Л. Эриксон

Наедине с Богом

Оглавление

Предисловие
Он знает, где я
Нуждается во мне
Ободряйте друг друга
Узкая тропа
Течения
Более чем один способ
Утешение
В яслях
Об улитках и дорогах
Церковь пастухов
Каналы любви
Спасение
Новая песня
Океанские волны
Одиночество
Стать рядом с ним
Почему я?
Меньшие сии
Призванные
На рынке
Пустите детей приходить ко мне
Смех
Высокие деревья
Сон с овцами
Братская любовь
Как правильно молиться
Управление временем
Зачем беспокоиться
Слово Твое есть путь
Я это знаю

Предисловие

В книге автор делится собственным опытом ежедневного общения с Богом, соотнося то, что написано в Библии, со своими поступками и мыслями

Как, за кого, каким образом нужно молиться? Об этом, а также о способности молитвы менять ход событий вы узнаете, прочитав книгу Л. Эриксон

Он знает, где я

"И скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога между деревьями рая" (Быт. 3:8)

Мой новый кот Брит решил, что кровать для гостей - наилучшее место для его дневного отдыха. Пытаясь спасти новое стеганое покрывало, я всячески старалась воспрепятствовать его намерениям.

Несколько дней спустя, зайдя в комнату для гостей, я обнаружила, что покрывало подозрительно топорщится. Головой Брит приподнял покрывало и заполз под него. Без сомнения, он полагал, что надежно скрылся из поля моего зрения. Я лишь улыбнулась и не стала тревожить его сон. Прошли годы, и сейчас, чувствуя себя в безопасности, он, с моего молчаливого согласия, так и продолжает спать под покрывалом.

Порой, когда мне хочется выбрать собственный путь, а не тот, который мне указывает Господь, - не пытаюсь ли я скрыться от Него? Или я думаю, что Бог не видит меня? Возможно, Он улыбается моим неуклюжим попыткам и хочет, чтобы я наконец-то поняла: "Прячься, если хочешь, но Я всегда знаю, где ты". И тогда я чувствую себя в безопасности, чувствую себя прощенной под покровом Его любви.

Господи, я благодарю Тебя за то. что Ты всегда знаешь, где я.

Нуждается во мне

"Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4:16)

"Ну все, пора подниматься и ходить". Бодрый голос медсестры, однако, не слишком приободрил меня. У меня не было никакого желания вставать с постели и с трудом пробираться по больничным коридорам. После операции у меня все еще очень сильно болел живот.

Тем не менее с поддержкой медсестры я пошла - медленно и осторожно. Когда мы вернулись в палату, она объявила: "Сегодня меня не ждите, вы уже вполне здоровы, чтобы самостоятельно встать и пойти".

- Да нет же, не здорова! - хотелось мне закричать вслед уходящей медсестре. Кусая губы, я опустилась на подушки. Наступил день. Не смогу встать, - мелькнула мысль, - я слишком слаба. Может быть, я вообще никогда не поправлюсь. Безнадежно я обвела взглядом стерильную палату. На тумбочке рядом с моей кроватью стоял букет роз. Около окна на полу цвела прекрасная розовая азалия. Я заметила, что некоторые из ее цветков уже увяли, надо было сорвать их, но я не могу этого сделать. Или могу?

С огромной осторожностью я тихонько сползла с кровати и неровными шагами приблизилась к растению. После того как сухие цветы были убраны, азалия стала выглядеть гораздо симпатичнее, и настроение мое улучшилось. Оказывается, я была нужна этому цветку.

"Ну конечно - прошептала я. - Я нужна моей семье. С Божьей помощью я поправлюсь".

Дорогой Господь, когда я думаю, что я никому не нужна, помоги мне вспомнить о том, что кто-то нуждается во мне каждый день.

Ободряйте друг друга

"Посему увещавайте друг друга и назидайте один другого, как вы и делаете" (1 Фее. 5:11)

Моя пятилетняя внучка была вне себя от радости, когда я пригласила ее прийти на один из моих уроков. В то утро по моей просьбе она взяла с собой один из сборников детских рассказов. Преподавала я взрослым эмигрантам, изучавшим английский язык. Они приехали в США из стран Дальнего Востока и с островов Тихого океана. У каждого из них английский был на очень низком уровне.

Они очень оживились, когда увидели маленькую очаровательную Кристин, но недоумение отразилось на их лицах, когда я попросила ее вслух прочитать один из рассказов. Они понимали не все слова, но тем не менее могли убедиться в ее умении хорошо читать. Когда она закрыла книгу, никто не проронил ни слова до тех пор, пока один филиппинец не произнес смущенно: "Если маленький девочка может читать по-английски, я тоже смочь научиться".

Я очень надеялась, что у класса будет именно такая реакция. Я улыбнулась своим студентам, и сердце мое преисполнилось радости и благодарности маленькому ребенку, который помог взрослым людям.

Господи, помоги мне ободрять окружающих- любым способом, доступным мне.

Узкая тропа

"Входите тесными вратами; потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель" (Мф. 7:13)

"Где же тропа?" - спрашивала я с нарастающим волнением. Мы вместе с моим мужем Кеном уже пятый день с рюкзаками за плечами путешествовали по Каскадным горам в Орегоне. Сейчас оставалось пройти всего лишь около двенадцати километров до того места, где нас ожидала машина.

Раньше тропа, по которой мы шли, вилась вдоль скалистого обрыва. К полудню мы уже брели в густом лесу, прошли мимо водопада и вдоль горного ручья.

Позднее днем мы выбрались из окружения высоких деревьев на широкую поляну. Тропа становилась все шире, и наконец мы дошли до места, где следы оленей и туристов расходились по многим разным направлениям. Если бы мы выбрали неправильное направление в этом отдаленном месте, то наверняка заблудились бы. Я вспомнила о грозах, которые иногда случаются в горах. Во время грозы нам негде было бы спрятаться, кроме как в маленькой палатке.

Именно в этот момент я и прокричала: "Где же тропа? Как же мы найдем дорогу обратно к машине?"

Кен указал прямо перед собой: "Нам придется искать проход посреди вон тех деревьев". Он уверенно пошел вперед, и я последовала за ним. И вскоре мы нашли узенькую тропу, практически скрытую деревьями и кустами. Спустя два часа мы оказались возле своей машины.

После того случая текст Мф. 7:13 стал одним из моих самых любимых стихов в Библии. Слова Иисуса напоминают мне о том, что, сделав неправильный выбор, я могу потеряться навсегда.

Благодарю Тебя, Господь Иисус, что Ты напоминаешь нам о необходимости проходить тесными вратами в нашей жизни.

Течения

"Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть" (1 Кор. 10:12)

"Не заходи слишком далеко, - крикнула мне мама, - и смотри, не стой рядом с горкой".

Мне было всего 7 лет в тот жаркий день 4 июля, когда я плескалась в реке, на мелководье.

"Я сама могу о себе позаботиться", - подумала я и бросила взгляд на детей постарше, которые катались с горки на тяжелых деревянных досках и с разгону ныряли в воду. Я отплыла подальше и нырнула. Когда я вынырнула, вода попала мне в глаза и я стала тереть их ладонью. И вдруг раздался крик какой-то девочки: "Ныряй!"

Скорее всего она обращалась не ко мне. Но на всякий случай я зажала нос и нырнула. В тот же момент прямо надо мной, разрезая воду, пронеслась одна из досок.

Течение реки отнесло меня прямо к горке. Если бы девочка не окликнула меня или если бы я была слишком упряма, чтобы послушаться, деревянная доска ударила бы меня прямо в голову.

Порой мне кажется, что предупреждения звучат не для меня, но тогда я вспоминаю, что все равно лучше внять им. Существует очень много путей, чтобы заблудиться, и очень много течений, которые могут отнести меня к опасности.

Господи, не допусти того, чтобы мое упрямство заставило меня отказаться от помощи окружающих и от Твоей помощи.

Более чем один способ

"Ибо Господь, кого любит, того наказывает" (Евр. 12:6)

Нашему приемному сыну Джиму было 17 лет, когда он стал жить с нами. Будучи уверенной, что должна держать под контролем этого симпатичного подростка, я была чересчур строгой матерью. Я настаивала на том, чтобы он каждое утро застилал кровать и все свои обязанности по дому выполнял неукоснительно. И я поджидала его, чтобы прочитать очередную нотацию всякий раз, когда он поздно возвращался домой.

Многие годы спустя, уже оставив наш дом, сделав успешную карьеру, женившись, как-то вместе с женой он в очередной раз пришел к нам в гости. Мы разговорились, и я спросила Джима: "Я ведь наверняка была очень строга с тобой, не так ли?"

Со счастливым выражением лица он ответил: "Еще бы, но я никогда не сомневался в том, что вы с папой любите меня".

Господь тоже бывает строгим. Мы - дети Бога, и Его любовь к нам проявляется более чем одним способом - иногда в изобилии даров, а иногда и в наказании.

Господи, благодарю Тебя за то, что Ты любишь меня и выражаешь Свою любовь ко мне различными способами.

Утешение

"Утешайте, утешайте народ Мой, говорит Бог ваш. Говорите к сердцу Иерусалима и возвещайте ему, что исполнилось время борьбы его" (Ис. 40:1, 2)

Весь дом пропах горелыми макаронами, которые я забыла на плите, у меня были проблемы с чековой книжкой, а затем одна из моих лучших подруг позвонила и сказала, что собирается переезжать в другой город. Ни одна из этих проблем в отдельности не была слишком серьезной, но вместе взятые они могли вызвать депрессию.

Устало опустившись в кресло, я взяла в руки Библию, и она открылась на 40-й главе Книги Исайи. Я провела рукой по гладкой странице. У меня создалось впечатление, что первый и второй стихи предназначены именно для меня. В своей записной книжке я написала: "Утешайте, утешайте дочь мою, говорит Бог твой. Говори к сердцу Лоис и возвести ей, что закончилось время переживаний ее".

Поверив Божьему обещанию, я расслабилась, зная о том, что Он позаботится обо мне и развеет мою тоску. Эти мысли навсегда врезались в мою душу. Каждый раз, нуждаясь в ободрении, я повторяю: "Утешайте, утешайте Лоис, говорит Бог твой".

Господи, благодарю Тебя за нежную заботу и за утешение, которое Ты даешь.

В яслях

"Когда же они были там, наступило время родить Ей; и родила Сына Своего Первенца, и спеленала Его, и положила Его в ясли, потому что не было им места в гостинице" (Лк. 2:6, 7) Однажды я посетила молочную ферму. Жена фермера среди прочего показала мне новый загон для телят в сарае. "У нас новые ясли", - похвалилась она. Я посмотрела на ясли, наполненные чистым приятно пахнущим сеном, а затем перевела взгляд на телят, лежащих на голом полу в загоне.

В недоумении я спросила: "Почему телята не спят в яслях?"

Она улыбнулась неведению горожанки и объяснила: "Ясли - это не кровать, даже для самых маленьких телят. В яслях лежит сено, которое едят коровы. Иисус родился в хлеву, и так как там не было никакой постели, то мама положила Его в ясли. Я думаю, Бог именно таким образом задумал рождение Иисуса, чтобы показать нам, что Господь пришел в этот мир служить и вместе с тем быть Царем".

Господь мой и Бог, помоги нам осознать Твою любовь к нам и ответить на Твой призыв.

Об улитках и дорогах

"Ибо мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять" (Еф. 2:10)

Спенсер-Бут, крутой склон на краю Юджина в Орегоне - это излюбленное место прогулок для тех людей, кто живет поблизости, в том числе и для нас.

Когда мы с мужем карабкаемся по крутому склону, то продвигаемся очень медленно не только потому, что подъем слишком крут, но еще и потому, что любуемся красивыми пейзажами. Высокие сосны окружают нас, ажурные папоротники рядами стоят вдоль тропы, а дикие орхидеи поражают совершенством пурпурных цветов.

Однажды утром, когда мы брели по тропе, я резко остановилась, чтобы не наступить на улитку. Эти хрупкие создания непрестанно работают, очищая лесной покров. Они не только поедают отбросы, но также удобряют почву, способствуя росту орхидей, папоротников и других растений. На вершине горы мы с Кеном присели на плоской возвышенности и с восхищением созерцали панораму снежных вершин Каскадных гор, простиравшихся в ста километрах к востоку. Ленивый ястреб кружил над нами. Вспомнив об улитках и о том, как они используют свои таланты, я задумалась над тем, как я использую те способности, которые Бог дал мне.

Господи, благодарю Тебя за то, что Ты даешь различные способности каждому из нас. Помоги мне использовать мои таланты для служения Тебе.

Церковь пастухов

"А наемник, не пастырь, которому овцы не свои, видит приходящего волка, и оставляет овец, и бежит" (Ин. 10:12)

Во время поездки, в Германию, в городе Ротенбург, я стояла у входа в церковь пастухов и восхищалась ее необычной архитектурой. Одна сторона этого древнего каменного сооружения является частью городской стены. Городские ворота находятся у самого основания церковной колокольни, а два сводчатых входа в храм расположены с внутренней стороны городской стены.

В средние века, когда наступало время богослужения, пастухи не оставляли своих овец в полях, где они могли бы потеряться или подвергнуться нападению волков. Они вели свои стада с пастбища прямо в церковь. Овцы входили через городские ворота и попадали в специально отведенное для них место. А пастухи совершали богослужение в храме, уверенные в том, что их овцы в безопасности.

Самым большим утешением и ободрением является то, что наш Добрый Пастырь никогда не оставляет нас одних. Мы - Его паства, и Он всегда заботится о нас.

Господи, я благодарна Тебе за то, что Ты никогда не оставляешь Свою паству.

Каналы любви

"Как утешает кого-либо мать его, так утешу Я вас" (Ис. 66:13)

Рядом с тротуаром цвел куст японской айвы. Я, первоклассница, очень любила проходить мимо него, возвращаясь домой из школы.

Одним прекрасным солнечным апрельским днем я как всегда остановилась, чтобы полюбоваться его блестящими зелеными листьями и ярко-красными цветами. Когда я протянула руку, чтобы сорвать огненно-красный цветок, трое стоявших неподалеку старшеклассников подбежали и окружили меня. И хотя я пыталась увернуться от мальчишек, один из них все-таки сумел бросить мне за воротник червя. Я почувствовала, как он скользит по моей коже.

В панике, с криками я прибежала домой и, всхлипывая, рассказала маме о случившемся. Мама обняла меня и спокойно сказала: "Все будет хорошо". Потом с ее помощью я приняла горячую ванну и переоделась во все чистое.

Господь подарил нам утешительную любовь для того, чтобы облегчить наши испытания и переживания, и подобная любовь исходит не только от женщин. Если бы мой папа был дома, он тоже бы обнял меня, посадил к себе на колени и заверил в том, что все будет хорошо.

Каждый из нас может стать для других каналом Божественного утешения, исполненного любви.

Господь, укажи мне, с кем разделить Твою любовь сегодня.

Спасение

"Не две ли малые птицы продаются за ассарий? И ни одна из них не упадет на землю без воли Отца вашего... Не бойтесь же: вы лучше многих малых птиц" (Мф. 10:29-31) Весеннее солнце грело мне спину. Действуя садовой лопаткой с гладкой деревянной ручкой, я пересаживала огурцы на рыхлую грядку. Неподалеку Кен, стоя на коленях, сажал морковь.

Вдруг возбужденное птичье щебетанье прервало нашу работу. В удивлении мы посмотрели друг на друга, а затем на лужайку - как раз вовремя, чтобы увидеть, как прилизанный желтый кот крался к двум маленьким ласточкам. Ласточки-родители этих несчастных птенцов бесстрашно нападали на кота. Они в панике кричали, видя опасность, которая угрожала их малышам, лишь несколько секунд назад выпавшим из гнезда.

Я прикрикнула на кота, он быстро вскарабкался на забор и скрылся. Кен подбежал к маленьким птенчикам, которые прыгали навстречу ему. Очень осторожно он поднял их, а они изо всех сил цеплялись за его пальцы, когда он нес их к родному кустарнику. Из-под крыши нашего дома взрослые ласточки мигом слетели вниз, для того чтобы позаботиться о малышах.

Мы славим тебя, Господь, за то, что Ты спасаешь нас, когда мы в опасности, за то, что Ты несешь нас в Своих руках, и за то, что укрываешь нас в убежище.

Новая песня

"Пойте Господу новую песнь" (Ис. 42:10)

Когда я вышла на пенсию, оставив работу преподавателя, то очень скучала по моим студентам - ведь общение с ними придавало смысл моей жизни. Готовить еду, убирать дом, стирать - все это вполне приемлемо для того, чтобы занять время, но такие домашние дела не способствовали моему развитию.

Однажды я сказала себе: "Ты попала в колею". Улыбнувшись, я вспомнила об одной поездке, когда мы с мужем пробирались по раскисшей дороге. Дождь лил как из ведра, и наша машина застряла в грязной колее. Немало сил мы потратили, прежде чем сумели выбраться из нее и продолжать наш путь.

Как же разнообразить ежедневную рутину? Конечно, потребуется некоторое усилие, но почему бы не поэкспериментировать, изобретая что-нибудь особенное каждую неделю?

* Выучить наизусть библейский текст.

* Вместо того чтобы постоянно сидеть в удобном кресле во время ежедневного изучения Библии, помолиться, пропалывая клумбу.

* Попробовать новый рецепт приготовления сдобных булочек.

* В субботу выйти из дома пораньше и пойти в церковь по другой дороге.

* Петь гимны, выполняя домашнюю работу.

* Позвонить кому-либо, кто так же, как и я, привязан к дому или находится в больнице.

Прошло несколько лет, и мне все еще не наскучили мои эксперименты, и я часто вспоминаю о тексте из Ис. 42:9: "Вот, предсказанное прежде сбылось, и новое Я возвещу". А затем я повторяю 10-й текст "Пойте Господу новую песнь, хвалу Ему от концов земли".

Хвала тебе, Господь, за то, что Ты вытащил меня из колеи монотонной жизни и показал мне радость новых занятий.

Океанские волны

"Но будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас" (Еф. 4:32)

Океанские волны обрушивались на берег с громоподобным грохотом, яростно атакуя землю. Сильный юго-восточный ветер бил мне в лицо, когда я шла по плотному мокрому песку тихоокеанского побережья. Морской бриз обдувал мое лицо, и я ощущала на губах вкус соленой воды.

Волны продолжали свою неутомимую атаку, набрасываясь на берег, а затем поспешно отступали, унося с песчаного берега ракушки и небольшие камни.

Я наблюдала за волнами и размышляла о собственной агрессивности. Навязывая свою точку зрения другим, не рассчитываю ли я на то, что все присутствующие поддержат меня? А когда я за рулем - не кажется ли мне, что остальные водители должны уступать мне дорогу в час пик?!

Бог в Своей вечной мудрости побуждает меня помедлить и поразмышлять, не похожа ли я на волны, которые отступают назад, но всего лишь для того, чтобы приготовить следующую атаку?

Когда же я научусь?

Господи, несмотря на то, что сильные океанские волны прекрасны и величественны, они в состоянии разрушать твердые скалы. Помоги мне не уподобляться разрушающей волне и не навязывать свое мнение другим.

Одиночество

"Пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного" (Мк. 6:31)

Огибаем холм... Силуэты можжевельника на фоне утреннего неба... Острый резкий аромат шалфея. Я последовала совету, данному Иисусом ученикам, и направилась в туристический лагерь в центральном Орегоне. Подобно ученикам Иисуса, трудившимся на берегах Галилейского моря, мне необходим был отдых.

Сейчас, сидя на вершине холма, я наслаждалась отдыхом - не столько после крутого подъема, сколько после бесконечной домашней работы.

Царила тишина, и чувства мои обострялись. Легкий бриз ласкал мое лицо мягкими прикосновениями. Невидимое насекомое пролетело рядом со мной. Высоко-высоко самолет прочертил белый штрих по синему небу. Я закрыла глаза и позволила тихому одиночеству охватить меня.

Когда я в конце концов спустилась с холма и вернулась в лагерь, то почувствовала себя обновленной и готовой к тем обязанностям, которые ожидали меня дома.

Господи, благодарю Тебя за холмы, за деревья, за все чудеса Твоего творения. Пожалуйста, помоги мне помнить о них и ценить то, что Ты даешь.

Стать рядом с ним

"Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати" (Евр. 4:16)

Собрание пело прекрасный гимн: "Дружной, радостной семьею". У нас только что прошел чудесный совместный обед и наступало время для театральной постановки, подготовленной школьниками.

Когда "ангелы" вели "пастухов" к яслям, один трехлетний малыш замешкался. В то время как остальные ушли вперед, этот самый маленький "ангел" остался один и во все глаза смотрел на ясли. Он казался испуганным, но во взгляде его было любопытство. Он потихонечку направился к яслям.

Вместе с другими зрителями я в тишине ждала и надеялась, что ему хватит храбрости найти куклу, которая представляла собой новорожденного Царя. Наконец он подошел к краю деревянной коробки и заглянул внутрь. Радостная улыбка озарила его лицо.

Почему же я не приближаюсь к Богу чаще? Почему я так занята своими ежедневными заботами, что забываю об изучении Библии и молитве? Когда же я оказываюсь рядом с Ним, какие чудные благословения я получаю!

Господи, помоги мне всегда помнить о том, что Ты ждешь меня.

Почему я?

"Что вопиешь ты о ранах твоих?" (Иер. 30:15)

За обедом я оказалась рядом с женщиной в инвалидной коляске. Хотя раньше мы никогда не встречались, очень скоро мы уже болтали с ней, как старые подруги.

"Некоторые люди, видя меня в инвалидном кресле, - рассказывала она мне, - спрашивают: не задаю ли я Богу вопрос: почему именно я?" Голос ее стал тверже, когда она произнесла: "Я всегда отвечаю им, а почему не я? Почему именно у меня должно быть все то, что я хочу?".

Возвращаясь домой, я размышляла о нашем разговоре. Как часто я спрашиваю: "Почему я, Господи?"

Когда мне было 12 лет, мне пришлось перенести полиомиелит. Я тяжело мучилась в течение нескольких недель, так как одна из мышц на спине атрофировалась и это привело к искривлению позвоночника. Долгие годы, когда у меня болела спина, - а это случалось часто, я то и дело спрашивала: "Почему я, Господи?"

Но когда я задумываюсь и припоминаю все те благословения, которые Бог дал мне, то спрашиваю сама себя: "Почему я должна вовсе не знать несчастий?"

Господи, Ты щедро благословил меня Своими милостями. Я молюсь о том, чтобы всегда помнить и размышлять о них, а не о своих проблемах и переживаниях.

Меньшие сии

"Только чтобы мы помнили нищих" (Гал. 2:10)

Вспоминая этих женщин, я вижу их глаза.

На берегу реки Буриганга в Дакке, в Республике Бангладеш, я увидела четверых истощенных женщин, спрятавшихся под низким доком. Ничего не выражающими глазами они посмотрели на меня из своего скудного бедного убежища. Мужчины, проходившие мимо, почувствовали мой интерес к этим женщинам, а я ни слова не понимала в их языке. В конце концов они жестами объяснили мне, что эти женщины спят, едят и проводят день и ночь в этом страшном месте.

Я вспомнила библейский текст, в котором звучит вопрос; "Господи! когда мы видели Тебя алчущим и накормили? или жаждущим и напоили?" (Мф. 25:37) И еще один стих, где говорится о том, что, оказывая помощь малым сим, мы помогаем Господу.

Мне было ясно, что помочь этим женщинам я могу только деньгами, и поэтому я вложила по несколько монет в руку каждой из них и продолжала свой путь по берегу реки.

Где мы видим нашего Господа Иисуса Христа? На картинах ли эпохи Ренессанса? В словах ли Нового Завета? Хватит ли нам смелости увидеть Иисуса в страшных глазах женщин, живущих там, где жить нельзя?

Господи, помоги мне не забывать о бездомных, голодных, жаждущих, больных, заключенных и одиноких людях, где бы они ни находились - так далеко, как в Бангладеш, и так близко, как в моем городе, и совсем рядом, за соседней дверью.

Призванные

"И говорит им: идите за Мною" (Мф. 4:19)

Когда мне было 10 лет, дерево грецкого ореха в саду у нашего соседа было моим любимым местом для пряток. Две ветки орехового дерева опускались так низко, что я могла ухватиться за них и подтянуться, а затем, перехватываясь за ветку потолще, поднималась еще выше.

Оттуда я наблюдала за тем, как гуляют коты по лужайке, как едут машины по улице, а также шпионила за детьми, которые катались на велосипедах по тротуарам. Я очень дорожила этим потайным местом. Ведь никто не знал, что я там сижу.

Никто, за исключением моих родителей. Я лазила на это дерево так часто, что они уже знали, где я прячусь, и поэтому я не удивлялась, когда слышала голос одного из них: "Спускайся вниз. Мне нужна твоя помощь". Нехотя я слезала с дерева.

Когда Иисус говорит: "Идите за Мною", охотно ли мы покидаем свое излюбленное убежище, чтобы следовать за Ним?!

Есть время разлук и время встреч. Если мы будем внимательны, то сумеем постичь гармонию того и другого. Если мы слишком долго сидим на дереве, то можем потерять радость служения.

Мы благодарим Тебя, Господи, за то, что Ты даруешь нам тихие мгновения наедине с Тобой и время, когда надлежит помогать окружающим.

На рынке

"Истинно говорю вам, если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное" (Мф. 18:3)

Когда я готовилась рассказывать своим пятилетним ученикам об Иисусе и детях в Капернауме, я представила себе маленького мальчика.

"Пойдем, сынок, - сказал ему отец, - я собираюсь на рынок".

Мальчик с радостью протянул руку отцу - ведь на рынке можно ходить в толпе народа, смотреть за тем, как нагруженные доверху ослики привозят товар, и вдыхать чарующий аромат острой корицы и приправ.

На одной из улиц толпились люди, преграждая им путь. Все говорили об одном молодом Человеке. "Вот этот учитель, Иисус", - сказал отец своему сыну. Они с трудом протиснулись сквозь толпу и подошли как раз в тот момент, когда кто-то спросил Учителя: "Кто больше в Царстве Небесном?" Иисус посмотрел на маленького мальчика, который стоял перед Ним: "Подойди сюда, малыш".

Удивляясь, почему Человек позвал его, мальчик шагнул ближе. Иисус поднял его на руки, чтобы каждый мог видеть малыша. Затем Он сказал всем людям, что они должны стать, как дети, и тот, кто будет таким же смиренным, как дитя, назовется большим в Царствие Небесном.

Господи, помоги мне помнить Твое учение. Ты просишь меня обращаться к Тебе в простоте и искреннем смирении. Нелегко оставить гордость. Только когда Ты каждый день со мной, я могу это сделать.

Пустите детей приходить ко мне

"Пустите детей приходить ко Мне и не возбраняйте им, ибо таковых есть Царствие Божие" (Лк. 18:16)

Невозможно не порадоваться милому малышу: вот он стоит перед тобой - чистенький, улыбающийся, ясноглазый, спокойный и здоровый.

С другой стороны, иногда очень тяжело взять на руки грязного, плачущего, капризного и больного ребенка. Евангелисты не описывают тех детей, которые толпились вокруг Иисуса, ожидая Его прикосновения. А может быть, среди них был неряшливый, чумазый мальчуган? А может, там была резкая, капризная девчонка, которая неожиданно ударила стоявшего рядом с ней мальчика?

Какими бы ни были дети в этом библейском рассказе, они явно раздражали учеников Иисуса. Я представляю себе мужчин, отталкивающих детей от Иисуса и кричащих взрослым: "Уберите отсюда детей, вы что, не видите, что Учитель занят?"

"Нет, подождите, - настоял Иисус. - Пусть дети подойдут". И затем Он коснулся каждого из них, никого не обойдя: ни чумазого мальчугана, ни грубую девчонку. Он возложил руки Свои на них и благословил, никого не забыв.

Слава Тебе, Господь. Благодарю Тебя, что Ты не забыл ни о ком из нас, что принимаешь нас даже грязными, грубыми, жестокими и больными.

Смех

"Шесть дней работай, а в седьмой день покойся" (Исх. 34:21)

Старенькая тетя Эдит прикрыла лицо, чтобы скрыть широкую улыбку, но ее смеющиеся глаза выдавали веселье, когда она вспоминала о своем детстве.

"Мои четыре сестры и я очень любили повеселиться и похохотать, - рассказывала она мне. - Ты можешь представить себе, сколько у нас было проблем, когда отец настаивал, чтобы мы никогда не смеялись по субботам? Я до сих пор слышу его глубокий, строгий голос: "Господь дал вам субботу для поклонения. Вы, девочки, .грешите, когда смеетесь в день Господень". Конечно же, каждый раз, когда он повторял свой приказ, нам становилось все сложнее сдерживать веселье. Нам приходилось с головой зарываться в подушки, чтобы приглушить собственный смех".

Вернувшись домой от тети Эдит, я просмотрела весь Ветхий Завет в поисках упоминаний законов о субботе. Я не нашла ни одного места в Библии, где говорилось бы о том, что мы не должны смеяться.

Так как Бог трудился шесть дней, а затем покоился в седьмой день, Он даровал нам то же преимущество. Мы можем отдыхать, не чувствуя вины и угрызений совести по поводу того, что не делаем чего-либо "достойного". Мы можем смеяться и радоваться, не пряча свои лица в подушках.

Благодарю Тебя, Господь наш и Бог, за то, что дал нам эту чудную радость - дар смеяться.

Высокие деревья

"Ибо Ты прибежище мое" (Пс. 60:4)

Ярко-голубое небо и россыпь белых облаков позвали меня на лесную тропу, а вернее, на узенькую тропинку, огибающую холм. В самых труднопроходимых местах мне приходилось цепляться за кленовые ветки, чтобы сохранить равновесие. Невысокие кусты черники манили своими ягодами, и я то и дело останавливалась и ела сладкие темные плоды. Пройдя чуть больше километра, я свернула с тропы, чтобы отдохнуть. Прилегла на мягкое сухое покрывало из еловых иголок. Когда я закрыла глаза, слышнее стали звуки леса... различные насекомые жужжали вокруг, выполняя свои обычные дела... Тощие серые белки болтали о том, что человек занял их территорию... Вздыхали деревья под прикосновением ветра.

Ветер донес до меня аромат дикого меда и запах кедра. Я открыла глаза и увидела, как в вышине ели смыкались над моей головой, образуя чудесный навес. Я чувствовала себя в безопасности.

"Ибо Ты прибежище мое, - говорит псалмопевец, - крепкая защита от врага".

В жизни Бог - моя защита.

Господь, продолжай укрывать меня под пологом Твоей любви, где бы я ни была. Я хочу быть рядом с Тобой каждый день моей жизни.

Сон с овцами

"Я семь пастырь добрый" (Ин. 10.14)

"Ну почему у меня всегда такие глупые идеи?" - спрашивала я себя, залезая в спальный мешок. Незадолго до этого я прочитала книгу о бедуинах, живущих на Синайском полуострове, и узнала о том, что они спят в палатках вместе с овцами, чтобы было теплее. Я гостила у своей дочки Кэрол и зятя Дуга на овцеводческой ферме в Висконсине. Во время кормления животных я обратила внимание на то, как овцы отталкивали друг друга, стремясь захватить побольше еды. Маленькие ягнята хотели, чтобы о них позаботились, но овцы постарше лишь грубо их отгоняли.

Заинтересовавшись этими животными, я сказала Дугу: "Может, мне стоит поспать в сарае и посмотреть, как же бедуины уживаются с овцами ночью?"

Он со смехом ответил: "Я с удовольствием одолжу вам свой спальный мешок".

В ту ночь в сарае я узнала, что овцы непрестанно жалуются, блеют и кашляют. Они постоянно донимают Маленьких ягнят. И хотя в сарае было достаточно сена, но некоторые овцы предпочитали вытаскивать его из-под моего спального мешка.

Господь говорит нам, что мы - овцы Его. Я так благодарна Ему за то, что Он хочет заботиться о нас, хотя мы временами скупы, мы шумим, мы невоспитанны и равнодушны.

Добрый Пастырь, молю Тебя: даруй мне силы никогда не забывать об окружающих.

Братская любовь

"Братолюбие между вами да пребывает. Странналюбия не забывайте... Помните узников, как бы и вы с ними были вузах" (Евр. 13:1-3)

Чиенские прерии. Город в Висконсе с французским названием представляет собой удивительное место. После обеда в парке и прогулки вокруг пруда, где мирно плавали утки, я очень удивилась, увидев человека, наполняющего кормушку сухой кукурузой. "Кто предоставляет корм для уток?" - спросила я.

"Городские власти", - ответил он, а затем рассказал необычную историю. Холодной осенней ночью, когда вода в пруду уже замерзла, все утки покинули пруд, только одна большая канадская гусыня вмерзла в лед и не смогла двинуться с места.

Рано утром, когда утки поняли, что гусыня не может передвигаться, они очень встревожились. Несмотря на то что гусыня не принадлежала к их семейству, каждая утка взяла по кукурузному зерну и отнесла его к краю пруда. Оттуда пo льду они толкали зернышки к гусыне.

В тот день она наелась досыта. Чуть позже служащий парка сумел освободить ее из ледяного плена.

Когда я думаю об этих утках, они напоминают мне о том, как нужно проявлять доброту к другим.

Господи, я благодарна Тебе за это напоминание, которое помогает мне проявлять доброту и приязнь к совершенно непохожим на меня людям - к тем, кто не похож на меня, или одет иначе, или говорит на непонятном мне языке.

Как правильно молиться

"Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом" (Флп. 4:6)

Мой друг как-то сказал мне, что молиться человек учится примерно так же, как осваивает езду на велосипеде. Велосипедист может давать вам разнообразные советы, но вы так и не научитесь кататься до тех пор, пока у вас не будет велосипеда, пока вы не оттолкнетесь и не начнете крутить педали.

Другими словами, вы можете научиться чему-либо, лишь начав что-то делать.

Очень часто во время богослужения пользуются готовыми молитвами, и все, что мы должны делать со своей стороны, - это лишь читать слова. Это позволяет нам сконцентрировать, собрать воедино все наши прошения и выражения благодарности, но все-таки тихая личная молитва может привести к еще более глубоким отношениям с Богом.

Дома я люблю сидеть в кресле, читать Библию или другую духовную литературу, а затем тихо молиться. Иногда я молюсь, опустившись на колени рядом с кроватью, и изливаю Богу в молитве мои тревоги.

Чтобы научиться молиться, потребовалось много усилий, и очень часто я падала со своего молитвенного велосипеда. Но с помощью Бога я снова забиралась на него и продолжала свой путь.

Дорогой Господь, я благодарна Тебе за совет о том, как молиться, и благодарна Тебе за то, что я неустанно учусь молитве.

Управление временем

"Наконец, братия мои, что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте" (Флп. 4:8)

Я хотела знать, как успевать сделать больше дел за короткое время и стать по-настоящему организованной. Чтобы научиться этому, я посетила специальный семинар. Лектор попросил нас составить список того, на что мы напрасно тратим время. Ручка моя быстро скользила по бумаге, когда я начала писать. Телевизор. Невозможность совместить одно дело с другим. Стремление добиваться успехов в разных сферах.

Затем я остановилась и задумалась о том, что, наверное, самый большой потребитель времени не так осязаем, как я думаю. И на самом верху своего списка я написала: "Недовольство". Если я позволяю себе быть недовольной и даже чувствовать себя несчастной, обвиняя окружающих в моих проблемах, то я никогда не достигну успеха.

Однако когда я думаю о чудесных делах, о прекрасных поступках других людей, о помощи, которую я получила, то нахожусь в гораздо лучшем настроении и могу правильно распоряжаться своим временем.

Господь, помоги мне вспоминать лишь о том, что истинно, что честно, что чисто, что достойно и что только добродетель и похвала.

Зачем беспокоиться

"Когда я в страхе, на Тебя я уповаю. В Боге восхвалю я слово Его; на Бога уповаю, не боюсь" (Пс. 55:4, 5)

Время весенней уборки в доме! Я решила начать ее в этот раз со шкафа с документами, стоящего в моем офисе. Перебирать документы - не самое любимое мое занятие, но все-таки изредка это делать необходимо.

Поздно вечером я открыла папку, в которой лежала страховка на автомобиль, и испытала шок, увидев, что в страховом полисе указан неправильно номер нашей машины. А что если эта ошибка означала отсутствие страхования! Неужели мы все это время ездили, не имея страховой поддержки и защиты?..

В отчаянии я побежала к телефону и набрала номер компании. Автоответчик сообщил, что агентство в этот день закрыто.

В ту ночь я постоянно просыпалась, терзаемая страхом и беспокойством. На следующее утро еле смогла дождаться открытия агентства. Наконец на мой звонок ответили. "Мы уже давно исправили ошибку, - сказал мне служащий, - вы сообщили нам об этом несколько месяцев назад".

Почему же я всю ночь переживала, хотя все равно ничего не могла сделать до утра? Мне надо было помолиться Богу, чтобы Он избавил меня от этого страха и подарил мне спокойную ночь.

Господь мой и Бог, помоги мне брать пример с псалмопевца - каждый день моей жизни я хочу доверяться Тебе.

Слово Твое есть путь

"Словам моим внимай, и к речам моим приклони ухо твое; да не отходят они от глаз твоих" (Притч. 4:20, 21)

С рюкзаками за плечами мы с Кеном шли по утоптанной тропе в Шварцвальде, в Германии. Последнюю неделю мы шагали в окружении сосен и елей. Каждый вечер мы останавливались в деревенских домах, предлагающих туристам ночлег и завтрак. Кровати всегда были очень уютными и чистыми, а завтрак неизменно очень плотный.

Тропа привела нас на холм, откуда открывался вид на чудесный луг. Мы сняли рюкзаки, достали из них съестные припасы, которые купили водной из деревень.

Кен указал рукой вперед: "Интересно, что означает вон тот знак".

"Какая разница, - ответила я, ложась на зеленую траву. - Я слишком устала, чтобы идти и смотреть".

После того как мы перекусили и отдохнули, я встала и пошла посмотреть на знак. Несмотря на то, что мой немецкий оставлял желать лучшего, я поняла значение этого знака: "Вход на лужайку воспрещен".

Мы поспешно вернулись на тропу, но еще прежде я заметила, что мы примяли траву, и лужок, на котором мы побывали, уже не привлекал взор своей естественной красотой. Я возвратилась, встала на колени и руками попыталась расправить траву.

Когда мы продолжили свой путь, любопытная мысль пришла мне в голову. Слово Божье - это путь для нас. Многое в жизни может казаться нам привлекательным, но мы не должны туда заходить. Мы можем повредить кому-то или же нам самим придется несладко. Мы должны внимательно вчитываться в Божественные знаки, прежде чем что бы то ни было предпринимать.

Истинно, Господи, я хочу оставаться на Твоем пути и не заходить на запрещенную территорию.

Я это знаю

"Как возлюбил Меня Отец, и Я возлюбил вас; пребудьте в любви Моей" (Ин. 15:9)

"Иисус любит меня, и я об этом знаю..."

Я знаю об этом, потому что мои родители рассказали мне о Его любви еще в раннем детстве. Уже в трехлетнем возрасте я начала посещать церковную школу. Там учителя также заверили меня в том, что Иисус любит меня.

Как же мои родители и учителя узнали о Его любви? Припев детской песни утверждает: "Так написано в Библии". Может быть, они услышали эту радостную весть от других людей, а затем обратились к истинному источнику правды, к Библии.

Сегодня Библия продолжает "говорить ко мне".

Я так благодарна за то наследие, которое имею, - оно состоит из детства в христианской семье, где мы могли читать Библию и где мама и папа брали меня с собой в церковь.

"Да, Иисус любит меня. Да, Иисус любит меня".

И я в этом уверена.

Благодарю Тебя, Иисус, за любовь ко мне.