Р. Рой

Непостижимая любовь

Размышления над Иоанна 3:16

Оглавление

Предисловие
"Бог"
"Ибо так возлюбил Бог ..."
"Ибо так возлюбил Бог ..."
"Ибо так возлюбил Бог мир ..."
"Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал ..."
"Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего ..."
"...что отдал Сына Своего Единородного..."
"... дабы всякий, верующий в Него ..."
"...дабы всякий, верующий в Него..."
"...всякий, верующий в Него, не погиб..."
"...но имел жизнь вечную"

Предисловие

"Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Ин. 3:16).

Именно эти библейские слова чаще всего цитируются христианами, ибо они вселяют в людей самые большие надежды.

Без сомнения, в лучших произведениях мировой литературы нет такого отрывка текста, в котором отражался бы столь великий пример любви и предлагалось бы такое всеобъемлющее решение проблем человечества, как эти несколько строк.

Этот уникальный стих, записанный Иоанном под вдохновением Божиим, заслуживает того, чтобы, тщательно его анализируя, помочь нашему слабому уму охватить то, что Бог говорит нам.

Итак, уважаемые читатели, я приглашаю вас к размышлению.

"Бог"

Существует ли Бог? Что это за Существо? Что такое жизнь вечная? Невероятно! Неужели эта жизнь только для верующих? Как это может быть?

Давайте поразмышляем о Боге.

Тщательно исследовав все сведения о жизни людей с древних времен до настоящих во всех странах и на всех языках, мы находим, что человечество верило в существование некоего высшего Существа. И хотя Всевышнего именовали повсюду совершенно различно, люди тем не менее неизменно поклонялись Божеству. Его общее имя - Бог.

Понятия о Боге очень разнообразны.

Для некоторых Он - бездушная, абстрактная сила, а не Личность, Которая поддерживает жизнь всякого живого существа и управляет Вселенной.

Другие полагают, что Бог - это существо, которое нужно задобрить подвигами самоуничижении и большими жертвами. Его главная цель - силой принудить к соблюдению законов. Они очень боятся такого Бога.

Но есть и другое, христианское понятие о Боге как Небесном Отце, Который любит своих детей, заботится о них и дает все необходимое для жизни. Христиане воспринимают Бога и относятся к Нему как к Другу, с Которым они могут постоянно общаться и Который может помочь им во всякой нужде.

Существуют ли доказательства в пользу концепции о Боге - Личности, мудром и добром Существе, превосходящем человека в его способностях?

Нет сомнения, едва ли кто из нас может отрицать тот факт, что достижения современной цивилизации обусловлены мощью человеческого разума. Повседневно мы окружены чудесами человеческого гения. Наша домашняя техника - телефон, телевизор, автомобиль является продуктом человеческого разума.

Все это не возникло само по себе. Человек использовал свой творческий ум для того, чтобы обустроить свой быт и придать смысл своему существованию.

Согласитесь, возможности человека кажутся безграничными: менее чем за два часа он может облететь вокруг Земли, летает на Луну и на другие небесные тела. Чтобы создать такие образцы уникальной техники, потребовались знания, накопленные в течение многих веков, и настойчивые усилия самых лучших умов человечества.

Например, компьютер - самое удивительное достижение. Он способен выполнять в считанные секунды множество операций, которые до этого выполнялись людьми. Его создание стало возможным благодаря открытию структуры и свойств мельчайших частиц материи - молекул и атомов. Это, в свою очередь, обусловило создание маленьких электронных устройств, из которых и состоит компьютер. А можете ли вы представить, что все это произошло совершенно случайно? Молекулы волею случая соединились в детали, а детали - в компьютер?

Все, что происходите мире, вокруг нас, свидетельствует о том, что для создания компьютера необходим ум, большие знания и труд. Мы восхищаемся и чествуем человека, сумевшего овладеть этими науками и создать подобные чудеса техники.

Но сами люди считают, что самый сложный механизм, значительно превосходящий возможности компьютера, - это человеческое тело. Если бы ученые создали компьютер, по всем своим функциям равный человеческому телу, то он был бы размером с небоскреб.

Возможность рассуждать, принимать решения на основе опыта, иметь независимые суждения является способностью только человека. И если компьютер, созданный человеком, способен отчасти делать это, то не будет ли разумным заключить, что Творец должен превосходить объект своего творения?

Человек, как уже было сказано, во многих отношениях превосходит любой компьютер. Для нас очевидно, что нет компьютера, который мог бы создать другой компьютер.

Итак, чтобы создать компьютер, необходимо нечто. превосходящее его. А как быть с тайной сотворения человека? Совершенно естественно предположить, что и человек был создан более совершенным Существом?

Есть книга, которая говорит, что Бог сотворил человека. Это окружающая нас природа. Внимательно читая эту книгу, мы можем придти к мысли о Великом Боге.

Для того, чтобы надлежащим образом сотворить человека и вложить в него такое богатство чувств, психофизиологические системы, действующие автоматически, сложнейший мозг с необходимыми знаниями, - Бог должен обладать совершенным знанием.

Очевидность великой тайны человека и его чрезвычайно сложной природы убеждает нас в том, что Бог обладает высшим разумом и способностью как любить, так и гневаться. Согласуется ли это со словами из Иоанна 3:16. Давайте посмотрим, о чем еще они нам говорят.

 

"Ибо так возлюбил Бог ..."

Это незначительное слово "так" исполнено смысла. Если мы уберем его из предложения, то начало стиха прозвучит следующим образом: "Ибо возлюбил Бог". Когда мы исключаем слово "так", фраза теряет нечто в своей выразительности, теряет оттенок драматизма. Слово "так" указывает на отсутствие формулировок, готовит нас к чему-то необычному, возможно, связанному с любовью. Как вы считаете, бывают ли разные степени любви?

Я полагаю, бывают.

Например, мы встречаем в школе или на работе нового человека. Спустя несколько недель мы обнаруживаем, что это благородный, интересный человек, общение с которым кажется нам весьма желанным. Но когда приходит Рождество, мы понимаем, что ограничимся только поздравительной открыткой. Однако для любви недостаточно одних лишь формальных подарков.

Я вспоминаю годы дружбы с девушкой, которая впоследствии стала моей женой. Однажды я решил подарить ей цветы. Но так как я не был уверен в своей любви к ней, я решил, что не буду тратить очень много. И все же в один из дней я решился купить своей девушке самый красивый букет цветов. Однако когда я подъехал к ее дому, пошел проливной дождь. Выскочив из автомобиля, я пустился бежать к дому, но поскользнулся и выронил из рук букет. Вода унесла цветы вниз по улице прежде, чем я смог собрать их. Было до слез обидно, что я не могу подарить своей девушке цветы, и я задумался: а может быть, действительно я люблю ее и лучшим для нее подарком будет мое внимание, моя любовь, я сам?

Да, любовь может быть разной, и слово "так" из Иоанна 3:16 готовит нас к поистине беспримерному Божьему дару для человека. Вскоре мы подойдем и к этому.

"Ибо так возлюбил Бог ..."

Следующее слово - "возлюбил". Оно помогает понять характер Бога.

Только человек способен любить. И это отличает людей от животных. У животных может быть привязанность. Любовь - это самая высшая форма взаимоотношений между двумя людьми.

Словарь определяет любовь как "сильную привязанность к другому человеку; самопожертвование; преданную заботу, которая свободно принимается другим, поиск блага для другого".

Любовь - это больше, чем сильное чувство. Это посвящение, отдача всего себя другому. Слово "любовь" в наше время так унижено и смысл его настолько извращен, что нам тяжело различить подлинную любовь. Любовь - это гораздо больше, чем страсть или просто чувство. По определению словаря, это забота о благе другого, сильное желание делать ему добро. Это верность. которая дает человеку силы и желание оставаться рядом с другим, когда тот окажется в беде или сделает серьезную ошибку. Любовь никогда не отворачивается, какие бы беды или трудности ни встречались на жизненном пути.

Нет ничего необычного в том, что любовь может стать причиной риска жизнью во имя спасения любимого человека от опасности или болезни.

Я расскажу вам трагическую историю о молодой матери, удочерившей девочку. Вскоре она обнаружила, что ребенок постоянно будит ее по ночам, требуя ухода и заботы. Жизнь матери стала совсем не такой беззаботной, какой она была раньше. Поначалу ее посещала мысль, что она совершила ошибку, удочерив девочку. С другой стороны, она не ощущала особой любви к этому ребенку. Вскоре девочка серьезно заболела. Врач обнаружил тяжелое инфекционное заболевание и строго наказал матери не находиться рядом со своим чадом и даже не дотрагиваться до нее. Когда молодая мама кормила девочку или заходила за чем-либо в ее комнату, ей нужно было соблюдать строжайшие правила, чтобы не заразиться. Для взрослых эта болезнь почти всегда имела смертельный исход.

По мере того, как болезнь прогрессировала, страдания ребенка становились все сильнее, и забота о девочке довела мать до чувства безысходности. Помня докторские предостережения, мать сначала старалась не нарушать их и успокаивала ребенка, не трогая девочку, чтобы не подвергать свою жизнь опасности. Но однажды, увидев наполненные болью глаза девочки, ее бледные щечки, услышав ее трудное дыхание, она больше не смогла сдерживаться, взяла дитя на руки, лаская, как это может делать только мать.

Прошло несколько дней, и у матери появились симптомы, обнаруженные ранее у девочки. Эта женщина обо всем рассказала доктору, но он ничем не мог помочь. Несколько дней спустя вместо одной могилы появились две.

Вот это и есть любовь - чистая, бескорыстная любовь, рискующая всем ради блага другого.

В нашем мире представления о том, что такое любовь, очень различны, в особенности, если касается отношений между мужчиной и женщиной. Малейшее неудобство или ничтожная жертва гасят любовь и разбивают один брак за другим. Такая любовь есть не что иное, как страсть и эгоизм. В такой любви каждый думает не о том, что я могу дать другому, а о том, что я могу получить от другого. Собственное "я" является для таких людей божеством. Их мысли и планы сводятся лишь к тому, чтобы угодить самим себе, сделать себя выше других. Такие люди не могут знать истинной любви.

"Бог есть любовь" - читаем мы в Библии. Бог - сама сущность любви. Все, что Он делает, основано только на любви. Даже творение этого мира было проявлением любви Всевышнего, было задумано для того, чтобы общаться с человеком и видеть его счастливым. Мир начал свое существование через любовь, и его процветание требовало любви. Когда наши прародители согрешили, они прежде всего нарушили закон любви. Вместо того, чтобы руководствоваться в своих поступках принципом любви, они заботились прежде всего о самих себе. Неизбежным результатом этого была смерть.

В Едемском саду дьявол обвинил Бога в том, что Он лишил людей многих возможностей и благ, намекая на то, что Творец не любит свои создания. "Если бы Бог любил человека, - говорил падший ангел, - Он бы позволил ему вкусить от дерева познания добра и зла, чтобы тот мог стать подобным Богу. Больше того, если бы Бог действительно любил первого человека, Адама, Он не наказал бы его смертью за естественное желание стать подобным Ему.

В этой ситуации возникла необходимость доказать, что Бог есть любовь. Как известно, противоположностью любви является эгоизм. Вкусив от запретного плода, Адам и Ева тем самым отвергли любовь и послушание Богу из-за эгоизма.

Любовь есть основа существования Вселенной. Закон любви не может быть изменен или уничтожен. Бог дал человеку десять заповедей, живя в согласии с которыми он постигает сущность любви. Пренебрежение первыми четырьмя заповедями означает отсутствие любви к Богу, а отвержение последних шести - отсутствие любви к нашим ближним.

Безусловно, суть греха - в эгоизме, в угождении себе за счет других. Дьявол оспаривает это изначально, пытаясь доказать вот уже не одно тысячелетие, что эгоизм - это "путь к жизни". Однако разрушенные семьи, разбитые сердца, бездомные дети, войны, убийства, голод и страх, боль и страдания от болезней, смерть - все это доказательство ошибочности путей греха и эгоизма.

Как только Адам и Ева перешли на сторону дьявола, Бог уже предвосхищал трагедию, которая за этим последует. И Он стал перед выбором: сразу пресечь любой грех или любовью вернуть человека на путь добра? Было отнюдь нелегко показать своему творению безнадежность греха, неизбежность горя и всяческих драм, порождаемых эгоизмом. Трудность эта состояла еще и в том, что люди уже засомневались в Божией любви.

Что мог сделать Бог в этой ситуации? Он должен был показать Свою любовь через дар, значимость которого не могла бы подвергнуться сомнению. Бог Отец и Бог Сын едины. Бог отдал на поругание Сына, а Сын отдал Себя Сам, чтобы все, верующие в Него, не погибли, но имели жизнь вечную.

Это и есть любовь.

Бог Сын добровольно вызвался умереть, чтобы засвидетельствовать о неизменной Божьей любви. Он с готовностью оставил славу небес и Божественное всемогущество. Господь родился на нашей грешной "земле, стал как один из нас", подвергшись в своей короткой жизни тяжким искушениям дьявола. И всегда, на каждом этапе жизни Спаситель открывал любовь Божию. Наконец, приняв наказание за человеческие грехи. Он прощает кающихся грешников, освобождает их от греха и вины, даруя им спасение.

Эгоизм, бессердечие и жестокость дьявола непременно обнаружат себя. И любовь будет царствовать всегда. Не удивительно, что в стихе сказано: "Ибо так возлюбил Бог". Нет под солнцем любви большей, чем эта.

 

"Ибо так возлюбил Бог мир ..."

Сразу оговоримся, что, как правило, большая любовь бывает между людьми более или менее одинакового уровня развития, людьми с общими целями и интересами.

Теперь мы будем говорить о том, что Бог возлюбил наш "мир".

Мир. Что подразумевается под этим словом? Быть может, наша планета Земля с населяющими ее человеческими существами? Мы находим ответ на этот вопрос в слове, которое следует далее - "всякий". Это слово ясно говорит, что здесь речь идет в первую очередь о людях, а не о космическом теле.

Не трудно понять любовь Божию к нашим прародителям, Адаму и Еве. В книге Бытие 1: 27 мы читаем: "И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их". И подчеркивается, что это было "весьма хорошо". В других местах боговдохновенного Слова сообщается, что человек был венцом Божьего творения. Помыслите о Творце, создавшем так совершенно и растения, и животных во всем их разнообразии, и птиц, и пресмыкающихся, экологическую систему для поддержания и воспроизводства жизни. Затем Господь сказал: "Создадим существо по Нашему образу и подобию, обладающее способностью любить. Сотворим человека".

Венец творения! Не удивительно, что Бог полюбил первых людей. Они были прекрасны, они были умны, их глаза светились любовью и радостью.

Однако, как свидетельствует Библейское повествование, в один из дней Бог явился в сад Едемский. В подтексте книги Бытия подразумевается, что эти посещения были частыми, возможно, ежедневными. Это и есть любовь: существам, которые любят друг друга, отрадно быть вместе.

И случилась БЕДА. . .

Мы не знаем, как долго Адам и Ева наслаждались общением со своим Создателем, но однажды в Едемский сад пришел Лжец. Он сказал Еве, что Бог скрывает от людей нечто исключительно важное, касающееся их лично. Невозможно понять до конца, как Адам и Ева уже тогда могли не доверять Богу и поверить тому, кого не знали. Они отказались от любви, позволив развиться своему эгоизму. Поступая так, они посягнули на саму жизнь, ибо любовь и жизнь неразделимы. Жизнь построена на любви, и когда уходит одно, вслед за ним уходит и другое.

Утверждение Бога, что плата за грех есть смерть, не является Его произвольным установлением. Без любви не может быть жизни. Но прежде всего сам Бог служит для блага человека. Наш Мир существует, основываясь на принципе отдачи. Во всем живом на земле заложено стремление делиться. Ангелы также посвящают себя служению другим. Библия говорит, что они являются служебными духами. Служить - значит отдавать, делиться. Поэтому, когда Адам и Ева свергли с престола любовь и поставили на ее место желание служить своему "я", они отрезали себя и всех своих потомков от жизни. Важно подчеркнуть, что если бы и небесные существа отвергли любовь и жили ради собственного "я", они непременно погибли бы.

Выбор был сделан. Адам и Ева решили служить самим себе.

И что же произошло? Вся история человечества свидетельствует о печальных результатах греха своеволия. Немного спустя, как сказано в книге Бытия, два их сына не смогли прийти к согласию, и в порыве гнева один убил другого.

Прошло несколько столетий, и тогда, когда грех и эгоизм приняли угрожающе-разрушительные формы. Бог решился на то, чтобы прекратить всякую жизнь на земле.

Произошел всемирный потоп.

Только восемь человек, живших по воле Божией, не погибли в ужасной катастрофе, обрушившейся на землю. Возникает естественный вопрос: осознало ли человечество этот урок, избрало ли оно стезю, ведущую в жизнь?

Ответ на этот непростой вопрос мы получаем, оглядываясь на окружающий нас мир. Из-за эгоизма, который сегодня правит человечеством, широкого распространения оружия, насилия, пороков и смерти удивительно, что человек еще не уничтожил себя и саму жизнь. Ежедневные телевизионные новости настолько заполнены всякого рода преступлениями, что мы не можем не восклицать: "Когда все это кончится?" Не забыл ли Бог нас? Продолжает ли Он любить этот мир и сейчас со всем его развратом, позором и грехом? Однако какой родитель не сделает хоть что-нибудь, чтобы помочь страдающему ребенку? Да, Бог любит этот мир, и сегодня больше, чем когда-либо.

Обратимся вновь к анализируемому нами тексту Писания.

 

"Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал ..."

Следующее слово, к которому обращено наше внимание, - "отдал". Здесь нет другого выбора: если вы любите - вы отдаете. Чтобы проиллюстрировать это, вспомним мальчика, который делится яблоком с другом, или девочек, которые с удовольствием едят мороженое из одного стаканчика. Когда вы любите, вы отдаете. И это не в тягость, это не жертва. Это - удовольствие.

Много лет назад мне пришлось работать миссионером на Кубе. Я приехал в город Пина-дель-Рио, чтобы провести там несколько собраний и оживить церковную жизнь. Среди тех, кто регулярно посещал эти собрания, был молодой человек, опрятный, симпатичный и интеллигентный на вид. Он казался очень заинтересованным в той вести, которую слышал, и всегда одобрительно отвечал на призывы, составляющие суть моих проповедей. В конце последнего богослужения он попросил меня поговорить с ним наедине. Мы нашли укромное место, и молодой человек рассказал мне свою историю.

Рассказ был о девушке, которую он нежно любил. Они были из одного города, знали друг друга уже много лет, вместе ходили в школу и долгое время дружили. Ее родители хорошо относились к нему, и по всему было видно, что молодые люди скоро поженятся. Молодой человек устроился на работу, но теперь он мог видеть свою девушку только раз в месяц. Юноша всегда заботился о том, чтобы они могли провести по крайней мере день или два вместе. На встречу он всегда приносил возлюбленной какой-нибудь подарок. Место работы было хорошим, и, получая неплохие деньги, он стал задумываться о жизни, о возможности создания уютного гнездышка для их будущей семьи.

Каждый месяц, получая свой чек, он откладывал определенную сумму только на самое необходимое, затем шел в магазин покупать подарок для любимой. Всякий раз он покупал для нее что-нибудь, что могло ее порадовать и пригодиться в будущей совместной жизни.

И в тот самый момент, когда молодой человек решил сделать ей предложение, он получил известие от своего друга, что его девушка вышла замуж за другого. Сердце было разбито. Однако, несмотря на случившееся, он был готов простить ей все, но она отказалась с ним встречаться.

Я вспоминаю еще одну историю. Это было в Южной Америке, в Перу, в 1930 году. Мы с женой и детьми имели возможность несколько дней отдохнуть на берегу моря в Моллендо. Это был узкий залив в 100 футов шириной, где вода была спокойной, но, чтобы плыть, дальше, не подвергая себя опасности, нужно было быть хорошим пловцом. Для тех, кто чувствовал себя способным заплыть за черту залива, было необыкновенно волнующим поджидать наплывающую огромную волну и, перед тем как она разрушится, нырнуть под нее. Лишь одно мгновенье вы оказывались на гребне волны, охватывая взором бескрайний океан, а уже в следующий момент вы погружались под воду. И все, что вы теперь могли увидеть, - это вода во всех направлениях, океан воды. Это было чрезвычайно весело и приятно.

Возвращаться к берегу было не меньшей забавой. Помнится, однажды меня подхватила мощная волна и понесла к берегу. Приближаясь к нему, мне нужно было выскочить из воды, чтобы успеть до отлива, который свободно мог отбросить обратно. Вскоре я выскочил на берег, вытирая глаза, и вдруг заметил возле себя молодого человека, тоже выброшенного на берег волной.

Он посмотрел на меня и спросил: "Вы миссионер? Протестант?" Я ответил утвердительно. Тогда он попросил меня зайти к нему в магазин. Он сказал, что прочитал книгу "Великая борьба" и теперь хочет знать больше о тех проблемах, которые были подняты в этой книге. Так мы познакомились и условились о встрече.

Я узнал, что этот молодой человек был владельцем и управляющим самого большого и самого популярного в городе магазина. Он был из богатой семьи. Его тесть был послом в Боливии, а теща - одним из лидеров в местной католической церкви. Эту книгу он получил от своего тестя, который приобрел ее у местного сапожника, а тот, в свою очередь, достал ее у разносчика книг. Альфреда (так звали молодого человека) хорошо знали в городе. Он был уважаемым в городе человеком. У него были все основания надеяться на успешную карьеру в бизнесе и, возможно, в политической жизни страны.

Он прочитал "Великую борьбу" чуть ли не в один присест, настолько она его заинтересовала. Он был полностью убежден в правдивости содержания этой книги и хотел знать все, что было известно об истинной церкви. Спустя некоторое время они вместе с женой крестились.

Альфред потерял работу, приносящую ему большой доход, друзей и все перспективы. Материально обеспечивать свою семью оказалось весьма и весьма проблематичным. Вскоре он поступил в Аргентинский колледж с целью получить духовное образование. Закончив обучение, Альфред остался там же работать. На многие годы он посвятил себя служению Господу в качестве проповедника.

Нам посчастливилось встретиться с Альфредом 45 лет спустя после нашей первой встречи на всемирной конференции церкви в Атлантик Сити в конце 70-х годов. Он приехал на эту встречу как делегат от Униона, объединяющего Перу, Эквадор и Боливию. Мы встретились и, беседуя с ним, я узнал о том благородном служении, что он совершал все эти годы, о четырех его дочерях, которые тоже работали в церкви.

Помнится, я спросил его: "Приходилось ли тебе хоть раз пожалеть о сделанном выборе? Не стало ли для тебя служение Богу огромной жертвой? Ведь тебя ожидало богатство, известность, положение в обществе".

Он озадаченно посмотрел на меня и ответил: "Жертву? Я не приносил никаких жертв. То, что я приобрел, гораздо больше того, чего я мог бы достичь. Это вне всякого сомнения. Теперь вся моя семья имеет надежду на встречу с Господом. Я помог многим людям узнать о благой вести, и они сегодня в церкви вместе с нами. Жертва ли это? Нет, конечно! Все, что со мной случилось, принесло мне большее благо. Я никогда не считал это жертвой!"

Нетрудно понять, почему он смотрел на вещи именно так. Альфред любил Господа. Любил весть своей церкви и посвятил себя ей. Он оставил перспективы светской жизни, чтобы принять участие в деле победы добра над злом. Такая любовь и есть любовь истинная, без примеси эгоизма и личных интересов.

"Бог так возлюбил . . . что отдал. . . "

Когда мы любим, мы отдаем, и не из необходимости, а потому, что, любя, рождается желание делиться с теми, кто в этом нуждается. Если люди находятся в безнадежных обстоятельствах, то нет смысла говорить о пределах нашей жертвы. Мы отдаем до тех пор, пока в этом есть необходимость. И это приводит нас к следующей мысли: "Что же отдал Бог?"


"Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего ..."

Почему Бог отдал Своего Сына? Почему Он выбрал именно этот путь? Ответ на вопрос находится в самом стихе, а точнее, в маленьком слове "так". Дар измеряется только любовью. Любовь Божья так велика, что только Его Сын мог бы соответствовать значимости этой любви. Известно, что ангелы тоже выразили готовность отдать свои жизни за искупление грехов человека, но этой жертвы было бы недостаточно.

Дар измеряется потребностью в нем. Потребность в данном случае заключалась в том, чтобы обеспечить человеку путь спасения.

В каком смысле человек шел к гибели? Разве все человечество без исключения было обречено на смерть?

Мы находим ответ в словах дьявола, обращенных к Еве в Едемском саду. Читая 3 главу Бытия стихи 4 и 5 , мы находим, что сатана грубо отверг слова Божий и обвинил Его во лжи. Бог, обращаясь к Еве, ясно сказал, что если они сорвут плод и съедят его, их ожидает смерть. Сатана же утверждал: "Нет, не умрете". Иными словами, дьявол сказал нашим прародителям: "Смелее, вперед, нарушайте и не бойтесь, вы не умрете". И с тех самых пор он повторяет это всему человечеству, и, увы, большинство людей верят ему.

Затем, как сказано в стихе 5, дьявол продолжает подвергать сомнению мотивы Божьих действий. Тем самым он пытался убедить людей в нелюбви Бога к ним. Нет сомнения, враг разрешил бы им есть плоды и от этого дерева. Прежде всего сатана уверял Адама и Еву в следующем: с одной стороны, "если вы съедите этот плод, вы станете, как боги", с другой - "если вы съедите плод с этого дерева, вы станете мудрыми". В этих словах заключался для Евы великий соблазн: "Бог скрывает от нас возможность быть такими, как Он, и не желает, чтобы мы стали мудрыми и познали добро и зло".

Здесь мы видим продолжение великой борьбы, которая, как сказано в 12 главе Откровения стихах с 7 по 9, началась на небе. Очевидно, сатана распространял эти же идеи на небесах и имел успех у некоторой части ангелов, склонив их следовать за собой.

Логика дьявола состояла в том, чтобы Адам и Ева разуверились в правоте Божией и ослушались Его. Точно так и произошло. Адам и Ева не просто взяли тайком то, что им не принадлежало, они, в сущности, сказали Богу:

"Мы не верим, что Твои слова - правда. Какая это любовь, когда Ты запрещаешь нам есть плоды с этого дерева и жить. Ты несправедлив и эгоистичен".

Итак, перед Богом встала реальная проблема: сатана отрицая истинность и чистосердечность Его любви. Он убедил в этом одну треть ангелов, и, без сомнения, при всякой благоприятной возможности продолжал работать с остальными. Склонив Адама и Еву на свою сторону, сатана знал, что их потомки будут следовать за ними.

Аргументы дьявола внешне весьма убедительны. Поразмышляем хотя бы над одним из них. Если смерть приходит как результат греха, он мог утверждать, что Бог - жесток, ибо несправедливо вести человека к смерти из-за грехов. Пусть люди грешат и живут. Как может Всевышний быть Богом любви, когда Он требует смерти грешника?

Без сомнения, иные миры с напряженным вниманием наблюдали за диалогом Евы и сатаны. И великая скорбь наполнила их сердца, когда они увидели, что первый человек принял идеи дьявола и отвернулся от Создателя.

Это не была битва с мечами и копьями; не сражение с характерной ему военной мощью, но битва за доверие и преданность; наконец, борьба принципов: какой же путь лучше - Божьи заветы любви или закон собственного "я"? У нас есть основания предполагать, что Бог мог бы покарать сатану, всех его последователей, Адама и Еву сразу же после их грехопадения. Но было бы тогда доказано, что Бог есть любовь? Смогли бы тогда все сотворенные Им существа верить Ему? Скорее всего, нет. В этом смысле только лишь мудрое решение этой сложной проблемы должно убедить усомнившихся, что Бог есть любовь. Это необходимо сделать и для того, чтобы закон любви был признан всеми вне всяких сомнений и на все времена вечности. И еще: все существа на небесах и на земле должны признать, что эгоизм ведет к самоуничтожению и что Бог не по Своему желанию наказывает людей смертью. Как неразделимы жизнь и любовь, так же неразделимы грех, эгоизм и смерть. Любовь готова на самопожертвование, и в крайних обстоятельствах она так и поступает. Эгоизм цепок и жаден, и вместо того, чтобы отдавать, он только посягает на других в стремлении привести свою жертву к духовной смерти. Каждый путь имеет свой результат.

"Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Да, но почему Он отдал Сына? Несомненно, потому что Бог Отец и Бог Сын едины, и, отдавая часть, они отдают с готовностью все. Не существует дара величественнее, и нет большего проявления любви, чем этот Божий дар. Даже сатана должен был признать это.

То, что Бог есть любовь, явлено в даре Сына Божьего, Христа Спасителя, так полно и совершенно, что никогда теперь не может быть снова поставлена под сомнение любовь Божия.

Бог любит каждого из нас. Его любовь распространяется даже на тех, кто потерян для жизни, и на тех, кто восстал против Него. Бог любит самых безнадежных грешников.

Иисус пришел на эту землю, чтобы спасти нас всех от греха. И величие этой любви будет постигаться во всю вечность. Ведь Бог и любовь будут царствовать всегда.

Ну, а десять заповедей? Основываются ли они на любви? Иисус Христос говорил, что заповеди немыслимы без любви Божией. И мы убедимся в этом, когда будем рассматривать каждую из десяти заповедей. Первые четыре заповеди сосредоточены на том, как человеку следует относиться к Богу, если он любит Его, а последние шесть указывают на то, как следует человеку относиться к своим ближним, если он их любит. Осеняя Своей любовью наши сердца, Иисус делает нас способными проявлять любовь во всем, что мы делаем, во всей нашей жизни. В этом и выражается подлинный смысл заповедей Божиих.

 

"...что отдал Сына Своего Единородного..."

Бог любил Своего Сына. Как Он мог отдать Его на смерть? Любой отец, живущий в этом мире греха, безусловно, согласится занять место обреченного, страдающего сына. Спаситель как любящий отец не будет долго и мучительно думать: что делать? Есть много примеров, подтверждающих это.

Когда моего сына должны были забрать на военную службу, я добровольно вызвался идти вместо него. Я хотел сделать все, чтобы каким-то образом отклонить это решение.

Любящие отец или мать идут на все, чтобы спасти свое дитя, когда оно оказалось в беде! Их переживания и горе в таких случаях невозможно описать.

Что мог сделать Бог? Без сомнения. Он любил как Своего Сына, так и оказавшееся во грехе человечество. Создатель знал, что любовь должна быть утверждена как единственная основа жизни. Решение, наконец, было принято. Иисус добровольно решил принести себя в жертву, для того чтобы мир обрел жизнь, чтобы справедливость была восстановлена. Только в этом случае есть перспектива исцелить нашу планету от греха, и человек смог бы обрести свое утраченное положение.

Есть все основания полагать, что решение Сына Божия посвятить Себя служению восставшему против Него человеку, отдать Свою жизнь ради него, вызвало печаль на небесах. Этим особым даром возвеличивалась истина о Боге любви в мире. Важно подчеркнуть, что не столько Бог Отец отдал Своего Сына, сколько Бог Сын добровольно решился пройти этот путь. Христос не раз говорил своим ученикам, что должен будет умереть. Эти Его слова были непонятны. Как же Тот, Который возвращал жизнь умершим, должен умереть?

Спаситель повторял им эту истину несколько раз. Он полностью осознавал цену искупления человечества. Позднее, перед приближением роковой минуты, испытание Его любви достигло апогея. В Гефсиманском саду, когда в муках от невыразимых страданий у Христа выступили крупные капли крови на челе. Он воскликнул: "Не моя воля, но Твоя да будет!" Господь решил до конца пройти этот путь обреченной жертвы.

Свой выбор умереть за человека Иисус сделал уже давно, и сделал его добровольно. Но когда Он приблизился к кульминационному моменту, испытание достигло наивысшей силы. Он не сомневался в Своем выборе. Другого пути для того, чтобы показать Божью любовь, не было. И снова все стало ясно: только самый величайший дар будет достаточным для доказательства Божией любви, только он сможет навсегда застраховать эту любовь от всяких сомнений. И вновь было принято то же решение: "Не Моя воля, но Твоя да будет. Я пройду весь этот путь. Я умру за человека".

Только приняв окончательное решение, Иисус мог вынести все оскорбления, ненависть и побои с полным спокойствием. И только это позволило Ему дойти до последнего часа, когда Он добровольно отдал Свою жизнь. Иисус говорил Своим ученикам, что никто не может отнять у Него жизнь - Он отдает ее Сам.

Это был Его выбор умереть за тебя и за меня.

Кто-то может сказать: "Он знал, что снова будет жить".

Совершенно верно. Он не раз говорил Своим ученикам, что через три дня воскреснет вновь. Но ведь это не значит, что Он не умирал! Давайте внимательно проследим за событиями того момента, когда Его пригвоздили к кресту.

Иисус Христос мог в любой момент сойти с креста, наказать Своих мучителей и сказать: "Я доказал Свою готовность умереть. Я отдал все, Я сделал Свое дело", - и оставить крест. Однако Спаситель поступил иначе.

Иисус, принявший на себя вину человечества, обрек себя добровольно на крестную смерть. Это был единственный путь, путь к полному прощению через смерть. Для этого Христу нужно было действительно умереть, и это совершилось.

Когда Он, будучи безгрешным, принял грехи всего человечества, всю вину и стыд за грех каждого грешника, Он воскликнул, обращаясь к Отцу Своему: "Для чего Ты оставил Меня?" Христос понимал, что не может принять вину за грех, не умерев, ведь грех нес смерть даже для Сына Божьего. Поэтому Его последним восклицанием перед смертью было: "Свершилось!".

Что же свершилось? Долг был оплачен, выкуп представлен, и грешники могли быть свободными от греха, ибо Сын Божий умер за каждого из них. Он умирал, и в тот последний момент, принимая на Себя грех, не мог зримо представить, что ожидает Его за порогом смерти.

Смерть и грех неразрывно связаны друг с другом. Причиной смерти является грех и эгоизм. Люди не находят себе удовлетворения до тех пор, пока несчастья и страдания не кончаются смертью. Христос знал, что принимает вину греха на Себя, и знал, что умрет. И Он умер; последний вздох, последняя сознательная мысль исчезли в Нем, и наступил конец. Он отдал Свою жизнь, чтобы мы могли жить. Какая любовь! Какая готовность страдать за других! Честь и слава Богу Отцу и Сыну во веки веков!

А что же происходило на небесах, когда страдающий Спаситель умирал на кресте?

Бог Отец страдал вместе со Своим Сыном, и Его любовь подверглась жесточайшему испытанию, когда Он позволил Своему Сыну умереть ради бунтовщиков-грешников. Однако они оба согласились на эту последнюю, высшую жертву с тем, чтобы даже дьявол не посчитал ее недостаточной. Бог Отец мог сказать: "Ты доказал Свою готовность отдать все, сойди с креста, этого доста- точно!" - но Он на это не решился. Дух пророчества говорит нам, что все небо напряженно наблюдало за тем, позволит ли Сын Божий, чтобы смерть возымела над ним власть.

И вот наступило последнее мгновенье; последняя мысль угасла в сознании, и Его тело безжизненно повисло на брусьях креста. Иисус умер; Сын Божий отдал Свою жизнь за грешников.

Огласилось ли небо радостью? Возможно, .ведь со смертью на кресте прекращались страдания. Враг не мог больше мучить Иисуса. Но главным было то, что план спасения был завершен. Возгласом "свершилось!" Христос говорил: "Я прошел весь этот путь; все позади. Свершилось. Теперь человек может быть спасен от смерти. Сатана, грех, эгоизм, зло в любой форме могут теперь быть уничтожены навсегда. С этим покончено".

Возмущению сатаны не было границ. Он был побежден, и он знал это. Он искал пути, чтобы обезопасить свою жизнь. Дьявол, хотел, чтобы тело Иисуса навсегда осталось в каменной могиле. Ко входу в гробницу был привален огромный камень. Потом к камню приложили печать Римской империи. Затем для большей уверенности и спокойствия поставили проверенных солдат круглосуточно сторожить эту могилу. По существу это была детская игра с силой Всемогущего Бога!

Сын Божий умер. Он отдал свою жизнь ради жизни человека. Он явил любовь Божию перед всей вечностью. Теперь уже нет никакого сомнения в подлинности этого чувства. Но исчерпала ли себя на этом любовь Сына Божьего? Отнюдь нет. В сущности, нет большего доказательства неизменной любви, чем то, что Податель жизни отдал другим Свою собственную жизнь. Это послужило полной гарантией того, что жизнь снова должна быть возвращена Ему.

На третий день после смерти Христа, как Он и предсказывал, .неожиданно вспыхнул яркий ослепительный свет. Стражники в ужасе пали на землю, камень, загораживающий вход в гробницу, был отброшен в сторону. Сияющий ангел, находящийся у гробницы, воззвал: "Сын Божий, выйди. Отец зовет Тебя".

И жизнь снова одухотворила тело, бездыханно лежащее в холодной могиле. Глаза Его открылись. Он встал и вышел из могилы, божественно воссияв пред миром.

Наконец Божья любовь была оправдана! Любовь навсегда восторжествовала над эгоизмом и грехом. Таким образом, нам отчасти удалось понять, что означает слово "так", однако открытие новых истин ожидает нас впереди. Давайте обратимся к следующий строке анализируемого нами стиха.

 

"... дабы всякий, верующий в Него ..."

Слово "всякий" имеет такое широкое значение, что нам трудно всесторонне его охватить.

Я полагаю, вы встречали людей внешне непривлекательных и безобразных, вид которых вызывал у вас отвращение? Спрашивали ли вы себя когда-нибудь: неужели Иисус умер и за таких, как они?

Видели ли вы когда-нибудь пьяницу, лежащего на обочине, омерзительный вид которого не может не вызывать у вас отвращения? Неужели Христос умер и за такого человека?

Приходилось ли вам посещать учреждения, в которых содержатся сумасшедшие? Неужели Иисус умер и за таких, как эти? И ответ на этот вопрос таков: да. Он умер и за них. Он отдал Свою жизнь за "всякого".

Много лет назад мы вместе с женой были миссионерами в Южной Америке, в Перу, на озере Титикака. У нас была контора, дверь которой выходила на улицу. Очень часто там сидел старый нищий. И когда мы выходили на улицу, то непременно видели его. Он постоянно жевал листья коки, и коричневый сок стекал по подбородку этого несчастного. Кокаин одурманивал его ум настолько, что он терял реальность происходящего вокруг него. Выражение его глаз было бессмысленным. Без сомнения, этот нищий давно не принимал ванны, за исключением тех случаев, когда попадал под проливной дождь. Всякий раз, когда мы проходили мимо, он просил милостыню. Мы, так же как и другие, всегда давали ему несколько монет. И той небольшой суммы, что он получал, было достаточно для его скромных физических нужд.

Много раз я пытался заговорить с ним, чтобы пробудить в нем хоть какое-то стремление к лучшему. Но я так и не понял его рассуждений. Включает ли слово "всякий" и таких, как он? Да, вне всякого сомнения. Мы ежедневно слышим и видим по телевидению бездомных и несчастных, живущих на грани гибели. Нет сомнения, что слово "каждый" относится и к ним. Больше того, оно включает и тебя, и меня. Даже если мы столько раз оказывались неблагодарными перед Богом за все то, что получаем от Него.

"...дабы всякий, верующий в Него..."

Следующее слово - "верующий". Оно как бы делит всех людей на две группы: тех, кто верит, и тех, кто не верит; на тех, кто погибнет, и тех, кто обретет вечную жизнь.

Моя жизнь и мое будущее зависят от того, верую я или нет. То же самое происходит и с вами. Здесь нет середины и нет исключений. Здесь нет нейтрального положения.

Во что же мы должны верить? Священное Писание гласит: "верующий в Него". В Него - значит в Сына Божьего, Который отдал Свою жизнь за нас.

А был ли Иисус Сыном Божьим? Был ли этот человек, выросший в Назарете, трудившийся в этом селении, а затем ставший учителем и мучеником. Сыном Божьим? Тот, Который ходил по городам и весям и возвращал силу слабым, зрение слепым и слух глухим. Тот, Который освобождал одержимых дьяволом от духовного рабства, воскрешал мертвых, - был ли Он Сыном Божьим? Этот удивительный человек, делавший людям только хорошее, был приговорен к смерти. Он, будучи мучим, никак не отвечал злом на все обвинения, выдвинутые против Него. Он, Который, несмотря на всю Свою власть, отдал Себя без малейшего сопротивления на крестную смерть, - был ли это Сын Божий? Если в сердце своем вы скажете: "Да, я верю" - вы будете жить. Если же вы, зная о том, что Иисус сделал для вас, зная ту жизнь, которой Он жил, скажете: "Я не могу принять Его как Сына Божьего", - тогда вы погибнете.

Когда Сын Божий сказал: "Бог так возлюбил", - Он говорил правду.

Бог любит нас и сейчас. Он является Богом любви и желает только добра всякому живому существу. Верите ли вы в то, что Иисус так относится к вам лично?

Готовы ли вы поверить в слова Христа: "Если любите Меня, соблюдайте заповеди Мои"? Верите ли Ему, когда Он говорит в Своем Слове: "Возмездие (или плата) за грех есть смерть"? Верите ли вы, что Иисус искупил ваши грехи, невинно пострадав за ваши беззакония на кресте? Готовы ли вы последовать за Ним, живя по Его заповедям ради блага ближнего, чтобы и ваш ближний мог жить? Готовы ли вы последовать за Ним на крест, понимая, что это значит?

Ученики Христа были чрезвычайно самоуверены, но когда пришло время испытания, они не смогли последовать за Ним. Только Римский сотник, который был свидетелем распятия, услышав предсмертные слова Сына Божьего, осмелился сказать: "Воистину этот человек был Сыном Божиим".

Поверить в Иисуса - это гораздо больше, чем просто слова. Это значит жить Христовой жизнью, постоянно сознавая, что Его любовь к нам стоила Ему жизни. Это значит ответить на Христову любовь, разрешив ей наполнить все ваше существо, пока вы не обнаружите в себе желание иметь Спасителя в сердце каждую минуту. Это полное преобразование вашей жизни в жизнь христианскую. Поверить в Иисуса - значит принять все, чему Он учил. Усомниться хотя бы в одной из истин - значит погубить свою душу. Поверить в Христа - значит принять закон Его любви, десять заповедей, в которых дано простое описание жизни человека, живущего для Бога и для людей. Заповеди не лишают человека чего-то весьма существенного в его жизни. Как раз наоборот, в них заложена гарантия счастливой жизни уже здесь, на земле, где мы окружены грехом. Эти десять заповедей показывают, что такое грех, устремляя наше сознание к Иисусу, исцеляющему нас от греха. Без Закона Божия мы бы не знали Спасителя. Заповеди Господни - это свидетельство любви, на которой основывается вся жизнь.

 

"...всякий, верующий в Него, не погиб..."

"Не погиб". Без Христа нас ожидает смерть. Мы приходим в этот мир и живем всего несколько десятков лет. Мы, вкушая горький плод греха, обрекаем себя на трагедию и смерть. И если Христос не возродит наши сердца - мы погибнем.

Дорогой друг, не позволяй врагу обманывать тебя. Он увлекает тебя заманчивыми картинами, чтобы отнять у тебя жизнь вечную. В глубине сердца ты понимаешь, что нет никакой надежды без Христа. Конец придет слишком быстро. Но в тот мрачный час уже не будет никакой надежды, только огромная зияющая бездна пустоты. Священное Писание описывает эти события очень ясно. Согласно Библии, после смерти нет сознания, нет чувств страха или радости. Важно также помнить, что те, кто отвергает Бога, предстанут перед последним судом, чтобы услышать последний приговор. Они потеряют жизнь навсегда.

Бог в своем плане спасения навсегда изгладит все следы греха и эгоизма, сотворив новое небо и новую землю. Но обреченных к смерти там уже не будет, так как они не поверили в Сына Божьего. Трагизм этой ситуации объясняется тем, что вместо служения Богу они избрали служение своему "я". И вместо жизни предпочли вечную смерть.

Дорогой друг, помни. Бог возлюбил мир и отдал Сына Своего единородного, чтобы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь. Ты принадлежишь Богу. Он сотворил тебя. И несмотря на то, что ты склонен больше верить врагу. Бог искупил тебя ценой жизни Своего Сына. Прими Его, поверь Ему, обратись к Нему, чтобы Он сделал тебя победителем над грехом и всеми соблазнами дьявола. И тогда у тебя будет надежда на будущее.

 

"...но имел жизнь вечную"

Человеческое сознание бессильно охватить понятие "вечный". Как известно, все в нашем мире измеряется временем. Все в этом мире стареет, увядает и разрушается. То же самое происходит с любым человеком, каким бы он здоровым и физически сильным ни был. Интеллектуальные возможности человека не беспредельны. Человек не может понять "вечную жизнь" только разумом. Вечная жизнь невозможна для человека, но не для Бога, Который обещал наделить ею всякого, кто уверует в Него.

Это обещание - истинно, ибо только Богу подвластна вечность. И мы получаем эту вечную новую жизнь даром, веруя беззаветно, как малое дитя, в обещания Божий. Мы получаем жизнь вечную, когда отбрасываем сомнения, доверяя Господу без колебаний в любых обстоятельствах.

В то же время, если вы хотите обрести вечную жизнь, вы не должны ждать дня воскресения. Вы можете получить ее уже сейчас. Ибо Христом Спасителем сказано: "Слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Ин. 5:24). Эта же мысль высказана в первом послании апостола Иоанна: "Имеющий Сына имеет жизнь, не имеющий Сына Божия не имеет жизни". Вы заметили, что вечная жизнь зависит от вашей веры? Вы имеете вечность уже тогда, когда принимаете Сына Божия как Своего Господа и Спасителя.

Но враг человека - дьявол старается отнять жизнь вечную. Он будет искушать не верить в Иисуса как Сына Божия, спасающего вас от греха. Потерять вечность легко: достаточно лишь вернуться к культу собственного "я". Но ничто не даст вам ту радость и мир, ту спокойную уверенность, которые вы обретаете, находясь в Божьих руках.

Нет сомнения, некоторые будут говорить: "Каждый из нас умирает. Христианин умирает так же, как любой другой". Нет, это не совсем так. Когда Иисус жил на земле, жил в то время человек по имени Лазарь, который принял Христа как Сына Божия. Но, несмотря на веру, как повествует Евангелие, он заболел и умер, и был похоронен. Его семья и друзья оплакивали близкого им человека. Со своим горем они обратились к Иисусу, зная, что Господь в силе воскресить его. Чрезвычайно интересны слова Христа е смерти Лазаря: "Он не умер, а уснул".

Потом с силой, которая может исходить только от Того, Кто дает жизнь, воззвал: "Лазарь, выйди вон!" И Лазарь вновь ожил и вышел из могилы. Тот, кто уходит из этого мира с верою в Бога, не умирает. Он спит, по словам Христа, до утра воскресения. Его жизнь так же несомненна, как несомненно существование Бога. Все полчища дьявола не смогут удержать человека в могиле.

Теперь давайте вернемся вновь к тем событиям, когда Иисус умер и сила смерти была сломлена. Что же сделал Христос, после того как воскрес из могилы? Прежде всего. явился некоторым из своих последователей, чтобы исполнить обещание о своем воскресении на третий день. Затем Иисус предстал перед небесным Отцом и получил у Него благословение и одобрение.

Был ли этот небесный дар достаточен? Явил ли Христос любовь Божию в полноте? Не оставил ли Спаситель дьяволу возможность хоть раз сказать: "На этот раз я победил". Могут ли быть прощены все кающиеся грешники? Отец признал миссию Иисуса совершенной, и небожители радовались, встречая Его.

Псалмопевец предсказал Его возвращение в Псалме 23:7-10:

"Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдет Царь славы!

Кто сей Царь славы? - Господь крепкий и сильный, Господь, сильный в брани.

Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдет Царь славы!

Кто сей Царь славы? - Господь сил. Он - Царь славы".

Эти слова рисуют картину восхождения Сына Божия к Отцу после победы над смертью. Трепет волнения охватил все небо. Весть пронеслась по всей Вселенной! Наш Повелитель возвращается! Он одержал победу над всем злом! Любовь Бога Отца и Сына Божия оправдана навсегда! Господь возвратился из царства тьмы, чтобы навсегда утвердить принцип любви в каждом живом существе. Дело спасения человечества было наконец завершено.

Но важно подчеркнуть, что работа на земле еще не закончена. Немало людей должны узнать о том, что есть Тот, Кто берет на себя вину и грехи мира. Миллионы должны узнать, что спасение обретут все, кто верит в возвращение Иисуса на землю. Это является великой вестью о вечной любви, которая возвещается в мире с тех пор, как Иисус возвратился на небо. Бог простирает свою благодать, собирая повсюду тех, кто ищет Господа и жаждет достичь жизни вечной. Однако это время мучительного поиска будет продолжаться недолго. Господь скоро возвратится на эту землю, и греху будет положен конец.

Возвращаясь в царство славы, Христос придет не один, как в первый раз. Он явится как Царь царей и Господь господствующих, как Высший Правитель. Во второй раз Иисус придет в сопровождении Своих ангелов небесных. Почему? И что это за событие? Право же, это цари, императоры и президенты берут с собой огромную свиту, совершая важные визиты. С какой целью Иисус приходит в мир, чтобы встретиться с нами?

Христос грядет на нашу землю для того, чтобы приветствовать искупленных всех времен!

Господь грядет для того, чтобы встретиться с каждым из нас и ввести нас в небесное Царство. Он грядет для того, чтобы воззвать ко всем спящим во Христе и даровать им бессмертие.

Представьте себе небо, наполненное ярким светом от великого сонма ангелов, которые обратятся к тем, кто верил: "Господь ждет вас, пойдемте". Среди спасенных будут и те, которые живыми встретят Христа, они также обретут вечную жизнь.

Затем все будут вознесены на небеса. На этот раз Господь возвратится на небо не один. Спаситель теперь не будет ожидать одобрения своей миссии. Он возвратится через триумфальные ворота, сопровождаемый ликующими миллионами спасенных. Иисус представит их как Свою награду, как свидетельство Своего подвига ради спасения людей. И через всю вечность эти искупленные будут свидетельствовать о великой истине: "Иисус спасает".

Непреодолимое желание переполняет и мое сердце: я хочу быть там! Я должен быть там! Но будут ли там те, кого я люблю? Они должны быть там! Господи, привлеки их Своей любовью! Дай им пережить вечную радость, которая ожидает искупленных. Они должны быть там! Используй меня. Господи, руководи мною каждое мгновенье, чтобы я мог помочь и другим людям, окружающим меня, уверовать в Тебя. Ведь так много славных, добрых людей, порабощенных грехом! Пусть же Твоя могущественная искупительная сила продолжает влиять на сердца людей, чтобы потерянные души могли возвратиться и обрести спасение.

Благодарю Тебя, Господи, за спасение моей души! Благодарю Тебя за мое исцеление! Благодарю Тебя, Господи, за чудо, совершенное Духом Святым в моем сердце и в моей жизни! Благодарю Тебя за вечную жизнь и за отраду земной жизни. Благодарю Тебя за тех, которых Ты через нас ведешь к вечности. Я - Твой, Господи! Благодарю Тебя за все доброе, что совершаешь Ты для каждого из нас!