеление моего младенца.
- Давайте сначала преклоним колени и узнаем, какой молитвы хочет Бог.
- Нет, я хочу немедленно молиться за исцеление, - потребовала женщина.
- Я буду рад помолиться за вашего ребенка. Но, прежде всего, давайте преклоним колени и попросим у Бога мудрости.
- Нет! - закричала мать. - Если вы отказываетесь молиться за исцеление, я сама это сделаю. - И она помолилась. А Маккартни ушел. Он потом рассказал, чем закончилась та история: «Через восемнадцать лет эта мать своими глазами видела, как ее сына повесили на деревенской площади за убийство соседской семьи из шести человек».

Сделайте близкое общение с Богом СВОИМ приоритетом.

Чтобы заложить прочный фундамент близких отношений с Богом (да и с любым человеком), необходимо время и упорные усилия. Поэтому Иисус часто уединялся для молитвы:
  • И услышав Иисус удалился оттуда на лодке в пустынное место один. (Матфея 14:13a).
  • А утром, встав весьма рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился (Марка 1:35).
  • В те дни взошел Он на гору помолиться и пробыл всю ночь в молитве к Богу (Луки 6:12).
  • Бог встречался с Моисеем лицом к лицу (Исход 33:9-11). Бытие 3:8: Адам близко общался с Богом в Эдемском саду. Енох был настолько близок с Богом, что Господь забрал его на Небеса (Бытие 5:23-24). В Иакова 2:23 мы читаем, что Авраам был наречен «другом Божьим».

Мадам Гуйон напоминает нам о чудесном приглашении Христа:
  • Все, кто жаждет, придите.
  • Все, кто алчет, придите.
  • Кто беден, придите.
  • Кто мучим, придите.
  • Кто обременен тяжкой болью, придите и утешьтесь.
  • Кто болен и нуждается во враче, придите.
Вы думаете, что вы просты, необразованны, неопытны в путях Господних или далеки от глубокого общения с Ним? Если так, то Бог особо избрал вас. Вы больше всех годитесь, чтобы близко знать Его.

Господь ищет людей, желающих с Ним общаться. Что происходит в вашем сердце, когда вы читаете слова в начале книги Откровение?
Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною. (Откровение 3:20).

Упражняйтесь в духовных дисциплинах

Духовные дисциплины - это виды деятельности, основанные на Библейском учении, на протяжении всей истории христианства считающиеся необходимыми для достижения духовной зрелости. Они производят в человеке смирение, сокрушенность, помогают ему больше полагаться на Бога и меньше - на себя, не сосредотачиваться на себе и не осуждать себя. Мы хотим переживать Божью силу, а не свою. Победа за Богом, а не за нами.

При правильном применении эти дисциплины не только помогают нам быстро духовно расти, но часто являются источником силы и благодати для окружающих нас людей.

Я однажды проводил бракосочетание молодой пары. Жених был в самом начале своего духовного пути. А невеста была более зрелой христианкой. Он обратился к Христу, и я крестил его несколько месяцев назад. На следующий день после свадьбы мать молодого человека рассказала, что как-то жарким июльским днем, в субботу, ее сын работал на автозаправочной станции. Подъехала машина, женщина вышла и заявила: «Привет! Я христианка. Я люблю Иисуса и хочу помыть ваши туалеты». Он был в шоке. Все мы знаем, какими грязными бывают туалеты на заправках! Кроме того, это также входило в его обязанности. Закончив работу, девушка сказала: «Я это сделала, потому что люблю Иисуса, а Иисус любит вас».

На следующий же день, придя в церковь со своей будущей женой, он был еще раз удивлен девушкой-уборщицей. Она пела в микрофон песню поклонения перед моей проповедью. Ее поступок был примером духовной дисциплины служения.

Духовные дисциплины - это особые инструменты в Божьих руках. В зависимости от классификации, их насчитывается от четырнадцати до девятнадцати.

Они включают в себя:
  • Празднование - Сие сказал Я вам, да радость Моя в вас пребудет и радость ваша будет совершенна. (Иоанна 15:11).
  • Гостеприимство и братолюбие - Братолюбие между вами да пребывает.
  • Странолюбия не забывайте; ибо чрез него некоторые, не зная, оказали гостеприимство Ангелам. (Евреям 13:1-2).
  • Исповедание - Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтоб исцелиться. (Иакова 5:16).
  • Пост - ...Когда постишься, помажь голову твою и умой лице твое, чтобы явиться постящимся не пред людьми, но пред Отцом твоим, Который втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно. (Матфея 6:16-18).
  • Общение - И они постоянно пребывали в учении Апостолов, в общении и в преломлении хлеба и в молитвах... Все же верующие были вместе и имели все общее... Преломляя по домам хлеб, принимали пищу в веселии и простоте сердца, хваля Бога и находясь в любви у всего народа. (Деяния 2:42-47).
  • Водительство Божье - Истинно также говорю вам, что если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного. Ибо, где двое или трое собраны во Имя Мое, там Я посреди них. (Матфея 18:19-20).
  • Размышление - Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно. (Иисус Навин 1:8).
  • Молитва - Молитесь же так: Отче наш, сущий на небесах! да святится имя Твое! (Матфея 6:9).
  • Простота - Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле. (Псалом 72:25).
  • Служение - Потом влил воды в умывальницу, и начал умывать ноги ученикам и отирать полотенцем, которым был препоясан... Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга; по тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою. (Иоанна 13:5, 34-35).
  • Уединение - Остановитесь и познайте, что Я Бог. (Псалом 45:11).
  • Изучение - Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины. (2 Тимофею 2:15).
  • Покорность (подчинение) - Притом, если мы, будучи наказываемы плотскими родителями нашими, боялись их, то не гораздо ли более должны покориться Отцу духов, чтобы жить? (Евреям 12:9-10).
  • Поклонение - Но настанет время, и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе. (Иоанна 4:23-24).
Я хотел бы кое-что прояснить. Дисциплины НЕ являются духовными препятствиями, которые нужно преодолеть, чтобы заслужить более глубокие отношения с Богом. Но это полезные действия, благодаря которым Бог по Своей благодати может открываться нам.

Практика духовных дисциплин (особенно, нескольких одновременно) часто приводит к мощному излиянию Божьей силы. Позвольте привести в пример пост. По Библии, пост преследует несколько целей. Он помогает найти волю Божью, обеспечить безопасность в пути, повлиять на Божье решение (при наличии покаяния), молиться об исцелении и изгонять бесов.

В следующем примере обратите внимание на силу, действующую в результате одновременного применения нескольких дисциплин: празднования, исповедания, поста, водительства Божьего, молитвы, подчинения и поклонения.

Передо мной сидела Салли, жена дьякона, на ее лице запечалилось страдание. Ее нервы были повреждены многочисленными курсами лучевой терапии, она жила в постоянной боли. «Врачи говорят, что далее они бессильны, - сказала она. - Бог - моя единственная надежда. В 5 главе Иакова есть отрывок об исцелении. Это может помочь. Пожалуйста, соберите старейшин церкви и помолитесь за меня».

К сожалению, все было не так просто. Правила нашей деноминации не позволяли проводить такие личные служения исцеления, как описано в Иакова 5:14-16:
Болен ли кто из вас? пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазавши его елеем во имя Господне, - и молитва веры исцелит болящего, и восставит его Господь; и если он соделал грехи, простятся ему. Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтоб исцелиться: много может усиленная молитва праведного.

Более того, я не был уверен, что знаю, что такое «молитва веры». И, наконец, я никогда раньше не помазывал никого елеем и точно не знал, как это делается. Я был молодым пастором, и в моем сердце пробудился страх и неуверенность. Но незадолго до этого я начал практиковаться в дисциплине поста и знал, что одна из его целей - выяснение воли Божьей.

Я рассказал Салли о своей дилемме и предложил такое решение: «Давайте вместе помолимся с постом пять дней. А в пятницу после обеда встретимся у меня в офисе и, если Бог скажет продолжать, мы так и сделаем». Салли не была новичком. Она жила с Богом многие годы. И она согласилась.

Через пять дней мы оба записали, что, как мы думаем, нам сказал Бог, и обменялись своими записями. Решения были идентичными. Мы запланировали молитву об исцелении на воскресенье, после церковного служения. Поскольку в руководстве нашей церкви на тот момент не было пресвитеров, я пригласил дьяконов, решив, что они будут достойной заменой.

За тридцать минут до прихода Салли, я подробнее рассказал лидерам о ее просьбе, о ситуации и о том, что знал по поводу Иакова 5:14-15. Я спросил, участвовал ли кто-нибудь раньше в подобном служении - никто не поднял руки.

Салли пришла, и мы попросили ее признаться в любых неисповеданных грехах, поскольку об этом упоминается в стихе 16. Когда она закончила, я взял бутылочку с оливковым маслом, купленную в супермаркете, и приготовился выливать масло ей на голову. Один из дьяконов помог избежать беспорядка. Он покачал головой и показал жестом, что достаточно нанести капельку масла на лоб Салли. Мы по очереди помазали ее елеем и помолились за нее.

Я думал, будет ли Салли радостно прыгать, как я видел по телевизору, и кричать: «Слава Богу! Я исцелена!» Но она не стала этого делать. На самом деле, ничего не произошло. Она поблагодарила нас за молитвы и тихо вышла из комнаты, в которой стояли дьяконы, переполненные смешанными эмоциями разочарования, смущения и несбывшихся надежд.

Без нашего ведома служение исцеления переместилось в другое время и место. Ранним утром Салли проснулась от странного ощущения тепла, распространяющегося по ее позвоночнику. И в тот же момент она поняла, что исцелилась. Когда она встала с постели, боль ушла.

Позже Салли поделилась c нами любопытным наблюдением: «Я думаю, что Бог не исцелил меня во время молитвенного служения, потому что все вы могли возгордиться. Думаю, Он ждал, пока я не останусь одна, чтобы вся слава досталась Ему». За всю жизнь боль так и не вернулась к ней. Я похоронил ее много лет спустя.

Конечно, духовные дисциплины предназначены не только для нашей пользы. Большинство из них прямо или косвенно несут заботу, утешение, ободрение, принятие, уважение и уверенность другим людям. Не многим выпала такая честь, чтобы их вырвало на виду у всей церкви, как случилось это со мной в семь лет. Большую часть второй половины дня я провел, поедая арахисовое масло ложкой прямо из банки. Когда папа сказал: «Пора идти в церковь», - меня уже довольно сильно тошнило. Мы заняли свои места справа от пастора на втором ряду. Через несколько минут после начала проповеди я почувствовал, что ореховое масло идет обратно, и сообщил об этом маме. Она же сказала: «Просто сиди спокойно, и все пройдет». Я не смог, и ничего не прошло.

С этим случаем у меня связано несколько параллельных воспоминаний. Во-первых, я помню, как пастор объявил собранию, что у мальчика на переднем ряду проблемы, все под контролем, никому не нужно смотреть, служение продолжится, как обычно. Я ни разу не слышал, чтобы человек сообщил так много информации за такое короткое время. Во-вторых, я помню, как мама резко отпрянула со словами: «Ах, вот куда делось все арахисовое масло!» - В-третьих, как сильные руки Дика Дикенса подняли меня сзади, и он сказал: «Я возьму его». В-четвертых, я помню собственное изумление, когда меня отмывал посторонний человек, даже не мой отец. В-пятых, как мама пришла в туалет, чтобы намочить швабру, и м-р Дикенс сказал ей: «Подержите его, пока я уберусь». Через шесть лет после этого случая м-р Дикенс отдал мне пол-литра крови во время операции на сердце.

Еще я помню два типа людей. Одни не хотели смотреть на то, что осталось от орехового масла, чувствовать неприятный запах, приближаться к месту происшествия. Они бросились врассыпную. Некоторые поступили, как пастор: «Не смотрите! У мальчика авария. Давайте не будем на него отвлекаться. Мы будем продолжать служение, как обычно». Все они видели во мне проблему.

М-р Дикенс принадлежал к другому типу. Он увидел мальчика в нужде, не обратил внимания на слова пастора и аккуратно отнес меня в уборную, а потом взял швабру и убрался. Он видел человека, требующего заботы, а не проблему, которой необходимо избежать. Он применил тогда несколько духовных дисциплин: братолюбие, общение, служение, простоту и подчинение.

Пусть это и был весьма неприятный момент, наше восприятие людей влияет на способность сострадать, а она, в свою очередь - на готовность прийти на выручку и проявить заботу. Бог окружил нас людьми, у которых в жизни беспорядок. Духовные дисциплины помогают нам духовно расти, сердцем Христа видеть нужды и несчастья людей - и помогать им.


Чистое сердце открывает возможность видеть и слышать Бога.

«Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят» (Матфея 6:8). Но если мы не чисты? Если дух запачкан грехом или собственным «я»? Тогда мы не сможем отчетливо видеть Бога. От чистоты сердца (духа) зависит возможность Бога ясно говорить к нам. Псалмопевец говорит об этом в Псалме 65:18-19: 
«Если бы я видел беззаконие в сердце моем, то не услышал бы меня Господь. Но Бог услышал, внял гласу моления моего». Загрязнение духа человека ослабляет его способность слышать Божий голос.

Когда последний раз вы слышали голос Божий? Многие отвечают: «Давно», - или: «Я не уверен, что вообще когда-нибудь слышал, как Он говорит».

Учась последние два года в колледже, я был пастором баптистской церкви «Эммануил» в г. Пенелопа (Техас), с населением 219 человек. Однажды в воскресенье я выступал с самой лучшей на тот момент своей проповедью, и на собрание пришло только 27 человек. Бывало и такое, что на служении кроме меня и Джулии (моей будущей жены) присутствовали только супруги Берд.

В ветреный и дождливый октябрьский вечер, в пятницу, наша церковь пригласила всесь город в поездку на каток в г. Хилсборо. Жители юга Соединенных Штатов, где местами климат очень влажный, знают, что при нормальном дыхании и температуре тела окна машины быстро запотевают.

После приятно проведенного вечера на обратном пути я возглавил процессию автомобилей. Со мной в машине находились восемь детей из начальной школы. Проехав несколько кварталов, я заметил в зеркало заднего вида красные мигающие огни. Я сразу же посмотрел на спидометр. Скорость была нормальной, но, сомнений не было, что полиция требует, чтобы я остановился. Я вышел из машины, и полицейский спросил меня:
- Почему вы проехали на знак «Стоп»? - Я постарался вспомнить:
- Знак «Стоп»? Я никакого знака не видел. - Я всмотрелся в темную даль и у соседнего перекрестка заметил его (на четыре направления). - Прошу прощения. Я его просто не заметил.
- Может быть, вы его не заметили, потому что у вас не включены фары.
- Не включены фары! - Так и было. Я нагнулся в салон автомобиля и включил фары.
- Может быть, вы не заметили, что у вас фары выключены, из-за того, что дети шумели и мешали вам следить за дорогой! Или, потому что окна запотели из-за всей этой возни в машине. -  Затем он добавил, - Вы понимаете, что по закону штата Техас, в легковом автомобиле может находиться не более восьми человек? А у вас девять! - Полицейский повернулся ко мне и сказал, - У меня достаточно оснований, чтобы отправить вас в тюрьму Хилсборо. И, если я еще раз сегодня вас встречу в нашем городе, вы там окажетесь.
- Дети, тихо!! Не дышать! - Крикнул я, вернувшись в машину. Я достал из багажника футболку и протер все стекла, включил фары и поехал прямиком из города.

Рассмотрим этот случай с духовной точки зрения. Может ли дух человека быть настолько запачканным и грязным, что что он уже не способен слышать Бога?

Давайте вернемся к нашей схеме храма, чтобы лучше понять ответ на этот вопрос. Представьте, что можно настолько заполнить чем-то свой дух, что Бога уже не видно. Бог восседает на «месте милости», между крыльев херувимов. Нужно ясно видеть Его.


А теперь давайте, к примеру, позволим нескольким грехам вторгнуться в дух на этой схеме: зависти, жадности, похоти, обжорству и гордости. Но грех - не единственное, что может ограничивать нашу способность видеть и слышать Бога. Давайте также поместим в дух различные отвлечения: работу, родительские обязанности, гольф, спорт, вязание крючком, просмотр телевизора, боулинг, праздники... И вдруг, глядя на схему, мы восклицаем: «Я не вижу Бога из-за всего того, что окутывает туманом мое святое святых!»


Дух может быть настолько затуманен, что Бога почти не видно. Библия недвусмысленно предупреждает нас о двух сферах, которые чаще всего загрязняют чистый дух: собственное «я» и грех. Почему бы нам не ввести такой запрет: «Не позволяй своему «я» и греху замутнять связь с Богом»?

Первая часть этого правила означает: «не мешайте сами». Мы можем выбирать свой собственный путь вместо Божьего. Здесь уместно вспомнить 1 Фессалоникийцам 5:19: «Духа не угашайте». Как мы угашаем Духа? Когда Он побуждает нас к чему-то или говорит с нами - Дух Божий к духу человека - и мы слушаемся Его, то наш дух укрепляется, растет и взрослеет. Но всякий раз, когда мы угашаем Духа, избирая свое «я», наш дух слабеет, сжимается и омрачается.

Много лет мы с Джулией открывали каждую субботу двери своего дома и приглашали к себе людей из церкви, которые хотели бы молиться вместе с нами. Обычно приходило от 18 до 30 человек. Мы преклоняли колени и молились за церковь, за дело Господне и за предстоящие собрания.

Однажды во время такой молитвы у меня было глубокое ощущение, что Бог говорит мне: «Роджер, Я не хочу, чтобы ты утром говорил обычную проповедь. Подойди к микрофону и просто скажи: «Не возможно быть довольным своими грехами и при этом быть настоящим христианином». А потом уйди со сцены».

«Забавная мысль», - подумал я, и поскорей отмахнулся от нее. Но через 10 минут, когда я вновь стал искать Бога в молитве, у меня глубоко внутри вновь возникло непреодолимое впечатление: «Роджер, утром не проповедуй, как обычно».

Я ответил: «Но, Боже, я уже подготовил проповедь! Хорошую». - Бог сказал: «Нет, Я не хочу, чтобы ты проповедовал завтра», - и еще раз повторил Свои указания.

Я был потрясен. Когда молитвенная встреча закончилась, я рассказал Джулии о том, что произошло. Она спросила: «Но ты ведь не собираешься этого делать?» - «Не знаю, не знаю».

В ту ночь мне не спалось. Я очень трепетно отношусь к своим проповедям.

Я бы ни за что во время проповеди не сделал ничего глупого или непочтительного, потому что очень высоко ценю эту часть служения.

На утро, как только прозвонил будильник, вместо обычного: «С добрым утром, как спалось?» - Джулия сказала: «Ты ведь этого не сделаешь, правда?» -«Не знаю. Просто не знаю».

Придя на утреннюю молитву служителей церкви перед служением, я про себя подумал: «Расскажу лидерам о том, что собираюсь сделать. Тогда это не будет полной неожиданностью». - Я  почувствовал, что Бог говорит мне: «Нет, Роджер, никому не говори».

Внутри у меня все упало. Началось первое собрание. Закончилось прославление, и настало время для проповеди. Я подошел к кафедре и произнес слова, которые дал мне Бог, и спустился со сцены.

Когда я уходил, лидер прославления спросил меня: «Куда вы идете? Куда вы идете?» - Бог сказал мне: «Ничего не отвечай».

Я сошел со сцены вниз по ступенькам, в боковую дверь, обошел здание церкви, вошел в свой кабинет, закрыл дверь, упал на колени и заплакал: «Боже, Боже, как Ты можешь так поступать со мной!» - Мне было так неловко и стыдно.

Позже я узнал, что в зале началась суматоха. Одни говорили: «Что случилось? Он ушел на пенсию?» - Другие гадали: «Нет, наверно, у него нервный срыв!» - Никто не знал, что и думать. В итоге, лидер прославления сыграл еще пару песен и распустил народ.

В то время по воскресеньям мы проводили три одинаковых собрания. Мне пришлось повторить свое «выступление» еще дважды. К третьему служению весть уже облетела всех. Присутствующие знали, что я собираюсь сделать. Но все равно пришли. Я выполнил свой долг. У меня было ощущение, что Бог так хочет.

Это событие стало известно под названием «Проповедь в одно предложение». Я хотел бы сказать, что в результате ее тысячи людей узнали Христа. Но это не так. Я не знаю, спасся ли из-за того, что я сделал, хотя бы один человек. Было бы замечательно получить сотни писем и звонков от людей, чья жизнь изменилась. Нет, мне никто не написал и не позвонил. Мне никто даже ни слова не сказал. Никто ни разу не упомянул об этом. Как будто проповеди в одно предложение никогда и не было. Но я знаю, что несмотря на это ни один из присутствовавших в тот день не смог забыть о ней.

Через несколько месяцев я начал понимать, что проповедь эта не обязательно была предназначена для церкви. Она была нужна мне. Я молился о том, чтобы стать духовным отцом любой ценой. Я часто просил, чтобы Бог говорил со мной, и, думаю, Он так и сделал. Но я знаю, что дух мой значительно повзрослел в результате тех событий. Когда Бог говорит, я хочу делать то, что Он просит.

Поэтому не позволяйте своему «я» - надежде на собственные силы, сосредоточенности на себе и/ или самоосуждению - угашать то, что говорит Святой Дух, к чему Он побуждает вас изнутри. Ключевая мысль в данном случае - слова Иисуса в Гефсеманском саду, в которых выразилась Его покорность Отцу: «Не Моя воля, но Твоя да будет».

Грех также загрязняет дух и подрывает способность видеть и слышать Бога. Апостол Павел предостерегает в Ефесянам 4:30: «И не оскорбляйте Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления». Как можно оскорбить Духа? Грехом. Грех огорчает Его. Разбивает Его сердце. Бог плачет.

Итак, у нас два правила: Не позволять своему «я» затмевать Бога - не угашать Его, и Не давать места греху - не огорчать Его. Грех подрывает отношения. Когда я был подростком, мы с отцом иногда ссорились. Но, какой бы не был между нами спор или разногласие, это никогда не влияло на наши отношения. Он мой отец. Эта связь неизменна. Грех не мог нарушить отношения между нами, но он, определенно, мог навредить нашему общению. В итоге, нам приходилось разбирать возникший конфликт, признавать вину, прощать и налаживать контакт. Тогда общение восстанавливалось. А отношения между нами всегда оставались прочными.

Я слышал, как люди говорят: «Бог меня больше не любит». Это не может быть правдой. Приняв Христа, мы рождаемся в Божью семью, и наши отношения с Иисусом Христом никогда не изменятся и не прекратятся. Во всяком случае, Божья любовь основывается не на нашем поведении, а на принятии того, что Христос совершил на кресте. Но поведение и грехи, безусловно, могут нарушать наше общение с Богом, пачкать сердце и мешать Божьему голосу в нас из духа достигать души.

Грех ослабляет интуицию (Римлянам 1:18-25), разрушает общение с Богом (Ефесянам 4:30, 1 Коринфянам 6:19), сжигает совесть (Евреям 9:11-14; 10:19-22 и 1 Тимофею 1:18-20).

Однажды вечером моя дочка Бри настойчиво вставала с постели и отказывалась спать. К сожалению, в итоге я рассердился, отругал ее, на повышенных тонах приказал ей лечь в постель и больше не вставать. Она расплакалась; наше общение нарушилось. Я пошел спать, кипя от злости. Неудивительно, что мне не спалось. Воспроизведя в памяти события, я почувствовал обличение, мне было грустно и стыдно. В конце концов, я пришел в комнату к Бри и извинился. Я дал ей ясно понять, что мое поведение было недопустимым и я весьма сокрушаюсь о том, как с ней обошелся. Она обняла меня за шею и прошептала: «Я тебя прощаю. Ты самый лучший папа на свете». Ей не хотелось, чтобы что-то стояло между нами. И мне тоже. Восстановление общения - трогательный момент.

Исповедание - это Божий метод очищения запачканного духа, загрязненного сердца. Процесс очищения описан в 1 Иоанна 1:9: «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды».

Когда последний раз вы исповедовали свои грехи? Интересный вопрос. Для кого-то из нас чистый дух - событие давно забытого прошлого.

Когда я уезжал в колледж, мать сшила мне холщевую спортивную сумку. Она вручила ее мне со словами: «Вот как ты будешь стирать белье». Я никогда ничего не стирал. Я выполнял другие хозяйственные обязанности - выносил мусор, мыл посуду, стриг траву, убирал постель. Стирала всегда мама. Она дала мне подробные указания, что нужно сложить грязное белье в сумку, найти не занятую стиральную машину, положить туда одежду из сумки, бросить монетки в прорезь, засыпать стиральный порошок и включить машину. Это было нетрудно.

В конце первой недели в колледже я пошел в прачечную и нашел свободную стиральную машину. Решив сэкономить немного времени, я забросил холщевую сумку с бельем в центрифугу, бросил монетки в прорезь и нажал кнопку «Пуск». Машина поработала несколько секунд, и я услышал зловещее «тук-тук-тук» - она начала дрожать и подпрыгивать. Я огляделся и заметил, что остальные машины ведут себя вполне спокойно. Моя же не могла устоять на месте.

К моему счастью, в эту минуту подошла миловидная студентка и протянула руку к машине со словами: «Может, тебе помочь?» Она открыла крышку машины и сказала: «Давай вынем одежду из сумки и положим стираться, она будет гораздо чище». Вот что бывает с невежественным и наивным первокурсником. Мне было ужасно стыдно.

И все же, каждый вечер многие христиане перед сном молятся и исповедуются примерно так: «...и, дорогой Господь, кстати, прости мне, пожалуйста, все мои грехи». Если это лучшее, на что вы способны, то не тратьте напрасно силы. Грехи похожи на грязное белье. Они требуют индивидуального внимания.

Исповедовать значит «соглашаться (с), говорить то же, что и...». Исповедовать значит говорить о своем грехе так же, как Бог. Бог утверждает, что наш грех причиняет боль, разрушает общение, крадет любовь. Грех вбил гвозди в руки и ноги Христа.

Истинное исповедание заставляет нас теологически верно подходить к своей вере. Исповедание подразумевает принятие того факта, что между нашим поведением и причиной смерти Христа есть определенная связь. Это переживание «печали ради Бога». Во 2 Коринфянам 7:10 говорится: «Ибо печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению, а печаль мирская поизводит смерть». Мое сердце разрывается, когда я признаю, что мой эгоизм (или что-то еще) - не просто грех, но отчасти из-за него в руки и ноги Иисуса были вбиты гвозди. При исповедании печаль ради Бога означает, что мы вспоминаем о своем грехе и стремимся почувствовать то же, что ощущает Иисус, смотря на наш поступок. Видя Его сокрушающееся сердце, мы ощущаем печаль ради Бога.

Моя жена Джулия часто теряет ключи. Я устал от ее постоянных звонков - из церкви, магазина, еще откуда-то - с просьбой заехать за ней, потому что она опять потеряла ключи. Однажды ее паспорт был в Хьюстоне, мобильный телефон - в Фениксе, а кошелек - в Макдоналдсе. Поскольку я за всю жизнь ничего не терял, такое ее обыкновение меня очень раздражает.

Как-то в субботу я поставил свою машину у церкви рядом с машиной Джулии. Заглянул в окно, и (ну, конечно!) ее ключи лежали на переднем сидении. Машина была не заперта - любой подходи и бери! Я был в ярости. Это была последняя капля. Я вошел в здание церкви. Джулия сидела на сцене за пианино. Она разучивала к воскресенью балетный номер с девочками семи, десяти и одиннадцати лет. Я был так зол, что прошел к самой сцене, тряся ключами и крича: «Ты знаешь, где твои ключи? Ты знаешь, где они?! Конечно, нет! Что мне делать? Привязать их тебе на шею?!» Я бросил связку ключей на клавиши пианино и стремительным шагом отправился в свой кабинет, готовиться к проповеди о любви по 13 главе 1 Коринфянам (и это правда). Рассказывая этот случай, справедливо будет упомянуть, что в тот момент проблема с ключами Джулии была не единственной в моей жизни. Я был явно не в себе и боролся со многими неприятностями. И я все это излил на свою жену. Это меня не оправдывает. Мой поступок был неуместным и совершенно неправильным.

Сидя за столом и размышляя о 13 главе, я начал чувствовать, что ужасно виноват. Я решил, что прежде, чем исповедать свой грех Господу, мне нужно ощутить печаль ради Бога. Я закрыл глаза и представил, что Иисус наблюдал за мной, когда я злился. Я увидел, как вбегаю в зал, кричу на Джулию и трясу ключами. Я представил, с каким разочарованием смотрит на меня Иисус. Сразу после этого Джулия выслушивает обидные, ядовитые слова. Я вижу, что Иисус смотрит на нее с болью и состраданием, и все из-за меня. Я стою перед женой, трясу в ее сторону ключами. Она сидит, а я стою и кричу на нее. Я вижу ужас в ее глазах. Раньше я этого не замечал. У Иисуса смешанные чувства. Ему жаль меня, что я настолько не владею собой. Жаль Джулию, потому что она стала жертвой моего греха. Жаль Себя, потому что именно такой грех пригвоздил Его ко кресту. Затем я замечаю широко открытые глаза маленьких балерин. Они только что стали свидетелями того, как пастор гневно отчитал свою жену. Я вижу их растерянные взгляды, девочки не знают, что думать. Я их тоже поранил, возможно, даже поставил препятствие на их дальнейшем духовном пути.

Сердце Иисуса разрывается, и мое тоже. Я ощущаю печаль ради Бога, когда начинаю чувствовать то же, что и Он при виде моих действий - Он умер на кресте за то, что я сделал. Теперь, и только теперь, я по-настоящему готов исповедать свой грех. Я так и сделал. А потом пошел и извинился перед женой и балеринами. Кстати, Бог и Джулия простили мой грех, но боль, которую я ей причинил, осталась на долгое время.

Хорошее исповедание конкретно. Мы признаем перед Богом, когда и что мы сделали. Мы соглашаемся с Ним, что это было плохо. Мы противостоим искушению защищаться или оправдывать свои действия. В этот момент мы готовы просить у Него прощения. Затем мы доверяемся Богу, что Он очистит нас Своей благодатью и простит, как обещал в 1 Иоанна 1:9. Очищение, о котором пишет Иоанн, совершается Святым Духом в нашем духе, чтобы восстановились отношения с Богом, и мы вновь могли жить в близком общении с Ним.

Несколько человек на семинарах по духовному росту всегда спрашивают: «А как же грехи, которые я не помню? Как их исповедать?» - «Не волнуйтесь о том, чего вы не помните, - отвечаю я. - Исповедуйте те грехи, которые знаете. В нужное время и в нужном месте Богу не трудно напомнить вам неисповеданный грех, ослабляющий ваш дух. Когда на память приходят такие грехи, не пожалейте времени и исповедуйте их».

В ранний час, вскоре после восхода солнца, я отправился на утреннюю пробежку. Атмосфера располагала к поклонению, хвале и молитве. И вдруг Господь напомнил мне грех, который я совершил, когда был еще подростком. При воспоминании о том неуместном поведении мои щеки залились румянцем. «Как странно, - подумал я. - Вот, я здесь, посреди пустыни, бегу назад к дому, никто меня не видит, а я краснею». Мне было стыдно за прошлые поступки.

Я сразу же сказал: «О Господь, я и не думал, что это во мне есть». Я знал, что делать. Я исповедал грех перед Богом, как описано выше. Через несколько минут я был в душе, собираясь на работу, и постарался восстановить в памяти то, что произошло. Бог так удалил этот грех из моего духа, что я не смог ничего вспомнить. До сего дня поступок, заставивший меня краснеть, остается стертым из моей памяти - настолько полно Бог вычистил его из моей жизни.

Грехи, как грязь, мешают мне видеть и слышать Бога. Когда я вспоминаю неисповеданный грех или совершаю новый, я стараюсь, не откладывая, искать Божьего очищения через печаль ради Господа и исповедание. Потому что хочу иметь незапятнанный дух и чистое сердце. Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят.

Грех, о котором мы не ведаем в течение многих лет, может и не оказывать заметного влияния на наше общение с Богом. Но как только воспоминание выходит на поверхность, мы вредим нашей связи с Богом каждую минуту, которую оставляем грех при себе. Глупо с нашей стороны считать, что, если какое-то обстоятельство много лет не мешало нашим отношениям с Богом, оно впоследствии не может оказаться существенным.

Помните, что для сохранения чистого духа особенно важны две вещи. Во-первых, не позволять господствовать собственному «я». Всегда откликайтесь на побуждение Духа. Не угашайте Его, предпочитая свое тому, что исходит из духа. Во-вторых, не грешить. Грех огорчает Бога, разбивает Его сердце и разрушает близкое общение между нами и Тем, Кто есть от начала.

Кстати, чтобы сохранить сердце чистым необходимо еще кое-что. Поскольку совесть является местом взаимодействия между духом и душой, никогда не попирайте совесть.

Помните схему из трех пересекающихся окружностей? Верхний кружок - это дух человека, в котором живет Бог. Средний - душа, там живет сам человек (разум, воля и эмоции). И, наконец, нижняя окружность символизирует тело.

При более подробном анализе этой схемы мы можем сказать, что область пересечения души и тела - это пять чувств. А область взаимодействия души и духа - это совесть. Мы уже не можем приближаться к Богу в теле! Теперь это духовный вопрос, напрямую связанный с тем, насколько мы послушны своей совести. Поскольку, чтобы войти в Божье присутствие, необходимо пройти через совесть, ее необходимо всегда сохранять чистой.

Итак, братия, имея дерзновение входить во святилище посредством Крови Иисуса Христа, путем новым и живым, который Он вновь открыл нам чрез завесу, то есть, плоть Свою, и имея великого Священника над домом Божиим, да приступаем с искренним сердцем, с полною верою, кроплением очистивши сердца от порочной совести, и омывши тело водою чистою, будем держаться исповедания упования неуклонно, ибо верен Обещавший. (Евреям 10:19-23).

Существует расхожий миф, что совесть говорит нам, что хорошо, а что плохо. Но она делает это лишь в малой степени. Апостол Павел утверждает, что Бог вложил в каждого из нас нравственное чутье, которое подсказывает нам, что Бог существует. Это чутье дает нам некоторое представление о том, что хорошо и что плохо. По сути, совесть подсказывает нам, что правильно, а что нет, сообразно с тем, к чему она приучена. Следовательно нам нужно привести свою совесть в максимальное соответствие с библейской истиной. Тогда совесть говорит нам, насколько правильно наше поведение в свете Слова Божьего.

Чтобы приучить совесть к истине Библии, нужно сделать определенные шаги. Первое, нужно понять разницу между личными убеждениями и Библейской истиной. Пастор церкви, в которой я вырос, помог моей совести сформироваться в соответствии со Словом Божьим. Конечно, как у всякого человека, его понимание Библии и учение были не идеальны. В соответствии с доктринами баптистской деноминации он приучил всю церковь к тому, что танцы и употребление алкоголя - это грех. Есть ли такие запреты в Библии? Нет. Они есть у баптистов, но не в Библии. Танцы радости и употребление алкогольных напитков не раз упоминаются и в повествовании, и в принципах Писания. Библия запрещает напиваться допьяна. Но нигде не сказано, что алкоголь вообще запрещен.

Я не пью из личных убеждений. Я не вижу в этом большого смысла. Мой дед по маминой линии умер от алкоголизма. И одна из моих теток. Другие мои дядя и тетя погибли в автокатастрофе по вине пьяного водителя. То, что я не вижу смысла в алкоголе, не означает, что любое его употребление является грехом. Впервые увидев двоих лидеров нашей церкви и их жен с бокалами коктейля в руках, я был возмущен! Они резко упали в моих глазах. Мне пришлось это пережить.

Здесь мы подходим ко второму принципу: если совесть «немощна», укрепляйте ее. Апостол Павел в 14 главе Римлянам называет «немощной» совесть, не приведенную в соответствие с Божьей истиной. А «сильной» -совесть, настроенную по Божьему Слову. Некоторые из христиан Рима думали, что грех - есть мясо, приносимое в жертву идолам. Другие считали себя свободными во Христе есть любое мясо. Одни особо чтили субботу и праздники. Другие - относились ко всем дням одинаково и были свободны во Христе наслаждаться каждым днем.

Павел причисляет себя ко второй группе. В Римлянам 14:14 он пишет: «Я знаю и уверен в Господе Иисусе, что нет ничего в себе самом нечистого», - и в Римлянам 14:20: «Все чисто».

Апостол призывает эти две группы верующих к единству (Римлянам 14:13): «Не станем же более судить друг друга». У людей могут быть самые разные убеждения, не совпадающие с библейской истиной: насчет танцев, употребления алкоголя, курения, игры в карты, использования косметики, занятий спортом по воскресеньям, стилей музыки, песенников, песен поклонения или гимнов, походов в кино. Пытаясь свои личные убеждения по подобным вопросам сделать нормативом для других людей, мы становимся служителями осуждения. И кто захочет с нами общаться?

Поэтому апостол Павел, говоря о совести, вводит определенные принципы. Во-первых, если совесть «сильна», не выводите из себя братьев и сестер христиан , щеголяя перед ними своей свободой. Пусть ваша свобода проявляется только в поступках любви: «Все чисто, но худо человеку, который ест на соблазн. Лучше не есть мяса, не пить вина и не делать ничего такого, от чего брат твой претыкается, или соблазняется, или изнемогает». «Сильные» не должны бесконечно ограничивать свою свободу. Им нужно идти рядом с «немощными», и бережно и постепенно помогать им укрепляться и входить в бо’льшую свободу.

Во-вторых, если в каких-то областях вы «немощны», то грех, если ваше поведение идет вразрез с совестью, даже если при этом вы не нарушаете Писания. Почему? Потому что, когда совесть попрана, но нарушается взаимосвязь между духом и душой. Другими словами, пренебрежение совестью замутняет нашу способность слышать голос Бога Отца и общаться с Его Духом в нашем духе. Вот почему Павел говорит в Римлянам 14:23: «...а все, что не по вере, грех»,

Одна женщина спросила меня, почему пасторы не соберутся вместе и не составят список всех грехов, чтобы каждый знал, что можно, а что нельзя. Во-первых, мы никогда бы не смогли согласиться на одном списке. Во-вторых, то, что одному грех, другому - может быть, и не грех, в зависимости от состояния совести.

Мало что приносит больше свободы, чем чистая совесть, и мало что сильнее мешает нам, чем забитая, запачканная, осуждающая совесть. Павел знал, что беспрепятственное взаимодействие между душой и духом совершенно необходимо: «Посему и сам подвизаюсь всегда иметь непорочную совесть пред Богом и людьми». (Деяния 24:16).
«Война внутри: анатомия похоти» - так называлась замечательная статья, написанная пастором, сохранившим свое имя в тайне. Он рассказывает о том, как попал в сети порнографии1.

Он проповедовал на евангелизационном собрании в одном городе и решил не возвращаться в гостиницу на машине, поскольку туда можно было дойти пешком за несколько минут. Вечер был приятным, и он решил прогуляться. По пути он проходил мимо стриптиз-клуба. Он никогда раньше не был в таком заведении. И сказал себе: «Загляну-ка на минутку». Внутри его взгляду предстало такое, чего он раньше никогда не видел - и даже не представлял - и не планировал увидеть. К несчастью, он попался на крючок.

Вечером в гостинице, переполняемый чувствами стыда и вины, он подумал: «Мне не дожить до утра. Я совершил такой ужасный грех, что Бог ночью убьет меня». Он представил, что, пока он будет спать, крыша гостиницы обвалится. Но на утро он проснулся так же, как и всегда. К несчастью, он уже был на крючке.

Работа пастора сложна и без необходимости жить двойной жизнью. Этот человек подробно пишет о своей темной стороне, о борьбе с пагубным пристрастием. Он тайком смотрел порнографические программы, журналы, вкладывал деньги туда, куда не нужно. Стыд и осуждение были неимоверными.

Он испробовал некоторые стандартные способы освобождения от рабства. «Бог, забери это!» - взывал он, но безрезультатно. Он пытался победить силой воли; тоже безуспешно. «Я никогда больше этого не сделаю!» - пообещал он Богу; но обещание было нарушено. Плотская сила воли, покаяние и подчинение Духу Святому не принесли плода.

Он летел над западной частью США и мучился, думая о том, как грех влияет на его семью. Теперь у него была половая жизнь, не связанная с его женой. Жена подозревала, что что-то не так, но не могла понять что. Он посмотрел в окно самолета и помолился: «Бог, поскольку я не могу одержать победу над своим грехом порнографии, сделай меня слепым! Я закрою глаза, и, пока они закрыты, пожалуйста, порази меня слепотой». Он был в отчаянии. Но, открыв глаза, он увидел все ту же пустыню за окном. Бог не лишил его зрения. Эта попытка тоже закончилась провалом.

Этот пастор делится в своей статье величайшим откровением о лжи порнографии: «Великая ложь «плейбоя», телерекламы и непристойных фильмов: можно достичь, или почти достичь, идеала физической красоты. Но правда в том, что, если бы я сидел рядом с кинозвездой или победительницей национального конкурса красоты, она бы даже не поздоровалась со мной».

Мужской спортивный журнал Sports Illustrated («Спорт в иллюстрациях») выпускает издание о купальных костюмах с изображениями полуобнаженных женщин. Первой фотографией с обложки этого журнала, вышедшей за рамки приличия, был снимок супер-модели Черил Тигс в купальнике больше похожем на рыболовную сеть. В этот момент не назвавший себя пастор получил откровение, которое стало первым шагом к свободе. Он пишет: «Я начал осознавать, что, если захочу, я могу получить соблазнительную Черил - со сверкающей улыбкой, открытой грудью - прямо из журнала. Я могу смотреть на нее, если хочу. Но я не могу иметь Черил и Бога одновременно».

Ключи к свободе этот человек нашел в двух классических христианских произведениях - в «Граде Божьем» Августина Блаженного и книге «Во что я верю», написанной в XV веке французским священником Франсуа Мориаком. Он пишет:

Я начал читать простую, краткую книгу воспоминаний «Во что я верю» Франсуа Мориака. Дерзко отвергая все общепринятые известные мне причины, по которым нельзя скатываться до жизни, исполненной похоти, автор делает вывод, что существует лишь одна причина, чтобы искать чистоты. Причина, заявленная Христом в Нагорной проповеди: «Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят». Чистота, по словам Мориака, является условием высшей любви - возможности иметь, то что дороже всего: самого Бога.

Грехи - это не список мелких раздражающих моментов, составленный в угоду ревнивому Богу. Это описание препятствий для духовного роста. Мы сами страдаем, если грешим, мешая развитию характера и подобия Христу, которое было бы возможным, если бы мы не согрешили.

Черил Тигс, сходящая ко мне с обложки журнала с белозубой улыбкой, сияющим взором и сверкающим телом, - это Человеческий город. Чистые сердцем Бога узрят. По сравнению с соблазнительной Черил это обещание почему-то кажется незначительным. Но это ложь Обманщика. Город Божий реален, осязаем, прочен. То, что я делаю ради укрепления моего гражданства в этом Царстве, дороже всего, чем я мог бы стать, если бы даже реализовались все мои фантазии и мечты.

В заключении пастор пишет: «Я могу оставить себе свой грех, если хочу. Но я не могу иметь грех и чистый доступ к Богу одновременно. Так или иначе, желание видеть Бога значит для меня больше, чем мой грех». Так неподписавшийся пастор начал освобождаться от своей проблемы.

Принцип свободы прост: Не грешить. Не позволять править своему «я». Не поступать вразрез с совестью. Мы можем грешить по собственному выбору. Но нужно помнить, что способность видеть и слышать Бога обратно пропорциональна греху! «Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят».

Дорогой Иисус, Я молюсь о полном очищении для моего загрязненного сердца. Пожалуйста, прости мои грехи и дай мне способность жить в близком общении с Тобой, глубоком, как я даже не мечтал. Помоги мне возрасти духовно любой ценой. С любовью, Роджер.


Однажды вечером я пришел со своей невестой в маленькую церковь, которую мы иногда посещали, учась в колледже. Во время служения, какая-то женщина тихо сказала Джулии: «У меня к тебе слово от Господа. Ты будешь, как пророчица Анна из 2 главы Луки. Через семь лет ты овдовеешь и остаток жизни проведешь в благословенном служении Богу».

Первым моим желанием было сказать: «Как невежливо! Вы что, не заметили, что я стою рядом? Я собираюсь жениться на Джулии. И вы предрекаете, что через 7 лет я умру!» Потом мне захотелось выразить сомнение, что это слово было от Бога. Сказать, что она все выдумала! Но я сдержался и посмотрел на девушку, которая скоро должна была стать моей женой. Если «пророчица» права, то через 7 лет после свадьбы я умру. Вечером на восьмую годовщину свадьбы я намеренно не ложился спать до полуночи. И потом окончательно убедился в том, что зловещее предсказание было всего лишь плодом чьего-то воображения. Это укрепило меня в мысли, что Бог - не единственный, кто с нами говорит. И наше «я», и дьявол могут сеять разрушение в жизни христианина, неспособного различать эти три голоса.

Соломон сформулировал несколько принципов, которые помогают нам, приходя в «дом Божий», не поставить себя в неловкое положение (Екклесиаст 4:175:2). Дом Божий олицетворяет ветхозаветный храм, современное здание церкви, или любое место, в котором мы разговариваем с Богом. Домом Божьим также можно назвать наш внутренний дух, в котором мы общаемся с Богом и поклоняемся Ему.

Наблюдай за ногою твоею, когда идешь в дом Божий, и будь готов более к слушанию, нежели к жертвоприношению; ибо они не думают, что худо делают. Не торопись языком твоим, и сердце твое да не спешит произнести слово пред Богом; потому что Бог на небе, а ты на земле; поэтому слова твои да будут немноги. Ибо, как сновидения бывают при множестве забот, так голос глупого познается при множестве слов.

Соломон советует нам внимательно слушать и серьезно относиться к тому, что говорит Бог. Приходить и слушать. Быть в тихими перед Богом, потому что Ему лучше видна наша жизнь, чем нам самим. Мы часто бываем так увлечены выдачей Богу указаний, как и что лучше сделать, что Ему довольно трудно сообщать нам о Своих планах. Поэтому успокойтесь и послушайте. А, когда Он будет говорить, слушайтесь Его слов - по ним поступайте.

Вскоре после падения «железного занавеса» я преподавал принципы духовного роста группе из 125 украинских пасторов в аудитории завода советских времен. В столовой нас кормили красным борщом, зеленым борщом или простым борщом (в жидком супе было либо много свеклы, либо много капусты, либо мало всего). На дне некоторых тарелок иногда попадалась фасолина.

Пасторы жаждали библейского учения. В сравнении с аналогичными семинарами в Америке, эти люди заняли места в зале без опоздания. Во время занятий никто не вел бесед в коридоре. Они боялись что-нибудь пропустить.

Отвлекаться было практически не на что - там не было ни телевидения, ни кино, ни шопинга, ни спортивных мероприятий, ни концертов. Поэтому, чтобы не тратить времени понапрасну, каждый вечер после ужина мы собирались в небольшом конференц-зале гостиницы для импровизированных дискуссий. Один пожилой пастор стал выражать явное беспокойство, что молодой и неопытный американец взял на себя смелость учить его и товарищей о Библии и жизни во Христе. Он возбужденно говорил: «У нас было больше опыта и больше страданий, чем он может себе представить! Мы прошли испытание огнем. Что он может знать, чего мы не знаем? Зачем его слушать?»

Некоторых смутило такое выступление. Кто-то с ним согласился. Глаза всех устремились на меня. Я обернулся к седовласому украинскому пастору, которому через многое пришлось пройти за 70 лет советских гонений, и сказал: «Вы понимаете, какое я ощущаю смирение, когда беру ответственность вас учить? Я прошел по вашим кладбищам и увидел тысячи надгробий в форме пеньков (символ преждевременно оборвавшейся жизни). На многих стояла дата смерти 1941 год. Я знаю, что в тот год Сталин продал зерно Германии за наличные, и пять миллионов украинцев умерло от голода. На тысячах могил стоят даты 1941 и 1942 год. Тогда война и жестокие морозы унесли жизни еще миллионов людей. Двадцать лет назад я прочитал книги Александра Солженицына «Архипелаг ГУЛаг» и «Один день Ивана Денисовича», и еще тогда Бог вложил в мое сердце желание молиться за вас».

Когда я упомянул эти книги жизни о страданиях заключённых в годы советской власти, напряжение, царившее в комнате, рассеялось. Я медленно продолжил: «Я потрясен, что могу стоять здесь и учить вас после того, как много лет молился, чтобы Бог укрепил, защитил вас и дал вам мужество. Позвольте мне просто послушать, поучиться у ваших ног какое-то время? Расскажите мне о себе».

И они поведали мне о шрамах от пыток, перенесенных страданиях. Меня очень тронул рассказ молодого летчика лейтенанта о недавних событиях в его воинской части. Солдаты обещали убить его, если он не отречется от Христа. Они потребовали, чтобы в полдень следующего дня он пришел в заброшенное здание на базе. Он был там в назначенное время, ожидая, что его забьют до смерти. Но никто из них не явился. Они проверяли его преданность Христу. Больше они его не беспокоили. Эти украинские пасторы разделили страдания Христа. Они знали цену следования за Иисусом. Я решил, что на следующее утро начну семинар с вопроса о том, какой может быть цена возможности слышать Божий голос.
- Кто из вас хочет слышать голос Божий? - спросил я. Все высоко подняли руки. Меня это не удивило. Любой верующий хочет слышать голос Бога. Я задал второй вопрос:
- Вы никогда не задумывались, почему в Библии так мало пророков? - после небольшой паузы я привел несколько примеров из Писания:

Бог сказал Осии: «Хочешь ли ты слышать Мой голос?» - «Я хотел бы быть Твоим пророком». - «Пойди, возьми в жены блудницу».

Однажды Бог спросил Иеремию: «Хочешь слышать Мой голос?» - «Господи, я слишком молод, чтобы быть пророком. Но я хочу слышать Тебя». - И Бог стал говорить к Иеремии. Цена оказалась высокой. Люди проклинали пророка, издевались над ним, бросили в тюрьму, заковали в цепи. Бросили в ров и избили до полусмерти. Толпа насмехалась над ним, закованным в колодки на базарной площади. И, что хуже всего, люди так и не поверили ни единому его слову.

Однажды Бог повелел Исайи: «Сними одежду свою». - «Зачем?» - «Не спрашивай, зачем. Просто сними». - «Надолго?» - «Пока не скажу опять ее надеть». -И вот, Исайя разделся. Представьте себе картину: он идет голый по улицам Иерусалима. «Эй, Исайя! Где твоя одежда?» - «Я ее снял». - «Почему?» -Представьте себе их лица, когда он отвечает: «Я слышал голос...» - Наконец, через три года, Бог проговорил: «Исайя, надень одежду твою и провозгласи слово Мое: «как я оголил твои ягодицы, так я поступлю и с Египтом, и дам Ассирии отстегать его»».

Я замолчал и посмотрел на лица людей, знавших, что такое страдание за Христа. И затем повторил свой вопрос:
- А теперь, кто из вас хочет слышать голос Божий? - Не было ни одной поднятой руки. Я ждал в молчании. Они знали цену лучше многих. Потом неуверенно поднялась первая рука, за ней - вторая, третья,.. некоторые подняли обе руки.
- Тогда, давайте продолжим, - сказал я.

Слышание Божьего голоса имеет весьма серьезные последствия. В Матфея 10:38-39 Иисус говорит: «И кто не берет креста своего и следует за Мною, не достоин Меня. Сберегший душу свою потеряет ее; а потерявший душу свою ради Меня сбережет ее».

За возможность слышать Его голос приходится дорого платить. Израильтяне отказались от приглашения Моисея подняться на гору и слышать Бога (Исход 20:1819): «Весь народ видел громы и пламя, и звук трубный, и гору дымящуюся; и, увидев то, народ отступил, и стал вдали. И сказали Моисею: говори ты с нами, и мы будем слушать; но чтобы не говорил с нами Бог, дабы нам не умереть».

Смысл в том, что, когда Христос входит в наше сердце, все меняется. Слышание Божьего голоса приводит к серьезным переменам, влияющим на всю нашу жизнь, ценности, приоритеты, поступки. В дни, когда весь мир взывает об ответах, многие христиане лишь бормочут что-то невнятное. У них нет слова от Господа. Часто, по причине тайного подозрения, что за возможность услышать Его голос, придется заплатить слишком дорого.

Это парадокс. Хотя возможность слышать Бога может стоить нам жизни, Его голос открывает небесные шлюзы и живая вода Святого Духа течет изнутри (Иоанна 7:37-39). Хотя возможность слышать Бога может стоить нам жизни, Его голос ведет нас к жизни с избытком (Иоанна 10:10). Кстати, Иисус не требует от нас большего, чем от Самого Себя: «Я есмь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец» (Иоанна 10:11).

Есть и другие причины, по которым порой мне трудно слушать Божий голос.

Во-первых, я иногда обжигался на людях, заявляющих: «Бог сказал мне», - или: «У меня слово от Господа для тебя». Я боюсь, что сам могу обжечь кого-то подобными утверждениями.

Голос в трубке был мне знаком. Я уже разговаривал с этой женщиной. Она сказала, что у нее есть для меня слово от Бога. Не сделав паузы, она сразу пустилась в пространные рассуждения о том, что мы с Джулией скоро разведемся.

По ее словам, я пренебрегал своей женой и не сумел построить такую семью, какой должна быть семья пастора. И наказанием будет разрушение нашего брака.

Мне хватило здравого смысла не рассмеяться и не сказать своей собеседнице, что ей следует сделать с таким посланием. Позже я подумал о выводах, которые можно сделать из ее слов. А что если она права? В Писании много примеров того, как необычные люди делали странные вещи, когда Бог вел их и давал им слово: «Так говорит Господь:...»!

В конечном счете, в ее словах была доля правды. Какой пастор проводит достаточно времени с семьей? Был ли Бог огорчен, хотел ли Он лично вмешаться в эту проблему? Ведь нет!?

Я позвонил одному из мудрых духовных братьев:
- Джек, мне нужен твой совет. Я на 99 процентов уверен, что это слово не от Бога. Помоги мне определить наверняка. - Он ответил:
- В этом пророчестве звучала какая-то надежда на примирение, восстановление брака и избежание развода?
- Нет.
- Когда Бог предупреждает о бедствиях в Библии, Он обычно предлагает способ их избежать - обычно покаяние или возмещение ущерба. В этом слове была ли хоть какая-то надежда спасти семью?
- Нет.
- Тогда это послание не от Бога.
- Спасибо.

Вторая причина, почему мне иногда не хочется слышать Божий голос, в том, что на раннем этапе духовного пути я толком и не знал, как Его слышать. В семинарии, где я учился, было примерно тридцать различных предметов, обязательных для получения степени магистра богословия. Ни в одном из этих классов не рассказывалось о духовных составляющих слышания Божьего голоса. Оглядываясь назад, я вижу, что главная цель моего образования была в том, чтобы научиться хорошо разбираться в Библии и стать успешным пастором. Развитие духовной жизни - дело второстепенное! Илия организовал школу для молодых, желающих развиваться пророков. Сегодня католические учителя говорят: «Делайте это так». Пятидесятники: «Нет, нужно делать так». Евангелисты: «Вот, как нужно». Диспенсационалисты: «Бог так не делает». Я думаю, молодые христиане настолько запутались, что даже и не пробуют слушать.

В-третьих, я боюсь потерять доверие людей, если заявлю, что Бог что-то сказал, а потому выяснится, что я ошибся. Иногда пожилые христиане говорят мне, что Бог обещал им, что они доживут до славного дня возвращения Христа, до Его второго пришествия. К сожалению, большинство таких людей я уже похоронил. Очевидно, они заблуждались.

Мы серьезно думали о переезде нашей церкви в другое здание. Заполненная до отказа автостоянка, шесть служений каждые выходные - наши ресурсы использовались на пределе. Стоя как-то в субботу перед зеркалом в ванной я чуть не уронил бритву, когда меня внезапно осенила мысль. Вместо того, чтобы заниматься сложным и дорогостоящим переездом, почему бы не купить восемь домов, окружающих наше здание? Мы сможем построить новый центр поклонения и расширить площадь автостоянки. Я благодарил Бога за то, что Он открыл мне эту новую стратегию.

Я сообщил лидерам церкви о том, что Бог сказал мне, и настроил церковь на планирование покупки окружающих домов. Чтобы получить разрешение на приобретение интересующих нас участков, мы должны были иметь письменное согласие большинства из 156 владельцев окружающих зданий. Через шесть месяцев, после многочисленных неприятных дискуссий на собраниях жителей района и более сотни личных бесед с жильцами мы отказались от сделки.

Я все еще зализывал раны, когда один мудрый святой сказал мне: «Ты пренебрег десятой заповедью: «Не пожелай дома ближнего твоего»».

В-четвертых, как и большинство людей, я боюсь, что Бог может попросить меня сделать то, чего я не хочу делать, или сказать то, чего я не хочу слышать.

Проработав пастором одной и той же церкви более двадцати лет, я вконец устал и измучился. В связи с постоянным ростом и меняющимися культурными запросами церкви, нам предстоял двенадцатилетний процесс переезда на новое место и полной реорганизации. Я умолял Бога перевести меня на другую работу: «Дай мне возможность начать все с нуля там, где я смогу повторно использовать свои проповеди и снять стресс и излишнее напряжение».

Однажды я лег спать, зная, что не сомкну глаз. Как и следовало ожидать, в три часа ночи я не спал. Идя по коридору в ванную, я почувствовал, как Бог приблизился ко мне: «Роджер, Я не  переведу тебя на новую работу. У Меня есть для тебя планы в этой церкви. Пойди, сядь на диван, и мы поговорим». Я хотел слышать Бога; но не на эту тему, не здесь, не сейчас. Выйдя из уборной, я вернулся в спальню и лег в постель.

Утром я извинился перед Богом за свое поведение. Если Он хотел, чтобы я остался в «Касасе» до пенсии, или дольше, или меньше - я пообещал, что исполню Его волю. Я попросил Его укрепить меня через Иисуса Христа и помочь мне найти удовлетворение и победу Его силой.

И последнее: я знаю, что с нами говорит не только Бог. Я не хочу обмануться и последовать за другим голосом - дьявольским или своим собственным.

Хотя порой нам бывает трудно и мы не хотим слышать Божий голос, ничто не должно нас останавливать! Духовно взрослея, мы узнаем, что Бог всегда на нашей стороне. Слушая Его голос, мы с волнением предвкушаем новые приключения с Ним. Мы жаждем слышать Бога любой ценой так же, как любой ценой хотим стать духовными отцами.

В Библии множество примеров того, как Бог различными способами говорил с людьми. Вот некоторые из них:
  • Библия - Слово Твое - светильник ноге моей и свет стезе моей. (Псалом 118:105).
  • Иисус Христос - Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам и в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне, Которого поставил наследником всего, чрез Которого и веки сотворил. Сей, будучи сияние славы и образ ипостаси Его и держа все словом силы Своей... (Евреям 1:1-3).
  • Знамения и чудеса - Но Петр сказал: серебра и золота нет у меня; а что имею, то даю тебе: во имя Иисуса Христа Назорея, встань и ходи... (Деяния 3:6-7).
  • Проверка - И сказал Гедеон Богу: если Ты спасешь Израиля рукою моею, как говорил Ты, то вот, я расстелю здесь на гумне стриженую шерсть: если роса будет только на шерсти, а на всей  земле сухо, то буду знать, что спасешь рукою моею Израиля, как говорил Ты. Так и сделалось... (Книга Судей 6:36-38).
  • Божьи люди - «Итак, дети, послушайте меня [мудрость]; и блаженны те, которые хранят пути мои! Послушайте наставления, и будьте мудры, и не отступайте от него. Блажен человек, который слушает меня...» (Притчи 8:32-34).
  • Детям в ночное время - И воззвал Господь к Самуилу еще в третий раз. Он встал, и пришел к Илию, и сказал: вот я! ты звал меня. Тогда понял Илий, что Господь зовет отрока. И сказал Илий Самуилу: пойди назад и ложись, и когда Зовущий позовет тебя, ты скажи: «говори, Господи; ибо слышит раб Твой». И пошел Самуил, и лег на месте своем. (1 Царств 3:8-9).
  • Творение - Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира чрез рассматривание творений видимы, так что они безответны. (Римлянам 1:20).
  • Проповедники и пророки - В те дни пришли из Иерусалима в Антиохию пророки, и один из них, по имени Агав, встав предвозвестил Духом, что по всей вселенной будет великий голод, который и был при кесаре Клавдии. (Деяния 11:27-28).
  • Ослы - Ослица же сказала Валааму: не я ли твоя ослица, на которой ты ездил сначала до сего дня? (Числа 22:30).
  • Кусты - ...И явился ему Ангел Господень в пламени огня из среды тернового куста. И увидел он, что терновый куст горит огнем, но куст не сгорает... Господь увидел, что он идет смотреть, и воззвал к нему Бог из среды куста, и сказал: Моисей! Моисей! Он сказал: вот я. (Исход 3:1-4).
  • Ангелы - В шестой же месяц послан был Ангел Гавриил от Бога в город Галилейский, называемый Назарет, к деве, обрученной мужу, именем Иосифу, из дома Давидова; имя же Деве: Мария. Ангел, вошед к ней, сказал: радуйся, благодатная! Господь с тобою... (Луки 1:26-28).
  • Ангел Господень - И простер Авраам руку свою, и взял нож, чтобы заколоть сына своего. Но Ангел Господень воззвал к нему с неба и сказал: Авраам! Авраам! Он сказал: вот я. (Бытие 22:1011).
  • Слава Божья - Моисей сказал: покажи мне славу Твою. И сказал Господь: Я проведу пред тобою всю славу Мою, и провозглашу имя Иеговы пред тобою... (Исход 33:18-19).
  • Обстоятельства - Прошедши чрез Фригию и Галатийскую страну, они не были допущены Духом Святым проповедовать слово в Асии. Дошедши до Мисии, предпринимали идти в Вифанию; но Дух не допустил их. Миновавши же Мисию, сошли они в Троаду. (Деяния 16:6-8).
  • Разумные доводы - Тогда придите, и рассудим, говорит Господь... (Исаия 1:18).
  • Сновидения - И будет после того, излию от Духа Моего на всякую плоть,.. старцам вашим будут сниться сны... (Иоиль 2:28).
  • Видения: И будет после того, излию от Духа моего на всякую плоть,.. и юноши ваши будут видеть видения (Иоиль 2:28).
  • Неудачи - И вспомнил Петр слово, сказанное ему Иисусом: прежде нежели пропоет петух, отречешься от Меня. И вышед вон, плакал горько. (Матфея 26:75).
  • Дух человека - И воззовете ко Мне, и пойдете и помолитесь Мне, и Я услышу вас; И взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим (Иеремия 29:12-13).
Я насчитал девятнадцать различных способов, которыми Бог говорит к своему народу. Если мы откроем свои глаза и уши, то, возможно, сможем видеть и слышать Бога повсюду! Когда последний раз вы слышали голос Божий? Кто-то скажет: «Недавно», - а другой: «Довольно давно». К сожалению, есть люди, которые ответят: «Я не уверен, что когда-либо слышал, как Бог со мной говорит».

Бог говорит с нами по-разному. Но, взрослея духовно, мы становимся все более и более восприимчивыми к Его голосу в нашем духе. Если правильно развивать свой дух, он становится наиболее надежным и полезным средством, помогающим слышать Бога. Мартин Ллойд-Джонс в своей книге «Вера: испытанная и победоносная» пишет о почти мистическом подходе к слышанию голоса Духа Святого:

И Бог иногда отвечает прямо в наш дух. Пророк говорит: «Я... наблюдал, чтоб узнать, что скажет Он во мне» (Аввакум 2:1). Бог говорит со мной, говоря во мне. Он может послать нам какую-то мысль, мы уверенны, что это ответ. Он иногда вкладывает нечто в наш дух, и мы видим, что ошибки быть не может. Мы обнаруживаем, что не в силах освободиться от этого впечатления в разуме или сердце. Пытаемся избавиться от него, но оно вновь возвращается. Так порой бывает, когда Бог дает ответ.

Я стараюсь внимательно слушать Бога. Его голос - не единственный. Я не хочу ошибиться, пойдя вслед за своим собственным воображением, и уж точно не желаю быть одураченным дьявольскими искушениями, обвинениями и обманом.

Когда я ощущаю, что Бог говорит ко мне, я не принимаю это слово, тщательно не проверив, от Бога оно, от меня самого или от дьявола. Мой главный принцип различения душевного от духовного прост: не делать ничего, пока твердо не убедишься в том, кто с тобой говорит. Только тогда следует начинать предпринимать какие-либо действия. Когда мне говорят: «Бог мне сказал...» - я часто отвечаю: «Как вы узнали, что это слово пришло от Бога?» Если человек не может дать определенного ответа, я советую: «Тогда не делайте ничего, пока не выясните, кто с вами говорил. Вы же не хотите ошибиться и последовать за неверным голосом».

Много лет я постепенно составлял список библейских признаков, по которым можно судить, что услышанный голос принадлежит Богу. В этом списке много обобщений, и он далеко не полон и не безупречен. Ни один из признаков сам по себе не является достаточным доказательством, что слово пришло от Бога. Тем не менее, я считаю, что эти принципы могут оказаться полезными, если они сходятся в разумном, Божьем порядке. 1

1. Бог говорит в духе. Наше «я» и дьявол - в душе.

В Евреям 4:12 мы находим полезный принцип, помогающий различать эти три голоса: «Ибо слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные». Еще раз обратите внимание на три составляющих человека: дух, душу и тело. Слово Божье - это, несомненно, Писание Ветхого Завета и Господь Иисус Христос, которого Иоанн в первой главе своего Евангелия называет «Словом». Слово Божье отделяет душу от духа, как острый скальпель.

Духовно взрослея, мы накапливаем опыт и учимся все лучше и лучше видеть разницу между душевным и духовным. Способность понимать различие между душой и духом особенно важна, поскольку Бог обитает и говорит в духе, а наше «я» (а иногда и дьявол) живет в душе. Когда мы понимаем, что внутренний голос исходит из духа, мы можем быть уверены, что говорит Бог. Если голос исходит от души или тела, значит, говорим мы сами или, возможно, дьявол.

Ведется много споров о том, может ли дьявол вселиться в разум христианина. Позвольте мне упростить задачу. Кто из нас никогда не ощущал в своих мыслях сатанинского искушения? Например, на пути Христа к распятию слова дьявола пришли через душу и уста Петра: «С того времени Иисус начал открывать ученикам Своим, что Ему должно идти в Иерусалим и... быть убиту, и в третий день воскреснуть». (Матфея 16:21). Петр отвел Иисуса в сторону и прекословил Ему: «Да не будет этого с Тобою» (16:22). Иисус повернулся и взглянул прямо в глаза Петру и сказал: «Отойди от Меня, сатана! ты Мне соблазн, потому что думаешь не о том, что Божие, но что человеческое». (16:23).

Дьявол в тот момент контролировал душу (мысли) Петра. Бог никогда не берет власть над духом человека. Он хочет, чтобы душа была свободна откликнуться на Его побуждение внутри. Наш дух в безопасности, так как только Бог имеет к нему доступ. С другой стороны, контроль над душой более доступен. Дьявол постарается сделать все, что в его силах, чтобы воздействовать на душу человека и взять ее под свою власть.

Следуя совету из Евреям 4:12, я успокаиваю свои мысли и позволяю Слову Божьему «разделять душу и дух». Слушая Божий голос, я стараюсь различать, исходит ли слышанное из моей души (ума) или из глубокого, сокровенного духа. Я не отношусь к этому совету легко или небрежно. Научиться разделять духовное и душевное можно только благодаря терпению, практике и усердному совершенствованию.

2. Бог обычно мягко ведет нас в нужном направлении, а наше «я» и дьявол говорят навязчиво, шумно, требовательно.

Помните, как Бог говорил с Илией? Он был не в ветре, не в землетрясении, не в огне. Когда все утихло, Бог заговорил спокойным, тихим шепотом (1 Царств 19:1113).

Я помню, как на меня назойливый продавец подержанных автомобилей настойчиво пытался заставить меня купить нужную мне машину. Он говорил: «У меня есть еще пара покупателей, которые тоже хотят ее купить! Они сейчас как раз готовят деньги. С минуты на минуту должны вернуться. Если будете брать, поторопитесь». Мне подобное давление не по вкусу. Особенно, если дело касается таких крупных решений, как покупка машины. Поэтому я просто развернулся и спокойно ушел.

Так же бывает, когда мы хотим услышать истинный Божий голос. Его Слово открыто для разумного осмысления. Он редко подстегивает нас к каким-то действиям, на давая времени на раздумье. Я должен уметь отличать побуждения от Бога от собственных навязчивых стремлений поскорее осуществить свои планы.

3. Божий голос приносит свободу. Дьявол и наше «я» часто обращают нас в рабство.

В Матфея 11:28-30 Иисус говорит: «Иго Мое благо, и бремя Мое легко». Однажды вечером я смотрел на панораму города Тусона с высокого этажа на улице Скайлайн. И внезапно почувствовал бремя необходимости достичь весь этот город для Христа. Наш город нуждается в Иисусе. Но Бог призвал многих пасторов участвовать в этой работе. Если не соблюдать осторожность, можно прийти в отчаяние, пытаясь брать на себя больше, чем то, что Он предназначил.

4. Бог, как правило, говорит, когда мы сознательно ищем Его. Дьявол и собственное «я» внезапно вторгаются в наши мысли.